Een kijkje achter de schermen

Behind the scenes with @frames_of_sugar

Hello, I am Antonella, author of the blog  Frames of Sugar – Fotogrammi di zucchero. I’m an italian food photographer and a home cook based in Rome. I learned to cook watching my mother and my grandmother and my best memories are linked to the scents of an old kitchen. I love a simple cuisine, made with wholesome and seasonal ingredients, and I have a penchant for vintage items, I like antique wooden tables, old cutlery and grandma’s dishes, they give me the feeling of going back in time!

How did you discover photography and styling?

Before discovering photography, my greatest passion, I studied cinema and theater at university. That was a bit of a difficult period in my life, I was always depressed and I couldn’t understand what I wanted to do in my life. I needed to express myself, but I couldn’t find a medium: writing, music, theater, I tried everything without ever being able to be constant.

In 2013 I started my blog Frames of sugar – Fotogrammi di zucchero, to combine my passions for cooking and cinema: the recipes were drawn from or inspired by the movies which I used to review at the time (my first recipe was the creme brulé from “Amelie”). 

Just a year later I realized I wanted to dedicate more space to cooking, I wanted to experiment with new recipes and this movie-kitchen bond did not allow me.

At first, I used a smartphone camera to take pictures and paid very little attention to their quality, but slowly I discovered photography, my greatest love. I realized that through photography and styling I could not only show how delicious a recipe was, but also tell a story. I bought a reflex camera, I studied and applied myself every day, discovering in me that constancy that I had never shown. 

Where do you get your inspiration from?

I can take inspiration from everything I see, even from a billboard showing a table of people eating! When I’m looking for inspiration, I enjoy browsing through Instagram and Pinterest images and admiring photos of talented colleagues.

Most of all, I love admiring the pictures from “Call me cupcake” by Linda Lomelino (my first love, the one blog that made me realize that, through food photography, it was possible to tell a story and express feelings and emotions), “What should I eat for Breakfast” by Marta Greber, “Smile Beauty and More” by Daniela Tornato, “Campi di fragole per sempre” by Ilaria Guidi, “My food photography” by Francesco Pruneddo, but there are many other food blogs that I love and inspire me everyday.  

What are you blogging about?

I’m blogging about genuine recipes, made with wholesome and seasonal ingredients. I especially like italian traditional recipes but I like to try other cuisines from the world too and create new personal recipes and I have a fondness for desserts. I have to admit that the aesthetic of a recipe is always of primary importance to me. 

How often do you blog?

Less than I would like! I try to do it once a week, but it can also happen every two or three weeks due to my work schedule.

What are the best tips and tricks for blogging?

You definitely need to be constant and don’t feel discouraged if there are times when your website has few visits. Try your recipe before posting, clearly explain the process and choose your photos carefully.

I also recommend to always be true to yourself and consistent, I have changed over time and my blog has changed with me. So I advise everyone not to be afraid to change type of recipes, style of photography, style of writing. It is our personal space and it must reflect who we really are. I really believe that people know how to recognize and appreciate honesty.

Do you have good tips about your portfolio? 

I try to choose the best photos and to have as much variety as possible, to create dynamism: next to a flatlay, for example, I put a frontal photo with a human touch. I also try to create an harmony of colors between the various photos.

How much time do you spend on social media and which channels do you use the most? 

I spend about 2-3 hours a day on Instagram, sharing my work, answering comments and looking at what friends have created. I also use Pinterest, to look for inspiration and recipe suggestions.

Do you have 1 good tip for Instagram and 1 good tip for Pinterest?

Instagram: It is indeed important to be constant and publish often to grow on Instagram, but it’s even more important to try to post good content and choose carefully what to post. Take care of the overall appearance of your feed, try to create harmony of colors and shapes by combining the various photos on it. Remember: your feed tells your story. Also, try to create a connection with your followers and answer the comments. 

Pinterest: I personally use Pinterest to inspire myself and look for ideas mostly, but it is also a valid way to make promote your work. My advice: Pin mostly vertical pictures and add SEO keywords. 

Who are your clients and how do they find you?

I work for italian cooking magazines and national and international food and wine brands. I create original recipes and pictures for their website, social media or recipe catalogues. They usually find me via my Instagram or my website. Sometimes the work comes from some PR agency I worked already with and they contact me to collaborate on other campaigns.

How do you make sure you find a balance between leisure/home and work?

I’m still working on it!  When you are a freelancer and work at home, it’s very hard to strike a good balance: you are often working on a very tight schedule or you need to make changes to accomodate some last minute request from the client. I’m trying to be as much organized as possible with my schedule and I always try to take a break on weekends, even during periods of intense work.

Also, I would suggest to avoid overwhelming yourself with work. We all know how important is to be financially independent, but sometimes you should take a step back and make sure your are paying enough attention to the other important parts of your life.

What else would you have done if you had known this at the beginning of your career?

I would have probably started to schedule every day of my week earlier. In the beginning, I was not as organized and I ended up working many more hours than now and sacrificing weekends or holidays to meet the deadlines.

Where do you make your photos, at home or in a studio?

I take my photos in two different places: my home and an old rustic kitchen (with a wood oven!) right next to it. This place will soon become my personal studio.

How do you prepare a food styling set?

First of all, I think a lot about the recipe, which must be beautiful, photogenic. When I start taking pictures, I always have a certain mood in my mind that I would like to recreate. I choose some props that I could use, but I still don’t know what kind of styling I will choose and which props I will use at the end. Photographing for me is a creative path, I never know where it will lead me and what the result will be. I study the light to create the effect that strikes me the most, then I move the various props in the scene to seek harmony and I change angles and shots.

Which props do you use the most?

My favorite props are handmade ceramics, old cutlery and vintage plates. Also ingredients, fruits and flowers can be great props to use.

What backdrops are you using?

Mostly I use for backdrops some farmhouse old tables and old wood plank but I bought some vinyl and PVC backdrops as well. Also, I painted some of my backdrops myself.

With which light do you work  (daylight/artificial) ?

I only use natural light, but I think that sooner or later I will also try artificial light, I’m very curious.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

My main camera is a Nikon D750 and I use a 50mm f/1.4 lens and a 24-70mm 2.8 lens. For videos and outdoor photos I use my Fujifilm X-T2 (mirrorless) with 18-55mm f/2.8-4 lens. I have two tripods: a basic tripod and a big C-Stand for my bigger flatlays. 

Which program do you use to edit your photos?

Camera Raw and Photoshop. I’m learning to use Lightroom as well.

Tips and tricks?

The editing plays a very important part in the final result, experimenting is funny and stimulating, but in my opinion it would be better not to overdo it with post production, especially at the beginning. For example I like photos with vivid colors, sure, but they also have to be realistic and natural. So my advice is not to overdo it and instead pay more attention to the light and composition during the shooting phase.

Want to see more of Antonella her work?


Instagram: @frames_of_sugar

Behind the scenes met @frames_of_sugar

Hallo, ik ben Antonella, auteur van de blog Frames of Sugar – Fotogrammi di zucchero. Ik ben een Italiaanse foodfotograaf en een thuiskok gevestigd in Rome. Ik heb leren koken terwijl ik vroeger naar mijn moeder en mijn grootmoeder keek en mijn beste herinneringen zijn de geuren van de oude keuken. Ik hou van een eenvoudige keuken, een gerecht gemaakt met gezonde en seizoensgebonden ingrediënten en ik heb een voorliefde voor vintage items. Ik hou van antieke houten tafels, oud bestek en oma’s gerechten, ze geven me het gevoel terug te gaan in de tijd!

Hoe ben je met fotografie en styling begonnen?

Voordat ik fotografie, mijn grootste passie, ontdekte, studeerde ik film en theater aan de universiteit. Dat was een beetje een moeilijke periode in mijn leven, ik was altijd depressief en ik kon niet bedenken wat ik in mijn leven wilde doen. Ik wilde mezelf uitdrukken, maar ik kon geen manier vinden: schrijven, muziek, theater, ik probeerde alles uit zonder ooit constant te kunnen zijn

In 2013 ben ik begonnen met mijn blog Frames of sugar – Fotogrammi di zucchero, om mijn passies voor koken en film te combineren: de recepten zijn ontleend aan – of geïnspireerd op de films die ik destijds recenseerde (mijn eerste recept was de crème brulé van “Amelie”).

Een jaar later realiseerde ik me dat ik het koken verder wilde ontwikkelen, dat ik wilde experimenteren met nieuwe recepten en dat deze film-keuken relatie het me op deze manier niet toestond.
In het begin gebruikte ik een smartphone camera om foto’s te maken en besteedde ik weinig aandacht aan de kwaliteit ervan, maar langzaam aan ontdekte ik fotografie, mijn grootste liefde. Ik realiseerde me dat ik door middel van fotografie en styling niet alleen kon laten zien hoe lekker een recept was, maar ook een verhaal kon vertellen. Ik kocht een reflexcamera, studeerde en paste me elke dag aan en ontdekte in mij die standvastigheid die ik nooit had laten zien.

Waar haal je je inspiratie vandaan?

Ik kan me laten inspireren door alles wat ik zie, zelfs door een billboard met een tafel met mensen die eten! Als ik op zoek ben naar inspiratie, blader ik graag door Instagram- en Pinterest-beelden en bewonder ik foto’s van getalenteerde collega’s.
Ik bewonder vooral de foto’s van “Call me cupcake” van Linda Lomelino (mijn eerste liefde, de blog die me deed beseffen dat het mogelijk was om door middel van foodfotografie een verhaal te vertellen en gevoelens en emoties te uiten), “Wat moet ik eten voor het ontbijt” van Marta Greber, “Smile Beauty and More” van Daniela Tornato, “Campi di fragole per sempre” van Ilaria Guidi, “My food photography” van Francesco Pruneddo, maar er zijn nog vele andere foodblogs die ik elke dag leuk vind en inspireren.

Waar blog je over?

Ik blog over echte recepten, gemaakt met gezonde en seizoensgebonden ingrediënten. Ik hou vooral van Italiaanse traditionele recepten, maar ik vind het ook leuk om andere keukens uit de wereld te proberen en nieuwe persoonlijke recepten te maken. Ik heb een voorliefde voor desserts. Ik moet toegeven dat de esthetiek van een recept altijd het belangrijkste is voor mij.

Hoe vaak blog je?

Minder dan ik zou willen! Ik probeer het één keer per week te doen, maar het kan ook elke twee of drie weken gebeuren vanwege mijn planning.

Wat zijn de beste tips en trucs voor bloggen?

Je moet zeker constant zijn en je niet ontmoedigd voelen als er momenten zijn dat je website weinig bezocht wordt. Probeer je recept uit voordat je het plaatst, leg het proces duidelijk uit en kies uw foto’s zorgvuldig.

Ik raad ook aan om altijd consistent en trouw aan jezelf te zijn, ik ben veranderd in de loop van de tijd en mijn blog is met mij mee veranderd. Dus ik adviseer iedereen om niet bang te zijn om het soort recepten, de stijl van de fotografie, de stijl van het schrijven te veranderen. Het is onze persoonlijke behoefte en het moet weerspiegelen wie we werkelijk zijn. Ik geloof echt dat mensen weten hoe ze eerlijkheid moeten herkennen en waarderen.

Heb je goede tips over je portfolio?

Ik probeer de beste foto’s te kiezen en zoveel mogelijk variatie aan te brengen, om dynamiek te creëren: naast een flatlay zet ik bijvoorbeeld een frontale foto met een menselijke touch. Ook probeer ik een harmonie van kleuren te creëren tussen de verschillende foto’s.

Hoeveel tijd ben je kwijt aan social media en welke kanalen gebruik je het liefste?

Ik besteed ongeveer 2-3 uur per dag aan Instagram, het delen van mijn werk, het beantwoorden van opmerkingen en het kijken naar wat vrienden hebben gemaakt. Ik gebruik ook Pinterest, om te zoeken naar inspiratie en suggesties voor recepten.

Heb je 1 goede tip voor Instagram en 1 goed tip voor Pinterest?

Instagram: Het is inderdaad belangrijk om constant te zijn en vaak te posten om te groeien op Instagram, maar het is nog belangrijker om te proberen goede inhoud te posten en zorgvuldig te kiezen wat te posten. Zorg voor het algemene uiterlijk van je feed, probeer een harmonie van kleuren en vormen te creëren door de verschillende foto’s te combineren. Onthoud: je feed vertelt je verhaal. Probeer ook een verbinding te maken met je volgers en beantwoord de opmerkingen die je krijgt persoonlijk.

Pinterest: Ik gebruik Pinterest persoonlijk om mezelf te inspireren en vooral te zoeken naar ideeën, maar het is ook een geldige manier om je werk te promoten. Mijn advies: Pin meestal verticale foto’s en voeg SEO trefwoorden toe.

Wie zijn je opdrachtgevers en hoe vinden ze je?

Ik werk voor Italiaanse kookmagazines en nationale- en internationale eet- en wijnmerken. Ik maak originele recepten en foto’s voor hun website, social media of receptencatalogi. Ze vinden me meestal via mijn Instagram of mijn website. Soms komt het werk van een PR-bureau waar ik al mee gewerkt heb en nemen ze contact met me op om mee te werken aan andere campagnes.

Hoe verzeker je jezelf van een goede balans tussen vrije tijd/ thuis en je werk?

Ik ben er nog steeds mee bezig! Wanneer je als freelancer thuis werkt, is het moeilijk om een goede balans te vinden: je werkt vaak met een zeer strak schema of je moet wijzigingen aanbrengen om tegemoet te komen aan een last-minute verzoek van de klant. Ik probeer zo veel mogelijk georganiseerd te zijn met een goede planning en ik probeer altijd een pauze te nemen in het weekend, zelfs in periodes van heel veel werk.

Ook stel ik voor om jezelf niet te overstelpen met werk. We weten allemaal hoe belangrijk het is om financieel onafhankelijk te zijn, maar soms moet je een stapje terug doen en ervoor zorgen dat je voldoende aandacht besteedt aan de andere belangrijke delen van je leven.

Wat zou je anders gedaan hebben wanneer je het had geweten aan het begin van je carrière?

Ik zou waarschijnlijk elke dag van mijn week eerder zijn begonnen met plannen. In het begin was ik niet zo georganiseerd en uiteindelijk werkte ik veel meer uren dan nu en offerde ik weekends of vakanties op om de deadlines te halen.

Waar maak je je foto’s? Thuis of in een studio?

Ik neem mijn foto’s op twee verschillende plaatsen: mijn huis en een oude rustieke keuken (met een houtoven!) ernaast. Deze plek wordt binnenkort mijn persoonlijke studio.

Hoe bereid je je voor op een food styling set?

Allereerst denk ik veel aan het recept, dat mooi moet zijn, fotogeniek. Als ik foto’s ga maken, heb ik altijd een bepaalde stemming in mijn hoofd die ik graag wil nabootsen. Ik kies een aantal props die ik zou kunnen gebruiken, maar ik weet nog steeds niet wat voor styling ik zal kiezen en welke props ik uiteindelijk zal gebruiken.

Fotograferen is voor mij een creatief pad, ik weet nooit waar het mij zal leiden en wat het resultaat zal zijn. Ik bestudeer het licht om het effect te creëren dat me het meest opvalt, dan beweeg ik de verschillende props in de scène om harmonie te zoeken en verander ik de hoek van waaruit ik de foto’s maak meerdere keren.

Welke props gebruik je graag?

Mijn favoriete props zijn handgemaakt keramiek, oud bestek en vintage borden. Ook ingrediënten, fruit en bloemen kunnen geweldig zijn om te gebruiken.

Welke backdrops gebruik je?

Meestal gebruik ik als backdrops enkele oude tafels van de boerderij en oude houten planken, maar ik heb ook wat vinyl en PVC backdrops gekocht. Ook heb ik zelf een aantal van mijn achtergronden geschilderd.

Met welk licht werk je graag? Daglicht of kunstlicht?

Ik gebruik alleen natuurlijk licht, maar ik denk dat ik vroeg of laat ook kunstlicht zal gaan proberen, ik ben er erg nieuwsgierig naar.

Welke camera en lenzen gebruik je? Maak je ook gebruik van een statief?

Mijn hoofdcamera is een Nikon D750 en ik gebruik een 50mm f/1.4 lens en een 24-70mm 2.8 lens. Voor video’s en buitenopnamen gebruik ik mijn Fujifilm X-T2 met een 18-55mm f/2.8-4 objectief. Ik heb twee statieven: een basisstatief en een grote C-statief voor mijn grotere flatlays.

Welk programma gebruik je om je foto’s na te bewerken?

Camera Raw en Photoshop. Ik leer momenteel ook Lightroom te gebruiken.

Tips en trucs?

De nabewerking speelt een zeer belangrijke rol in het eindresultaat, het experimenteren is leuk en stimulerend, maar ik denk dat het beter is om het niet te overdrijven met de nabewerking, vooral in het begin.

Ik hou bijvoorbeeld van foto’s met levendige kleuren, zeker, maar ze moeten ook realistisch en natuurlijk zijn. Mijn advies is dus om niet te overdrijven en in plaats daarvan meer aandacht te besteden aan het licht en de compositie tijdens het fotograferen zelf.

Wil je meer werk zien van Antonella?


Instagram: @frames_of_sugar

Dit vind je misschien ook leuk...

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.