Behind the scenes with Happiness in a blink

Who am I? What do I do?

Hello everyone! My name is Valentine, also called « Happiness in a blink » on social medias. I’m 22 years old and live in the beautiful Alps of Switzerland. Since April 2017 I started my little blog, I create recipes, photograph and style, write a lot, create backgrounds and look out for props.

Styling choices

When it’s time to think about styling, I usually have already cooked the subject of the picture. Profoundly fond of local and seasonal cooking, I chose or create a recipe that enhances seasonal ingredients. I normally have the final aesthetic idea of the recipe in mind from minute one! First of all I figure out the colour of the main ingredients, what tastes and looks amazing together, then I chose props to go with that goes along my mental idea of the final picture.

sharing food styling tips

(during the styling)

foodstyling

(after the editing)


Studio prepping

You may laugh (I do laugh at myself every-time), but I shoot almost everything in my sleeping room: there’s the best light ever in there! I put my bed and the curtains aside and shoot. Trust me when I tell you I have no space at all… What could I do to take that little space and make something out of it?
I made a plan (once again, you would have laughed, I’m no architect!), went to a big construction store, bought some wood, two trestles, some painting, and went back home to create!
I needed something small with many purposes. I painted two sets of double sided wood boards with four different colours, one for each side! I did the same with a big wood board for my backdrop, one side painted in white and the other black. Then I could begin to shoot with a lot of possibilities (please yourself with the following picture). Once everything is cooked and ready to style, I place the camera on the tripod and take time to set the studio, choosing one horizontal set and another vertical one.

styling set food photography

food photography

Focus with styling

I loooove asymmetry. I love weird angles (flatlay, two thirds, facing the subject). I always interact between those points of view. What matters the most to me is to valorise the product; adapting the angle, the light and the props for each kind of item. I like to create movement, to invite the eye to wander through the picture. At the same time I also love stillness, finding calm in the picture like in a « nature morte » (as I studied art history, I think it helped my eye being used to those proportions and atmospheres).

Props used

Excuse the « loving » part, but I looooove fabrics. I think the more texture there is the more beautiful it becomes! Don’t be surprise, I love wood, metal, stones like slate or granite. I also love organic props; ingredients I’ve used to cook that I place around the dish like they’re dancing around to celebrate the final meal being ready to shoot. The best picture ever? I would love me some linen, a good old wooden cutting board, old cutlery pieces, ceramic plates, flowers all around (if it’s the right season) and the best dish ever in between! I can’t wait for the flea markets season, I’ll dive in every pile of fabrics or plates I’ll find and take it all back home (where, remember, I already have no spare space left?).

Light

I always go for natural light. Always. There are two reasons: first of all I don’t have an artificial one, and two there’s no such thing as natural light to magnify the textures and ingredients! The trick is to be ready to shoot at the right time of the day. I always check on internet when the best light of the day shows up, especially in those wintery days where luminosity is so rare. In case you were wondering, that precious moment is called « golden hour » and you can calculate it directly on internet.

 

behind the scenes

(during the shooting)

food photography

(after the editing)

Camera, lenses & tripod

I combine my Nikon D5100 with mostly two different lenses: the Nikon AF-S DX 55-200 mm f/4-5.6G one, and the other, an old lens that my  adorable photograph of an uncle lent to me: the 35-70 mm F/2.8 D AF Nikkor macro zoom one. The first one is great for many purposes, but better to shoot from far away. The second one is perfect for really close shooting as it has a macro option to it, and is perfect for almost every use! My tripod has no option for flatlay photography so I have to carry my camera at arm’s length, without moving in order to keep it in focus (it’s a good arm and back training). I’ll try to find a new one soon that allows me to rest a little more while shooting!

Program

I like to use Adobe Lightroom CC to edit my pictures. It allows to clearly visualise all your pictures, dispatched in all the albums you want in one gallery.
That’s really practical and simple to use, once you’re familiar with the editing terms. And for the price… 10 bucks per month is not that bad if you think about all the things it allows you to do! I played a lot with it, it took me several hours to be at ease, now I don’t even have to think while editing anymore!

Blog & Instagram

I first created a blog in april 2017, when I thought about how I liked to create content that makes people happy instantly. In june 2017 I decided to design and create my own website. Once again, I’m no computer scientist! I tried and tried again until I found it represented my personality and what I wanted to give off. After several months of « wordpressing », I could finally take time to create content. That’s what I began doing in december, and what I’ve been doing since then! My website is called www.happinessinablink.ch, and contains recipes that I developpe or that I have been given along the way, articles about what inspires me everyday. On my instagram account,  @Happiness in a blink, there is more of a visual conductive thread, I post what I’ve created, what I’ve tested, not necessarily what’s on the website.

Tips & tricks

I have to say the key for me is organisation. I write lists about everything I have to do, daily, weekly, monthly even yearly lists! That’s the best way I found to keep on going and following the tracks. A dear friend of mine offered me my first bullet journal, and it’s a life saver! If I want to cook one day, I program to go shopping the day before, write everything I need to buy on a list, and the D-Day I prepare everything, cook, set the alarm to be sure not to miss the golden hour, shoot, eat (yes, I always cook to eat. If it can have two purposes, being photographed and eaten, it’s all bonus!), edit, and post. I try as much as possible to program when I publish, even though I cannot write the caption in advance as I’m much more of a last minute adrenaline writer!

planning photography

Where can you find me? And what’s next? 

Find me on instagram, facebook, Pinterest and my website. They are are all called « Happiness in a blink ». What’s next? Hopefully my first workshop this summer or autumn in the mountains in Switzerland… And my first big recipe book by the end of 2019!

behind the scenes food photography Mylucie.com

More behind the scenes:
Foodlove
Flourgirl
– Ofearthandink




BewarenBewaren

BewarenBewaren

Vegetarische quiche met geitenkaas

Druk met food styling en fotografie

Als je mij volgt op Instagram zal je wel hebben gelezen dat ik de afgelopen maand bezig ben geweest met een grote food fotografie klus. In mijn portfolio kun je zien waarmee ik mee bezig ben geweest.

En valt jullie op dat het thema (grafisch design) van mijn blog weer is veranderd? Helaas was er door een update mijn sidebar verschoven naar beneden (sidebar is het rijtje rechts met o.a. social media). Bij WordPress kun je makkelijk zelf “theme’s” aanpassen en deze is het geworden.

fotografie van een quiche

Heerlijke quiche

Deze mooie vegetarische quiches zijn gemaakt door Renée van Bourgondie en makkelijk zelf te maken. Ook handig als je niet te lang in de keuken wilt staan met eters, een lekker borrelhapje of serveer het bij de lunch.
Met Renée werk ik nu ook samen voor een productie van een tijdschrift. Zij bedenkt de recepten en maakt het eten, ik verzorg de foodstyling en de fotografie. Fijn als je ontdekt dat een samenwerking goed verloopt en dat je elkaar goed aanvult. Ik heb Renée nu ook aangestoken met het food styling virus dus dat wordt alleen maar een creative vibe.

recept Vegetarische quiche met geitenkaas

Wat heb je nodig voor een grote quiche (26 cm):

  • 1 pakje hartige taartdeeg (diepvries)
  • 350 gram Bettine geitenkaas met honing
  • Bosje bosui, in ringetjes
  • 150 gram halfgedroogde zontomaatjes
  • 125 gram zwarte olijven, in plakjes
  • 500 ml room
  • 10 eieren

foodstyling quiche

Hoe ga je te werk:

  • Verwarm de oven voor op 200 graden.
  • Ontdooi 8 plakjes deeg en bekleed hiermee een ingevette quiche vorm. Laat het deeg iets over de rand hangen, anders zakt het weer naar beneden. Na het vullen snij of knip je de randen bij en kan je ze eventueel kartelen met een vork.
  • Prik met een vork gaatjes in de bodem.
  • Brokkel de kaas in de vorm
  • Knip de tomaatjes in drie en strooi ze over de kaas
  • Bestrooi met zout en peper, doe dit niet als laatste want peper gaat drijven en dan heb je allemaal zwarte puntjes op het eindresultaat.
  • Eindig met de bosui en olijven.
  • Zet de gevulde vorm op een ovenrek. Een stuk bakpapier eronder is handig om te voorkomen dat je hele oven vies wordt tijdens het bakken.
  • Klop room en eieren schuimig met een mixer en schenk in de vorm tot een halve centimeter onder de rand
  • Werk de deegrand af.
  • Doordat de vorm al op het ovenrek staat komt het geheel waarschijnlijk zonder te knoeien aan in de oven!
  • Bak 30 minuten. De quiche is gaar wanneer hij niet meer drilt.
  • Even laten staan alvorens hem aan te snijden.

Heerlijk met een rucola salade.

quiche

BewarenBewaren

BewarenBewaren

Marketing voor foodbloggers

marketing bloggers

 

In deze blogpost kun je lezen wat je allemaal kunt doen om meer bereik te krijgen op je blog en hoe je je social media kanalen kunt inzetten.
Door mijn vorige bedrijf heb ik enige jaren ervaring met social media en heb ik zelfs freelance klussen gedaan voor ondernemers. Hier zorgde ik voor hun social media kanalen of gaf een 1 op 1 sessie voor een introductie voor social media.

 

social media

Hoe kun je ervoor zorgen dat je bezoekers trekt naar je foodblog?
(ik schrijf dit nu voor foodbloggers maar uiteraard kun je dit ook voor een ander niche blog doen).

1. Pin je blogpost op Pinterest.
Als je een blogpost publiceert zorg er dan direct voor dat je dit pint op Pinterest. Zorg voor verschillende trefwoorden erbij, in Engels en het Nederlands. Dus bij een recept “pompoensoep” schrijf je ook “pumpkin soup”. Pak gewoon de online google translate erbij als je sommige engelse worden niet kent. Maak een board aan met je eigen website. Ik heb dus een pinboard met “Mylucie”. Zet ook altijd je URL erbij, volledig: “http://www.mylucie.com”. Pinterest vindt het prettig als ze weten waar de bron vandaan komt.

2. Plaats je post op je Facebook bedrijfspagina.

Start een bedrijfspagina op Facebook. Facebook houdt er niet van als je zakelijke berichten plaatst op je privé pagina.
Facebook kun je inplannen. Als je een bericht intypt druk je rechts op het blauwe pijltje naar beneden, achter “publiceren”. Daar verschijnt een kopje”plannen”.  Als je daarop klikt, kun je een datum en tijd uitkiezen. Zo kun je voor de hele week je berichten inplannen. Ook is handig met vakantie. Dan hoef je er niet aan te denken maar het blijft doorlopen.

facebook inplannen

Als je bijvoorbeeld een lekker recept hebt voor de Kerstdagen kun je dit vlak voor Kerstmis op de planning zetten. Of misschien een lekkere hotspot om uit eten te gaan op de vrijdag middag.
Ik gebruik bij Facebook berichten altijd de volledige URL. Let erop dat je ook eens drie foto’s plaatst in plaats van steeds de afbeelding die je krijgt als je de URL intypt. Kijk wat mooi uitkomt.

 

social media advies

3. Plan tweets in op Tweetdeck. 
Deze app kun je installeren op je computer. Het is zeker aan te raden. Twitter is vluchtig en niet iedereen ziet je berichten. Als je je ook richt op buitenlands publiek, plan tweets midden in de nacht in zodat ze bijvoorbeeld in Amerika je tweets ook lezen.
Ik merk als ik s’ ochtends opsta dat is soms reacties heb op Twitter (terwijl ik dus sliep).
Gebruik zo vaak mogelijk foto’s bij je tweets. Het oog van de mensen valt als eerste op een foto en trekt dus de aandacht. Als het enigszins kan gebruik een liggende foto bij Twitter.
Gebruik korte URL’s op Twitter. Ga naar https://bitly.com en verkrijg daar je verkorte URL.

4. Plaats een foto van je desbetreffende blog op Instagram.
Pas als eerste de URL aan in je bio. Neem de specifieke URL die je krijgt bij je blogpost. Op je telefoon ga je dan naar je eigen website, gaat naar je blogpost en je kopieert bovenin de URL. Dan ga je naar Instagram en deze URL plaats je in je bio.
Verwijs naar je blog bij de tekst (je capture) bij je foto. Zet erbij dat mensen de specifieke link in je bio kunnen vinden. Zo maak je het de bezoekers makkelijk en kunnen ze de blogpost snel vinden.

Ik schreef eerder de blogpost  “10 tips voor meer volgers op Instagram”.

Note: ik verspreidt de social media de laatste tijd wat meer. Als ik een blogpost plaats doe ik altijd als eerste Pinterest. De rest plan ik daarna verspreidt in, waar ik zelf behoefte aan heb, als het ergens aan bod komt. Sommige blogpost kunnen ook later of na een tijdje weer genoemd worden.

5. Publiceer je blog op Steller.
Steller is een app die je kunt installeren op je telefoon. Het is (nu nog) een kleine gemeenschap. Het draait om mooie foto’s, het zijn een soort van mini blogjes bij elkaar. Dus hoe fijn is het als je dit kan gebruiken voor je blogpost en meer mensen kunt bereiken? Ik vind het vooral mooi om anderen te kunnen inspireren en mijn creativiteit te delen. Ook kun je video’s uploaden.
Ook hier kun je anderen volgen en stories “liken”.
Je kunt linkjes plaatsen naar je eigen blog of je Instagram account.
Recepten kun je plaatsen met mooie verschillende foto’s van het maak proces.
Gebruik bij recepten de hashtags: “stellerfood” of  “foodphotography”.

6. Maak meerdere foto’s bij een recept.
Ik probeer verschillende foto’s te maken bij een recept. Nu heb ik altijd te veel foto’s en vind ik sommige foto’s te mooi om niet te plaatsen. Het voordeel hiervan is dat je een verzameling hebt voor je social media kanalen.
Het “maak proces” is mooi om te zien hoe je een recept maakt, je krijgt dan een story. Eigenlijk een soort van stappenplan.

Dus bijvoorbeeld bij appeltaart zie je:
– de ingrediënten van de appeltaart
– hoe je het deeg kneedt
– hoe je de appels schilt
– de appels in de belegde taartvorm legt
– de appeltaart na het bakken
– met handschoenen of een theedoek de taartvorm met je handen vast houdt
– een gedekte tafel met appeltaart en thee
– de appeltaart op een taartvorm
– een aangesneden appeltaart met een hand erbij
– een leeg bordje met kruimels.

Soms kies ik ervoor om sommige ingrediënten er niet op te plaatsen omdat het minder mooi staat op het plaatje. Zoals gehakt vind ik niet heel charmant, ook niet met een groen blaadje erop.

7. Noem de bron van je recept
Als je bijvoorbeeld een recept maakt uit het tijdschrift Jamie Magazine kun je hen noemen en taggen @jamiemagazinenl

Dan maak je kans om “gefeatured” te worden. Dat betekent dat ze jou foto plaatsen of noemen met je gebruikersnaam erbij.

8. Laat het restaurant weten dat je een blogpost hebt geschreven.
Bezoek je vaak  “hotspots”, restaurants, koffie barretjes of lunch cafes? Laat het aan hen weten dat je hen hebt genoemd. Dit kan door middel van een mailtje, meld dat je hen hebt genoemd met link en vraag daarin of het misschien leuk is om je blogpost te delen.

Als je op Facebook je blogpost deelt kun je hen ook noemen in je Facebook bericht. Je moet dan de bedrijfspagina van hen volgen en je noemt hen zoals dit:  @mylucie. Door het gebruik van “@” wordt de link blauw en is het gelinkt naar hun facebook pagina (ik heb zelf toentertijd eeuwen gezocht hoe dit werkt).

Heb je nog andere tips? Ik hoor ze graag!

 

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewarenBewarenBewarenBewarenBewaren

BewarenBewarenBewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren