Behind the scenes with Happiness in a blink

Who am I? What do I do?

Hello everyone! My name is Valentine, also called « Happiness in a blink » on social medias. I’m 22 years old and live in the beautiful Alps of Switzerland. Since April 2017 I started my little blog, I create recipes, photograph and style, write a lot, create backgrounds and look out for props.

Styling choices

When it’s time to think about styling, I usually have already cooked the subject of the picture. Profoundly fond of local and seasonal cooking, I chose or create a recipe that enhances seasonal ingredients. I normally have the final aesthetic idea of the recipe in mind from minute one! First of all I figure out the colour of the main ingredients, what tastes and looks amazing together, then I chose props to go with that goes along my mental idea of the final picture.

sharing food styling tips

(during the styling)

foodstyling

(after the editing)


Studio prepping

You may laugh (I do laugh at myself every-time), but I shoot almost everything in my sleeping room: there’s the best light ever in there! I put my bed and the curtains aside and shoot. Trust me when I tell you I have no space at all… What could I do to take that little space and make something out of it?
I made a plan (once again, you would have laughed, I’m no architect!), went to a big construction store, bought some wood, two trestles, some painting, and went back home to create!
I needed something small with many purposes. I painted two sets of double sided wood boards with four different colours, one for each side! I did the same with a big wood board for my backdrop, one side painted in white and the other black. Then I could begin to shoot with a lot of possibilities (please yourself with the following picture). Once everything is cooked and ready to style, I place the camera on the tripod and take time to set the studio, choosing one horizontal set and another vertical one.

styling set food photography

food photography

Focus with styling

I loooove asymmetry. I love weird angles (flatlay, two thirds, facing the subject). I always interact between those points of view. What matters the most to me is to valorise the product; adapting the angle, the light and the props for each kind of item. I like to create movement, to invite the eye to wander through the picture. At the same time I also love stillness, finding calm in the picture like in a « nature morte » (as I studied art history, I think it helped my eye being used to those proportions and atmospheres).

Props used

Excuse the « loving » part, but I looooove fabrics. I think the more texture there is the more beautiful it becomes! Don’t be surprise, I love wood, metal, stones like slate or granite. I also love organic props; ingredients I’ve used to cook that I place around the dish like they’re dancing around to celebrate the final meal being ready to shoot. The best picture ever? I would love me some linen, a good old wooden cutting board, old cutlery pieces, ceramic plates, flowers all around (if it’s the right season) and the best dish ever in between! I can’t wait for the flea markets season, I’ll dive in every pile of fabrics or plates I’ll find and take it all back home (where, remember, I already have no spare space left?).

Light

I always go for natural light. Always. There are two reasons: first of all I don’t have an artificial one, and two there’s no such thing as natural light to magnify the textures and ingredients! The trick is to be ready to shoot at the right time of the day. I always check on internet when the best light of the day shows up, especially in those wintery days where luminosity is so rare. In case you were wondering, that precious moment is called « golden hour » and you can calculate it directly on internet.

 

behind the scenes

(during the shooting)

food photography

(after the editing)

Camera, lenses & tripod

I combine my Nikon D5100 with mostly two different lenses: the Nikon AF-S DX 55-200 mm f/4-5.6G one, and the other, an old lens that my  adorable photograph of an uncle lent to me: the 35-70 mm F/2.8 D AF Nikkor macro zoom one. The first one is great for many purposes, but better to shoot from far away. The second one is perfect for really close shooting as it has a macro option to it, and is perfect for almost every use! My tripod has no option for flatlay photography so I have to carry my camera at arm’s length, without moving in order to keep it in focus (it’s a good arm and back training). I’ll try to find a new one soon that allows me to rest a little more while shooting!

Program

I like to use Adobe Lightroom CC to edit my pictures. It allows to clearly visualise all your pictures, dispatched in all the albums you want in one gallery.
That’s really practical and simple to use, once you’re familiar with the editing terms. And for the price… 10 bucks per month is not that bad if you think about all the things it allows you to do! I played a lot with it, it took me several hours to be at ease, now I don’t even have to think while editing anymore!

Blog & Instagram

I first created a blog in april 2017, when I thought about how I liked to create content that makes people happy instantly. In june 2017 I decided to design and create my own website. Once again, I’m no computer scientist! I tried and tried again until I found it represented my personality and what I wanted to give off. After several months of « wordpressing », I could finally take time to create content. That’s what I began doing in december, and what I’ve been doing since then! My website is called www.happinessinablink.ch, and contains recipes that I developpe or that I have been given along the way, articles about what inspires me everyday. On my instagram account,  @Happiness in a blink, there is more of a visual conductive thread, I post what I’ve created, what I’ve tested, not necessarily what’s on the website.

Tips & tricks

I have to say the key for me is organisation. I write lists about everything I have to do, daily, weekly, monthly even yearly lists! That’s the best way I found to keep on going and following the tracks. A dear friend of mine offered me my first bullet journal, and it’s a life saver! If I want to cook one day, I program to go shopping the day before, write everything I need to buy on a list, and the D-Day I prepare everything, cook, set the alarm to be sure not to miss the golden hour, shoot, eat (yes, I always cook to eat. If it can have two purposes, being photographed and eaten, it’s all bonus!), edit, and post. I try as much as possible to program when I publish, even though I cannot write the caption in advance as I’m much more of a last minute adrenaline writer!

planning photography

Where can you find me? And what’s next? 

Find me on instagram, facebook, Pinterest and my website. They are are all called « Happiness in a blink ». What’s next? Hopefully my first workshop this summer or autumn in the mountains in Switzerland… And my first big recipe book by the end of 2019!

behind the scenes food photography Mylucie.com

More behind the scenes:
Foodlove
Flourgirl
– Ofearthandink




BewarenBewaren

BewarenBewaren

5 Food styling tips

 

Food styling 

Het is 1 januari lieve mensen, een gelukkig nieuw jaar!
Deze mooie food foto’s maakte ik samen met CookedbyRenske waarmee ik een dag gerechten fotografeerde waaronder kruidige tulband en heerlijke eendenborstfilet. Ook bij deze blogposts zie je een kijkje achter de schermen en styling tips.

Bij deze fotosessie haalde ik gewoon appelflappen van de bakker. We wilden het thema “Oud & Nieuw” op de foto zetten maar wisten van tevoren nog niet hoe en wat.
Om dus te oefenen hoef je niet altijd zelf iets te maken of te bakken. Als je gewoon wilt oefenen met food fotografie neem dan iets makkelijks. Heb je echt een recept voor je foodblog dan natuurlijk wel zelf maken.

tips food styling

  1. Gebruik handen in je fotografie.

    Om een foto meer een verhaal te geven, gebruik handen in je foto’s. Ik vind het juist mooi als er je wel die ene ring of armband ziet. Het coolst is natuurlijk een prachtige tattoo maar dat moet wel je stijl zijn.
    Heb je geen helper in de buurt? Gebruik dan je statief en zet je camera op “interval time shooting”. Je kunt het zo instellen dat je camera heleboel foto’s achter elkaar maakt. Gebruik verschillende posities van je handen en “freeze”, hou je handen stil. Als het bewogen is, is het vaak niet mooi. Soms kunnen je handen gekke klompjes worden vandaar meerdere foto’s.

5 food photography tips

2. Maak een “messy”.

Ja, je moet ervan houden maar om de foto sprekender te maken: maak een rommel. Ik bouw meestal de setting op en maak continu foto’s. Eerst begin je netjes met stylen maar steeds maak je de foto wat rommeliger. Dit door kruimels neer te leggen, bessen neer te leggen of poedersuiker te strooien. Begin met weinig en bouw het op tot iets meer. Als je teveel doet, kun je weer opnieuw beginnen. Met het bewerken van mijn foto’s begin ik vaak achteraan. Mijn beste foto’s zitten vaak op het eind. Het is realistischer als er kruimels liggen of een lepel met slagroom op het hout ligt. In het echt blijft het ook niet netjes.

3. Maak foto’s uit verschillende hoeken

Als je fotosetting klaar is, maak dan verschillende foto’s. Sta op een stoel voor een flatlay (zodat alles scherp is). Maak een detail foto en schuif dingen daarvoor opzij als dat nodig is. Probeer de foto zo te nemen dat je later niet veel hoeft te “knippen”.
Neem een foto van de zijkant, doe een stapje naar voren of naar achteren. En ga eens op een andere plek staan.

rommelige food foto

4. Zorg voor mooie authentieke props.

In kringloopwinkels en rommelmarkten kun je vaak de mooie fotoprops krijgen. Het geeft niet als er ergens een scherfje vanaf is dat geeft juist meer structuur in de foto.
De tinnen borden haalde ik beide voor 2,- in de kringloop. Het kannetje waar de chocolade in zit komt van de rommelmarkt voor 0,50 cent.  De ronde boomstam schijf haalde ik bij de Blokker voor 3,-. De mooie ronde kanten kleedjes haalde ik uit mijn moeders kast tevoorschijn.
De zinken plaat vond Renske bij de buren bij het grof vuil. De donkerblauwe plaat is een oud keukendeurtje die ik uit de container viste. De ronde plank met touwtje (detail maar ook mooi) kocht ik in een winkel voor 4,-.
Kerstlampjes uit de kerstdoos en champagneglas uit de glazenkast.
Kijk een s in huis wat je allemaal niet kunt gebruiken. En snuffel eens bij vrienden, opa en oma of bij je ouders. Vaak kom je ware schatten tegen.

food fotografie tips

5. Probeer je bord niet in het midden te leggen

Het is een veel mooier effect als je een bord niet in het midden legt. Probeer het maar eens uit. Ik heb ooit geleerd in een cursus van een food stylist dat als ze het gevoel had dat de foto niet klopte, dan stond het bord in het midden.
Schuif af en toe met je borden en props. Soms kost het even tijd voordat je de goede setting hebt gevonden.

 

 

 

BewarenBewaren

Live is de toekomst op Instagram

 

Waarom “Live” de toekomst is op Instagram

Op Instagram en Facebook heb je nu de feature dat je “live” kunt streamen. Dat betekent dat je op een knopje drukt en “live” kunt filmen. Je ziet wie er meekijkt, de mensen kunnen vragen stellen en je kunt er direct op reageren.
Je gaat naar het icoontje van de camera links boven in bij Instagram. Daar kun je kiezen wat je wilt posten op je stories. Druk dan op het knopje “live”.
Je kunt de video ook opslaan en later delen in je stories, op je blog of Facebook.

Hilary Rushford

Ik volgde een (uiteraard) live seminar van Hilary Rushford en daarin werd duidelijk dat live de toekomst heeft. Trouwens een aanrader om haar seminars te volgen of een cursus. Ze begint altijd met een soort losmaak dansje en vertelt heel veel in een korte tijd. Heerlijk zoveel nieuwe info, kom maar op. Hilary is ook nog heel grappig en haar video’s zijn een voorbeeld voor mij.

ingredienten lente salade

Waarom Live gaan op Instagram?

Het blijkt dat mensen zich eerder “connect” met je voelen als ze je zien en met je in interactie kunnen komen. Weinig mensen gaan live en dat is een voordeel want dan val je op. Als je namelijk Live gaat kom je vooraan terecht in de stories (de rondjes bovenaan en je rondje wordt ook nog eens rood).
Daarnaast kun je natuurlijk heel veel delen en direct reageren met je kijkers (doelgroep). En een call to action erin verwerken. Dus dat je mensen aanzet om zich bijvoorbeeld in te schrijven voor je nieuwsbrief of voor je E-book. Of je nieuwste workshop over styling en fotografie.

salade met gietenkaas en gedroogde mango

Durven en gaan met die hap

Nu schrijf ik altijd in het Engels op Instagram en ja, ik moest het nu ook spreken. Hmm, niet mijn sterkte kant maar what the heck, gewoon doen.
De eerste keer Live heb ik helaas niet opgeslagen in mijn telefoon. De tweede keer wel en dat zien jullie in de video hierboven.
Ik moet even wennen aan alles tegelijk doen. Nu zijn vrouwen heel goed hierin jaja. Stylen tegelijk, spullen erbij pakken, engels spreken en ondertussen kijken op je telefoon wie er meekijkt en reageren waar nodig. Dat laatst had waarschijnlijk iets meer gemogen maar dat is een les voor de volgende sessie.
Het fijnst vond ik eigenlijk dat de telefoon in mijn tripod hangt en de camera niet op mijn gezicht staat. Dat voelt een stuk ontspannender. Ik kon rustig stylen, het beeld was stil en ik kon mijn gang gaan.

lente salade

Styling een “spring salad”

Deze keer heb ik de ingrediënten van een lente salade en de salade zelf gestyled. Inmiddels heb ik contact met een magazine die eventueel foto’s van frisse lente salades wilt hebben (het sneeuwt buiten). De opbouw van de styling heb ik live laten zien en ondertussen tips gegeven.
Na afloop had ik rode wangen ervan. Maar wat vond ik het super om te doen, zat helemaal in mijn element. Woorden die ik niet wist in het engels vroeg ik gewoon hoe dat heette en ik kreeg gelijk antwoord terug. Dat vind ik zo fijn, ik kan gewoon open zijn en dat is ok.
Dus op naar de volgende live video.

 

live op instagram

 

 

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

Marketing voor foodbloggers

marketing bloggers

 

In deze blogpost kun je lezen wat je allemaal kunt doen om meer bereik te krijgen op je blog en hoe je je social media kanalen kunt inzetten.
Door mijn vorige bedrijf heb ik enige jaren ervaring met social media en heb ik zelfs freelance klussen gedaan voor ondernemers. Hier zorgde ik voor hun social media kanalen of gaf een 1 op 1 sessie voor een introductie voor social media.

 

social media

Hoe kun je ervoor zorgen dat je bezoekers trekt naar je foodblog?
(ik schrijf dit nu voor foodbloggers maar uiteraard kun je dit ook voor een ander niche blog doen).

1. Pin je blogpost op Pinterest.
Als je een blogpost publiceert zorg er dan direct voor dat je dit pint op Pinterest. Zorg voor verschillende trefwoorden erbij, in Engels en het Nederlands. Dus bij een recept “pompoensoep” schrijf je ook “pumpkin soup”. Pak gewoon de online google translate erbij als je sommige engelse worden niet kent. Maak een board aan met je eigen website. Ik heb dus een pinboard met “Mylucie”. Zet ook altijd je URL erbij, volledig: “http://www.mylucie.com”. Pinterest vindt het prettig als ze weten waar de bron vandaan komt.

2. Plaats je post op je Facebook bedrijfspagina.

Start een bedrijfspagina op Facebook. Facebook houdt er niet van als je zakelijke berichten plaatst op je privé pagina.
Facebook kun je inplannen. Als je een bericht intypt druk je rechts op het blauwe pijltje naar beneden, achter “publiceren”. Daar verschijnt een kopje”plannen”.  Als je daarop klikt, kun je een datum en tijd uitkiezen. Zo kun je voor de hele week je berichten inplannen. Ook is handig met vakantie. Dan hoef je er niet aan te denken maar het blijft doorlopen.

facebook inplannen

Als je bijvoorbeeld een lekker recept hebt voor de Kerstdagen kun je dit vlak voor Kerstmis op de planning zetten. Of misschien een lekkere hotspot om uit eten te gaan op de vrijdag middag.
Ik gebruik bij Facebook berichten altijd de volledige URL. Let erop dat je ook eens drie foto’s plaatst in plaats van steeds de afbeelding die je krijgt als je de URL intypt. Kijk wat mooi uitkomt.

 

social media advies

3. Plan tweets in op Tweetdeck. 
Deze app kun je installeren op je computer. Het is zeker aan te raden. Twitter is vluchtig en niet iedereen ziet je berichten. Als je je ook richt op buitenlands publiek, plan tweets midden in de nacht in zodat ze bijvoorbeeld in Amerika je tweets ook lezen.
Ik merk als ik s’ ochtends opsta dat is soms reacties heb op Twitter (terwijl ik dus sliep).
Gebruik zo vaak mogelijk foto’s bij je tweets. Het oog van de mensen valt als eerste op een foto en trekt dus de aandacht. Als het enigszins kan gebruik een liggende foto bij Twitter.
Gebruik korte URL’s op Twitter. Ga naar https://bitly.com en verkrijg daar je verkorte URL.

4. Plaats een foto van je desbetreffende blog op Instagram.
Pas als eerste de URL aan in je bio. Neem de specifieke URL die je krijgt bij je blogpost. Op je telefoon ga je dan naar je eigen website, gaat naar je blogpost en je kopieert bovenin de URL. Dan ga je naar Instagram en deze URL plaats je in je bio.
Verwijs naar je blog bij de tekst (je capture) bij je foto. Zet erbij dat mensen de specifieke link in je bio kunnen vinden. Zo maak je het de bezoekers makkelijk en kunnen ze de blogpost snel vinden.

Ik schreef eerder de blogpost  “10 tips voor meer volgers op Instagram”.

Note: ik verspreidt de social media de laatste tijd wat meer. Als ik een blogpost plaats doe ik altijd als eerste Pinterest. De rest plan ik daarna verspreidt in, waar ik zelf behoefte aan heb, als het ergens aan bod komt. Sommige blogpost kunnen ook later of na een tijdje weer genoemd worden.

5. Publiceer je blog op Steller.
Steller is een app die je kunt installeren op je telefoon. Het is (nu nog) een kleine gemeenschap. Het draait om mooie foto’s, het zijn een soort van mini blogjes bij elkaar. Dus hoe fijn is het als je dit kan gebruiken voor je blogpost en meer mensen kunt bereiken? Ik vind het vooral mooi om anderen te kunnen inspireren en mijn creativiteit te delen. Ook kun je video’s uploaden.
Ook hier kun je anderen volgen en stories “liken”.
Je kunt linkjes plaatsen naar je eigen blog of je Instagram account.
Recepten kun je plaatsen met mooie verschillende foto’s van het maak proces.
Gebruik bij recepten de hashtags: “stellerfood” of  “foodphotography”.

6. Maak meerdere foto’s bij een recept.
Ik probeer verschillende foto’s te maken bij een recept. Nu heb ik altijd te veel foto’s en vind ik sommige foto’s te mooi om niet te plaatsen. Het voordeel hiervan is dat je een verzameling hebt voor je social media kanalen.
Het “maak proces” is mooi om te zien hoe je een recept maakt, je krijgt dan een story. Eigenlijk een soort van stappenplan.

Dus bijvoorbeeld bij appeltaart zie je:
– de ingrediënten van de appeltaart
– hoe je het deeg kneedt
– hoe je de appels schilt
– de appels in de belegde taartvorm legt
– de appeltaart na het bakken
– met handschoenen of een theedoek de taartvorm met je handen vast houdt
– een gedekte tafel met appeltaart en thee
– de appeltaart op een taartvorm
– een aangesneden appeltaart met een hand erbij
– een leeg bordje met kruimels.

Soms kies ik ervoor om sommige ingrediënten er niet op te plaatsen omdat het minder mooi staat op het plaatje. Zoals gehakt vind ik niet heel charmant, ook niet met een groen blaadje erop.

7. Noem de bron van je recept
Als je bijvoorbeeld een recept maakt uit het tijdschrift Jamie Magazine kun je hen noemen en taggen @jamiemagazinenl

Dan maak je kans om “gefeatured” te worden. Dat betekent dat ze jou foto plaatsen of noemen met je gebruikersnaam erbij.

8. Laat het restaurant weten dat je een blogpost hebt geschreven.
Bezoek je vaak  “hotspots”, restaurants, koffie barretjes of lunch cafes? Laat het aan hen weten dat je hen hebt genoemd. Dit kan door middel van een mailtje, meld dat je hen hebt genoemd met link en vraag daarin of het misschien leuk is om je blogpost te delen.

Als je op Facebook je blogpost deelt kun je hen ook noemen in je Facebook bericht. Je moet dan de bedrijfspagina van hen volgen en je noemt hen zoals dit:  @mylucie. Door het gebruik van “@” wordt de link blauw en is het gelinkt naar hun facebook pagina (ik heb zelf toentertijd eeuwen gezocht hoe dit werkt).

Heb je nog andere tips? Ik hoor ze graag!

 

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewarenBewarenBewarenBewarenBewaren

BewarenBewarenBewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

5 x achtergronden met stof voor (food) fotografie

 

sjaal backdrops

Ik wilde een blogpost maken over de verschillende achtergronden die je kunt gebruiken voor het fotograferen van food of producten maar man oh man, wat kun je eigenlijk veel gebruiken. Ik ga de blogposts nu verdelen want heb er teveel om allemaal in 1x te laten zien.
Eerder liet ik zien hoe je zelf fotoachtergronden kunt maken.

Stof gebruiken als background.

1. Gebruik een sjaal als ondergrond.
Op deze bovenstaande foto met bloemkrans heb ik een gerimpelde sjaal gebruikt die ik vond op een rommelmarkt, van die zachte stof.
Juist de kreukels maken de foto mooi. Deze foto was trouwens genomen op onze vakantie in Zuid Frankrijk. Dan heb je niet altijd achtergronden bij de hand. Juist om te kijken wat er dan in de buurt is (de grond, de vloer, een mooi kleed) zorgt ook weer voor eigenheid.
Inmiddels is deze sjaal in stukken geknipt door mij omdat ik ze wilde gebruiken als servetjes op een foto. Ook weer een tip: het formaat van servetten zijn mooi om te gebruiken onder een bord of kommetje met eten.

jute stof als ondergrond foto

2. Jute als background gebruiken.
Zeker nu liggen de winkels vol met Sinterklaas cadeau zakken voor een prikkie. Ik gebruik de andere kant, niemand weet dat er een afbeelding op staat van de goede Sinterklaas man. Je kunt de jute zak helemaal gebruiken maar ook voor een gedeelte. Of je kunt de jute zak knippen in stukken. Als je de rafels eraan laat is het ook mooi.

geborduurd kleed

3. Gebruik een tafelkleed als background.
Heel simpel, een mooi tafelkleed gebruiken. Als je een flatlay foto maakt zoals hier (een foto van bovenaf) kun je gerust het tafelkleed op de grond leggen. Zo hoef je niet boven de tafel te werken.
Dit tafelkleed vond ik op een marktje in Frankrijk, ik hou van die mooi borduursels. Hier in Nederland kun je deze goed vinden op brocante markten of op Marktplaats.
Ik strijk mijn kleden niet (nu zijn we sowieso geen strijkmensen moet ik eerlijk toegeven). Ook hier geldt, de kreukels en de beweging in de stof zorgen voor reliëf op de foto. Het is natuurlijk ook je smaak. Mijn smaak is dit, het mag best een beetje rommelig zijn, alsof de mensen bij je thuis zijn.

kleed als ondergrond

A sneak peek “behind the scenes” met mijn tafelkleed. Gewoon op de grond in de keuken, naast de cornflakes. Hier maakte ik mijn DIY krans met appelbloesem.

4. Gebruik een stuk stof als backdrop.
Ik maakte deze styling voor Culiconfetti. Deze mooie blauwe stof heb ik gevonden in de kringloopwinkel. Je moet net even de goede kringloop hebben die ook stof verkoopt, meestal ligt dit bij de kleding. Let ook op oude vitrages met kant, deze zijn super. Het hoeft dus niet zo veel geld te kosten allemaal. Kijk wat je in huis hebt, trek de kasten open bij je ouders of opa en oma wat daar voor schatten liggen. Mijn moeder had geweldige kanten kleedjes en mini kleedjes met borduursels. Ook hier zie je de vouwen maar niet heel erg duidelijk omdat de stof donker is.

stof als achtergrond foto

5. Gebruik een hammam handdoek als ondergrond voor een foto.
Tegenwoordig heb je de mooiste hammam doeken te koop. Ik gebruik ze vaak op het strand maar ook bij de styling van mijn foto’s. De stof voelt lekker aan en eerlijk gezegd ligt deze vaak snel goed, het brengt gelijk een sfeer met zich mee.

Bij de pizza krijg je een soort van zomer gevoel door de streepjes. Je zou bijna willen aanschuiven bij deze tafel.

gestreept tafelkleed

Dit is een hele andere kleur hammamdoek, veel rustiger. De vouwen bovenin zorgen voor effect op de foto. Ik heb dit niet expres gedaan, heb de doek neergelegd en gedacht; dat is best mooi. Ook weer aan het toeval over gelaten.

hammamdoek achtergrond
Er komen nog andere blogposts met verschillende backdrops die je kunt gebruiken. Het kriebelt bij mij om ze ook weer zelf te maken dus binnenkort meer, stay tuned!