Behind the scene @cancaramelo

I’m Lenka, and I warn you – my story has a lot of twists and turns. When I was 18 I moved from Berlin to Barcelona because I felt I needed some time before deciding on a career and a little more sun on my face. The plan was to stay for 5 months which have now become 17 years. After waiting tables for a couple of years I studied psychology – with a little break in between when I went to Chile for a year abroad, but then took the second semester off to travel Peru (selling jewelry I had started to make). I did my masters and PhD in neuroscience, but I had always loved to cook, to imagine new combinations of flavours, textures and colours and put them into practice.

Ik ben Lenka en ik waarschuw je, mijn verhaal gaat alle kanten op. Toen ik 18 was verhuisde ik van Berlijn naar Barcelona omdat ik het gevoel had dat ik wat tijd nodig had voordat ik een beslissing kon nemen over welke weg ik in zou gaan met mijn carrière en een beetje meer zon op mijn gezicht. Het plan was om 5 maanden te blijven, wat nu al 17 jaar geleden is. Na een paar jaar als serveerster te hebben gewerkt, ben ik psychologie gaan studieren – met een kleine pauze tussendoor toen ik voor een jaar naar Chili ging en nam daarna het tweede semester vrij om door Peru te reizen (om sieraden te verkopen die ik was gaan maken). Ik deed mijn master en doctoraat in de neurowetenschappen, maar ik heb altijd van koken gehouden, het idee van nieuwe combinaties van smaken, texturen en kleuren uit te proberen.

At some point my boyfriend convinced me to start a food blog – mostly to be able to cook some of my recipes again. Right from the start I knew that the images had to be a visual invitation to try the food, and before publishing the first recipe, I bought my first dslr.
I enjoyed shooting for my blog immensely, but I paused the blog when I got pregnant and was so nauseous I couldn’t even open the fridge sometimes. After my second baby was born I was anxious about getting back to work – but by this time I had decided that I wouldn’t pursue a career in neuroscience and at some point I allowed myself to just try and make food photography work as a job. From then on I haven’t stopped learning, shooting and working towards that goal. And I’m delighted with my decision. 

Op een gegeven moment overtuigde mijn vriend me om een foodblog te beginnen – vooral om weer wat van mijn recepten te kunnen koken. Vanaf het begin wist ik dat de foto’s hierbij een visuele uitnodiging moesten zijn om het recept te gaan maken, en voordat ik het eerste recept publiceerde, kocht ik mijn eerste dslr.
Ik genoot enorm van het fotograferen voor mijn blog, maar ik pauzeerde de blog toen ik zwanger werd en was zo misselijk dat ik de koelkast soms niet eens kon openen.
Na de geboorte van mijn tweede kindje wilde ik graag weer aan het werk – tegen die tijd had ik al besloten dat ik geen carrière in de neurowetenschappen meer wilde maken en op een gegeven moment stond ik mezelf toe om gewoon te proberen me voor mijn werk volledig op food fotografie te richten. Vanaf dat moment ben ik niet meer gestopt met leren, fotograferen en werken aan dat doel. En ik ben heel erg blij met deze beslissing.

How did you start with food photography and how did you learn?

I started with my food blog, but the main focus at first were the recipes – something that would shift slowly over time. After my second baby was born I really started to read all I could about food photography and of course to put in into practice.
I also did a few online courses (although the ones I learned most where the courses more focused on the business side) and attended a couple of workshops (but by that time I found that the material wasn’t all that new to me). 

Hoe ben je met food fotografie begonnen en hoe heb je het geleerd?

Ik begon met mijn foodblog, waar in het begin de recepten centraal stonden – iets wat in de loop van de tijd langzaam zou verschuiven. Nadat mijn tweede kindje was geboren begon ik echt alles wat ik kon te lezen over food fotografie en dat natuurlijk in de praktijk te brengen.
Ik deed ook een paar online cursussen (hoewel de cursussen waarvan ik het meest leerde meer gericht waren op de zakelijke kant) en volgde een paar workshops (maar tegen die tijd vond ik het materiaal niet zo nieuw meer voor me).

Who are your clients?

Nowadays I create images and sometimes recipes for blogs, online stores, magazines, restaurants and brands. I especially enjoy working for small businesses that believe in what they do and are interested in promoting a healthy and sustainable lifestyle.
Over time I also realized that I want to work for people who pay my prices and value my work. This is something I now pay close attention to, after some bad experiences in the past (where I ignored all the initial warning signs because I wanted the job and regretted it afterwards – well partly regretted it, because at least I learned my lesson and that’s the part that’s worth it).
On my side, I try my best to provide a transparent and pleasant experience for my clients and of course always to the best I can – that’s why I chose to do the job!

Wie zijn je opdrachtgevers?

Tegenwoordig maak ik foto’s en soms ook recepten voor blogs, online winkels, tijdschriften, restaurants en verschillende merken. Ik werk graag voor kleine bedrijven die geloven in wat ze doen en geïnteresseerd zijn in het bevorderen van een gezonde en duurzame levensstijl.
Na verloop van tijd realiseerde ik me ook dat ik wil werken voor mensen die mijn prijzen betalen en mijn werk waarderen. Dit is iets waar ik nu goed op let, na enkele slechte ervaringen in het verleden (waar ik alle eerste waarschuwingssignalen negeerde omdat ik de opdracht wilde binnenhalen en er achteraf spijt van had – nou ja, deels spijt, want ik heb in ieder geval mijn lesje geleerd en dat is het deel dat de moeite waard is).
Aan de andere kant doe ik mijn best om mijn klanten een transparante en prettige ervaring te bezorgen en natuurlijk altijd een zo goed mogelijk resultaat te behalen – daarom heb ik ervoor gekozen een klus aan te nemen!

How do you start with styling?

Most often I start by mentally composing the scene taking into account the mood I’m after, the emotions I want to provoke and the story I want to tell. Sometimes, if I don’t have many ideas, I go to pinterest for inspiration first. I then do a few sketches. I’ve found that the session is a lot easier and fluid if I know beforehand what I’m after.

Hoe begin je met styling?

Meestal begin ik met het in mijn hoofd voorbereiden van de setting, rekening houdend met de sfeer die ik zoek, de emoties die ik wil oproepen en het verhaal dat ik wil vertellen. Soms, als ik niet veel ideeën heb, ga ik eerst op zoek naar inspiratie. Dan maak ik een paar schetsen. Ik heb gemerkt dat het proces een stuk makkelijker en vloeiender is als ik van tevoren weet wat ik wil.

What is you focus with styling

I sometimes like crowded photos, but mostly I’m fascinated by simple images with a lot of negative space and few elements, but that convey emotion and achieve to impact by the way they use light (and shadows!), colour, textures and composition.
I think telling a story, balance and an interesting use of light and shadows are key to this. I think about my colour palette a lot, place things intuitively and when something doesn’t work, I start to think about composition rules to help me create something balanced and aesthetically pleasing.

Waar ligt voor jou de focus met styling?

Ik hou soms wel van drukke foto’s, maar meestal ben ik gefascineerd door eenvoudige beelden met veel negatieve ruimte en weinig elementen, die emotie overbrengen en indruk maken door de manier waarop ze gebruik maken van licht (en schaduwen!), kleur, texturen en compositie. Ik denk dat het vertellen van een verhaal, balans en een interessant gebruik van licht en schaduwen daar de sleutel toe is. Ik denk veel na over mijn kleurenpalet, plaats dingen intuïtief en als iets niet werkt, loop ik de compositieregels na om me te helpen iets evenwichtigs en esthetisch moois te creëren.

What backdrops are you using?

I own a couple of vinyls, but I mostly use my hand painted wooden backdrops. I also have a vintage baking tray that I love and some reclaimed wood. 

Welke backdrops gebruik je graag?

Ik heb een aantal vinyl achtergronden, maar meestal maak ik gebruik van mijn hand beschilderde houten backdrops. Ik heb ook nog oud bakblik waar ik weg van ben en wat hergebruikt hout.

What props do you often use?

First of all, my handmade ceramics. Piece by piece, I’ve built a small collection and they appear in almost all of my photos. I find beautiful ceramics (in neutral tones) pretty crucial in food photography. I also use my linen napkins and tea towels very often, as well as some vintage cutlery I picked up at a flea market.

Welke props gebruik je vaak?

Allereerst, mijn handgemaakt keramiek. Stuk voor stuk, ik heb een kleine collectie opgebouwd, deze komen terug is de meeste van mijn foto’s. Ik vind mooi keramiek (in neutrale tonen) echt cruciaal in food fotografie. Ik gebruik ook mijn linnen servetten en theedoeken vrij vaak, samen met vintage bestek welke ik gevonden heb bij de kringloop.

With which light do you prefer to work (daylight/ artificial)?

I like to work with both natural and artificial light. For a long time I only worked with natural light, but it made me feel scared when I started to offer my services to restaurants – how would I create beautiful food photos if it was dark outside?
When I started to experiment with artificial light I was blown away by how natural it could look if executed well. Nowadays I often get comments like “that light!” on instagram when using artificial light. It was also a liberation at a time where my younger son hadn’t started kindergarten yet and I had very little time for shooting during the day – artificial light gave me the freedom to shoot at night. 

Met welk licht werk je het liefste (daglicht/ kunstlicht)?

Ik werk graag met zowel natuurlijk als kunstlicht. Lange tijd heb ik alleen met natuurlijk licht gewerkt, maar het maakte me bang toen ik mijn diensten aan restaurants begon aan te bieden – hoe zou ik mooie foodfoto’s maken als het buiten donker was?
Toen ik begon te experimenteren met kunstlicht werd ik weggeblazen door hoe natuurlijk het eruit zou kunnen zien als het goed werd uitgevoerd. Tegenwoordig krijg ik vaak commentaar als “dat licht!” op instagram wanneer ik gebruik maak van kunstlicht. Het was ook een bevrijding in een tijd waarin mijn jongere zoon nog niet op de basisschool was begonnen en ik overdag heel weinig tijd had om te fotograferen – kunstlicht gaf me de vrijheid om ’s nachts te schieten.

How do you do action shots and what are your settings?

For action shots I prefer to use artificial light as it allows me to keep the ISO at a minimum (100 for my camera) while freezing motion very effectively. I use speedlites for this kind of shots and the duration of the flash is what freezes the motion, not the shutter speed (which I usually set to 1/200 to eliminate all ambient light). 

Hoe maak je actiefoto’s en welke instellingen gebruik je?

Voor actie foto’s gebruik ik het liefst kunstlicht, zodat ik in staat ben mijn ISO tot een minimum (100 voor mijn camera) te beperken terwijl ik de beweging bevries. Ik gebruik flitslicht voor dit soort foto’s en de duur van de flits is wat de beweging bevriest, niet de sluitertijd (welke ik meestal rond de 1/200 instel om al het omgevingslicht te elimineren).

Do you work with a speedlite/ flash? And what camera, lenses and tripod do you use?

I have two speedlites I love to use. I also own a couple of strobes which I use for commercial jobs where I need to shoot with small apertures like f/16-22 to have everything in focus and where I need more power than the speedlites can offer. 

I use a canon 5d mark iv with a sigma 105mm f/2.8 macro lens, a sigma art 50mm f/1.4 lens and a tamron 24-70 f/2.8 zoom lens. I own a manfrotto tripod that I love, with an extra arm for overhead shots – although  recently I prefer my new c-stand for these shots. 

Werk je met daglichtlampen of flitslicht? En welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Ik heb twee speedlites die ik graag gebruik. Ik heb ook een paar flitsers die ik gebruik voor commerciële klussen waarbij ik met een klein diafragma zoals f/16-22 moet fotograferen om alles scherp te hebben en waarbij ik meer kracht nodig heb dan de speedlites kunnen bieden.

Ik gebruik een canon 5d mark iv met een sigma 105mm f/2.8 macro lens, een sigma art 50mm f/1.4 lens en een tamron 24-70 f/2.8 zoomlens. Ik ben in het bezit van een manfrotto statief waar ik van hou, met een extra arm voor overhead opnames – hoewel ik sinds kort de voorkeur geef aan mijn nieuwe c-standaard voor deze opnames.

With which program do you edit your photo’s?

Always lightroom and sometimes photoshop for final retouching – spot removal, composites etc. 

Met welk programma werk je om je foto’s na te bewerken?

Altijd met lightroom, soms met photoshop voor de final touch – vlekjes wegwerken, compositie etc.

Tips & tricks?

Study light, try to shoot at different places, with different kinds of light, play around with diffusers and reflectors – that’s how I’ve learned the most.
And for something a little more practical: when doing flatlays, tilt the elements that are placed towards the margins inward to avoid lens distortion – if the elements are higher, like bottles, they almost have to fall forward to look straight on the photo.

Tips & tricks?

Bestudeer licht, probeer op verschillende plaatsen te schieten, met verschillende soorten licht, speel met diffusors en reflectoren – zo heb ik het meeste geleerd.
En voor iets praktischer: bij het doen van flatlays kantel je de elementen die naar binnen zijn geplaatst om lensvervorming te voorkomen – als de elementen hoger zijn, zoals bij flessen, moeten ze bijna naar voren vallen om recht op de foto te kunnen kijken.

Want to follow @cancaramelo

You can follow Lenka at Instagram: @cancaramelo
And you can have a look at her website and blog: www.lenkaslens.com & www.cancaramelo.com

Want to learn more about photography and styling?

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Behind the scenes…with CookedbyRenske

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Renske, momenteel werk ik twee dagen bij Lunchroom Lot en ben ik presentatrice voor de inboxing video’s van de Foodybox van de Kroon op het werk. Mijn samenwerking met Panasonic is helaas ten einde gekomen, nu heb ik het even wat rustiger en even goed nadenken wat ik wil. In ieder geval komen er nog wel regelmatig recepten op mijn blog.

Who are you and what do you do?

I’m Renske, I’m currently working at Lunchroom Lot for two days and I’m presenter for the inboxing videos of the Crown Foodybox at work. My collaboration with Panasonic has unfortunately come to an end, now I have it a little quieter and just think carefully what I want. In any case, there are still regular recipes on my blog.

Quiche

Hoe begin je met stylen?

Dat verschilt per keer. Soms denk ik de compositie van te voren helemaal uit, maar meestal ontstaat het spontaan. Ik bedenk wel meestal welke sfeer ik in een foto wil. Wat past bij het gerecht? Welk servies en welke kleuren wil ik gebruiken? Houd ik het clean of ik ga voor een vol beeld? Allemaal vragen die ik mezelf stel voordat ik begin, verder gaat het stylen zelf veel op gevoel.

How to start styling?

That varies per time. Sometimes I think the composition out completely in advance, but usually it arises spontaneously. I usually think about what atmosphere I want in a photo. What fits the dish? Which dishes and colours do I want to use? Do I keep it clean or am I going for a full image? All questions I ask myself before I start, the styling itself goes on feeling a lot.

Welke backdrops gebruik je?

Ik heb inmiddels aardig wat verschillende backdrops verzameld het afgelopen jaar. Ik zal ze eens even opsommen voor jullie ;)-

  • Witte plankjes (DIY; houten plankjes aan elkaar geschroefd en wit geverfd)
  • – Marmerlook (DIY; plakfolie op een houten plank)
  • – Wit met structuur (DIY; houten plaat met muurvuller en witte latex)
  • – Zwart (DIY; houten plaat met zwarte matte latex)
  • – Houten planken (deksel van een kist, onze salontafel)
  • – Beton (ons aanrecht)
  • – Grijs gemêleerd (DIY; Ikea stof geverfd met primer en acrylverf
  • – Zwart gemêleerd (DIY; Ikea stof geverfd met primer en acrylverf)
  • – 2 zinken platen (1 oude en 1 nieuwe, de nieuwe heb ik met azijn behandeld en buiten gelegd om te ‘verweren’)
  • – Donkere buitenrand, lichte binnenkant, gewolkt (DIY; geverfd met bruin, zwart en witte acrylverf)
  • – Verweerde betonlook (Vinyl van Lucie overgenomen)
  • – Verweerde houten planken (gevonden langs de weg)
  • Ik zie nu pas hoeveel ik er eigenlijk al heb! Ik vind het fijn om elke keer weer een ander soort ‘mood’ voor een foto te kunnen kiezen. Ook is het zo dat bijvoorbeeld niet alle kleuren grijs overal mooi bij staan, vandaar dat ik verschillende soorten kleuren grijs heb.Zoals je in de foto’s van de rode koolsoep ziet bepaald je backdrop echt de sfeer van de foto.
Samen met Lucie foto’s maken bij mij thuis

Which backdrops do you use?

I have collected quite a few backdrops in the past year. I’ll list them for you:

  • White planks (DIY; wooden planks screwed together and painted white)
  • Marble look (DIY; adhesive film on a wooden board)
  • White with structure (DIY; wooden plate with wall filler and white latex)
  • Black (DIY; wooden plate with black matte latex)
  • Wooden shelves (lid of a box, our coffee table)
  • Concrete (our countertop)
  • Grey mixed (DIY; Ikea fabric dyed with primer and acrylic paint)
  • Black melange (DIY; Ikea fabric dyed with primer and acrylic paint)
  • 2 zinc plates (1 old and 1 new, the new ones I treated with vinegar and put outside to ‘defend’)
  • Dark outside edge, light inside, cloudy (DIY; painted with brown, black and white acrylic paint)
  • Weathered concrete look (Vinyl taken over from Lucie)
  • Weathered wooden planks (found along the road)

I only now see how much I actually already have! I like to be able to choose a different kind of mood for a photo every time.
It’s also the case that not all colors gray are beautiful everywhere, that’s why I have different kinds of colors gray.
As you can see in the pictures of the red cabbage soup your backdrop really determines the atmosphere of the picture.

Waar let je op met styling?

Dat het er niet te gestyled uitziet, maar dat het natuurlijk voelt. Ik denk dat dat ook gelijk de grootste uitdaging van foodstyling is.

What do you pay attention to with styling?

That it doesn’t look too styled, but that it feels natural. I think that’s also the biggest challenge of food styling.

Styling at the floor

Welke props gebruik je vaak?

Ik ga vooral voor de neutrale tinten in het servies. Daarnaast pak ik ook vaak een houten plank erbij en oud bestek.

Which props do you often use?

I mainly go for the neutral tones in the crockery. I also often take a wooden plank and old cutlery.

Met wat voor een licht werk je (daglicht/kunstlicht)?

Altijd daglicht, maar ik heb nu ook daglichtlampen waar ik nog mee moet oefenen.

With what kind of light do you work (daylight/artificial light)?

Always daylight, but now I also have daylight lamps that I still have to practice with.

Tip: gebruik aluminiumfolie om garnering in je soep op te maken

Tips & tricks?

Wat ik hierboven al zei, probeer het niet te gestyled eruit te laten zien en bedenk van te voren goed welke kant je op wilt. Als je niet goed weet welke kant je op wilt of je even geen inspiratie hebt, zoek dan op instagram of pinterest naar gerechten die lijken op wat jij gaat fotograferen.

Dat inspireert mij vaak om weer wat nieuws te creëren. Als je net begint met foodfotografie is het zeker een aanrader veel naar anderen te kijken en zelfs een hele setting na te maken. Gewoon om het gevoel in de vingers te krijgen!

Ow en nog een tip! Als je bijvoorbeeld soep gaat fotograferen en er garnering op wil serveren, plaats dan eerst een prop aluminiumfolie in de kom en giet daar de soep overheen. Leg vervolgens de garnering op de aluminiumfolie. Let wel op dat de folie goed bedekt is 😉 anders is het hele effect weg! Ik gebruikte eerst altijd keukenrol, maar dat wordt zompig waardoor je je soep erna niet meer kan eten en dat vind ik echt zonde! 

Als je niet goed weet welke kant je op wilt of je even geen inspiratie hebt, zoek dan op instagram of pinterest naar gerechten die lijken op wat jij gaat fotograferen.Dat inspireert mij vaak om weer wat nieuws te creëren. Als je net begint met foodfotografie is het zeker een aanrader veel naar anderen te kijken en zelfs een hele setting na te maken.Gewoon om het gevoel in de vingers te krijgen!Ow en nog een tip! Als je bijvoorbeeld soep gaat fotograferen en er garnering op wil serveren, plaats dan eerst een prop aluminiumfolie in de kom en giet daar de soep overheen. Leg vervolgens de garnering op de aluminiumfolie. (voorbeeld foto)Let wel op dat de folie goed bedekt is 😉 anders is het hele effect weg!Ik gebruikte eerst altijd keukenrol, maar dat wordt zompig waardoor je je soep erna niet meer kan eten en dat vind ik echt zonde! 

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik heb de Panasonic Lumix G7 met 25mm f/1.7 en 14-140mm f/3,5-5.6 lenzen. Meestal gebruik ik de 25mm lens voor mijn foodfotografie. Het statief dat ik gebruik is een Manfrotto 190. Ook gebruik ik mijn diffuser veel.

Which camera and lenses do you use and/or tripod?

I have the Panasonic Lumix G7 with 25mm f/1.7 and 14-140mm f/3.5-5.6 lenses. Usually I use the 25mm lens for my food photography. The tripod I use is a Manfrotto 190. I also use my diffuser a lot.

In welk programma bewerk je je foto’s?

Voorheen deed ik dat in Photoshop Elements maar tegenwoordig is het programma Foto’s, dat standaard op de iMac zit ook echt heel uitgebreid, dus die gebruik ik nu. Lightroom staat zeker nog op mijn verlanglijstje!

In which program do you edit your photos?

Before I did that in Photoshop Elements but nowadays the program Photos, which is standard on the iMac, is really very extensive, so I use it now.Lightroom is definitely still on my wishlist!

Follow Renske?

Blog: Cookedbyrenske.com

Instagram: @cookedbyrenske

More “Behind the scenes?”