Behind the scenes with..

Behind the scenes with @madebymrmillas

My name is Costas Millas. I am a graphic designer and art director based in the UK but also for the past 3 years have been styling and photographing food also.

Wie ben je en wat doe je in het dagelijks leven?

Mijn naam is Costas Millas. Ik ben een grafisch ontwerper en art director, gevestigd in het Verenigd Koninkrijk, maar ik ben ook al 3 jaar bezig met het stylen en fotograferen van eten.

How did you start and how did you learn?

I started taking pictures of food about 6 years ago when I moved into my own place. Mainly I was just proud of the food I’d made but I never really thought about it as an actual hobby or job. I used to post the odd photo on my personal insta account and eventually got more and more into it and was encouraged by friends to start up my dedicated feed. 

I learnt purely by practice and from the joy of creating. As a designer and art director, I love creating and layout and composition are so integral to what I do day by day so it translated very well into my food work. Looking at the work of other wonderfully talented creatives on instagram was a big influence on my learning too, but practice was key. I did attend a workshop too with Kimberly Espinel and Lauren Carris which was great especially for teaching me about editing.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Ik ben ongeveer 6 jaar geleden begonnen met het maken van foto’s van eten, toen ik in mijn eigen huis kwam wonen. Ik was vooral trots op het eten dat ik gemaakt had, maar ik heb er nooit echt over nagedacht om het in te vullen als een echte hobby of baan. Vroeger plaatste ik de vreemde foto op mijn persoonlijke Instagram account en uiteindelijk kreeg ik er meer en meer mee te maken en werd ik aangemoedigd door vrienden om een eigen account voor op te zetten.

Ik leerde puur door te doen en van de vreugde die het creëren mij gaf. Als ontwerper en art director hou ik van creëren en de lay-out en compositie zijn zo integraal in wat ik elke dag doe, dat het zich goed vertaalt in mijn food fotografie werk.
Het kijken naar het werk van andere wonderlijk getalenteerde creatieven op instagram was ook van grote invloed op mijn leerproces, maar de praktijk stond centraal. Ik heb ook een workshop bijgewoond met Kimberly Espinel en Lauren Carris, die vooral leuk was om mij foto’s te leren bewerken.

Which photographers inspire you or where do you get your inspiration from?

There are so many even just on Instagram. I could list about 20-30 who’s work I love and follow on Instagram. Colour and texture and foods that really shine are very important in a shot that stands out to me. Bea Lubas is a massive inspiration as she was one of the photographers I followed so early on, before I had my food feed. As was Kimberly. Both have a different style but I love their storytelling through their compositions and their use of colour and texture. Bella from ful.filled is a huge inspiration too. Her styling is so effortless. It never looks contrived or overstaged and I love that. I am inspired by food that is real, so no heavy retouching or fake tricks. I can appreciate images that do this but they don’t inspire me to introduce that thinking and way of working into my work.

And generally cooking and baking inspires me. Flavour, fresh produce, spices, cookbooks etc. I’ve always loved food so spend a lot of time watching programs, reading recipes, cooking and coming up with my own too.

Welke fotografen inspireren je en waar haal je je inspiratie vandaan?

Er zijn er zelfs zoveel op Instagram. Ik zou een lijst kunnen maken van ongeveer 20-30 werken waar ik van hou en die ik op Instagram kan volgen. Kleur en textuur en voedsel dat echt glanst zijn heel belangrijk in een opname die me opvalt.
Bea Lubas is een enorme inspiratiebron omdat ze een van de fotografen was die ik zo vroeg heb gevolgd, voordat ik mijn food account opzette. Net als Kimberly. Beiden hebben een verschillende stijl, maar ik hou van hun verhalen door hun composities en hun gebruik van kleur en textuur.
Bella van ful.filled is ook een grote inspiratiebron. Haar styling is zo moeiteloos. Het ziet er nooit gekunsteld of overtrokken uit en daar hou ik van. Ik ben geïnspireerd door eten dat echt is, dus geen zware retouches of fake trucs. Ik kan beelden die dit doen wel waarderen, maar ze inspireren me niet om dat denken en werken in mijn werk op te nemen.

En over het algemeen inspireert het koken en bakken me. Smaak, verse producten, kruiden, kookboeken etc. Ik heb altijd al van eten gehouden, dus besteed veel tijd aan het kijken naar programma’s, het lezen van recepten, het koken en het bedenken van mijn eigen recepten.

Who are your clients and how do they find you?

I’ve done work for a large supermarket chain, an Italian produce brand, an artisan food company and a crockery brand recently. The find me through instagram. The supermarket and the Italian brand I shop and buy from anyway so happily tagged them when I’d use their produce so the relationship started from there which is wonderful.

Wie zijn je opdrachtgevers en hoe vinden ze je?

Ik heb onlangs werk gedaan voor een grote supermarktketen, een Italiaans productmerk, een ambachtelijk voedingsbedrijf en een serviesgoedmerk. Ze vinden me via instagram. De supermarkt en het Italiaanse merk waar ik boodschappen doe noemde ik wanneer ik hun producten gebruikte, de relatie is daar begonnen en dat is fantastisch.

How much time do you spend on social media and which channels do you use the most?

Too long! haha! I only use instagram at the moment but would love to have time to build a website/blog.

Hoeveel tijd gebruik je voor social media en welke kanalen gebruik je het meeste?

Teveel!! haha! Ik gebruik alleen Instagram op dit moment, maar zou graag nog tijd maken om een website of blog te maken.

How do you make sure you find a balance between leisure/home and work?

A good but difficult question! Family are so important so the weekends are often dedicated a lot to them. I work a lot though and actually food and food photography has always been a release for me to unwind. I find cooking and baking a wonderful way to be creative but relax at the same time. So often developing a recipe doesn’t feel like work which is lucky.

Hoe verzeker je jezelf ervan dat je de juiste balans hebt tussen vrije tijd/ thuis en werk?

Een goede maar moeilijke vraag! Familie is zo belangrijk dat de weekenden vaak veel aan hen gewijd zijn. Ik werk echter veel en eigenlijk is voedsel en foodfotografie voor mij altijd een vrijbrief geweest om tot rust te komen. Ik vind koken en bakken een heerlijke manier om creatief te zijn maar tegelijkertijd te ontspannen. Het ontwikkelen van een recept voelt vaak niet aan als werk en dat is gelukkig.

Where do you make your photos, at home or in a studio?

At home, mainly in my kitchen but more recently that I’ve been at home more during lockdown, I’ve been taking pictures all around the house following the light as it moves and changes throughout the day. This has been great to keep practicing, testing and learning.

Waar maak je je foto’s, thuis of in een studio?

Thuis, voornamelijk in mijn keuken, maar meer recentelijk dat ik meer thuis ben geweest tijdens de lockdown, heb ik overal in huis foto’s gemaakt terwijl het licht beweegt en verandert in de loop van de dag. Dit was geweldig om te blijven oefenen, testen en leren.

How do you start with styling?

I have quite a visual mind overall so often start composing an image and the styling in my head before I’ve even started cooking! I mentally scan through my props and put combinations together then get them out with a backdrop and check they work. Again, colour and texture are important to me and my images so I make sure these are considered in whatever I do, be it a single plate to a full spread. Sometimes I may sketch an idea too but not always.

Hoe begin je met styling?

Ik heb een vrij visuele geest in het algemeen zo vaak beginnen met het componeren van een beeld en de styling in mijn hoofd voordat ik zelfs begonnen ben met koken! Ik scan mijn props mentaal door en stel combinaties samen om ze vervolgens met een achtergrond uit te halen en te controleren of ze werken. Nogmaals, kleur en textuur zijn belangrijk voor mij en mijn beelden, dus ik zorg ervoor dat deze worden beschouwd in wat ik doe, zij het een enkele plaat tot een volledige spreiding. Soms schets ik ook een idee, maar niet altijd.

What is your focus with styling?

Colour and texture for sure but honest, real food too. I want whatever I style and shoot to look amazing and delicious but look real and appealing to create too. So nothing too over the top, over retouched or styled with anything that isn’t edible. I hate waste so all my dishes are eaten afterwards (many are often my dinner!). I also ensure a scene is styled and prepped before a dish is ready, either integrated into the cooking time or before I start cooking to ensure food looks its best and nothing is going cold and limp whilst I dress a scene. 

Waar leg je de focus met styling?

Kleur en textuur zeker, maar ook eerlijk, echt eten. Ik wil dat wat ik ook stijl en schieten om te kijken verbazingwekkend en heerlijk, maar kijken echt en aantrekkelijk om te creëren ook.
Dus niets te over the top, te geretoucheerd of gestyled met iets dat niet eetbaar is. Ik haat verspilling dus al mijn gerechten worden achteraf opgegeten (veel van mijn gerechten zijn vaak mijn avondeten!). Ik zorg er ook voor dat een scène wordt gestyled en voorbereid voordat een gerecht klaar is, ofwel geïntegreerd in de kooktijd of voordat ik begin met koken om ervoor te zorgen dat het eten er op zijn best uitziet en dat niets koud en slap wordt terwijl ik een scène aankleed.

What backdrops are you using?

Most are handmade, solid wood backdrops with real texture. They are from Woodrow Studios. I do also use my big wooden kitchen table, interesting papers and textures if they suit a shot. And fabrics/linens are important too.

Welke backdrops gebruik je?

De meeste zijn handgemaakte, massief houten achtergronden met echte textuur. Ze zijn van Woodrow Studios. Ik gebruik ook mijn grote houten keukentafel, interessante papieren en texturen als ze passen bij een foto. En stoffen/linnen zijn ook belangrijk.

What props do you often use?

I have so many! As I love working with colour I am happy to use coloured plates. Some of my favourites are some pink ones, some matte black ones and also some beautiful handmade green ones. I love creating analogous scenes where everything is one colour tone as well as scenes where the props can compliment and contrast the food. It all plays into what I want the final shots to look like. I do love simple, textured pieces too, I have lots of grey tones as they give a great blank canvas. 

Welke props gebruik je vaak?

Ik heb er zoveel! Omdat ik graag met kleur werk, gebruik ik graag gekleurde borden. Enkele van mijn favorieten zijn roze, enkele matzwarte en ook enkele mooie handgemaakte groene. Ik hou ervan om analoge scènes te maken waar alles één kleurtoon heeft en ook scènes waar de props het eten kunnen aanvullen en contrasteren. Het speelt allemaal mee in wat ik wil dat de uiteindelijke foto’s er uitzien. Ik hou ook van eenvoudige, getextureerde stukken, ik heb veel grijstinten omdat ze een mooi leeg doek geven.

Which light do you work with? (daylight/artificial)

I use both. Depending what time of day I shoot. In the winter more artificial as I shoot after work.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I am actually a phone photographer! So I just use an iPhone! 

Met welk licht werk je het liefste? (daglicht of kunstlicht)

Ik gebruik beiden. Het hangt af van het tijdstip op de dag dat ik ga fotograferen. In d winter meer kunstlicht, wanneer ik na mijn werk nog ga fotograferen.

Welke camera en lenzen gebruik je en heb je een statief?

Ik ben eigenlijk een telefoon fotograaf! Dus ik gebruik enkel een iPhone!

How do you do action shots and what are your settings?

Hard to do with an iPhone but mainly down to good light. I don’t do many though.

Do you work with a speedlite/flash?

I don’t. I use constant light when shooting with artificial light.

Which program to edit your photos?

Lightroom mainly. But I use Photoshop for any additional clean up too.

Hoe maak je actie foto’s en welke instellingen gebruik je?

Deze zijn lastig te maken met een iPhone, maar bovenal hangt het af van het licht. Ik maak er echter weinig.

Werk je met speed light of een flitser?

Nee dat doe ik niet. Ik gebruik constant licht wanneer ik fotografeer met kunstlicht.

Welk programma gebruik je om te bewerken?

Meestal Lightroom. Maar ik gebruik Photoshop voor wat eventuele extra bewerking.

Tips and tricks?

PRACTICE! For sure. I always read stylists and photographers I admired saying you need to study light and that its not about the equipment you have but how you use it to capture light. I am only now after 3 years really understanding this. I hope I am proof that simple devices can be used to create good food photography! 

And definitely styling a scene before plating up to make sure the food looks its best and give yourself time to adjust if something isn’t working. I always take pictures of a scene without the food and look at it to check I am happy before the star of the shot comes in! 

You don’t need lots of props to start with but picking a selection that have texture are not reflective or shiny is best. And smaller pieces are better so you can layer up and create a fuller scene without the need to make lots and lots of food. 

Tips and tricks?

OEFEN! Absoluut. Ik lees altijd dat stylisten en fotografen die ik bewonder dat je het licht moet bestuderen en dat het niet gaat om de apparatuur die je hebt, maar om de manier waarop je het gebruikt om licht vast te leggen. Ik begrijp dit nu pas na 3 jaar echt. Ik hoop dat ik het bewijs ben dat eenvoudige apparaten kunnen worden gebruikt om goede foodfoto’s te maken!

En zeker een scène vooraf te stylen om er zeker van te zijn dat het eten er op zijn best uitziet en jezelf de tijd geven om je aan te passen als er iets niet werkt. Ik maak altijd foto’s van een scène zonder het eten en kijk ernaar om te controleren of ik blij ben voordat de beste opname om te hoek komt kijken!

Je hebt niet veel props nodig om mee te beginnen, maar het is het beste om een selectie te kiezen die niet reflecterend of glanzend is. En kleinere stukken zijn beter, zodat je een vollere scène kunt maken zonder dat je heel en veel eten hoeft te bereiden.

Want to see more of @madebymrmillas

Check out Costa’s Instagram @madebymrmillas

Stay up to date with the latest blog posts, events and discounts for @myluciebackdrops? Then sign up here:

Dit vind je misschien ook leuk...

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.