Een kijkje achter de schermen

Behind the scenes with @yessica_duque_photography

Hello everyone! 

My name is Yessica, a kitchen adventurer originally from Venezuela. I am a foodie with a passion for photography, and I explore the culinary world for new flavors and colors!

I’m a wife, mom of 2 boys, and a Pug named Tito. Based in the Netherlands since 2008, first in Den Haag for 10 years and since 2019 in a lovely town called Wateringen. 

As a food photographer, my work involves imagery for outdoor campaigns, social media, and PR for restaurants and Chefs in Europe. This is complemented by many years of experience as a Graphic Designer.

I’m a firm believer in creating community instead of competition and many of you who have reached out know that.

I love sharing knowledge about this beautiful field, so please don’t hesitate to ask if you have any question, I’m ready to give you a hand.  Training is still part of the process, learning doesn’t stop. Every day we learn something new and even better if we do it together.

How did you start and how did you learn? Do you have tips for online courses?

I started my journey as a food photographer in 2016 working for as a Visual Designer. We were running a national outdoor campaign vs. Deliveroo and Foodora, my manager at the time Sebastian Boas asked me, based on my “foodie” background, if I would be able to go to some restaurants and take pictures of their dishes.

Although all the pics for this campaign were all flat-lay and seemed like an easy job, I didn’t know how to use a camera, except for the Auto mode, much less “professionally”. 

But in the end I worked it out, and they loved the results so much they sent me to other cities in Europe to make more and more pictures and suddenly I was in Wrocław, Krakow, Berlin, Brussels, Antwerp, Vienna… Making more photos. From day one, I loved the whole dynamic of being in an out and not sitting the whole day behind a desk.

Do you have tips for online courses?

I attended my first food photography course at Leiths School of Food and Wine in London. My teacher was William Reavell, a well known name in the industry with a portfolio with brands such as Marks & Spencer, Waitrose, Tesco just to name a few.

On that course I learned how style and photograph with daylight, how to compose a scene and especially how to the Manual mode actually worked on a DSLR camera.

The second course was at Le Cordon Bleu London, this one was more focused on food styling and photography with artificial light. My teacher on that course was Alan Donaldson, an experienced food, drink, and hospitality photographer. It was an interesting course, I learned how to shoot tethered, use lights, and strobes, and also how to work along with a Chef to create compositions around sophisticated plated dishes.

In 2018, after 2 years of working for Takeaway the work related to photography became less frequent, and more repetitive. I realised I was not happy with this, and I wanted to keep doing what I discovered I really loved doing, so… I quit my day job and started my own business as a food photographer and food stylist. Leading to a whole new world of discovery.

The third milestone in my journey has been the course “Food Styling for Media” at The International Culinary Center ICC New York, led by Louise Leonard, chef, food stylist, recipe developer and consultant. A heavy name in the industry, winner of Season 2 of ABC’s prime time hit “The Taste”.  Her work includes styling for the Emmy award winning show “Top Chef”, as well as styling for Top Chef Masters, MasterChef, The Chew, Access Hollywood, and Next Food Network Star.

Another interesting face-to-face course was at Kema Food Culture – Barcelona by Marta Mauri, where I learned the popular dark mood using daylight, and editing in Lightroom. 

I’m a big fan of on-site courses and gatherings. The latest I’ve been to this year was organised by Lucie Beck. It was a great experience, stepping out of your comfort zone, learn new things and share knowledge with other like-minded professionals.

I have learned from all of them, and I will be forever grateful for all the knowledge they have shared with me and everyone in the field.

Back to the question about online courses, I consider them a great idea. You get to learn all these new things, without being tied to schedules, and it is really helpful to still be able to attend these courses when you have a busy life, or simply want to have a good balance between work, family and education. 

I’ve done quite a few:

1. How to Create Gif’s in photoshop by Rachel Korinek – Two Loves Studio

2. Capturing food in motion by Steve Hansen – Creativelive

3. Food and Drink Photography –

4. Storytelling through photography by Douglas Kirkland —

5. Learning Product photography –

Where do you get your inspiration from?

Lately, the inspiration stroke from different challenges organised by different photographers on Instagram. I believe those challenges push your creative boundaries, force you out of your comfort zone, and help you find your own voice. They’re also great to add new fresh content to your portfolio.

Which photographers inspire you or where do you get your inspiration from?

I’m a big fan of Donna Hay Cooking books and magazines and her wonderful photography team. Chris Court being among my favourites.

To name a few more: Joanie Simon, Andrew Scrivani, Stella Andronikou, (@stellaland), Betty Binon (@stemsandforks) Jena Carlin, Rachel Korinek, Bea Lubas, William Reavell, Mikel Ponce, Saskia de Wal… The list can go on and on…

Do you work with brands?

Not at the moment. Unless we count as brand. Recently I have been approached by some potential clients with strong brands, so I could say I’m working on it, for the rest only restaurants and small business in the hospitality industry.

Who are your clients and how do they find you?

Normally my clients vibe in the same frequency I do. From my experience as Graphic Designer, I try to book at least Skype meeting to test the water… I’ve learned from the past how to be selective with my projects and try to find the right balance. Choosing your clients saves you from a lot of trouble.

The way to find me is easier: Let your work talk for you. The more noise you make with your work, and I mean (mentions, contests, challenges, interviews) will make it easy to find you. Google is wise, also Instagram as a platform helps, but the more effective marketing tool is word of mouth.

Do you have good tips about your portfolio? 

Make a portfolio that you yourself like, and can stand behind. It will show everyone who you really are, and how you work. Don’t be afraid to take some photos down if you don’t like them anymore, it’s normal to evolve and adapt.

If you are sharing your portfolio with a potential client, make adjustments to it to make it more attractive. Any photos that might seem distracting from the objectives of your client are best removed, or left at the end.

A printed portfolio might leave a better impression than a digital one. Do your research, check which style your client might like best.

How much time do you spend on social media and which channels do you use the most? 

I spend a lot of time on Instagram. Most of it is publishing content and interacting with the community. I also get  a lot of messages with questions from (potential) customers and other photographers.

Sometimes I post one or 2 photos that I know they have that kick I’m always looking for, and I disappear for a week. I have the feeling that my creativity gets influenced by all the images you see and I try to do the social media detox. I try to distract myself with a good read, watching movies, playing  ukulele, listening to music or podcasts, or cooking… It helps me feel more creative and energized.

Do you have 1 good tip for Instagram and 1 good tip for Pinterest?

For Instagram, create community over competition.

We are all in this together, everyone is unique and there is plenty of chance for all of us. Sometimes big numbers or followers don’t determine how good you are or if you can pay your bills. Don’t hesitate to ask to those you follow or admire, many people are willing to help you with your doubts. Humbly, I’m one of those.

About Pinterest, I love it and I should use it more to share my photography as inspiration for others, but I use it to share the recipes I like to try and experiment. If the outcome is good, I make a nice photo and write the recipe on my blog to share it. Pinterest is quite good to bring traffic to your website, specially if you’re a content creator. 

How do you make sure you find a balance between leisure/home and work?

I have the best support, my right and left hand, my husband. He has always been there for me to cheer me up, to support my dreams, to look after the kids, to cook dinner If I’m late because of work, to make my life easier… To let me live a thousand lives, since day one and I’m thankful for that.

What else would you have done if you had known this at the beginning of your career?

If I had known that I would be a food photographer, I would have attended culinary school. Although, I love cooking, trying recipes and experimenting. Having some more knowledge about different cooking techniques would be a plus! 

Do you have any new plans for the coming year?

I’ve learned this year to live the moment. I had a lot of plans for this 2020 and with all the Covid-19 limitations I’ve been lucky to achieve most of them. I know it’s good to plan ahead, but now I prefer to keep my list of plans short and stay positive for 2021.

Where do you make your photos, at home or in a studio?

I have a little home office/studio that I was able to finalised during the lockdown. Is where I shoot my personal projects and some for clients, but when I have to work with a big client I prefer to book a studio, in case of a restaurant, then is on location.

How do you prepare a food styling set?

First I do my mental planning based on the ingredient/dish I have in mind and let the props talk. Normally the picture I love is not that one I sketch it at first. I love move things around and go with my instinct. 

Which props do you use the most?

Depends, I love using linen from Wilbur & Wolf, sometimes I just like plain and simple, most of my props are from second hand shops, or places like Xenos, Sostrene Grene, Dille and Kamile… Everything depends on my mood… I really like to talk to them and move them in the air with my eyes closed imagining the whole scene.

What backdrops are you using?

I make my own backdrops, which I use most of the time.

Also many from @clubbackdrops, and the most eye catching I have from @myluciebackdrops, a cement look 🙂

With which light do you work, artificial or daylight?

It depends on the situation. Daylight will be always my preferred choice. I learned how to use artificial light because of how convenient it is, and because of latitude issues, sometimes you only get a few hours of sunlight for a day, and this will last for months.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I use a Canon 5D mark III. My tripod is a Vanguard Alta-pro 263AT. 

For flat-lay I use the Manfrotto Avenger C-stand kit 33.

Lenses: Sigma 50mm f/1.4 Art., Sigma 105mm f2.8 macro, Sigma 105mm 1.4 Art. , Canon 50mm 1:1.8, Canon 20mm 2.8

In which program do you edit your photo’s?

Adobe Lightroom and Photoshop.

Tips and tricks?

Tips and tricks on Lightroom, I always press Y to see the before and after, helps me to have a better overview and see the progress.

You also probably know that you can enter crop mode by pressing R on your keyboard in the Develop module.

However, you might not know about the variety of crop overlays that you can place on top of an image while cropping by pressing O during cropping, such as the rule of thirds, golden triangle, golden ratio, spiral, etc. It’s a great tool to ensure your photo elements are in balance within the proportions of the new crop area, which helps in developing a better aesthetic aspect of your image. 

Want to see more of Yessica’s work?

Instagram: @yessiva_duque_photography


Behind the scenes met @yessica_duque_photography

Hallo iedereen! 

Mijn naam is Yessica, een keukenavonturier uit Venezuela. Ik ben een foodie met een passie voor fotografie, en ik verken de culinaire wereld met nieuwe smaken en kleuren!

Ik ben getrouwd, moeder van 2 jongens, en een mopshond genaamd Tito. Gevestigd in Nederland sinds 2008, eerst in Den Haag voor 10 jaar en sinds 2019 in een mooie stad genaamd Wateringen. 

Als foodfotograaf heb ik gewerkt met het maken van beelden voor buitencampagnes, social media en PR voor restaurants en chef-koks in Europa. Dit wordt aangevuld met vele jaren ervaring als grafisch ontwerper.

Ik ben een overtuigd voorstander van het creëren van een gemeenschap in plaats van concurrentie en velen van jullie die dat hebben bereikt, weten dat.

Ik hou van het delen van kennis over dit mooie vakgebied, dus aarzel niet om het me te vragen als je een vraag hebt, ik ben bereid om je een handje te helpen.  Training is nog steeds onderdeel van het proces, leren stopt niet. Elke dag leren we iets nieuws en nog beter als we het samen doen.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je geleerd?

Ik begon mijn reis als foodfotograaf in 2016 en werkte voor als Visual Designer. We hadden een nationale outdoor-campagnepagina vs. Deliveroo en Foodora, mijn manager in die tijd Sebastian Boas vroeg me, op basis van mijn “foodie”-achtergrond, of ik naar een aantal restaurants zou kunnen gaan en foto’s van hun gerechten zou kunnen maken. 

Hoewel alle foto’s voor deze campagne flatlays waren en een makkelijke klus leken, wist ik niet hoe ik een camera moest gebruiken, met uitzondering van de Auto-modus, veel minder “professioneel”. 

Maar uiteindelijk heb ik het uitgewerkt, en ze vonden de resultaten zo mooi dat ze me naar andere steden in Europa stuurden om meer en meer foto’s te maken en ineens was ik in Wrocław, Krakau, Berlijn, Brussel, Antwerpen, Wenen… Meer foto’s aan het maken. Vanaf de eerste dag hield ik van de hele dynamiek van het buiten zijn en niet de hele dag achter een bureau zitten.

Heb je tips voor online cursussen?

Ik heb mijn eerste cursus foodfotografie gevolgd aan de Leiths School of Food and Wine in Londen. Mijn leraar was William Reavell, een bekende naam in de industrie met een portfolio met merken als Marks & Spencer, Waitrose, Tesco om er maar een paar te noemen.

Op die cursus leerde ik hoe te stylen en fotograferen met daglicht, hoe je een scène samenstelt en vooral hoe de handmatige modus werkt op een DSLR-camera.

De tweede cursus was bij Le Cordon Bleu London, deze was meer gericht op foodstyling en fotografie met kunstlicht. Mijn leraar op die cursus was Alan Donaldson, een ervaren food-, drank- en horecafotograaf. Het was een interessante cursus, ik leerde hoe ik tethered kon fotograferen en te werken met licht en stroboscopen, en ook hoe ik samen met een Chef composities rond verfijnde gerechten kon maken.

In 2018, na 2 jaar werken voor, werd het werk met betrekking tot fotografie minder frequent, en meer repetitief. Ik realiseerde me dat ik hier niet blij mee was, en ik wilde blijven doen wat ik ontdekt had dat ik echt graag deed, dus… Ik stopte met mijn baan en begon mijn eigen bedrijf als food fotograaf en foodstylist. Dit leidde tot een hele nieuwe wereld van ontdekkingen.

De derde mijlpaal in mijn reis was de cursus “Food Styling for Media” in The International Culinary Center ICC New York, onder leiding van Louise Leonard, chef-kok, foodstylist, receptontwikkelaar en consultant. Een zware naam in de industrie, winnaar van Seizoen 2 van ABC’s prime time hit “The Taste”.  Haar werk omvat het stileren voor de Emmy award winnende show “Top Chef”, evenals het stileren voor Top Chef Masters, MasterChef, The Chew, Access Hollywood, en Next Food Network Star.

Een andere interessante face-to-face cursus was bij Kema Food Culture – Barce-lona van Marta Mauri, waar ik de populaire donkere stemming leerde door gebruik te maken van daglicht, en montage in Lightroom. 

Ik ben een grote fan van cursussen en bijeenkomsten op locatie. De laatste keer dat ik dit jaar ben geweest werd het georganiseerd door Lucie Beck. Het was een geweldige ervaring om uit je comfortzone te stappen, nieuwe dingen te leren en kennis te delen met andere gelijkgestemde professionals.

Ik heb van hen allemaal geleerd en ik zal voor altijd dankbaar zijn voor alle kennis die ze met mij en iedereen in het veld hebben gedeeld.

Terug naar de vraag over online cursussen, ik vind ze een geweldig idee. Je kunt al deze nieuwe dingen leren, zonder dat je aan schema’s gebonden bent, en het is echt nuttig om deze cursussen nog steeds te kunnen volgen als je een druk leven hebt, of gewoonweg een goede balans wilt hebben tussen werk, gezin en opleiding. 

Ik heb er al heel wat gedaan:

1. Hoe maak je Gif’s in photoshop van Rachel Korinek – Two Loves Studio

2. Het vangen van voedsel in beweging door Steve Hansen – Creatief

3. Eten en drinken fotografie –

4. Verhalen vertellen door middel van fotografie door Douglas Kirkland –

5. Productfotografie leren –

Waar haal je je inspiratie vandaan?

De laatste tijd is de inspiratie afkomstig van verschillende uitdagingen georganiseerd door verschillende fotografen op Instagram. Ik geloof dat deze uitdagingen je creatieve grenzen verleggen, je uit je comfortzone dwingen en je helpen je eigen stem te vinden. Ze zijn ook geweldig om nieuwe, frisse inhoud aan je portfolio toe te voegen.

Welke fotografen inspireren je?

Ik ben een grote fan van Donna Hay haar kookboeken en tijdschriften en haar wonderbaarlijke fotografie team. Chris Court is een van mijn favorieten.

Om er nog een paar te noemen: Joanie Simon, Andrew Scrivani, Stella Andronikou, (@stellaland), Betty Binon (@stemsandforks) Jena Carlin, Rachel Korinek, Bea Lubas, William Reavell, Mikel Ponce, Saskia de Wal… De lijst gaat maar door…

Werk je samen met merken?

Op dit moment niet. Tenzij we als merk tellen. Onlangs ben ik benaderd door enkele potentiële klanten met sterke merken, dus ik zou kunnen zeggen dat ik er mee bezig ben, voor de rest alleen restaurants en kleine bedrijven in de horeca.

Wie zijn je opdrachtgevers en hoe vinden ze je?

Normaal gesproken zijn mijn klanten in dezelfde lijn met mij. Vanuit mijn ervaring als Grafisch Ontwerper probeer ik op zijn minst een Skype-meeting te boeken om het water te testen… Ik heb uit het verleden geleerd hoe ik selectief kan zijn met mijn projecten en probeer de juiste balans te vinden. Het kiezen van je klanten bespaart je veel tijd.

De manier om mij te vinden is makkelijker: Laat je werk voor je praten. Hoe meer geluid je maakt met je werk, en ik bedoel (vermeldingen, wedstrijden, uitdagingen, interviews) zal het gemakkelijk maken om je te vinden. Google is verstandig, ook Instagram als platvorm helpt, maar de meest effectieve marketingtool is mond-tot-mondreclame.

Heb je goede tips over je portfolio?

Maak een portfolio die je zelf leuk vindt, en waar je achter kunt staan. Het zal iedereen laten zien wie je echt bent en hoe je werkt. Wees niet bang om wat foto’s te maken als je ze niet meer leuk vindt, het is normaal om te evolueren en je aan te passen.

Als je je portfolio deelt met een potentiële klant, pas het dan aan om het aantrekkelijker te maken. Foto’s die afleiden van de doelstellingen van uw klant, kun je het beste verwijderen of aan het eind laten staan.

Een gedrukt portfolio kan een betere indruk achterlaten dan een digitaal portfolio. Doe je onderzoek, kijk welke stijl je klant het beste bevalt.

Hoeveel tijd besteedt u aan social media en welke kanalen gebruikt u het meest? 

Ik besteed veel tijd aan Instagram. Het grootste deel daarvan is het publiceren van content en het samenwerken met de community. Ook krijg ik veel berichten met vragen van (potentiële) klanten en andere fotografen.

Soms plaats ik één of twee foto’s waarvan ik weet dat ze die kick hebben waar ik altijd naar op zoek ben en verdwijn ik voor een week. Ik heb het gevoel dat mijn creativiteit wordt beïnvloed door alle beelden die je ziet en ik probeer de social media detox te doen. Ik probeer mezelf af te leiden door goed te lezen, films te kijken, ukelele te spelen, naar muziek of podcasts te luisteren, of te koken… Het helpt me om me creatiever en energieker te voelen.

Heb je 1 goede tip voor Instagram en 1 goede tip voor Pinterest?

Creëer voor Instagram een community boven de concurrentie.

We zitten allemaal in hetzelfde schuitje, iedereen is uniek en er is genoeg kans voor ons allemaal. Soms bepalen grote aantallen of volgers niet hoe goed je bent of of je je rekeningen kunt betalen.
Aarzel niet om te vragen aan degenen die je volgt of bewondert, veel mensen zijn bereid om je te helpen met je twijfels.
Ik ben een van die mensen.

Over Pinterest, ik hou ervan en ik zou het meer moeten gebruiken om mijn fotografie te delen als inspiratie voor anderen, maar ik gebruik het om de recepten te delen die ik graag probeer en experimenteren. Als het resultaat goed is, maak ik een mooie foto en schrijf ik het recept op mijn blog om het te delen. Pinterest is vrij goed om verkeer naar je website te brengen, vooral als je een content creator bent.

Hoe zorg je ervoor dat je een balans vindt tussen vrijetijdsbesteding / thuis en werk?

Ik heb de beste ondersteuning, mijn rechter- en linkerhand, mijn man. Hij is er altijd voor me geweest om me op te vrolijken, om mijn dromen te ondersteunen, om voor de kinderen te zorgen, om te koken Als ik te laat ben vanwege mijn werk, om mijn leven gemakkelijker te maken… Om me duizend levens te laten leven, sinds dag één en daar ben ik dankbaar voor.

Wat had je anders gedaan als je dit aan het begin van je carrière had geweten?

Als ik had geweten dat ik een foodfotograaf zou zijn, zou ik naar de culinaire school zijn gegaan. Hoewel, ik hou van koken, recepten uitproberen en experimenteren. Wat meer kennis over verschillende kooktechnieken zou een pluspunt zijn! 

Heb je nieuwe plannen voor het komende jaar?

Ik heb dit jaar geleerd om het moment te beleven. Ik had veel plannen voor dit 2020 en met alle beperkingen van Covid-19 heb ik het geluk gehad om de meeste ervan te bereiken. Ik weet dat het goed is om vooruit te plannen, maar nu geef ik er de voorkeur aan om mijn lijst met plannen kort te houden en positief te blijven voor 2021.

Waar maak je je foto’s, thuis of in een studio?

Ik heb een klein thuiskantoor/studio die ik tijdens de lockdown heb kunnen afronden. Dit is waar ik mijn persoonlijke projecten fotografeer en sommige voor klanten, maar als ik met een grote klant moet werken reserveer ik liever een studio, in het geval van een restaurant, dan is die op locatie.

Hoe maak je een foodstyling set klaar?

Eerst maak ik mijn mentale planning op basis van de wens die ik in gedachten heb en laat ik de props aan het woord. Normaal gesproken is het beeld waar ik van hou niet datgene wat ik in eerste instantie schets. Ik hou ervan om dingen te verplaatsen en op mijn gevoel af te gaan. 

Welke props gebruik je het meest?

Hangt ervan af, ik hou ervan om linnengoed van Wilbur & Wolf te gebruiken, soms hou ik gewoon van simpel, de meeste van mijn props zijn van tweedehandswinkels, of plaatsen als Xenos, Sostrene Grene, Dille en Kamile… Alles hangt af van mijn stemming… Ik hou er echt van om met ze te praten en ze in de lucht te bewegen met mijn ogen dicht en me het hele tafereel voor te stellen.

Welke achtergronden gebruik je?

Ik maak mijn eigen achtergronden, die ik meestal gebruik.

Ook veel van @clubbackdrops, en de meest in het oog springende die ik heb van @myluciebackdrops, een cementlook 🙂

Met welk licht werk je graag, kunstlicht of daglicht?

Dat hangt af van de situatie. Daglicht zal altijd mijn voorkeur hebben. Ik heb geleerd hoe ik kunstlicht moet gebruiken omdat het zo handig is, en vanwege de breedtegraadproblemen krijg je soms maar een paar uur zonlicht voor een dag, en dat zal maanden duren.

Welke camera en lezen gebruik je en heb je een statief?

Ik gebruik een Canon 5D mark III. Mijn statief is een Vanguard Alta-pro 263AT. Voor flat-lay gebruik ik de Manfrotto Avenger C-stand kit 33.

Lenzen: Sigma 50mm f/1.4 Art., Sigma 105mm f2.8 macro, Sigma 105mm 1.4 Art. , Canon 50mm 1:1.8, Canon 20mm 2.8

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Adobe Lightroom en Photoshop.

Tips & tricks

Tips en tricks op Lightroom, ik druk altijd op Y om het voor en na te zien, helpt me om een beter overzicht te hebben en de voortgang te zien.

Je weet waarschijnlijk ook dat je de bijsnijdingsmodus kunt activeren door op R te drukken op uw toetsenbord in de Develop-module.

Het is echter mogelijk dat je niet weet welke verscheidenheid aan bijsnijdingen je tijdens het bijsnijden op een afbeelding kunt plaatsen door op O te drukken, zoals de regel van derden, de gouden driehoek, de gulden snede, de spiraal, enz.
Het is een geweldig hulpmiddel om ervoor te zorgen dat je foto-elementen in balans zijn binnen de proporties van het nieuwe bijsnijdgebied, wat helpt bij het ontwikkelen van een beter esthetisch aspect van je afbeelding.

Wil je meer van Yessica haar werk zien?

Instagram: @yessiva_duque_photography


Dit vind je misschien ook leuk...

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.