Behind the scenes with.. food photography

5 Steps to Better Beverage Photography

By Kamile Kave

Introduction

Something about beverages is so enticing; whether it’s a craft cocktail or a plain cup of coffee, the temptation of a refreshing beverage is so visible. I love capturing that temptation. My name is Kamile Kaveckaite, online you can find me as Kamile Kave. I’m a food photographer based in The Hague, and today I’ll be teaching you how to take exciting and dynamic pictures of delicious refreshing drinks. But first, here’s a little bit about me:

 

All my life I wanted to become an important marketing manager at a big corporation, but when I finally reached that dream job, I realized that that world was not for me. So, in 2017 I flipped my life upside down to start something for myself and become a food photographer.

 

Since then, I’ve been chosen as one of Adobe’s Rising Stars worldwide, I got nominated for Pink Lady’s Food Photographer of the Year award, I was featured on RTL4’s Het Perfecte Plaatje as an expert in food photography, and I had the pleasure to work with brands like Kentucky Fried Chicken, Tefal, and La Place. My goal is to be the best food photographer worldwide, and to help people follow their passion for photography. Now let’s get back to capturing drinks!

 

With all the equipment, light, melting ice, reflections in the glasses and falling in cappuccino foam, drink photography can get very tricky. But I will show you how, with a very simple setup, anyone can make great beverage pictures at home.







Step 1: Lighting

The methodology of lighting as it pertains to beverage photography changes based on the opacity of the drink. For example, the best light for see-through drinks is from behind or from a back-diagonal. This type of light reveals what is inside the drink such as ice cubes or garnish, gives a shine to the drink, and shows the beautiful specular highlights that add a bit of ‘magic’ to the image.

I usually use a rather small source of light, like a strip box (25cm x 90cm) to create rather harsh light or I add a grid to my 140cm softbox to direct the light right into my drink.

If you’re photographing a drink that is not see through or you don’t really need to draw attention to what is inside the drink, I usually choose to use a side light.




Step 2: Glassware

Glassware is crucial; shape and texture can make a beverage shot immensely more beautiful, and even make it easier to avoid harsh highlights;

 

Tall, straight glasses give a lot of reflection that can be distracting in your images, while textured glasses pick up some beautiful speckles and reflections that actually make the glass even prettier.

For drinks that are not served in a glassware but a cup, try to find matte finish cups to avoid those shiny distracting reflections. Make sure to capture these drinks at an angle, never head on, to make sure it is clear, which drink is in the cup.




Step 3: Temperature & Ice

Usually, if you’re photographing a cold beverage you will be using ice, or at least looking to have some frost on the glass. So the first thing to note is that preparation is the key. Make sure to have your set up ready in terms of light, props, composition, camera settings, and etc. before you bring out your hero drink. Use a fast made “dummy” instead or a drink with similar color.

 

When choosing which ice to use, make sure you have clear ice and think about the shape. Do you want huge ice cubes or crushed ice? Do you want them to be round or square? There are many options out there, and each will affect the outcome of the image, and have it’s own set of unique challenges to work with.

It’s also possible to use fake ice, essentially small clear plastic cubes. The only problem is that they do not float like real ice does, so I would only use fake ice for the shots that are further away, or where the drink is not the subject.




Step 4: Styling

For beverage styling it is useful to have: 

  • Paper towels and wet napkins for cleaning up the set and edges.
  • tweezers for moving ice and garnish around and removing what you don’t want
  • A little brush for cleaning up the dustings
  • Syringe for being precise on the amount of liquid in your glass or cup
  • Gloves for picking up the glass after you washed it. You don’t want to see the fingerprints on the glass.

 

Next keep these 3 things in mind:

  • Everything should be clean. No smears, no fingerprints. Everything should be controlled, even if you’re going for a messy look. 
  • Garnish. Often, drinks can look a bit boring. Garnish helps to make the drink look more interesting and more dimensional. It can be herbs, fruits, berries, etc. 
  • Colors. Same as in food photography, when styling your drink and building the composition, don’t go too crazy with the colors. Rule of thumb is to use a maximum of 4 colors in the image. Keep that in mind when selecting garnish, props, and backdrop.

Step 5: Action

To take my drink shots to the next level, I love creating splash images. I’ll almost always try to get a few of these action shots at the end of a shoot. Here’s how I do it:

  1. Capture a perfect image without the splash in which I am happy with how the composition, light and my drink looks. From that moment on, do not move the glass from it’s position. 
  2. To create the splash make sure there are no ice cubes and big garnishes in the drink. Then throw a big chunk of ice aiming to the middle of the glass. It will take quite some trials to capture a perfect splash moment so you will need to refill the glass with the liquid from time to time. Make sure to use a fast shutter speed, if shooting with natural light. I would start with 1/250 and go up if necessary.
  3. Blend the clean image from step 1 with the splash image from step 2 to create a perfect composite with a beautiful splash but a clean and gorgeous set up. If you wish to skip this step, before repeating the ice throw keep cleaning the set 🙂




I hope this article will be helpful! Don’t forget that the best way to learn is to do! Make sure to tag me @kamilekave on Instagram or TikTok to show me your best beverage shots!


Hieronder kun je de Nederlandse versie van deze blogpost vinden.

In 5 stappen naar betere drank fotografie

By Kamile Kave.


Introductie

Dranken hebben iets verleidelijks; of het nu een ambachtelijke cocktail is of een gewoon kopje koffie, de verleiding van een verfrissend drankje is zo zichtbaar.
Ik hou ervan die verleiding vast te leggen.
Mijn naam is Kamile Kaveckaite, online kun je me vinden als Kamile Kave. Ik ben een food fotograaf gevestigd in Den Haag, en vandaag zal ik jullie leren hoe je spannende en dynamische foto’s kunt maken van heerlijke verfrissende drankjes. Maar eerst een beetje over mij:

Mijn hele leven wilde ik een belangrijke marketingmanager worden bij een groot bedrijf, maar toen ik eindelijk die droombaan had bereikt, besefte ik dat die wereld niet voor mij was weggelegd.
Dus, in 2017 gooide ik mijn leven op zijn kop om iets voor mezelf te beginnen en foodfotograaf te worden.

Sindsdien ben ik gekozen als een van Adobe’s Rising Stars wereldwijd, werd ik genomineerd voor Pink Lady’s Food Photographer of the Year award, was ik te zien op RTL4’s Het Perfecte Plaatje als expert in foodfotografie, en had ik het genoegen om te werken met merken als Kentucky Fried Chicken, Tefal, en La Place.
Mijn doel is om wereldwijd de beste foodfotograaf te zijn en mensen te helpen hun passie voor fotografie te volgen.
Laten we nu teruggaan naar het vastleggen van drankjes!

Met alle apparatuur, licht, smeltend ijs, reflecties in de glazen en vallend cappuccinoschuim, kan drankfotografie erg lastig worden. Maar ik zal je laten zien hoe, met een heel eenvoudige opstelling, iedereen thuis geweldige drankfoto’s kan maken.

Stap 1: de belichting

De belichtingsmethode voor drankfotografie is afhankelijk van de opaciteit (een maat voor de lichtondoorlatendheid van een materiaal.) van de drank.
Het beste licht voor doorzichtige dranken is bijvoorbeeld van achteren of van achteren. Dit soort licht onthult wat er in de drank zit, zoals ijsblokjes of garnering, geeft een glans aan de drank, en toont de mooie spiegelende highlights die een beetje ‘magie’ aan de foto toevoegen.

Ik gebruik meestal een vrij kleine lichtbron, zoals een stripbox (25cm x 90cm) om vrij hard licht te creëren of ik voeg een raster toe aan mijn 140cm softbox om het licht recht in mijn drankje te richten.

Als je een drankje fotografeert dat niet doorzichtig is of als je niet echt de aandacht hoeft te vestigen op wat er in het drankje zit, kies ik meestal voor een zijlamp.

Stap 2: het glaswerk

Glaswerk is van cruciaal belang; vorm en textuur kunnen een drankopname immens veel mooier maken, en maken het zelfs gemakkelijker om harde highlights te vermijden;

Hoge, rechte glazen geven veel weerkaatsing die storend kan zijn in je foto’s, terwijl glazen met textuur mooie spikkels en weerkaatsingen opvangen die het glas eigenlijk nog mooier maken.

Voor drankjes die niet in een glaswerk maar in een beker worden geserveerd, zoek je best naar mat afgewerkte bekers om die glanzende en storende reflecties te vermijden. Zorg ervoor dat je deze drankjes onder een hoek vastlegt, nooit frontaal, zodat het duidelijk is welke drank in het kopje zit.

Sta 3: temperatuur en ijs

Als je een koude drank fotografeert, gebruik je meestal ijs, of wil je op zijn minst wat rijp op het glas hebben.
Het eerste wat je dus moet weten is dat voorbereiding de sleutel is. Zorg ervoor dat je je set-up klaar hebt in termen van licht, props, compositie, camera-instellingen, enz. voordat je je hero drank tevoorschijn haalt. Gebruik in plaats daarvan een snel gemaakte “dummy” of een drankje met een vergelijkbare kleur.

Als je ijs kiest, zorg er dan voor dat je helder ijs hebt en denk na over de vorm. Wil je grote ijsblokjes of gemalen ijs? Wil je ze rond of vierkant?
Er zijn veel mogelijkheden, die elk hun eigen effect hebben op het resultaat van de foto, en die elk hun eigen unieke uitdagingen hebben om mee te werken.

Het is ook mogelijk om nep-ijs te gebruiken, in wezen kleine doorzichtige plastic blokjes. Het enige probleem is dat ze niet blijven drijven zoals echt ijs dat doet, dus ik zou nep-ijs alleen gebruiken voor opnamen die verder weg zijn, of waarbij het drankje niet het onderwerp is.

Stap 4: Styling

Voor drank styling is het handig om te hebben:

  • papieren handdoeken en natte servetten om de set en de randen schoon te maken.
  • Een pincet om ijs en garnering te verplaatsen en te verwijderen wat je niet wilt.
  • Een borsteltje voor het opruimen van de  kruimels. 
  • Injectiespuit om precies te zijn met de hoeveelheid vloeistof in je glas of beker
  • Handschoenen om het glas op te pakken nadat je het hebt schoongemaakt. Je wilt geen vingerafdrukken op het glas zien.

Houd vervolgens deze 3 dingen in gedachten:
Alles moet schoon zijn. Geen vlekken, geen vingerafdrukken. Alles moet onder controle zijn, zelfs als je voor een rommelige look gaat.

Garnering:  vaak zien drankjes er een beetje saai uit. Garnering helpt om het drankje er interessanter en meer dimensionaal uit te laten zien. Het kan gaan om kruiden, fruit, bessen, enz.


Kleuren; net als bij voedselfotografie moet je bij het stylen van je drankje en het opbouwen van de compositie niet te gek doen met de kleuren. De vuistregel is om maximaal 4 kleuren in de foto te gebruiken. Houd dat in gedachten bij het kiezen van garnering, props en achtergrond.

 

Stap 5: Actie

Om mijn foto’s van drankjes naar een hoger niveau te tillen, maak ik graag spetterende beelden. Ik probeer bijna altijd een paar van deze actiefoto’s te maken aan het eind van een shoot. Ik doe het als volgt:

1. Leg een perfect beeld vast zonder de plons waarin ik tevreden ben met hoe de compositie, het licht en mijn drankje eruit zien. Vanaf dat moment mag je het glas niet meer van zijn plaats halen.

2. Om de plons te creëren, zorg ervoor dat er geen ijsblokjes en grote garnituren in het drankje zitten. Gooi dan een grote brok ijs naar het midden van het glas. Het duurt een tijdje om het perfecte moment vast te leggen, dus je moet het glas af en toe bijvullen met de vloeistof.
Zorg ervoor dat je een snelle sluitertijd gebruikt, als je met natuurlijk licht fotografeert. Ik zou beginnen met 1/250 en zo nodig langer gaan.

3. Meng de schone foto van stap 1 met de spetterende foto van stap 2 om een perfecte compositie te maken met een mooie spetter maar een schone en prachtige set-up. Als je deze stap wilt overslaan, maak de set dan schoon voordat je de ijsgooi herhaalt 🙂

Ik hoop dat dit artikel nuttig zal zijn! Vergeet niet dat de beste manier om te leren is om te doen! Zorg ervoor dat je me @kamilekave tagt op Instagram of TikTok om me je beste drankfoto’s te laten zien!

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.