Behind the scenes with @vibrantbythespoonful

I’m Ria, the girl behind @vibrantbythespoonful. I’ve lived in Canada for most of my life and are currently studying architectural design in hopes of becoming an architect, interior design, freelance designer…or something of that sort.
All I know is that I’ve always loved working creatively so anything that helps me foster that is a definite contender. After coming across gorgeous food photos on Instagram, I absolutely fell in love with the way each photo portrayed a unique story.
I purchased my very first Canon last year and started taking food photos ever since and I don’t think I’ll ever stop because it’s become a favourite passion of mine.
As of now, I normally work with small brands with a focus on recipe development using their featured products. 

Interview met food fotograaf @vibrantbythespoonful

Ik ben Ria, het meisje achter @vibrantbythespoonful. Ik woonde het grootste deel van mijn leven in Canada en studeer momenteel architectonisch ontwerp in de hoop architect, interieurarchitect, freelance ontwerper…. of iets dergelijks te worden. Het enige wat ik weet is dat ik altijd graag creatief heb gewerkt, dus alles wat me helpt om dat te bevorderen is een duidelijke mededinger.
Nadat ik op Instagram prachtige foto’s van het eten tegenkwam, werd ik helemaal verliefd op de manier waarop elke foto een uniek verhaal in beeld bracht.
Vorig jaar kocht ik mijn allereerste Canon en ben sindsdien begonnen met het maken van foto’s van voedsel en ik denk niet dat ik ooit zal stoppen, want het is een favoriete passie van mij geworden.
Vanaf nu werk ik normaal gesproken met kleine merken die zich richten op de ontwikkeling van recepten met behulp van hun producten.

How do you start with styling? What is your focus with styling? 

I always plan ahead and that usually starts by scrolling through Pinterest and Instagram for inspiration as to how I want to set up the scene in terms of composition, colour and the type of mood I would like to portray. I sometimes sketch out my desired shots but I find that playing around with props and backdrops ahead of time without food and then shooting that scene definitely helps me get an idea of how I want to progress. My main goal when it comes to styling is how it can better showcase my subject so that it can tell a story. 

Hoe begin je met foodstyling, wat is je focus?

Ik plan altijd vooruit en dat begint meestal met het scrollen door Pinterest en Instagram om inspiratie op te doen over hoe ik de scène wil inrichten in termen van compositie, kleur en het soort stemming dat ik wil uitbeelden. Soms schets ik mijn gewenste opnames maar ik vind dat het vooraf spelen met props en backdrops zonder eten en dan het fotograferen van die scène me zeker helpt om een idee te krijgen van hoe ik verder wil gaan.
Mijn belangrijkste doel als het gaat om styling is hoe het mijn onderwerp beter kan laten zien zodat het een verhaal kan vertellen.

What backdrops are you using? 

I love to make my own DIY backdrops because I can cater them to fit my desired mood I’m aiming for which usually entails something dark and moody. I also love using reclaimed wood because it gives beautiful texture to the photo. 

Welke foto achtergronden gebruik je vaak?

Ik hou ervan om mijn eigen foto achtergronden zelf te maken omdat ik ze kan voorzien van mijn gewenste sfeer, wat meestal iets duisters en moody met zich meebrengt. Ik hou ook van het gebruik van oud hout omdat het een mooie textuur geeft aan de foto.

What props do you often use? 

Most of my props are thrifted because its cheaper and gives such a unique character to each photo. I use: linen napkins, thrifted plates and bowls, vintage tarnished forks and knives, and I also love adding nature into my photos (ie. flowers, leaves, vines). 

Welke food foto props gebruik je vaak?

De meeste van mijn fotoprops zijn uit kringloopwinkels omdat het goedkoper is en zo’n uniek karakter geeft aan elke foto.
Ik gebruik: linnen servetten, borden en schalen, vintage vorken en messen, en ik hou er ook van om de natuur toe te voegen aan mijn foto’s (bijv. bloemen, bladeren, wijnstokken).

Witch light do you work (daylight/artificial) 

All my shots are done using natural light as I have yet to experiment with artificial light but plan on doing so in the future. 

What camera and lenses do you use and/or tripod? 

I almost always use a tripod for all my shots so I can easily set the timer if I want my hands to be in the shot or if I’m sprinkling something onto a dish like a cake. I’ll sometimes shoot free-hand for close up shoots but always fall back to using a tripod. I paticulary like using a tripod with an overhead arm because it makes shooting flat lays so much more easier especially when it comes to being a part of the scene. 

I have Canon EOS RebelSL2 and my go to lens is my 50 mm 1.4. 

Werk je met daglicht of kunstmatig licht?

Al mijn foto’s worden gemaakt met natuurlijk licht, omdat ik nog moet experimenteren met kunstlicht, maar ik ben van plan dit in de toekomst te doen.

Welke camera gebruik je en werk je met een statief?

Ik gebruik bijna altijd een statief voor al mijn foto’s, zodat ik de timer gemakkelijk kan instellen als ik wil dat mijn handen in het shot zitten of als ik iets op een schaaltje strooi zoals een taart.
Soms schiet ik uit de vrije hand voor close-up shots maar ik val altijd terug op het gebruik van een statief.
Ik vind het heel erg leuk om een statief met een bovenarm te gebruiken, omdat het platliggen zo veel makkelijker maakt, vooral als het erom gaat om deel uit te maken van de scène.

Ik heb Canon EOS RebelSL2 en een 50 mm 1.4 lens.

What program do you use to edit your photos?

I use both Lightroom and Photoshop. I use Lightroom for basic edits and enhancing colours while I opt for Photoshop when I need to edit out imperfections like excess crumbs on a plate. 

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik zowel Lightroom als Photoshop.
Ik gebruik Lightroom voor basisbewerkingen en kleurversterking, terwijl ik voor Photoshop kies als ik onvolkomenheden zoals overtollige kruimels op een bord moet wegwerken.

Tips & tricks…?

Never be afraid of experimentation! I’m still in the midst of finding my own style but I remember when I first started out, I never used to care for dark food photos but once I accidentally shot something moody, I was hooked and so now I’m still learning to perfect my moody shots. 

Nog tips en tricks?

Wees nooit bang voor experimenteren!
Ik zit nog steeds midden in het vinden van mijn eigen stijl, maar ik weet nog dat ik in het begin nooit om donkere foto’s over voedsel gaf, maar toen ik per ongeluk iets moody achtigs schoot, was ik verslaafd en dus leer ik nu nog steeds om mijn dark moody foto’s te perfectioneren.

Want to follow @vibrantbythespoonful ?

You can follow Ria at Instagram: @vibrantbythespoonful
And you cab have a look at her blog: Vibrantbythespoonful.com

Want to read more about photography and styling?

6 Tips for foodstyling brown food

Hashtag challenge for November #onlyonechocolate

This month of November you can go wild with everything that has to do with chocolate.

Bring on those chocolate cakes, chocolates, brownies and for the Dutch chocolate letters & chocolate peppernoten. Challenge yourself by pouring melted chocolate, splashes of chocolate milk, let your creative mind do the job and do something different.⁣

How does it work?⁣
You can post photos with something of chocolate throughout the month of November. Place the hashtag #onlyonechocolate
Mention me in your text @luciebeckand tag me so I can see your post.⁣
Winner 1 wins a vinyl backdrop from my shop @myluciebackdrops
Winner 1,2 and 3 win a spot on my blog www.mylucie.com with photo and link to their Instagram account. I just broke my record to 6,4k unique visitors per month…!⁣

Hashtag challenge voor de maand november: #onlyonechocolate

Deze maand november kunt je los gaan met alles wat met chocolade te maken heeft.

Breng die chocoladetaarten, chocolaatjes, brownies en voor de Nederlanders chocoladeletters & chocolade pepernoten mee. Daag jezelf uit door gesmolten chocolade, spetters chocolademelk, laat je creatieve geest het werk doen en doe iets anders.

Hoe werkt het?
Je kunt de hele maand november foto’s met iets van chocolade posten. Plaats de hashtag #onlyonechocolate
Vermeld me in je tekst @luciebeck en tag me zodat ik je bericht kan zien.
Winnaar 1 wint een vinyl achtergrond uit mijn winkel @myluciebackdrops
Winnaar 1, 2 en 3 winnen een plekje op mijn blog www.mylucie.com met foto en link naar hun Instagram account. Ik heb net mijn record gebroken tot 6,4k unieke bezoekers per maand….!

And now: 6 tips to make better food photos with brown food

1. Use the same tones

Choose the same color tones. For example, you have a brown cake, choose a brown backdrop, a brown linen napkin, a brown spoon. Because not every brown tone is the same, you get a lively effect.
Below you can see which colours are actually in it. Here you already have to deal with 4 different colors of brown.

En nu: 6 tips om je bruin eten te fotograferen

1. Gebruik dezelfde kleur.

Kies dezelfde kleurtonen. Je hebt bijvoorbeeld een bruine taart, kies een bruine achtergrond, een bruin linnen servet, een bruine lepel. Omdat niet elke bruine tint hetzelfde is, krijg je een levendig effect.
Hieronder zie je welke kleuren er daadwerkelijk in zitten. Hier heb je al te maken met 4 verschillende kleuren bruin.

Different tones from brown

2. The use of backlight

Look at which light you want to use. If you have a glossy chocolate layer, backlight is very nice.

Experiment with side light or backlight. See the difference below. Do you see that you get a lot of moody atmosphere with backlight? Especially for autumn or winter food photography this is beautiful.

2. Het gebruik van tegenlicht

Kijk welk licht je wilt gebruiken. Als je een glanzende chocoladelaag hebt, is de achtergrondverlichting erg mooi.

Experimenteer met zijlicht of backlight. Zie het verschil hieronder. Zie je dat je veel meer moody sfeer krijgt met tegenlicht? Vooral voor herfst- of winter foodfotografie is dit prachtig.

Left: sidelight. Right: backlight.
Apple pie with backlight

3. Choose 1 colour to match brown

Look which color looks good on brown. First choose 1 color.
Think of gold, blue, red.
Below I deliberately opted for a blue bread and a blue fabric.
I used the wooden plank again because it is also brown.

3. Kies 1 kleur die bij bruin past

Kijk welke kleur er goed uitziet op bruin. Kies eerst 1 kleur.
Denk aan goud, blauw, rood, blauw.
Hieronder heb ik bewust gekozen voor een blauw brood en een blauwe stof.
De houten plank heb ik weer gebruikt omdat deze ook bruin is.

Brown in combination with blue.

One of the results of Chocstar in my 1 on 1 photography coaching

4. Choose a wooden backdrop

An old wooden backdrop

If you choose a wooden background, you get a kind of nature feeling right away. Did you know that people associate brown with nature and this experience it as positive?

4. Kies een houten achtergrond.

Als je kiest voor een houten achtergrond, krijgt je meteen een soort natuurgevoel. Wist je dat mensen bruin met de natuur associëren en dat dit als positief wordt ervaren?

5. Keep it simple

Sometimes a dish doesn’t need a lot of styling and you can also style it simplistically.
The image tells enough already.
Use “negative space” in your photo. This means that you deliberately leave spaces empty.

5. Hou het simpel

Soms heeft een gerecht niet veel styling nodig en kun je het ook simplistisch stylen.
De afbeelding zegt al genoeg.
Gebruik “negatieve ruimte” in je foto. Dit betekent dat je opzettelijk ruimtes leeg laat.

The use of negative space in foodstyling

6. The use of repetition

Repetition in food photography

See how you can find patterns in the food. These mushrooms tip a market in London all have the same color and shape. Together they form a whole again.
Our eyes are drawn by patterns and repetition.
You can also think of brown macaroons that lie in a certain way, in a pattern. It’s also fun to play with them.

It gets even more interesting when you break a pattern. So remove something from a row of macarons or add a pink macaron.

6. Het gebruik van herhaling

Zie hoe je patronen kunt vinden in het eten of de ingrediënten . Deze champignons zijn allemaal van dezelfde kleur en vorm. Samen vormen ze weer een geheel.
Onze ogen worden aangetrokken door patronen en herhalingen.
Je kunt ook denken aan bruine bitterkoekjes die op een bepaalde manier liggen, in een patroon. Het is ook leuk om ermee te spelen.

Het wordt nog interessanter als je een patroon doorbreekt. Dus verwijder iets uit een rij macarons of voeg een roze macaron toe.

6 tips for foodstyling brown food

Want to learn more about foodphotography & foodstyling?

Wil je meer leren over food fotografie en het stylen van eten?

Een kijkje in mijn foto studio

Photo studio @luciebeck

Foto studio

Achter in mijn tuin staat een schattig huisje. Perfect want ik loop zo naar achteren en kan aan het werk.
Hier heb ik al mijn props (servies, servetten, bestek, schaaltjes, kommen) foto achtergronden en materialen om backdrops te maken. Ook maak ik hier regelmatig foto’s. Zoveel ruimte heb je vaak niet nodig. In deze blogpost laat ik zien hoe alles eruit ziet met tips and tricks.

Photo studio

In the back of my garden is a cute little house. Perfect because I can walk to the back and get to work.
Here I have all my props (crockery, crockery, cutlery, bowls, bowls) photo backgrounds and materials to make backdrops. I also regularly take pictures here. You often don’t need that much space. In this blog post I will show you what everything looks like with tips and tricks.

Storage backdrops

Opbergen van backdrops

Tegen de muur heb ik 2 grote ijzeren hangers waar ik mijn grote rollen vinyl backdrops en canvas foto achtergronden bewaar.
In de rieten mand heb ik al mijn vinyl foto achtergronden van mijn shop (deze kun je ook hier bestellen).
Tegen de muur staan nog houten planken die ik heb beschilderd (check bij mijn DIY’s hoe je dit makkelijk zelf kunt maken).

Storage of backdrops

Against the wall I have 2 large iron pendants where I store my large rolls of vinyl backdrops and canvas photo backgrounds.
In the wicker basket I have all my vinyl photo backgrounds from my shop (you can also order these here).
Against the wall are some wooden planks that I painted (check with my DIY’s how you can easily make this yourself).

DIY backdrops

Soms is mijn studio geen foto studio maar meer atelier….het ligt dan vol met verf, hout en materialen. Het fijne is dat ik het gewoon kan laten liggen.

Sometimes my studio is not a photo studio but more a studio…it is full of paint, wood and materials. The nice thing is that I can just leave it there.

Selfmade backdrops
Photostudio

Foto plek met licht

Op deze plek fotografeer ik het meest voor mijn eigen portfolio of Instagram.
Ik heb een zwart doek tegen de muur gehangen (gewoon met spijkers). Je krijgt een heel mooi rustig effect bij foto’s. Uiteraard kan ik het ook zo eraf halen.
Het licht komt hier van rechts en vaak valt het hier erg mooi.
De houten tafels, krukje en stoel komt uit de kringloop. Ik hou van versleten oude spullen. De houten planken rechts komen uit een container. Daar vind je echt de beste backdrops.

Photo spot with light

This is the place where I photograph most for my own portfolio or Instagram.
I hung a black cloth on the wall (just with nails). You get a very nice quiet effect with photos. Of course I can take it off in no time at all.
The light here comes from the right and it often falls very nice here.
The wooden tables, stool and chair come from the cycle. I like worn out old stuff. The wooden shelves on the right come from a container. There you will find the best backdrops.

My youngest son Max from 3 years old & his macarons.
My middelst one Kees from 5 years old & his cherries.
Materials

Materialen voor backdrops

In deze witte kast staan allerlei materialen om backgrounds te maken zoals acrylverf, plamuurmes, penselen, doeken maar ook oude illustraties en props om bij de styling te gebruiken.

Materials for backdrops

This white case contains all kinds of materials to make backgrounds such as acrylic paint, putty knife, brushes, canvases but also old illustrations and props to use in styling.

Propstyling

De kast van een food fotograaf & stylist

Als ik deze kast wel eens voorbij laat gaan in mijn stories op Instagram krijg ik vaak heel veel hartjes als reactie…..
Nu moet ik ook zeggen dat het echt goed is om genoeg en mooie props te hebben. Dus als je net begint met food fotografie…verzamelen maar!

The cabinet of a food photographer & stylist

When I let this closet pass by in my stories on Instagram I often get a lot of hearts as a reaction…………………………………..
Now I must also say that it is really good to have enough and beautiful props. So if you’re just starting with food photography…collect it!

Ceramics

Tips voor het vinden van goede props:

  • Kringloopwinkel of rommelmarkten: hier vind je vaak de mooie food foto props zoals oude verweerde dienbladen, mat bestek en schaaltjes. Kijk ook naar stofjes of sjaals die je kunt gebruiken als servet.
  • Koop je borden bij een keramist. Deze zijn hand gemaakt, hebben minder glans en je kunt ook nog in opdracht iets laten maken. Kijk waar een lokale keramist zit.
  • Kijk ook in winkels zoals de Zara home, H&M home, Dille & Kamille…als je opeens op lepels, bakjes en servetten gaat letten zie je niks anders meer. Kijk uit het is verslavend…
  • Kijk eens bij je tante, oma of ouders in de kast. Daar liggen vaak super vintage props.

Tips for finding good props:

  • Recycle shop or flea markets: here you will often find the beautiful food photo props such as old weathered trays, matte cutlery and bowls. Also look at fabrics or scarves that you can use as a napkin.
  • Buy your plates from a ceramist. These are handmade, have less shine and you can also have something made by order. Look where a local ceramist sits.
  • Also look in shops such as the Zara home, H&M home, Dille & Chamomile … if you suddenly look at spoons, bowls and napkins you see nothing else. Look out it’s addictive…
  • Take a look at your aunt, grandmother or parents in the closet. There are often super vintage props.

Plates, linen napkins and wooden planks
Glasses from the thrift shop
Collection cutlery

Bestek

Ik heb de vorken, lepels, kleine lepels en messen verdeeld in verschillende bakken. Zo kan ik het makkelijk uitzoeken.
Dit is natuurlijk niet al mijn bestek…ik heb nog een hele tas die ik altijd meeneem op locatie.

Cutlery

I have divided the forks, spoons, small spoons and knives into different bins. This makes it easy for me to figure it out.
Of course, this is not all my cutlery…I still have a whole bag that I always take with me on location.

Forks

Vintage prop collection
Knifes collection
Spoons…

DIY servetten

Ik had veel servetten die ik niet gebruikte omdat ze niet “lekker vielen” als je begrijpt wat ik bedoel.
Ik heb van allemaal de randen afgeknipt. Nee. Ja. Echt waar.
En….het is geweldig. De randjes kun je namelijk ook gebruiken in je styling. Het geef een heel speels effect. Ik hou van de rafels en de rommeligheid.

DIY napkins

DIY napkins

I had a lot of napkins that I didn’t use because they didn’t “fall off nicely” if you know what I mean.
I cut off all the edges. No. Yes. Really.
And…it’s great. The edges can also be used in your styling. It gives a very playful effect. I love the frays and the mess.

Napkins propstyling
Example cut off napkin

Hierboven zie je hoe je de randen van het servet mooi kunt gebruiken.

Above you can see how to use the edges of the napkin.

Studio voor fotografie les

In mijn studio verzorg ik ook workshops en fotografie coaching.
Perfect want ik heb alles bij de hand en kan alles pakken. Hierboven zie je @marithollander aan het werk.
De coaching kan over verschillende onderwerpen gaan zoals food, bloemen maar ook interieur fotografie of het fotograferen van producten.
Je kunt voor 3 uurtjes terecht of zelfs een hele dag. Bekijk hier alle info of stuur mij gerust een mailtje bij vragen.
Hier kun je de verschillende fotografie & styling workshops bekijken.

Studio for photography lessons

In my studio I also provide workshops and photography coaching.
Perfect because I have everything at hand and can take it all. Above you can see @marithollander at work.
The coaching can be on different topics such as food, flowers but also interior photography or photographing products.
You can go for 3 hours or even a whole day. View all info here or send me an email with questions. Also available in English language.
Here you can view the different photography & styling workshops.

Styling noodles soup

Fotografie in de zon

@peperinjezaak doing her thing

Ook maak ik vaak gebruik van de tuin om bijvoorbeeld gebruik te maken van de zon.
Hier zie je @peperinjezaak bezig op de grond. Ze maakt hierbij gebruik van mijn blauwe vinyl achtergrond.

Photography in the sun

I also often use the garden to make use of the sun, for example.
Here you see @peperinjezaak busy on the ground. She uses my blue vinyl background.