Behind the scenes with @lauren.caris

I’m Lauren, a food photographer and educator from London, living in Zurich, Switzerland. I always knew since a young age that I wanted to work in food in some capacity, but I wasn’t sure what. I did an internship at a London bakery after I left university and started a little cake business of my own. I loved baking, but realized my passion didn’t lie in producing cake after cake. At this point in life, I was about to get married and needed some stability, so I got a job in tax, and spent the next five years getting my qualification, and moving to Switzerland to another tax related job.

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Lauren, een food fotograaf en -onderwijzer uit Londen, woonachtig in Zürich, Zwitserland. Ik wist al van jongs af aan dat ik in een of andere manier met eten wilde werken, maar ik wist niet zeker wat. Ik liep stage in een Londense bakkerij nadat ik de universiteit had verlaten en begon een eigen cakebedrijfje. Ik hield van bakken, maar realiseerde me dat mijn passie niet lag in het produceren van taart na taart. Op dit moment in mijn leven stond ik op het punt om te gaan trouwen en had ik wat stabiliteit nodig, dus ik vond een baan bij de belastingdienst, behaalde in de volgende vijf jaar mijn diploma en verhuisde naar Zwitserland naar een andere belasting gerelateerde baan.

How did you start and how did you learn?

During my time in Switzerland, I started my food blog and started to find my groove with recipe development. I had studied art in school (and nearly went to university for a Fine Art degree!), but I hadn’t officially studied photography. When I started my food blog, it was also the first time I had used a DSLR, and I fell in love with photography! I couldn’t stop learning, reading, practicing and pusing myself. It quickly became my favourite part of food blogging, so I started to look for work as a food photographer.

As I started sharing my passion for food photography, I found that I also loved teaching it. Part of my tax job that I enjoyed the most were the tax briefings where we’d explain to expats how their taxation worked, teaching them in a logical way what to expect. I transferred these teaching skills I’d found in the tax world, to food photography and eventually, founded Food Photography Academy.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Tijdens mijn verblijf in Zwitserland ben ik mijn foodblog begonnen en heb ik mij draai proberen te vinden in recept ontwikkeling. Ik had kunst gestudeerd op school (en ging bijna naar de universiteit voor een Fine Art diploma!), maar ik had niet officieel fotografie gestudeerd. Toen ik mijn foodblog begon, was het ook de eerste keer dat ik een DSLR gebruikte, en ik werd verliefd op fotografie! Ik kon niet stoppen met leren, lezen, oefenen en mezelf pushen. Het werd al snel mijn favoriete onderdeel van foodblogging, dus ik ging op zoek naar werk als foodfotograaf.

Toen ik mijn passie voor foodfotografie begon te delen, ontdekte ik dat ik er ook van hield om er les in te geven. Een deel van mijn fiscale job waar ik het meest van genoot waren de fiscale briefings waar we aan expats uitlegden hoe hun belasting werkte, en hen op een logische manier leerden wat ze konden verwachten. Ik bracht deze didactische vaardigheden die ik in de belastingwereld had geleerd over naar de foodfotografie en richtte uiteindelijk de Food Photography Academy op.

Who are your clients and how do your clients find you?

I shoot for a variety of clients, including magazines, brands and online media. I particularly enjoy jobs that push me to learn new skills. For example, last year I did some work for a drinks brand that I had to learn quickly how to produce more commercial style bottle shots. This is a skill I’ve used many times since, but probably wouldn’t have learned without that first job! Clients sometimes find me through social media, but mostly, it’s from my portfolio site where I showcase a range of my work.

Wie zijn je opdrachtgevers en hoe vinden ze je?

Ik fotografeer voor verschillende klanten, waaronder tijdschriften, merken en online media. Ik hou vooral van opdrachten die me aanzetten tot het aanleren van nieuwe vaardigheden. Zo heb ik vorig jaar wat werk gedaan voor een dranken merk, waarvoor ik snel moest leren hoe ik meer ‘flesfoto’s’ in een commerciële stijl kon maken. Dit is een vaardigheid die ik sindsdien vele malen heb gebruikt, maar die ik waarschijnlijk niet zou hebben geleerd zonder die eerste opdracht! Klanten vinden me soms via social media, maar meestal komen de aanvragen via mijn portfolio-site waar ik een reeks van mijn werk laat zien.

How do you start with styling and what is your focus?

My style is quite minimal, I don’t go for very busy scenes. Whenever I approach a scene, I think about the food first, which angles it will look best at, which colours will allow it to stand out, and build from there. I also always plan the direction of the light in the shot, as I believe the lighting completely changes the feel of an image.  I like to plan out my shots before I walk into my shoot too, and I do this using my composition grids. These allow me to create rough shapes and structures for my images to use as a basis. I don’t plan every single element before I get in, but it helps me create a vision for the images.

My focus in styling is simple, always the food first! This always has to be the main focus with food photography. So I always start with the hero dish and add layers from there. That allows me to easily see if something truly fits in the scene, or if it’s a distraction. I spend a lot of time working on the lighting in the scene, as I’ve often found that if a shot doesn’t look quite right, if I change the lighting it solves the problem!

Hoe begin je met styling en waar ligt voor jou de focus?

Mijn stijl is vrij minimaal, ik ga niet voor erg drukke scènes. Als ik een scène bedenk, denk ik eerst aan het eten, welke invalshoeken het best tot zijn recht komen, welke kleuren het laten opvallen, en van daaruit bouwen. Ik plan ook altijd de richting van het licht in de opname, want ik geloof dat de belichting het gevoel van een beeld volledig verandert. Ik plan mijn opnames ook graag uit voordat ik mijn shoot inloop, en dat doe ik met behulp van mijn compositieroosters. Deze stellen me in staat om ruwe vormen en structuren te creëren die ik als basis voor mijn beelden kan gebruiken. Ik plan niet elk element voordat ik binnenkom, maar het helpt me een visie te creëren voor de beelden.

Mijn focus in de styling is eenvoudig, altijd het eten eerst! Dit moet altijd de belangrijkste focus zijn bij foodfotografie. Ik begin dus altijd met het centrale gerecht en voeg daar lagen aan toe. Zo kan ik gemakkelijk zien of iets echt in de scène past, of dat het een afleiding is. Ik besteed veel tijd aan de belichting van de scène, want ik kwam vaak tot de conclusie dat als een foto er niet goed uitziet, wanneer ik de belichting verander, het probleem is opgelost!

What backdrops and props are you often using?

I have a mixture of vinyl backdrops, homemade painted backdrops and organic surfaces like baking trays. I absolutely swear by the vinyl backdrops from Capture by Lucy, and use them in most of my shoots.

Like my style, my prop collection is relatively minimal, and I often clear out pieces I don’t use as frequently anymore. I look a lot in second hand shops for unique pieces, and I often find they have more interesting things, that have been worn a little than new pieces. I love the look when something has been used for a while, like vintage cutlery or knives with a beautiful patina For new pieces, I love Nom living, and have quite a few of their hand made stoneware plates and bowls. I always find the small pinch pots to come in handy to fill in small spaces in scenes and link other elements together.

Welke backdrops en props gebruik je graag?

Ik heb een mix van vinyl backdrops, zelfgemaakte geschilderde backdrops en organische oppervlakken zoals bakplaten. Ik zweer absoluut bij de vinyl backdrops van Capture by Lucy, en gebruik ze in de meeste van mijn shoots.

Net als mijn stijl is mijn prop-collectie relatief minimaal, en ik ruim vaak stukken op die ik niet meer zo vaak gebruik. Ik kijk veel in tweedehandswinkels voor unieke stukken, en ik vinden stukken die een beetje versleten zijn interessanter dan nieuwe stukken. Ik hou van de look als iets al een tijdje gebruikt is, zoals vintage bestek of messen met een mooi patina. Voor nieuwe stukken hou ik van Nom living, en heb ik nogal wat van hun handgemaakte keramiek borden en kommen. Ik vind de kleine knijppotjes altijd handig om kleine ruimtes in scènes in te vullen en andere elementen aan elkaar te koppelen.

With which light do you work, daylight or artificial? And do you work with a speedlite/flash

I started off only shooting with natural light, but these days I shoot pretty much exclusively with artificial light. I began using continuous artificial light and made the jump to flash a while ago. I currently work with two PIKA 200TTLs.

There is definitely a learning curve with artificial light, but it’s honestly one of the best decisions I made. I now have the flexibility not only to work at whatever time of day is most convenient, but also not to be relying on the sun or clouds for how my picture. I’ve definitely become more confident as a photographer.

Met welk licht werk je het liefste, daglicht of kunstlicht? En werk je met een daglichtlamp of flitser?

Ik ben begonnen met alleen fotograferen met daglicht, maar tegenwoordig schiet ik bijna alleen nog maar met kunstlicht. Ik ben begonnen met daglichtlampen en heb even geleden de overstap gemaakt naar flitslicht. momenteel werk ik met twee PIKA 200TTL’s.

Er is zeker een leercurve met kunstlicht, maar het is eerlijk gezegd een van de beste beslissingen die ik heb genomen. Ik heb nu de flexibiliteit om niet alleen te werken op het moment dat het me het beste uitkomt, maar ook om niet te vertrouwen op de zon of de wolken voor mijn foto’s. Ik ben zeker zelfverzekerder geworden als fotograaf.

How do you do action shots and what are your settings?

I shoot action shots using flash, making use of of the effective “fast shutter speed” that comes from shooting at a relatively low power. This lets me choose whether to completely freeze an action, or to capture some motion blur. I use the PIKA 200TTL flashes, and can achieve an equivalent shutter speed of around 1/8000 of a second on 1/32 power. This is perfect for dramatic splash shots!

Hoe maak je een actiefoto en wat zijn je instellingen?

Ik maak actiefoto’s met de flitser, waarbij ik gebruik maak van de effectieve “snelle sluitertijd” die ontstaat bij het fotograferen met een relatief laag vermogen. Hierdoor kan ik kiezen of ik een actie volledig wil bevriezen, of dat ik wat bewegingsonscherpte wil vastleggen. Ik gebruik de PIKA 200TTL flitsers, en kan een gelijkwaardige sluitertijd van ongeveer 1/8000 van een seconde bereiken op 1/32 vermogen. Dit is perfect voor dramatische spatten!

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

What camera, lenses and tripos do you use? / Welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Camera: Sony A7iii Lenses: Sigma Art 35mm f/1.4, Sony Zeiss 55mm f/1.8, Sony Zeiss 90mm f/2.8 Macro Tripods: Manfrotto 055 Aluminium Tripod, Manfrotto 058B Triaut Tripod, Manfrotton 131D side arm

Which program do you use to edit your photo’s?

I use a mixture of Lightroom and Photoshop. Each program is good for different things. I do 90% of my colour processing in Lightroom, but any retouching is always done in Photoshop. Lightroom has some basic retouching features, but compared to Photoshop they don’t do a very good job. You can very easily link images in Lightroom and Photoshop for convenience, so I have a workflow that’s pretty easy.

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik een mix van Lightroom en Photoshop. Elk programma is goed voor verschillende dingen. Ik doe 90% van mijn kleurverwerking in Lightroom, maar eventuele retouches gebeuren altijd in Photoshop. Lightroom heeft een aantal basis retouches, maar in vergelijking met Photoshop doen ze het niet zo goed. Je kunt afbeeldingen in Lightroom en Photoshop heel eenvoudig aan elkaar koppelen voor het gemak, dus ik heb een workflow die vrij eenvoudig is.

Tips & Tricks?

The biggest tip I can give is don’t give up. Food photography is a very specialized area, and it takes time to put all the pieces together from exposure, to composition and lighting. Each area takes time, and it’s totally ok AND normal if the results aren’t amazing the first time. I find this is the biggest thing that holds people back from learning artificial light – they try it once or twice and hate the results compared to what they’re used to with natural light. But it takes time to learn how to make artificial light behave like natural light, and when you get it, it’s a magical moment.

Tips & Tricks?

De grootste tip die ik kan geven is niet opgeven Foodfotografie is een zeer gespecialiseerd gebied, en het kost tijd om alle stukken samen te voegen van belichting, tot compositie en belichting. Elk gebied kost tijd en het is helemaal oké EN normaal als de resultaten de eerste keer niet geweldig zijn. Ik vind dit het grootste wat mensen ervan weerhoudt om kunstlicht te leren – ze proberen het een of twee keer en haten de resultaten in vergelijking met wat ze gewend zijn van natuurlijk licht. Maar het kost tijd om te leren hoe je kunstlicht zich gedraagt als natuurlijk licht, en als je het krijgt, is het een magisch moment.

Did you here the great news about a joined workshop on the 14th of March 2020 yet?

Yes, it is really going to happen, on Saturday the 14th of March 2020 Lauren Caris and Lucie Beck will join forces and offer a day long advanced styling workshop in Breukelen (NL). There are still a few spots left for this great event, if you want to check it out just click here.

This day you will learn about artificial light, bright styling, Lightroom & Photoshop and how to put yourself on the map as a food photographer. We look forward to meeting you there!

Heb je het goede nieuws al gehoord over een gezamenlijke workshop op 14 maart 2020?

Ja het gaat echt gebeuren, op zaterdag 14 maart 2020 bundelen Lauren Caris en Lucie Beck hun krachten en bieden zij een geavanceerde fotografie en styling workshop aan in Breukelen. Er zijn nog een aantal plekken beschikbaar voor dit evenement, mocht je meer informatie willen hierover klik dan hier.

Op deze dag zal je meer leren over het gebruik van kunstlicht, lichte styling, Lightroom & Photoshop en hoe je jezelf meer op de kaart kan zetten als foodfotograaf. We kijken er naar uit om je daar te verwelkomen.

Want to follow @lauren.caris

You can follow Lauren at Instagram: @lauren.caris
And you can have a look at her website and blog: https://foodphotographyacademy.co

Behind the scenes with @tamsynmorgans

My name is Tamsyn Morgans, and I am a photographer and stylist. I have worked in the commercial photography industry for over 20 years in many different roles, but my passion really started when I got my first DLSR camera and started blogging 7 years ago.  I have spent the last 3 years assisting a brilliant commercial photographer, who has taught me a lot of the technical side of what I know, plus I practice all the time to try new techniques.

Wie ben je en hoe ben je met fotografie begonnen?

Mijn naam is Tamsyn Morgans en ik ben fotograaf en stylist. Meer dan 20 jaar heb ik in de commerciële fotografie sector gewerkt in veel verschillende rollen, maar mijn passie begon echt toen ik mijn eerste DLSR-camera kreeg en 7 jaar geleden begon te bloggen. Ik heb de laatste 3 jaar een briljante commerciële fotograaf geassisteerd, die me veel van de technische kant van wat ik weet heeft geleerd, ook oefen ik de hele tijd om nieuwe technieken uit te proberen.

Who are your clients and how do they find you?

My clients tend to be small independent businesses, usually with a vintage or handmade element.  I also shoot for various magazines and occasionally, create content for larger brands.  They find me through Instagram and increasingly word of mouth.

Wie zijn je opdrachtgevers en hoe komen ze bij je?

Mijn klanten zijn meestal kleine zelfstandige bedrijven, meestal met een vintage of handgemaakt element. Ik fotografeer ook voor verschillende tijdschriften en maak af en toe content voor grotere merken. Ze vinden me via Instagram en steeds vaker via mond-tot-mondreclame.

How do you start with styling?

It really depends on the mood and atmosphere that I want for a photo.  I might pull together items and flowers in a similar colour way for example, then I will gradually build up a vignette until I’m happy with it.

Waar begint styling voor jou?

Het hangt echt af van de stemming en sfeer die ik wil hebben voor een foto. Ik zou bijvoorbeeld voorwerpen en bloemen in gelijke kleuren op een manier kunnen samenbrengen, dan bouw ik geleidelijk een beeld op tot ik er blij mee ben.

What is your focus with styling ?

If I’m shooting for a client, then usually they will give me a brief, and I will ask for some visual references to make sure I’m shooting exactly what they want.  The styling can really make the mood of a photo, and that all happens through the light, texture, background, and props I layer up for a photo.

Waar ligt je focus in styling?

Als ik voor een klant fotografeer, dan geven ze me meestal een briefje, en ik zal vragen om wat beeldmateriaal om er zeker van te zijn dat ik precies dat schiet wat ze willen. De styling kan echt de sfeer van een foto maken, en dat gebeurt allemaal door het licht, de textuur, de achtergrond en de props die ik op de foto leg.

What backdrops are you using?

I have a large collection of vintage linens and fabrics, as well as backdrops I have painted myself.  I also have a small studio with a large wall which is great for setting up scenes.

Welke backdrops gebruik je?

Ik heb een grote collectie vintage linnen en stoffen, evenals achtergronden die ik zelf heb geschilderd. Ik heb ook een klein atelier met een grote muur die geweldig is voor het opzetten van scènes.

Which props do you often use?

Old books are my favourite prop, and they often make their way into my photographs.  They add colour and structure to a vignette, or add a touch of cosines to an interior shot.  Flowers are also a huge part of my photographs.

Welke props gebruik je graag?

Oude boeken zijn mijn favoriete props. Ze komen vaak in mijn foto’s terecht. Ze voegen kleur en structuur toe aan een beeld, of voegen een vleugje gezelligheid toe aan een interieurfoto. Bloemen zijn ook een groot onderdeel van mijn foto’s.

Witch light do you work  (daylight/artificial) ?

I use natural light, always.  I have a couple of LED lights which I am having fun experimenting with though.

Welk licht gebruik je, daglicht of kunstlicht?

Ik gebruik altijd daglicht. Ik heb een paar LED lampen waar ik voor mijn plezier ook wel eens mee experimenteer.

How do you do action shots and what are you’re settings?

Most of my work is very still, whether it’s interior shots or vignettes, and for that I always use a tripod, and slow shutter speeds if the light isn’t great.  I would love to do more portrait photography, maybe in 2020!

Hoe maak je actie foto’s en welke instellingen gebruik je hiervoor?

Het meeste van mijn werk staat stil, of het nu gaat om interieurfoto’s of andere composities, en daarvoor gebruik ik altijd een statief, en lange sluitertijden als het licht niet goed is. Ik zou graag meer portretfotografie doen, misschien in 2020!

Do you work with a speedlite/flash?

No I don’t, the ambience, light and shadow of natural daylight suit my style much more.

Werk je met speedlite/ flitser?

Nee, dat doe ik niet. De sfeer, het licht en de schaduw van natuurlijk daglicht past zoveel beter bij mijn stijl.

What camera and lenses do you use and/or tripod? 

I always, without fail, use a tripod.  Its a real necessity when shooting interiors.  I shoot on a Canon 5D Mark iii, my favourite lenses are the 35mm, Macro 100mm and 50mm.  I also have a little Olympus Pen which I absolutely love if I’m out and about, the 45mm lens is amazing, some of my favourite photos have been taken with that.

Welke camera, lenzen en/of statief gebruik je

Ik gebruik altijd, om fouten te voorkomen, een statief. Het is een echte noodzaak bij het fotograferen van interieurs. Ik fotografeer op een Canon 5D Mark iii, mijn favoriete objectieven zijn de 35mm, Macro 100mm en 50mm. Ik heb ook een kleine Olympus Pen welke echt te gek is als ik op pad ben, het 45mm objectief is geweldig, sommige van mijn favoriete foto’s zijn daarmee gemaakt.

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Which program to edit your photos?

I use Lightroom, and Photoshop.

Welke programma’s gebruik je om je foto’s na te bewerken?

Ik maak gebruik van Lightroom en Photoshop.

Tips & tricks?

You can’t beat the light from a window, but I always have a large diffuser on hand just to soften the light if it’s a bit harsh.  You can’t go wrong with a few reflectors of varying sizes in your kit, but choose the ones that are multi way, and can be unzipped to turn into a diffuser.

Tips & tricks?

Je kunt het licht van een raam niet verslaan, maar ik heb altijd een grote diffuser bij de hand om het licht te verzachten als het een beetje te hard is. Je kunt het niet fout doen wanneer je altijs een een paar reflectoren van verschillende grootte in je tas hebt, maar kies degene die zijn op meerdere manieren te gebruiken zijn enge kan uitpakken om om te zetten in een diffuser.

Want to follow @tamsynmorgans

You can follow Tamsyn at Instagram: @tamsynmorgans
And you can have a look at her blog: https://tamsynmorgans.com

Want to learn more about photography and styling?