Behind the scene @cancaramelo

I’m Lenka, and I warn you – my story has a lot of twists and turns. When I was 18 I moved from Berlin to Barcelona because I felt I needed some time before deciding on a career and a little more sun on my face. The plan was to stay for 5 months which have now become 17 years. After waiting tables for a couple of years I studied psychology – with a little break in between when I went to Chile for a year abroad, but then took the second semester off to travel Peru (selling jewelry I had started to make). I did my masters and PhD in neuroscience, but I had always loved to cook, to imagine new combinations of flavours, textures and colours and put them into practice.

Ik ben Lenka en ik waarschuw je, mijn verhaal gaat alle kanten op. Toen ik 18 was verhuisde ik van Berlijn naar Barcelona omdat ik het gevoel had dat ik wat tijd nodig had voordat ik een beslissing kon nemen over welke weg ik in zou gaan met mijn carrière en een beetje meer zon op mijn gezicht. Het plan was om 5 maanden te blijven, wat nu al 17 jaar geleden is. Na een paar jaar als serveerster te hebben gewerkt, ben ik psychologie gaan studieren – met een kleine pauze tussendoor toen ik voor een jaar naar Chili ging en nam daarna het tweede semester vrij om door Peru te reizen (om sieraden te verkopen die ik was gaan maken). Ik deed mijn master en doctoraat in de neurowetenschappen, maar ik heb altijd van koken gehouden, het idee van nieuwe combinaties van smaken, texturen en kleuren uit te proberen.

At some point my boyfriend convinced me to start a food blog – mostly to be able to cook some of my recipes again. Right from the start I knew that the images had to be a visual invitation to try the food, and before publishing the first recipe, I bought my first dslr.
I enjoyed shooting for my blog immensely, but I paused the blog when I got pregnant and was so nauseous I couldn’t even open the fridge sometimes. After my second baby was born I was anxious about getting back to work – but by this time I had decided that I wouldn’t pursue a career in neuroscience and at some point I allowed myself to just try and make food photography work as a job. From then on I haven’t stopped learning, shooting and working towards that goal. And I’m delighted with my decision. 

Op een gegeven moment overtuigde mijn vriend me om een foodblog te beginnen – vooral om weer wat van mijn recepten te kunnen koken. Vanaf het begin wist ik dat de foto’s hierbij een visuele uitnodiging moesten zijn om het recept te gaan maken, en voordat ik het eerste recept publiceerde, kocht ik mijn eerste dslr.
Ik genoot enorm van het fotograferen voor mijn blog, maar ik pauzeerde de blog toen ik zwanger werd en was zo misselijk dat ik de koelkast soms niet eens kon openen.
Na de geboorte van mijn tweede kindje wilde ik graag weer aan het werk – tegen die tijd had ik al besloten dat ik geen carrière in de neurowetenschappen meer wilde maken en op een gegeven moment stond ik mezelf toe om gewoon te proberen me voor mijn werk volledig op food fotografie te richten. Vanaf dat moment ben ik niet meer gestopt met leren, fotograferen en werken aan dat doel. En ik ben heel erg blij met deze beslissing.

How did you start with food photography and how did you learn?

I started with my food blog, but the main focus at first were the recipes – something that would shift slowly over time. After my second baby was born I really started to read all I could about food photography and of course to put in into practice.
I also did a few online courses (although the ones I learned most where the courses more focused on the business side) and attended a couple of workshops (but by that time I found that the material wasn’t all that new to me). 

Hoe ben je met food fotografie begonnen en hoe heb je het geleerd?

Ik begon met mijn foodblog, waar in het begin de recepten centraal stonden – iets wat in de loop van de tijd langzaam zou verschuiven. Nadat mijn tweede kindje was geboren begon ik echt alles wat ik kon te lezen over food fotografie en dat natuurlijk in de praktijk te brengen.
Ik deed ook een paar online cursussen (hoewel de cursussen waarvan ik het meest leerde meer gericht waren op de zakelijke kant) en volgde een paar workshops (maar tegen die tijd vond ik het materiaal niet zo nieuw meer voor me).

Who are your clients?

Nowadays I create images and sometimes recipes for blogs, online stores, magazines, restaurants and brands. I especially enjoy working for small businesses that believe in what they do and are interested in promoting a healthy and sustainable lifestyle.
Over time I also realized that I want to work for people who pay my prices and value my work. This is something I now pay close attention to, after some bad experiences in the past (where I ignored all the initial warning signs because I wanted the job and regretted it afterwards – well partly regretted it, because at least I learned my lesson and that’s the part that’s worth it).
On my side, I try my best to provide a transparent and pleasant experience for my clients and of course always to the best I can – that’s why I chose to do the job!

Wie zijn je opdrachtgevers?

Tegenwoordig maak ik foto’s en soms ook recepten voor blogs, online winkels, tijdschriften, restaurants en verschillende merken. Ik werk graag voor kleine bedrijven die geloven in wat ze doen en geïnteresseerd zijn in het bevorderen van een gezonde en duurzame levensstijl.
Na verloop van tijd realiseerde ik me ook dat ik wil werken voor mensen die mijn prijzen betalen en mijn werk waarderen. Dit is iets waar ik nu goed op let, na enkele slechte ervaringen in het verleden (waar ik alle eerste waarschuwingssignalen negeerde omdat ik de opdracht wilde binnenhalen en er achteraf spijt van had – nou ja, deels spijt, want ik heb in ieder geval mijn lesje geleerd en dat is het deel dat de moeite waard is).
Aan de andere kant doe ik mijn best om mijn klanten een transparante en prettige ervaring te bezorgen en natuurlijk altijd een zo goed mogelijk resultaat te behalen – daarom heb ik ervoor gekozen een klus aan te nemen!

How do you start with styling?

Most often I start by mentally composing the scene taking into account the mood I’m after, the emotions I want to provoke and the story I want to tell. Sometimes, if I don’t have many ideas, I go to pinterest for inspiration first. I then do a few sketches. I’ve found that the session is a lot easier and fluid if I know beforehand what I’m after.

Hoe begin je met styling?

Meestal begin ik met het in mijn hoofd voorbereiden van de setting, rekening houdend met de sfeer die ik zoek, de emoties die ik wil oproepen en het verhaal dat ik wil vertellen. Soms, als ik niet veel ideeën heb, ga ik eerst op zoek naar inspiratie. Dan maak ik een paar schetsen. Ik heb gemerkt dat het proces een stuk makkelijker en vloeiender is als ik van tevoren weet wat ik wil.

What is you focus with styling

I sometimes like crowded photos, but mostly I’m fascinated by simple images with a lot of negative space and few elements, but that convey emotion and achieve to impact by the way they use light (and shadows!), colour, textures and composition.
I think telling a story, balance and an interesting use of light and shadows are key to this. I think about my colour palette a lot, place things intuitively and when something doesn’t work, I start to think about composition rules to help me create something balanced and aesthetically pleasing.

Waar ligt voor jou de focus met styling?

Ik hou soms wel van drukke foto’s, maar meestal ben ik gefascineerd door eenvoudige beelden met veel negatieve ruimte en weinig elementen, die emotie overbrengen en indruk maken door de manier waarop ze gebruik maken van licht (en schaduwen!), kleur, texturen en compositie. Ik denk dat het vertellen van een verhaal, balans en een interessant gebruik van licht en schaduwen daar de sleutel toe is. Ik denk veel na over mijn kleurenpalet, plaats dingen intuïtief en als iets niet werkt, loop ik de compositieregels na om me te helpen iets evenwichtigs en esthetisch moois te creëren.

What backdrops are you using?

I own a couple of vinyls, but I mostly use my hand painted wooden backdrops. I also have a vintage baking tray that I love and some reclaimed wood. 

Welke backdrops gebruik je graag?

Ik heb een aantal vinyl achtergronden, maar meestal maak ik gebruik van mijn hand beschilderde houten backdrops. Ik heb ook nog oud bakblik waar ik weg van ben en wat hergebruikt hout.

What props do you often use?

First of all, my handmade ceramics. Piece by piece, I’ve built a small collection and they appear in almost all of my photos. I find beautiful ceramics (in neutral tones) pretty crucial in food photography. I also use my linen napkins and tea towels very often, as well as some vintage cutlery I picked up at a flea market.

Welke props gebruik je vaak?

Allereerst, mijn handgemaakt keramiek. Stuk voor stuk, ik heb een kleine collectie opgebouwd, deze komen terug is de meeste van mijn foto’s. Ik vind mooi keramiek (in neutrale tonen) echt cruciaal in food fotografie. Ik gebruik ook mijn linnen servetten en theedoeken vrij vaak, samen met vintage bestek welke ik gevonden heb bij de kringloop.

With which light do you prefer to work (daylight/ artificial)?

I like to work with both natural and artificial light. For a long time I only worked with natural light, but it made me feel scared when I started to offer my services to restaurants – how would I create beautiful food photos if it was dark outside?
When I started to experiment with artificial light I was blown away by how natural it could look if executed well. Nowadays I often get comments like “that light!” on instagram when using artificial light. It was also a liberation at a time where my younger son hadn’t started kindergarten yet and I had very little time for shooting during the day – artificial light gave me the freedom to shoot at night. 

Met welk licht werk je het liefste (daglicht/ kunstlicht)?

Ik werk graag met zowel natuurlijk als kunstlicht. Lange tijd heb ik alleen met natuurlijk licht gewerkt, maar het maakte me bang toen ik mijn diensten aan restaurants begon aan te bieden – hoe zou ik mooie foodfoto’s maken als het buiten donker was?
Toen ik begon te experimenteren met kunstlicht werd ik weggeblazen door hoe natuurlijk het eruit zou kunnen zien als het goed werd uitgevoerd. Tegenwoordig krijg ik vaak commentaar als “dat licht!” op instagram wanneer ik gebruik maak van kunstlicht. Het was ook een bevrijding in een tijd waarin mijn jongere zoon nog niet op de basisschool was begonnen en ik overdag heel weinig tijd had om te fotograferen – kunstlicht gaf me de vrijheid om ’s nachts te schieten.

How do you do action shots and what are your settings?

For action shots I prefer to use artificial light as it allows me to keep the ISO at a minimum (100 for my camera) while freezing motion very effectively. I use speedlites for this kind of shots and the duration of the flash is what freezes the motion, not the shutter speed (which I usually set to 1/200 to eliminate all ambient light). 

Hoe maak je actiefoto’s en welke instellingen gebruik je?

Voor actie foto’s gebruik ik het liefst kunstlicht, zodat ik in staat ben mijn ISO tot een minimum (100 voor mijn camera) te beperken terwijl ik de beweging bevries. Ik gebruik flitslicht voor dit soort foto’s en de duur van de flits is wat de beweging bevriest, niet de sluitertijd (welke ik meestal rond de 1/200 instel om al het omgevingslicht te elimineren).

Do you work with a speedlite/ flash? And what camera, lenses and tripod do you use?

I have two speedlites I love to use. I also own a couple of strobes which I use for commercial jobs where I need to shoot with small apertures like f/16-22 to have everything in focus and where I need more power than the speedlites can offer. 

I use a canon 5d mark iv with a sigma 105mm f/2.8 macro lens, a sigma art 50mm f/1.4 lens and a tamron 24-70 f/2.8 zoom lens. I own a manfrotto tripod that I love, with an extra arm for overhead shots – although  recently I prefer my new c-stand for these shots. 

Werk je met daglichtlampen of flitslicht? En welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Ik heb twee speedlites die ik graag gebruik. Ik heb ook een paar flitsers die ik gebruik voor commerciële klussen waarbij ik met een klein diafragma zoals f/16-22 moet fotograferen om alles scherp te hebben en waarbij ik meer kracht nodig heb dan de speedlites kunnen bieden.

Ik gebruik een canon 5d mark iv met een sigma 105mm f/2.8 macro lens, een sigma art 50mm f/1.4 lens en een tamron 24-70 f/2.8 zoomlens. Ik ben in het bezit van een manfrotto statief waar ik van hou, met een extra arm voor overhead opnames – hoewel ik sinds kort de voorkeur geef aan mijn nieuwe c-standaard voor deze opnames.

With which program do you edit your photo’s?

Always lightroom and sometimes photoshop for final retouching – spot removal, composites etc. 

Met welk programma werk je om je foto’s na te bewerken?

Altijd met lightroom, soms met photoshop voor de final touch – vlekjes wegwerken, compositie etc.

Tips & tricks?

Study light, try to shoot at different places, with different kinds of light, play around with diffusers and reflectors – that’s how I’ve learned the most.
And for something a little more practical: when doing flatlays, tilt the elements that are placed towards the margins inward to avoid lens distortion – if the elements are higher, like bottles, they almost have to fall forward to look straight on the photo.

Tips & tricks?

Bestudeer licht, probeer op verschillende plaatsen te schieten, met verschillende soorten licht, speel met diffusors en reflectoren – zo heb ik het meeste geleerd.
En voor iets praktischer: bij het doen van flatlays kantel je de elementen die naar binnen zijn geplaatst om lensvervorming te voorkomen – als de elementen hoger zijn, zoals bij flessen, moeten ze bijna naar voren vallen om recht op de foto te kunnen kijken.

Want to follow @cancaramelo

You can follow Lenka at Instagram: @cancaramelo
And you can have a look at her website and blog: www.lenkaslens.com & www.cancaramelo.com

Want to learn more about photography and styling?

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Een kijkje in mijn foto studio

Photo studio @luciebeck

Foto studio

Achter in mijn tuin staat een schattig huisje. Perfect want ik loop zo naar achteren en kan aan het werk.
Hier heb ik al mijn props (servies, servetten, bestek, schaaltjes, kommen) foto achtergronden en materialen om backdrops te maken. Ook maak ik hier regelmatig foto’s. Zoveel ruimte heb je vaak niet nodig. In deze blogpost laat ik zien hoe alles eruit ziet met tips and tricks.

Photo studio

In the back of my garden is a cute little house. Perfect because I can walk to the back and get to work.
Here I have all my props (crockery, crockery, cutlery, bowls, bowls) photo backgrounds and materials to make backdrops. I also regularly take pictures here. You often don’t need that much space. In this blog post I will show you what everything looks like with tips and tricks.

Storage backdrops

Opbergen van backdrops

Tegen de muur heb ik 2 grote ijzeren hangers waar ik mijn grote rollen vinyl backdrops en canvas foto achtergronden bewaar.
In de rieten mand heb ik al mijn vinyl foto achtergronden van mijn shop (deze kun je ook hier bestellen).
Tegen de muur staan nog houten planken die ik heb beschilderd (check bij mijn DIY’s hoe je dit makkelijk zelf kunt maken).

Storage of backdrops

Against the wall I have 2 large iron pendants where I store my large rolls of vinyl backdrops and canvas photo backgrounds.
In the wicker basket I have all my vinyl photo backgrounds from my shop (you can also order these here).
Against the wall are some wooden planks that I painted (check with my DIY’s how you can easily make this yourself).

DIY backdrops

Soms is mijn studio geen foto studio maar meer atelier….het ligt dan vol met verf, hout en materialen. Het fijne is dat ik het gewoon kan laten liggen.

Sometimes my studio is not a photo studio but more a studio…it is full of paint, wood and materials. The nice thing is that I can just leave it there.

Selfmade backdrops
Photostudio

Foto plek met licht

Op deze plek fotografeer ik het meest voor mijn eigen portfolio of Instagram.
Ik heb een zwart doek tegen de muur gehangen (gewoon met spijkers). Je krijgt een heel mooi rustig effect bij foto’s. Uiteraard kan ik het ook zo eraf halen.
Het licht komt hier van rechts en vaak valt het hier erg mooi.
De houten tafels, krukje en stoel komt uit de kringloop. Ik hou van versleten oude spullen. De houten planken rechts komen uit een container. Daar vind je echt de beste backdrops.

Photo spot with light

This is the place where I photograph most for my own portfolio or Instagram.
I hung a black cloth on the wall (just with nails). You get a very nice quiet effect with photos. Of course I can take it off in no time at all.
The light here comes from the right and it often falls very nice here.
The wooden tables, stool and chair come from the cycle. I like worn out old stuff. The wooden shelves on the right come from a container. There you will find the best backdrops.

My youngest son Max from 3 years old & his macarons.
My middelst one Kees from 5 years old & his cherries.
Materials

Materialen voor backdrops

In deze witte kast staan allerlei materialen om backgrounds te maken zoals acrylverf, plamuurmes, penselen, doeken maar ook oude illustraties en props om bij de styling te gebruiken.

Materials for backdrops

This white case contains all kinds of materials to make backgrounds such as acrylic paint, putty knife, brushes, canvases but also old illustrations and props to use in styling.

Propstyling

De kast van een food fotograaf & stylist

Als ik deze kast wel eens voorbij laat gaan in mijn stories op Instagram krijg ik vaak heel veel hartjes als reactie…..
Nu moet ik ook zeggen dat het echt goed is om genoeg en mooie props te hebben. Dus als je net begint met food fotografie…verzamelen maar!

The cabinet of a food photographer & stylist

When I let this closet pass by in my stories on Instagram I often get a lot of hearts as a reaction…………………………………..
Now I must also say that it is really good to have enough and beautiful props. So if you’re just starting with food photography…collect it!

Ceramics

Tips voor het vinden van goede props:

  • Kringloopwinkel of rommelmarkten: hier vind je vaak de mooie food foto props zoals oude verweerde dienbladen, mat bestek en schaaltjes. Kijk ook naar stofjes of sjaals die je kunt gebruiken als servet.
  • Koop je borden bij een keramist. Deze zijn hand gemaakt, hebben minder glans en je kunt ook nog in opdracht iets laten maken. Kijk waar een lokale keramist zit.
  • Kijk ook in winkels zoals de Zara home, H&M home, Dille & Kamille…als je opeens op lepels, bakjes en servetten gaat letten zie je niks anders meer. Kijk uit het is verslavend…
  • Kijk eens bij je tante, oma of ouders in de kast. Daar liggen vaak super vintage props.

Tips for finding good props:

  • Recycle shop or flea markets: here you will often find the beautiful food photo props such as old weathered trays, matte cutlery and bowls. Also look at fabrics or scarves that you can use as a napkin.
  • Buy your plates from a ceramist. These are handmade, have less shine and you can also have something made by order. Look where a local ceramist sits.
  • Also look in shops such as the Zara home, H&M home, Dille & Chamomile … if you suddenly look at spoons, bowls and napkins you see nothing else. Look out it’s addictive…
  • Take a look at your aunt, grandmother or parents in the closet. There are often super vintage props.

Plates, linen napkins and wooden planks
Glasses from the thrift shop
Collection cutlery

Bestek

Ik heb de vorken, lepels, kleine lepels en messen verdeeld in verschillende bakken. Zo kan ik het makkelijk uitzoeken.
Dit is natuurlijk niet al mijn bestek…ik heb nog een hele tas die ik altijd meeneem op locatie.

Cutlery

I have divided the forks, spoons, small spoons and knives into different bins. This makes it easy for me to figure it out.
Of course, this is not all my cutlery…I still have a whole bag that I always take with me on location.

Forks

Vintage prop collection
Knifes collection
Spoons…

DIY servetten

Ik had veel servetten die ik niet gebruikte omdat ze niet “lekker vielen” als je begrijpt wat ik bedoel.
Ik heb van allemaal de randen afgeknipt. Nee. Ja. Echt waar.
En….het is geweldig. De randjes kun je namelijk ook gebruiken in je styling. Het geef een heel speels effect. Ik hou van de rafels en de rommeligheid.

DIY napkins

DIY napkins

I had a lot of napkins that I didn’t use because they didn’t “fall off nicely” if you know what I mean.
I cut off all the edges. No. Yes. Really.
And…it’s great. The edges can also be used in your styling. It gives a very playful effect. I love the frays and the mess.

Napkins propstyling
Example cut off napkin

Hierboven zie je hoe je de randen van het servet mooi kunt gebruiken.

Above you can see how to use the edges of the napkin.

Studio voor fotografie les

In mijn studio verzorg ik ook workshops en fotografie coaching.
Perfect want ik heb alles bij de hand en kan alles pakken. Hierboven zie je @marithollander aan het werk.
De coaching kan over verschillende onderwerpen gaan zoals food, bloemen maar ook interieur fotografie of het fotograferen van producten.
Je kunt voor 3 uurtjes terecht of zelfs een hele dag. Bekijk hier alle info of stuur mij gerust een mailtje bij vragen.
Hier kun je de verschillende fotografie & styling workshops bekijken.

Studio for photography lessons

In my studio I also provide workshops and photography coaching.
Perfect because I have everything at hand and can take it all. Above you can see @marithollander at work.
The coaching can be on different topics such as food, flowers but also interior photography or photographing products.
You can go for 3 hours or even a whole day. View all info here or send me an email with questions. Also available in English language.
Here you can view the different photography & styling workshops.

Styling noodles soup

Fotografie in de zon

@peperinjezaak doing her thing

Ook maak ik vaak gebruik van de tuin om bijvoorbeeld gebruik te maken van de zon.
Hier zie je @peperinjezaak bezig op de grond. Ze maakt hierbij gebruik van mijn blauwe vinyl achtergrond.

Photography in the sun

I also often use the garden to make use of the sun, for example.
Here you see @peperinjezaak busy on the ground. She uses my blue vinyl background.