Behind the scenes with @vibrantbythespoonful

I’m Ria, the girl behind @vibrantbythespoonful. I’ve lived in Canada for most of my life and are currently studying architectural design in hopes of becoming an architect, interior design, freelance designer…or something of that sort.
All I know is that I’ve always loved working creatively so anything that helps me foster that is a definite contender. After coming across gorgeous food photos on Instagram, I absolutely fell in love with the way each photo portrayed a unique story.
I purchased my very first Canon last year and started taking food photos ever since and I don’t think I’ll ever stop because it’s become a favourite passion of mine.
As of now, I normally work with small brands with a focus on recipe development using their featured products. 

Interview met food fotograaf @vibrantbythespoonful

Ik ben Ria, het meisje achter @vibrantbythespoonful. Ik woonde het grootste deel van mijn leven in Canada en studeer momenteel architectonisch ontwerp in de hoop architect, interieurarchitect, freelance ontwerper…. of iets dergelijks te worden. Het enige wat ik weet is dat ik altijd graag creatief heb gewerkt, dus alles wat me helpt om dat te bevorderen is een duidelijke mededinger.
Nadat ik op Instagram prachtige foto’s van het eten tegenkwam, werd ik helemaal verliefd op de manier waarop elke foto een uniek verhaal in beeld bracht.
Vorig jaar kocht ik mijn allereerste Canon en ben sindsdien begonnen met het maken van foto’s van voedsel en ik denk niet dat ik ooit zal stoppen, want het is een favoriete passie van mij geworden.
Vanaf nu werk ik normaal gesproken met kleine merken die zich richten op de ontwikkeling van recepten met behulp van hun producten.

How do you start with styling? What is your focus with styling? 

I always plan ahead and that usually starts by scrolling through Pinterest and Instagram for inspiration as to how I want to set up the scene in terms of composition, colour and the type of mood I would like to portray. I sometimes sketch out my desired shots but I find that playing around with props and backdrops ahead of time without food and then shooting that scene definitely helps me get an idea of how I want to progress. My main goal when it comes to styling is how it can better showcase my subject so that it can tell a story. 

Hoe begin je met foodstyling, wat is je focus?

Ik plan altijd vooruit en dat begint meestal met het scrollen door Pinterest en Instagram om inspiratie op te doen over hoe ik de scène wil inrichten in termen van compositie, kleur en het soort stemming dat ik wil uitbeelden. Soms schets ik mijn gewenste opnames maar ik vind dat het vooraf spelen met props en backdrops zonder eten en dan het fotograferen van die scène me zeker helpt om een idee te krijgen van hoe ik verder wil gaan.
Mijn belangrijkste doel als het gaat om styling is hoe het mijn onderwerp beter kan laten zien zodat het een verhaal kan vertellen.

What backdrops are you using? 

I love to make my own DIY backdrops because I can cater them to fit my desired mood I’m aiming for which usually entails something dark and moody. I also love using reclaimed wood because it gives beautiful texture to the photo. 

Welke foto achtergronden gebruik je vaak?

Ik hou ervan om mijn eigen foto achtergronden zelf te maken omdat ik ze kan voorzien van mijn gewenste sfeer, wat meestal iets duisters en moody met zich meebrengt. Ik hou ook van het gebruik van oud hout omdat het een mooie textuur geeft aan de foto.

What props do you often use? 

Most of my props are thrifted because its cheaper and gives such a unique character to each photo. I use: linen napkins, thrifted plates and bowls, vintage tarnished forks and knives, and I also love adding nature into my photos (ie. flowers, leaves, vines). 

Welke food foto props gebruik je vaak?

De meeste van mijn fotoprops zijn uit kringloopwinkels omdat het goedkoper is en zo’n uniek karakter geeft aan elke foto.
Ik gebruik: linnen servetten, borden en schalen, vintage vorken en messen, en ik hou er ook van om de natuur toe te voegen aan mijn foto’s (bijv. bloemen, bladeren, wijnstokken).

Witch light do you work (daylight/artificial) 

All my shots are done using natural light as I have yet to experiment with artificial light but plan on doing so in the future. 

What camera and lenses do you use and/or tripod? 

I almost always use a tripod for all my shots so I can easily set the timer if I want my hands to be in the shot or if I’m sprinkling something onto a dish like a cake. I’ll sometimes shoot free-hand for close up shoots but always fall back to using a tripod. I paticulary like using a tripod with an overhead arm because it makes shooting flat lays so much more easier especially when it comes to being a part of the scene. 

I have Canon EOS RebelSL2 and my go to lens is my 50 mm 1.4. 

Werk je met daglicht of kunstmatig licht?

Al mijn foto’s worden gemaakt met natuurlijk licht, omdat ik nog moet experimenteren met kunstlicht, maar ik ben van plan dit in de toekomst te doen.

Welke camera gebruik je en werk je met een statief?

Ik gebruik bijna altijd een statief voor al mijn foto’s, zodat ik de timer gemakkelijk kan instellen als ik wil dat mijn handen in het shot zitten of als ik iets op een schaaltje strooi zoals een taart.
Soms schiet ik uit de vrije hand voor close-up shots maar ik val altijd terug op het gebruik van een statief.
Ik vind het heel erg leuk om een statief met een bovenarm te gebruiken, omdat het platliggen zo veel makkelijker maakt, vooral als het erom gaat om deel uit te maken van de scène.

Ik heb Canon EOS RebelSL2 en een 50 mm 1.4 lens.

What program do you use to edit your photos?

I use both Lightroom and Photoshop. I use Lightroom for basic edits and enhancing colours while I opt for Photoshop when I need to edit out imperfections like excess crumbs on a plate. 

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik zowel Lightroom als Photoshop.
Ik gebruik Lightroom voor basisbewerkingen en kleurversterking, terwijl ik voor Photoshop kies als ik onvolkomenheden zoals overtollige kruimels op een bord moet wegwerken.

Tips & tricks…?

Never be afraid of experimentation! I’m still in the midst of finding my own style but I remember when I first started out, I never used to care for dark food photos but once I accidentally shot something moody, I was hooked and so now I’m still learning to perfect my moody shots. 

Nog tips en tricks?

Wees nooit bang voor experimenteren!
Ik zit nog steeds midden in het vinden van mijn eigen stijl, maar ik weet nog dat ik in het begin nooit om donkere foto’s over voedsel gaf, maar toen ik per ongeluk iets moody achtigs schoot, was ik verslaafd en dus leer ik nu nog steeds om mijn dark moody foto’s te perfectioneren.

Want to follow @vibrantbythespoonful ?

You can follow Ria at Instagram: @vibrantbythespoonful
And you cab have a look at her blog: Vibrantbythespoonful.com

Want to read more about photography and styling?

Behind the scenes with @mushroomsandthyme

Who are you and what do you do?

I’m Jessica Musslewhite. I’m part artist, photographer, recipe developer and business professional. I studied marketing and finance at the University of Alberta and graduated with a Bachelor of Commerce.
I’ve always been drawn to creative outlets and abstract fine art.  I cherish time in the kitchen, creating, and sharing meals with friends & family.

Een kijkje achter de schermen bij @mushroomsandthyme

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Jessica Musslewhite. Ik ben deels kunstenaar, fotograaf, receptontwikkelaar en zakelijk professional. Ik studeerde marketing en financiën aan de Universiteit van Alberta en studeerde af met een Bachelor of Commerce.
Ik ben altijd al aangetrokken geweest tot creatieve verkooppunten en abstracte beeldende kunst. Ik koester tijd in de keuken, het creëren van, en het delen van maaltijden met vrienden en familie.

How do you start with styling

I usually have a little spark of an idea, or item/product that I want to shoot. I try and imagine what i’d like the end result to be, and the emotion i was the photograph to elicit. I keep props down to a min usually and focus on the light and textures. 
I’m usually drawn to the more dark and moody styles.

Hoe begin je met de styling?

Ik heb meestal een klein idee, of item/product dat ik wil schieten. Ik probeer me voor te stellen wat ik graag zou willen wat het eindresultaat zou zijn en de emotie die ik als foto zou willen opwekken. Ik gebruik props minimaal en concentreer me op het licht en de texturen.
Ik word meestal aangetrokken door de meer donkere en moody stijlen.

What backdrops are you using?

My main backdrops are old wood planks and a black drop cloth as a background. I have several laminated background too and a couple homemade background with plaster. 

Welke foto achtergronden gebruik je?

Mijn belangrijkste achtergrond zijn oude houten planken en een zwarte doek als achtergrond. Ik heb ook een aantal gelamineerde achtergronden en een paar zelfgemaakte achtergronden met gips.

What props do you often use?

I love cutting boards, vintage cutlery and pottery. Cutting boards have to be one of my weakness. Salad plate sizes are usually best for food styling (keeps the subject looking larger/need less food too).  

Witch light do you work  (daylight/artificial)

I do both now. I started with natural light, but have been learning to use artificial more and more.  It provides more flexibility (when light isn’t available) and control of the subject. I’m really starting to enjoy using it more each time I practice. 

Welke props gebruik je vaak voor fotografie?

Ik hou van snijplanken, vintage bestek en aardewerk. Snijplanken moeten een van mijn zwakheden zijn. Salade borden zijn meestal het beste voor de styling van voedsel.

How do you do action shots and what are you’re settings?

Action shots are tricky when you have to be both in front and behind the camera. Best to find a friend to be the model. Otherwise, what i do is put my camera on a time interval mode and set the focus to where I think i should be. Run to the set up and do a bunch. Then go back and see if the focus and angle was correct. Often i’ll have to do this 3-4 times before getting it just right. I try and keep things at a shutter speed of 1/100 or higher for an action shot, plus on a tripod,  unless of course your goal is blurred movement. 

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I shoot on a Nikon D750. 90% of the time i’m on a tripod or c-stand setup. I love my 50 mm and 105 mm macro the most, but also use an 86 and 17-35 on occasion.  

Which program to edit your photos? Lightroom.

Hoe maak je je actiefoto’s en wat zijn je instellingen?

Actiefoto’s zijn lastig als je zowel voor als achter de camera moet zitten. Het beste is om een vriend te vinden om het model te zijn.
Anders, wat ik doe is mijn camera op een tijdsinterval modus zetten en de focus op de plaats zetten waar ik denk dat ik moet zijn. Ren naar de opstelling en doe er een heleboel. Ga dan terug en kijk of de scherpstelling en de hoek juist was. Vaak zal ik dit 3-4 keer moeten doen voordat ik het precies goed heb. Ik probeer de dingen op een sluitertijd van 1/100 of hoger te houden voor een actieopname, plus op een statief, tenzij je natuurlijk een blurry effect voor ogen hebt.

Welke camera en lenzen gebruikt je en/of statief?

Ik schiet op een Nikon D750. 90% van de tijd zit ik op een statief of c-stand opstelling. Ik vind mijn 50 mm en 105 mm macro het mooist, maar ik gebruik ook wel eens een 86 en 17-35.

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken? Lightroom.

Tips and tricks?

I’ll often under expose my shots to get darker moody setup and then bring the highlights back in editing. Practice practice practice! Plan mini projects to work on areas you want to improve on or try out. You get better by doing. 

Ik onderbelichten mijn foto’s vaak om een donkerder moody setup te krijgen en dan de hightlights weer terug te brengen in de montage. Oefenen oefenen en oefenen! Plan miniprojecten om te werken aan gebieden die je wilt verbeteren of uitproberen. Je wordt beter door het te doen.

Follow @mushroomsandthyme

Instagram: @mushroomsandthyme

Blog: www.jmusslewhite.com

Curious about more tips about food photography?

Nieuwsgierig naar nog meer tips over food fotografie?