Behind the scenes with @rekacsulak

I am Reka Csulak and I love to be surrounded by the “beautiful mess of creation”. After leaving Hungary, volunteering in Sweden, my husband and I are living an expat life in the United Kingdom for over 4 years. Next to my daytime job I am working as a food photographer & stylist, teaching other creatives as a mentor and workshop host, and I am also a monthly columnist in a top British baking magazine.

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Reka Csulak en ik hou ervan om omringd te zijn door de “mooie puinhoop van de schepping”. Nadat we Hongarije verlieten, om als vrijwilliger in Zweden aan de slag te gaan, wonen mijn man en ik al meer dan 4 jaar als expats in het Verenigd Koninkrijk. Naast mijn reguliere werk overdag werk ik als foodfotograaf & -styliste, geef ik les aan andere creatieven als mentor en workshopleider en ben ik ook een maandelijkse columnist in een top Brits bak magazine.

How did you start and how did you learn?

During the years I’ve spent abroad I discovered my passion about starting discussions in multiple ways about food and recipes, and at the same time I suffered from the loneliness many expats experience after the first few months of excitement passed. 

I launched the Holy Whisk Blog on Christmas Day 2016 and started sharing my recipes and blogging about my foodie memories with the hope of connecting people with similar interests. This community is over 5K today, and today many true friendships enriching my life because of this decision.

I always handled my blog like a “stem cell” and did not put my work between the barriers of recipe blogging only, this way I allowed my business to grow the direction it could be successful and stays inspiring at the same time.

The game-changer was an argument with my husband around Easter 2018 when I wanted to invest in a Kitchen Aid, but he suggested to buy a professional camera instead. I cannot be more grateful for him because this way the broad topic of being a foodie and loving home cooking narrowed down to a specific field how I love to connect with food the most: as a food photographer and stylist, that eventually turned into career.

Since I held my camera in my hand for the first time a lot happened, I gained most of my knowledge by resourcing information and testing methods myself, and I also took a few essential courses to improve certain areas of my workflow. 

In less than two years I collaborated with businesses, was the student of Le Cordon Bleu, became a regular contributor in a leading British baking magazine where I achieved to have an own, full page column with my own photo and recipe. I have a fresh role too, as creative educator and workshop host. I did not have ambitions to teach, but I am so glad for the creatives who reached out with mentoring requests, it showed me undiscovered paths on my creative journey that I totally enjoy.

Hoe ben je begonnen met fotograferen en hoe heb je het geleerd?

In de jaren die ik in het buitenland heb doorgebracht, ontdekte ik mijn passie voor het starten van discussies op verschillende manieren over voeding en recepten. Tegelijkertijd leed ik onder de eenzaamheid die veel expats ervaren nadat de eerste maanden van de opwinding om in een ander land te wonen voorbij waren.

Ik lanceerde de Holy Whisk Blog op kerstdag 2016 en startte met mijn recepten te delen en te bloggen over mijn foodie-herinneringen met de hoop om mensen met vergelijkbare interesses met elkaar in contact te brengen. Deze gemeenschap telt meer dan 5K vandaag. Tot op vandaag verrijken echte vriendschappen mijn leven als gevolg van deze beslissing.

Ik heb mijn blog altijd behandeld als een “stamcel” en heb mijn werk niet afgebakend tot alleen receptenblogging, op deze manier liet ik mijn bedrijf groeien in de richting waarin het succesvol zou kunnen zijn en tegelijkertijd inspirerend blijft.

De game-changer was een ruzie met mijn man rond Pasen 2018 toen ik wilde investeren in een Kitchen Aid, maar hij stelde voor om in plaats daarvan een professionele camera te kopen. Ik kan niet dankbaarder voor hem zijn omdat op deze manier het brede aspect van een foodie zijn en het houden van thuis koken zich uitte in hoe ik het liefst in contact kom met eten: als food fotograaf en stylist, dat uiteindelijk veranderde in mijn carrière.

Sinds ik mijn camera voor het eerst in de handen hield is er veel gebeurd, heb ik het grootste deel van mijn kennis opgedaan door zelf informatie en testmethoden uit te proberen en heb ik ook een aantal essentiële cursussen gevolgd om bepaalde onderdelen van mijn workflow te verbeteren.

In minder dan twee jaar tijd werkte ik samen met bedrijven, was ik student aan Le Cordon Bleu, werd een vaste medewerker in een toonaangevend Brits bakkerijmagazine waar ik een eigen, paginagrote column met een eigen foto en recept kreeg. Ik heb ook een nieuwe rol, als creatieve leerkracht en workshopleider. Ik had geen ambities om les te geven, maar ik ben zo dankbaar voor de creatieven die met mentor verzoeken zich bij mij melden, dat het me nieuwe kanten liet ontdekken op mijn creatieve reis, waar ik er echt heel erg van geniet.

Who are your clients and how do they find you?

I more likely to collaborate with brands rather than restaurants. I am gradually adding high-end commercial product photography to my skillset, and because of that I shoot more and more products in addition to lifestyle and editorial works.

Wie zijn je klanten en hoe vinden ze je?

Ik werk eerder samen met merken dan met restaurants. Ik voeg geleidelijk aan high-end commerciële productfotografie toe aan mijn skillset, waardoor ik naast lifestyle en redactioneel werk steeds meer producten fotografeer.

How do you manage your time with social media and marketing?

I have a full-time job parallel to my own creative business, so time management is crucial if I don’t want to end up working 18 hours a day in total. I try to plan and schedule my social media content. At the same time, it helps a lot that I actually stopped feel guilty about keeping a little break when other areas of life require more attention. There are important moments of life we simply cannot repeat.

Hoe deel je je tijd in ten opzichte van Marketing en Social Media?

Ik heb een fulltime baan naast mijn eigen creatieve bedrijf, dus timemanagement is cruciaal als ik niet 18 uur per dag in totaal wil werken. Ik probeer mijn social media-inhoud te plannen en in te plannen. Tegelijkertijd helpt het veel dat ik me eigenlijk niet meer schuldig voel over het houden van een kleine pauze wanneer andere gebieden van mijn leven meer aandacht nodig hebben. Er zijn belangrijke momenten in het leven die we niet kunnen herhalen.

How do you start with styling?

I pick the backdrop and surface then the prop I present the hero in/on. The additional elements such as cutlery, flowers, crumbs etc. are introduced only after the hero is in the right position and well-lit.

Hoe begin je met styling?

Ik kies de achtergrond en het oppervlak dan de prop die ik de meeste aandacht wil geven. De extra elementen zoals bestek, bloemen, kruimels etc. worden pas geïntroduceerd als het middelpunt in de juiste positie staat en goed verlicht is.

What is your focus with styling?

Most of the time I keep the colour palette as limited as possible, and I keep the scene less crowded, this way the hero sets the tone of the “visual conversation” between me and the viewer. The eyes can discover textures, highlights and shadows without getting overwhelmed by too much information added by colour.

Waar ligt je focus met styling?

Meestal hou ik het kleurenpalet zo beperkt mogelijk en hou ik de scène rustig, zo zet het gekozen middelpunt/ onderwerp de toon van het “visuele gesprek” tussen mij en de toeschouwer. Ogen kunnen texturen, hooglichten en schaduwen ontdekken zonder dat ze worden overweldigd door te veel informatie die door kleur wordt toegevoegd.

What props do you often use?

I love to style with glassware, handmade ceramics and wooden plates or chopping boards.

Welke props gebruik je graag?

Ik hou ervan om te stylen met glaswerk, handgemaakt keramiek en houten platen of snijplanken.

With which light do you work? (daylight/artificial)

I often shoot in the evening or late at night, so it is barely possible for me to use daylight. Since I use 100% artificial light, I get consistent, repeatable results, that makes my workflow more efficient.

Met welk licht werk je graag? (daglicht. kunstlicht)

Ik fotografeer vaak in de avond of laat in de nacht, dus het is bijna onmogelijk voor mij om daglicht te gebruiken. Sinds ik 100% kunstlicht gebruik, krijg ik consistente, herhaalde resultaten, welke mijn work flow veel efficiënter maken.

How do you do action shots and what are you’re settings?

Nowadays if I do an action shot it needs to be complex, which means the final image is coming together in post-production. I shoot multiple frames with the elements of one or more actions, then I create a composit in Photoshop. 

I shoot actions with flash, and my shutter-speed is around 250, but for splash-shots or other high-speed actions it happens that I have to go even higher to perfectly freeze the motion without motion blur. 

I think the most important part of action photography is to experiment with different movements and get to know what settings the combination of your gear element require in these situations. But do not be surprised if something worked for 10 times but doesn’t work for the 11th time, simply throw away the playbook and start to discover that particular situation from scratch.

Hoe maak je actie foto’s en wat zijn je instellingen?

Als ik tegenwoordig een action shot doe, moet het complex zijn, wat betekent dat het uiteindelijke beeld samenkomt in de postproductie. Ik maak meerdere frames met de elementen van een of meerdere acties, dan maak ik een compositie in Photoshop.

Ik fotografeer acties met flits, en mijn sluitertijd ligt rond de 250, maar voor spatten of andere snelle acties gebeurt het dat ik nog hoger moet gaan om de beweging perfect te bevriezen zonder bewegingsonscherpte.

Ik denk dat het belangrijkste onderdeel van actiefotografie is om te experimenteren met verschillende bewegingen en om te weten te komen welke instellingen de combinatie van je versnellingselement in deze situaties vereist. Maar wees niet verrast als iets 10 keer werkte maar voor de 11e keer niet, gooi gewoon het draaiboek weg en begin die specifieke situatie opnieuw te ontdekken.

Do you work with a speedlite/flash?

I work with a studio strobe and I also have a flash to add to my light setup.

Werk je met daglicht lampen/ flits?

Ik werk met een studio strobe en ik ook een flits die ik aan mijn lichtplan kan toevoegen.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I use 24-50-100 mm prime lenses. These cover all type the focal lengths for the type of scenes I normally capture. I mount my camera on a Manfrotto Action Tripod and I also have a heavy-duty C-stand for overhead settings.

Welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Ik gebruik 24-50-100 mm prime lenzen. Deze dekken alle type brandpuntsafstanden voor het type scènes dat ik normaal gesproken vastleg. Ik monteer mijn camera op een Manfrotto Action Tripod en ik heb ook een zware C-standaard voor bovengrondse instellingen.

Which program do you use to edit your photos?

I use both Adobe Lightroom and Photoshop during my workflow.

Welke programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik zowel Adobe Lightroom en Photoshop tijdens mijn nabewerking.

Tips and tricks?

If you see a technique you never tried before but resonating to your personal style, do a research on how to achieve that particular result, grab your camera, take and edit the pictures. After practicing a similar workflow a couple of times, the result will look more professional and by gaining confidence, your workflow will shorten every time.

Tip en tricks?

Als je een techniek ziet die je nog nooit hebt geprobeerd, maar die aansluit bij je persoonlijke stijl, doe dan een onderzoek naar hoe je dat specifieke resultaat kunt bereiken, pak je camera, neem de foto’s en bewerk ze. Na een paar keer oefenen met een gelijkaardige workflow zal het resultaat er professioneler uitzien en door het vertrouwen te winnen zal je workflow elke keer korter worden.

Do you want to follow @rekacsulak

You can follow Reka at Instagram: @rekacsulak
And you can have a look at her website and blog:  https://rekacsulak.com

Want to be inspired, subscribe below for my newsletter!

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Behind the scene @cancaramelo

I’m Lenka, and I warn you – my story has a lot of twists and turns. When I was 18 I moved from Berlin to Barcelona because I felt I needed some time before deciding on a career and a little more sun on my face. The plan was to stay for 5 months which have now become 17 years. After waiting tables for a couple of years I studied psychology – with a little break in between when I went to Chile for a year abroad, but then took the second semester off to travel Peru (selling jewelry I had started to make). I did my masters and PhD in neuroscience, but I had always loved to cook, to imagine new combinations of flavours, textures and colours and put them into practice.

Ik ben Lenka en ik waarschuw je, mijn verhaal gaat alle kanten op. Toen ik 18 was verhuisde ik van Berlijn naar Barcelona omdat ik het gevoel had dat ik wat tijd nodig had voordat ik een beslissing kon nemen over welke weg ik in zou gaan met mijn carrière en een beetje meer zon op mijn gezicht. Het plan was om 5 maanden te blijven, wat nu al 17 jaar geleden is. Na een paar jaar als serveerster te hebben gewerkt, ben ik psychologie gaan studieren – met een kleine pauze tussendoor toen ik voor een jaar naar Chili ging en nam daarna het tweede semester vrij om door Peru te reizen (om sieraden te verkopen die ik was gaan maken). Ik deed mijn master en doctoraat in de neurowetenschappen, maar ik heb altijd van koken gehouden, het idee van nieuwe combinaties van smaken, texturen en kleuren uit te proberen.

At some point my boyfriend convinced me to start a food blog – mostly to be able to cook some of my recipes again. Right from the start I knew that the images had to be a visual invitation to try the food, and before publishing the first recipe, I bought my first dslr.
I enjoyed shooting for my blog immensely, but I paused the blog when I got pregnant and was so nauseous I couldn’t even open the fridge sometimes. After my second baby was born I was anxious about getting back to work – but by this time I had decided that I wouldn’t pursue a career in neuroscience and at some point I allowed myself to just try and make food photography work as a job. From then on I haven’t stopped learning, shooting and working towards that goal. And I’m delighted with my decision. 

Op een gegeven moment overtuigde mijn vriend me om een foodblog te beginnen – vooral om weer wat van mijn recepten te kunnen koken. Vanaf het begin wist ik dat de foto’s hierbij een visuele uitnodiging moesten zijn om het recept te gaan maken, en voordat ik het eerste recept publiceerde, kocht ik mijn eerste dslr.
Ik genoot enorm van het fotograferen voor mijn blog, maar ik pauzeerde de blog toen ik zwanger werd en was zo misselijk dat ik de koelkast soms niet eens kon openen.
Na de geboorte van mijn tweede kindje wilde ik graag weer aan het werk – tegen die tijd had ik al besloten dat ik geen carrière in de neurowetenschappen meer wilde maken en op een gegeven moment stond ik mezelf toe om gewoon te proberen me voor mijn werk volledig op food fotografie te richten. Vanaf dat moment ben ik niet meer gestopt met leren, fotograferen en werken aan dat doel. En ik ben heel erg blij met deze beslissing.

How did you start with food photography and how did you learn?

I started with my food blog, but the main focus at first were the recipes – something that would shift slowly over time. After my second baby was born I really started to read all I could about food photography and of course to put in into practice.
I also did a few online courses (although the ones I learned most where the courses more focused on the business side) and attended a couple of workshops (but by that time I found that the material wasn’t all that new to me). 

Hoe ben je met food fotografie begonnen en hoe heb je het geleerd?

Ik begon met mijn foodblog, waar in het begin de recepten centraal stonden – iets wat in de loop van de tijd langzaam zou verschuiven. Nadat mijn tweede kindje was geboren begon ik echt alles wat ik kon te lezen over food fotografie en dat natuurlijk in de praktijk te brengen.
Ik deed ook een paar online cursussen (hoewel de cursussen waarvan ik het meest leerde meer gericht waren op de zakelijke kant) en volgde een paar workshops (maar tegen die tijd vond ik het materiaal niet zo nieuw meer voor me).

Who are your clients?

Nowadays I create images and sometimes recipes for blogs, online stores, magazines, restaurants and brands. I especially enjoy working for small businesses that believe in what they do and are interested in promoting a healthy and sustainable lifestyle.
Over time I also realized that I want to work for people who pay my prices and value my work. This is something I now pay close attention to, after some bad experiences in the past (where I ignored all the initial warning signs because I wanted the job and regretted it afterwards – well partly regretted it, because at least I learned my lesson and that’s the part that’s worth it).
On my side, I try my best to provide a transparent and pleasant experience for my clients and of course always to the best I can – that’s why I chose to do the job!

Wie zijn je opdrachtgevers?

Tegenwoordig maak ik foto’s en soms ook recepten voor blogs, online winkels, tijdschriften, restaurants en verschillende merken. Ik werk graag voor kleine bedrijven die geloven in wat ze doen en geïnteresseerd zijn in het bevorderen van een gezonde en duurzame levensstijl.
Na verloop van tijd realiseerde ik me ook dat ik wil werken voor mensen die mijn prijzen betalen en mijn werk waarderen. Dit is iets waar ik nu goed op let, na enkele slechte ervaringen in het verleden (waar ik alle eerste waarschuwingssignalen negeerde omdat ik de opdracht wilde binnenhalen en er achteraf spijt van had – nou ja, deels spijt, want ik heb in ieder geval mijn lesje geleerd en dat is het deel dat de moeite waard is).
Aan de andere kant doe ik mijn best om mijn klanten een transparante en prettige ervaring te bezorgen en natuurlijk altijd een zo goed mogelijk resultaat te behalen – daarom heb ik ervoor gekozen een klus aan te nemen!

How do you start with styling?

Most often I start by mentally composing the scene taking into account the mood I’m after, the emotions I want to provoke and the story I want to tell. Sometimes, if I don’t have many ideas, I go to pinterest for inspiration first. I then do a few sketches. I’ve found that the session is a lot easier and fluid if I know beforehand what I’m after.

Hoe begin je met styling?

Meestal begin ik met het in mijn hoofd voorbereiden van de setting, rekening houdend met de sfeer die ik zoek, de emoties die ik wil oproepen en het verhaal dat ik wil vertellen. Soms, als ik niet veel ideeën heb, ga ik eerst op zoek naar inspiratie. Dan maak ik een paar schetsen. Ik heb gemerkt dat het proces een stuk makkelijker en vloeiender is als ik van tevoren weet wat ik wil.

What is you focus with styling

I sometimes like crowded photos, but mostly I’m fascinated by simple images with a lot of negative space and few elements, but that convey emotion and achieve to impact by the way they use light (and shadows!), colour, textures and composition.
I think telling a story, balance and an interesting use of light and shadows are key to this. I think about my colour palette a lot, place things intuitively and when something doesn’t work, I start to think about composition rules to help me create something balanced and aesthetically pleasing.

Waar ligt voor jou de focus met styling?

Ik hou soms wel van drukke foto’s, maar meestal ben ik gefascineerd door eenvoudige beelden met veel negatieve ruimte en weinig elementen, die emotie overbrengen en indruk maken door de manier waarop ze gebruik maken van licht (en schaduwen!), kleur, texturen en compositie. Ik denk dat het vertellen van een verhaal, balans en een interessant gebruik van licht en schaduwen daar de sleutel toe is. Ik denk veel na over mijn kleurenpalet, plaats dingen intuïtief en als iets niet werkt, loop ik de compositieregels na om me te helpen iets evenwichtigs en esthetisch moois te creëren.

What backdrops are you using?

I own a couple of vinyls, but I mostly use my hand painted wooden backdrops. I also have a vintage baking tray that I love and some reclaimed wood. 

Welke backdrops gebruik je graag?

Ik heb een aantal vinyl achtergronden, maar meestal maak ik gebruik van mijn hand beschilderde houten backdrops. Ik heb ook nog oud bakblik waar ik weg van ben en wat hergebruikt hout.

What props do you often use?

First of all, my handmade ceramics. Piece by piece, I’ve built a small collection and they appear in almost all of my photos. I find beautiful ceramics (in neutral tones) pretty crucial in food photography. I also use my linen napkins and tea towels very often, as well as some vintage cutlery I picked up at a flea market.

Welke props gebruik je vaak?

Allereerst, mijn handgemaakt keramiek. Stuk voor stuk, ik heb een kleine collectie opgebouwd, deze komen terug is de meeste van mijn foto’s. Ik vind mooi keramiek (in neutrale tonen) echt cruciaal in food fotografie. Ik gebruik ook mijn linnen servetten en theedoeken vrij vaak, samen met vintage bestek welke ik gevonden heb bij de kringloop.

With which light do you prefer to work (daylight/ artificial)?

I like to work with both natural and artificial light. For a long time I only worked with natural light, but it made me feel scared when I started to offer my services to restaurants – how would I create beautiful food photos if it was dark outside?
When I started to experiment with artificial light I was blown away by how natural it could look if executed well. Nowadays I often get comments like “that light!” on instagram when using artificial light. It was also a liberation at a time where my younger son hadn’t started kindergarten yet and I had very little time for shooting during the day – artificial light gave me the freedom to shoot at night. 

Met welk licht werk je het liefste (daglicht/ kunstlicht)?

Ik werk graag met zowel natuurlijk als kunstlicht. Lange tijd heb ik alleen met natuurlijk licht gewerkt, maar het maakte me bang toen ik mijn diensten aan restaurants begon aan te bieden – hoe zou ik mooie foodfoto’s maken als het buiten donker was?
Toen ik begon te experimenteren met kunstlicht werd ik weggeblazen door hoe natuurlijk het eruit zou kunnen zien als het goed werd uitgevoerd. Tegenwoordig krijg ik vaak commentaar als “dat licht!” op instagram wanneer ik gebruik maak van kunstlicht. Het was ook een bevrijding in een tijd waarin mijn jongere zoon nog niet op de basisschool was begonnen en ik overdag heel weinig tijd had om te fotograferen – kunstlicht gaf me de vrijheid om ’s nachts te schieten.

How do you do action shots and what are your settings?

For action shots I prefer to use artificial light as it allows me to keep the ISO at a minimum (100 for my camera) while freezing motion very effectively. I use speedlites for this kind of shots and the duration of the flash is what freezes the motion, not the shutter speed (which I usually set to 1/200 to eliminate all ambient light). 

Hoe maak je actiefoto’s en welke instellingen gebruik je?

Voor actie foto’s gebruik ik het liefst kunstlicht, zodat ik in staat ben mijn ISO tot een minimum (100 voor mijn camera) te beperken terwijl ik de beweging bevries. Ik gebruik flitslicht voor dit soort foto’s en de duur van de flits is wat de beweging bevriest, niet de sluitertijd (welke ik meestal rond de 1/200 instel om al het omgevingslicht te elimineren).

Do you work with a speedlite/ flash? And what camera, lenses and tripod do you use?

I have two speedlites I love to use. I also own a couple of strobes which I use for commercial jobs where I need to shoot with small apertures like f/16-22 to have everything in focus and where I need more power than the speedlites can offer. 

I use a canon 5d mark iv with a sigma 105mm f/2.8 macro lens, a sigma art 50mm f/1.4 lens and a tamron 24-70 f/2.8 zoom lens. I own a manfrotto tripod that I love, with an extra arm for overhead shots – although  recently I prefer my new c-stand for these shots. 

Werk je met daglichtlampen of flitslicht? En welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Ik heb twee speedlites die ik graag gebruik. Ik heb ook een paar flitsers die ik gebruik voor commerciële klussen waarbij ik met een klein diafragma zoals f/16-22 moet fotograferen om alles scherp te hebben en waarbij ik meer kracht nodig heb dan de speedlites kunnen bieden.

Ik gebruik een canon 5d mark iv met een sigma 105mm f/2.8 macro lens, een sigma art 50mm f/1.4 lens en een tamron 24-70 f/2.8 zoomlens. Ik ben in het bezit van een manfrotto statief waar ik van hou, met een extra arm voor overhead opnames – hoewel ik sinds kort de voorkeur geef aan mijn nieuwe c-standaard voor deze opnames.

With which program do you edit your photo’s?

Always lightroom and sometimes photoshop for final retouching – spot removal, composites etc. 

Met welk programma werk je om je foto’s na te bewerken?

Altijd met lightroom, soms met photoshop voor de final touch – vlekjes wegwerken, compositie etc.

Tips & tricks?

Study light, try to shoot at different places, with different kinds of light, play around with diffusers and reflectors – that’s how I’ve learned the most.
And for something a little more practical: when doing flatlays, tilt the elements that are placed towards the margins inward to avoid lens distortion – if the elements are higher, like bottles, they almost have to fall forward to look straight on the photo.

Tips & tricks?

Bestudeer licht, probeer op verschillende plaatsen te schieten, met verschillende soorten licht, speel met diffusors en reflectoren – zo heb ik het meeste geleerd.
En voor iets praktischer: bij het doen van flatlays kantel je de elementen die naar binnen zijn geplaatst om lensvervorming te voorkomen – als de elementen hoger zijn, zoals bij flessen, moeten ze bijna naar voren vallen om recht op de foto te kunnen kijken.

Want to follow @cancaramelo

You can follow Lenka at Instagram: @cancaramelo
And you can have a look at her website and blog: www.lenkaslens.com & www.cancaramelo.com

Want to learn more about photography and styling?

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.