Behind the scenes with @useyournoodles

I’m Anja and I’m the person behind Use Your Noodles blog. I started my blog way back in 2015 but when my son was born in 2017 I had a year and a half break from blogging. I just started last December and opened my photography business in April. My formal education is in ecology, but I was always drawn to anything creative and am definitely not the one who would like a monotonous job. When I started my blog I quickly discovered that expressing myself through photography is the way to go. Most of my work is currently in product photography, but I’ve been getting some food photography too lately. Food photography is my biggest passion so hopefully, this will be my main work in the future.

Interview met food fotograaf @useyournoodles

Ik ben Anja, het gezicht achter de blog Use Your Noodles. In 2015 ben is destijds gestart met het schrijven van mijn blog. Na de geboorte van mijn zoon in 2017 heb ik voor 1,5 jaar het bloggen even op een laag pitje gezet. Afgelopen december heb ik het bloggen weer opgepakt en heb in April van dit jaar mijn fotografie bedrijf opgestart. Ik heb een achtergrond in Ecologie, maar heb me altijd aangetrokken gevoeld tot alles dat met creativiteit te maken heeft. Daarnaast ben ik absoluut niet iemand die gemaakt is voor een eentonige baan. Toen ik mijn blog begon, ontdekte ik al snel dat mijzelf uitdrukken door middel van fotografie de manier is. Het grootste deel van mijn werk zit momenteel in productfotografie, maar ik krijg de laatste tijd ook meer food gerelateerde opdrachten. Food fotografie is mijn grootste passie, dus ik hoop in de toekomst mijn werk hier volledig op te kunnen richten.

How do you start with styling ?

Thinking about styling usually starts as soon as I’m thinking about the recipe. If I know the dish will be good but won’t look so , I’ll think if there’s anything I can add to it or change so it will both look and taste better. Both of these aspects are super important to me. I also love getting inspiration on Pinterest and Instagram! Some more important factors I consider when styling are season, mood and story. I’m a planner and I write all these things down, maybe even write down some props I think would fit and make some sketches. 

Wanneer begin jij met styling?

Het denken over styling begint meestal al bij het nadenken over het recept. Als ik weet dat het een goed gerecht is, maar er niet zo goed uit zal zien, dan denk ik dat ik er iets aan kan toevoegen of veranderen, zodat het er beter uitziet en daardoor ook beter smaakt. Beide aspecten vind ik heel erg belangrijk. Ook vind ik het heerlijk om inspiratie op te doen op Pinterest en Instagram! Er zijn drie belangrijke factoren die bij mij altijd een rol spelen wanneer het styling betreft, namelijk het seizoen, de stemming en het verhaal. Ik ben een planner en soms schrijf ik zelfs al wat props op en schets ik de setting.

What is your focus point, when it comes to styling?

My focus point probably is color. I’m really drawn to playing with color and even though my style is moody and dark I like the colors to be prominent. For a while, I was experimenting with a more desaturated look but came to the conclusion that I just love color and while I love desaturated photos from other people, I prefer to use bold colors. The second thing, I would say is a story. It’s either a gathering, early morning, tea party… whatever it is, I want to recreate the feeling of that story in my photos.

Waar leg je de focus wanneer het op styling aankomt?

De focus ligt bij mij waarschijnlijk op kleur. Ik voel me aangetrokken tot het spelen met kleuren en hoewel mijn stijl vrij donker is, vind ik het leuk dat kleuren prominent aanwezig zijn. Ik heb een tijdje geëxperimenteerd met minder kleur en hoewel ik het prachtig vind bij anderen, geef ik uiteindelijk de voorkeur aan het gebruik van gedurfde kleuren. Het tweede wat ik zou noemen is het verhaal. Wat het ook is, ik wil het gevoel van dat verhaal in mijn foto’s weergeven.

What backdrops do you use?

Most of the backdrops I made myself. I love to have the creative freedom to create whatever I feel I need to tell my stories. One of my favorites is actually my dad’s old construction work wooden surface that’s spilled with all kinds of paint and concrete. I left one side as is, and painted the other darker. I love it for the texture it has! I have some vinyl backdrops too including one of yours 🙂 beautiful, btw! I use that mostly for flat lays or as a backdrop that’s behind the scene.

Welke foto achtergronden gebruik je graag?

De meeste achtergronden heb ik zelf gemaakt. Ik hou er van om de creatieve vrijheid te hebben om te creëren wat ik nodig heb om mijn verhalen te vertellen. Een van mijn favorieten is eigenlijk mijn vaders oude werkblad, het hout van het blad zit onder de verf- en betonresten. Ik heb de ene kant van het blad gelaten zoals het was, en de andere kant donkerder geschilderd. Ik hou van de textuur die het heeft! Ik heb ook vinyl achtergronden, ook een van jou trouwens! Die gebruik ik meestal voor flat lays of als achtergrond.

What props do you often use?

I love whatever feels natural, so probably wood, fabric, and ceramics, but also nature finds and all kinds of flowers and greenery

Welke props gebruik je vaak voor foodfotografie?

Ik hou van alles wat natuurlijk aanvoelt, dus meestal props van hout, stof of keramiek. Daarnaast maak ik ook graag gebruik van bloemen en groen.

Which kind of light do you prefer working with, daylight or artificial?

Mostly natural, but I’ve been playing with artificial too, lately. I like both for different reasons. Natural light is just magical and I know people get scared to transition to artificial light because it’s supposed to be hard. But I think natural light is hard and if you feel confident shooting in natural light then artificial light is a bunch of settings. This was supposed to be a pep talk to any of your readers who is afraid to try artificial light. I love artificial light because I can control it more. It takes some time to get used to it and I’m certainly not there yet, but I love that it gives you the opportunity to create whatever light you want, even if it’s dark outside.

Van welke lichtbron maak je het liefste gebruik, daglicht of kunstlicht?

Meestal gebruik ik natuurlijk licht, maar ik heb de laatste tijd ook met kunstmatig licht geoefend. Ik vind het allebei leuk, om verschillende redenen. Natuurlijk licht is gewoon magisch en ik weet dat mensen bang zijn om over te stappen op kunstlicht, omdat het moeilijker zou zijn. Zelf denk ik juist dat natuurlijk licht moeilijk is. Wanneer je fotograferen met daglicht onder de knie hebt, is fotograferen met kunstlicht slechts een aantal settings. Dit is al een peptalk bedoeld voor je lezers die bang zijn om kunstlicht een kans te geven. Ikzelf hou van kunstlicht omdat ik het meer kan sturen. Het kost tijd om eraan te wennen en ikzelf ben er zeker ook nog niet, maar ik vind het geweldig dat het je de mogelijkheid geeft om het licht te creëren dat je wilt, zelfs wanneer het buiten donker is.

How do you do action shots and what are you’re settings?

This is not only for action shots but for most of my photography. I use a tripod and manual focus 99% of the time. I’m usually alone when I shoot, so a tripod or something to hold the camera is necessary. My advice for action shots would be to first test everything. Go stand in the frame like you would in the final shot and make some test shots. Because once you start the action it usually gets pretty messy. Whenever I’m not sure if the shutter speed is as I want I make a shot where I drop something that’s not going to destroy the set, just so I can check my settings. 

Hoe maak jij je actiefoto’s en gebruik je hier speciale instellingen voor?

Dit is niet alleen voor actiefoto’s maar ook voor de meeste van mijn foto’s. Ik gebruik een statief en 99% van de tijd een handmatige scherpstelling. Ik ben meestal alleen wanneer ik fotografeer, dus een statief of iets om de camera vast te houden is noodzakelijk. Mijn advies voor actiefoto’s zou zijn om eerst alles te testen. Ga in het frame staan zoals je in de laatste foto zou doen en maak wat testopnames. Want als je eenmaal aan de actie begint, wordt het meestal behoorlijk rommelig. Wanneer ik niet zeker weet of de sluitertijd is zoals ik wil, maak ik een opname waarbij ik iets laat vallen dat de set niet over hoop haalt, zodat ik mijn instellingen kan controleren. 

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I updated from my old Canon EOS600D to a EOS6Dmii this May and I love it. My favourite lenses are 100mm macro and 85mm and I love the 50mm for wider shots and flat-lays. I have a tripod by Neweer. It has a horizontal arm, which comes pretty handy for flat-lays and I just recently got a c-stand also by Neweer. It makes shooting flat-lays a breeze. It’s really inexpensive, so I’m a bit mad at myself that I didn’t get it earlier. The only downside is that it’s pretty huge and now I can’t place it anywhere but in my living room, which is also my studio.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik ben ik mei geüpdate van mijn oude Canon EOS600D naar een EOS6Dmii, echt geweldig. Mijn favoriete objectieven zijn 100mm macro en 85mm en ik hou van de 50mm voor bredere opnamen en flatlays. Ik heb een statief van het merk Neweer. Het heeft een horizontale arm, wat erg handig is voor flat-lays en ik heb sinds kort ook een c-stand van Neweer. Het maakt het fotograferen van flat-lays een fluitje van een cent. Hij is niet al te prijzig, dus begrijp niet dat ik deze niet eerder heb aangeschaft. Het enige nadeel is dat hij vrij groot is en nu kan ik het nergens anders plaatsen dan in mijn woonkamer, tevens mij studio.

Which program do you prefer to edit your photo’s?

I always use Lightroom first and then if there are some bigger changes needed or maybe I’m making a composite, then I use Photoshop.

Welk programma gebruik je om je foto’s in te bewerken?

Ik gebruik altijd eerst Lightroom en als er dan wat grotere aanpassingen nodig zijn of als ik een samengestelde foto aan het maken ben, maak ik gebruik van Photoshop.

Tips and tricks?

Hmmm, there are so many! I’m just going to give a quick tip on how to start without being overwhelmed by all those beautiful big Instagram accounts. I know when I started, I felt like everyone has these beautiful backdrops and massive prop collections. But had just what I used at home. Unless you work with clients who require a lot of different props, you don’t need a huge prop collection. Even to this date (4 years into food photography) I have a pretty small prop collection. And many times I would need something on set, but I just don’t have it in my collection. That’s when I’m forced to think outside the box. I’m a big advocate of homemade and cheap. Having a few fancy expensive props is okay, but most can be old stuff from flea markets, your grandma or your basement is okay. And nature. It’s a huuuge provider of beautiful seasonal free props.

Tips en tricks?

Hmmm, er zijn er zoveel! Ik ga gewoon een snelle tip geven over hoe te beginnen zonder overweldigd te worden door al die mooie Instagram-accounts. Ik weet dat toen ik begon, ik het gevoel had dat iedereen prachtige backdrops en enorme hoeveelheden props had. Ik maakte vooral gebruik van wat ik al in huis had. Tenzij je werkt met klanten die veel verschillende props willen, heb je zelf geen grote collectie props nodig. Zelfs tot op heden (na 4 jaar in foodfotografie) heb ik een vrij kleine props collectie. Soms heb ik iets op een set nodig dat ik niet in mijn collectie heb, dan ben ik gedwongen even buiten de gebaande paden te denken. Ik ben een groot voorstander van zelfgemaakt en niet te duur. Het hebben van een paar dure dure props is oké, maar de meeste kunnen gewoon oude spullen zijn van rommelmarkten, je oma of uit de kelder. En de natuur. Het is een de beste leverancier van mooie seizoensgebonden en bovenal gratis props!

Want to follow @useyournoodles…

You can follow Anja at Instagram: @useyournoodles
And you can have a look at her blog: www.useyournoodles.eu

Want to read more about photography and styling?

Behind the scenes met: Foodlove

 

Detox workshopWie ben je en wat doe je?

Hi there! Ik ben Stefanie Baert, het gezicht achter FoodLove. Reeds drie jaar lang spoor ik iedereen aan tot een gezondere levensstijl. Ik geeft inspirerende kookworkshops en organiseer healthy food tours in Gent. Ook ontwikkel ik recepten en foto’s voor bedrijven én leer ik je tijdens een foodstyling workshop hoe je zelf heerlijke foodpictures kan maken.

Edamame boontjes

 

Taking food pics-foodstyling

Welke backdrops gebruik je?

Ik hou ervan om erg veel diverse backdrops te hebben. Zo kan ik me laten inspireren door het gerecht en de best passende backdrop uitkiezen voor de shoot.

Ik heb verschillende sets van houten plankjes die samen de illusie van een mooie verweerde tafel geven, maar ook een oud houten tafelblad dat ik in een hoek in de kelder vond. Momenteel werk ik graag met tegels, al zijn die wel wat zwaarder om mee te nemen naar shoots. Je vindt ze in tegelwinkels of bij natuursteenhandelaars. Ik heb een aantal witte marmeren tegels en grijze outdoortegels met een ruwe structuur. Bij mijn favoriete handelaren bedaal je zo’n 15 euro per stuk, of je gaat gewoon dumpster diven in hun afvalcontainer (met toestemming uiteraard ;)). Hoe meer structuur en textuur in een oppervlak zit, hoe meer karakter je foto’s krijgen. Kies dus niet voor een eenvoudige, grijze tegel, maar durf te gaan voor die tegel met kleurverschillen, putjes en groeven.

 

 Spaghetti pesto

Photo credits: FoodLove voor De Hobbit

Ook heb ik een aantal vinyl backdrops, die je gemakkelijk online vindt. Deze zijn niet altijd fantastisch: ze kunnen wat blinken of erg fake lijken. Maar er zitten ook vaak pareltjes tussen! Kijk dan wel niet verbaasd op wanneer alle foodbloggers dezelfde ondergronden gebruiken en ieders foto’s op instagram hetzelfde lijken.. 😉 Ook bij winkels voor tapijt & vinyl heb ik al tientallen oude stalen gekregen, van collecties die ze niet meer aanbieden. Ga zeker eens naar de speciaalzaak in jouw buurt, ze zijn die stalen liever kwijt dan rijk!

Vraag ook aan je familie, buren, vrienden of ze niets hebben liggen: een oude houten duur, wat planken in het tuinhuis, resterende tegels van hun nieuw aangelegd terras,.. Ze zullen je graag helpen én trots zijn wanneer “hun” backdrop op een mouthwatering picture prijkt.

Zoals je ziet gaat hier het gezegde echt op: One man’s trash is another man’s treasure. Driekwart van mijn backdrops gingen op de afvalberg terechtkomen, indien ik ze niet had uitgekozen als foto backdrop. Creatief zoeken resulteert in prachtige backdrops voor weinig geld, zo heb je meer budget om te investeren in je zaak!

Pancakes

Hoe begin je met stylen

Eerst en vooral kijk ik welk beeld ik wil creëren of welke sfeer de klant wenst. Ook bedenk ik wat de troeven van het gerecht zijn en bepaal ik van daaruit de positie van de camera. Ga ik voor een topshot of een side shot?

Vervolgens bereid ik de styling voor. Ik probeer een aantal composities uit, bekijk hoe het licht zit en stel een eerste beeld samen. Vervolgens bekijk ik met een dummy (een eenvoudige representatie van het gerecht, bvb een witte doek voor yoghurt, wat sla-blaadjes voor een uitgebreide salade,..) hoe de kleuren zitten, welk servies ik exact ga gebruiken en wat er ontbreekt. Hiervoor maak ik vaak een aantal foto’s met mijn gsm, aangezien ik daar een veel groter beeldscherm heb dan op mijn camera. Uiteraard kan je ook getetherd fotograferen (dan komt het beeld onmiddellijk op je laptopscherm), maar ik hou niet van dat kabeltje tussen mijn camera en laptop. Ik beweeg nl. te vaak met de camera rond mijn nek om de juiste hoek te vinden, kruiden te strooien, kommetjes uit te kiezen,.. Ook wordt dit niet ondersteund door alle camera’s.

Taking pics from food-

Waar let je op met styling

Number one rule: het gerecht krijgt alle aandacht en moet volledig tot zijn recht komen. Soms zie je foto’s waarbij het schreeuwerig tafelkleed, mis-matching servies en te aanwezige bloemen de aandacht afleiden van het bord. Dat wil ik graag vermijden. Uiteindelijk maak ik de foto niet met als doel om het servies te verkopen, maar juist om het gerecht zo aantrekkelijk mogelijk te maken. In mijn geval: zodat mensen het thuis willen koken of zich willen inschrijven voor mijn kookworkshops!

Het gerecht moet er mooi, fris en vers uitzien maar ook niet te gekunsteld. Ik hou van messy foto’s: kruimels, spatten en lepels vol saus. Alles om een écht en realistisch beeld te creëren. Maar ik zorg er altijd voor dat ik eerst een goede “nette” foto heb, voordat ik mijn lepel hummus op de ondergrond laat vallen en zo onherstelbaar de setting bezoedel 😉

Ik hou ook erg van harmonie tussen de verschillende onderdelen en zorg graag voor een coherente stijl. De kernwaarden van FoodLove moeten ook in de foto’s zitten, zodat mijn huisstijl, logo, kleuren, beelden en food foto’s eenzelfde sfeer uitstralen. Zo is het voor de klant duidelijk wie ik ben, wat ik doe en waar ik voor sta.

miso soup

 

Welke props gebruik je vaak

Ik heb een aantal stuks favoriet bestek en servies. Zo hou ik enorm van de kommen en tassen van Sissyboy en de House Doctor. Het nadeel hier is dat vele fotografen deze gebruiken, omdat ze hip en gemakkelijk verkrijgbaar zijn. Daarom ga ik steeds vaker naar verschillende Kringwinkels. Dagelijks komen daar de mooiste stuks binnen, voor een onvoorstelbaar lage prijs. Zo kocht ik laatst nog de leukste koffietasjes, kommen met spikkelglazuur, betonnen vazen, een marmeren schotel en tafellinnen met een handige ruwe textuur, samen voor nog geen 10 euro!

Qua kleuren werk ik vaak met grijze & blauwe tinten, zowel in mijn ondergronden als in mijn props. Ik vind dat gerechten er daardoor extra fris & vers uitzien. De heel rustieke toer ga ik zelden op. Mijn grootmoeders servies met rode bloemen en gouden randen blijft meestal diep onderin de kast liggen 😉

Andere props die geen bestek of servies zijn, zijn uiteraard kruiden en specerijen, (gedroogde) bloemen, verse ingrediënten, serviettes,.. Ik gebruik deze ook erg graag, om wat context te geven aan het gerecht.

Tips and tricks?

Ben je een startende food fotograaf en weet je écht niet waar te beginnen? Kies op Pinterest een paar inspirerende foto’s uit van je favoriete koks & fotografen. Analyseer de foto’s tot in het kleinste detail en bedenk voor jezelf waarom je de foto juist zo mooi vindt. Zo ga je leren wat het effect is van de backdrops en het gekozen servies, hoe het gerecht gestyled wordt, welk effect het licht heeft en hoe de compositie juist in elkaar zit (waarom staat dat kommetje juist daar?).

Geraak niet te ontmoedigd door de fenomenale beelden die je online en in tijdschriften kan terugvinden. Vergelijk je absoluut niet met fotografen die al jaren bezig zijn, zij zijn toch ook ergens begonnen? Ga gerust eens kijken naar hun allereerste foto’s, en je gaat zien dat zij ook maar mensen zijn en een heel evolutieproces hebben doorlopen.

Besef ook heel goed dat de nabewerking van een foto een enorm grote rol speelt in hoe indrukwekkend een food foto is. Zoals slanke modellen gephotoshopt worden, worden alle (ja àlle) food photo’s ook bewerkt. De kleuren worden versterkt, vegen en vlekjes worden verwijderd, schaduwen worden geaccentueerd of juist weggewerkt,.. You name it, they do it. Heb je dus het idee dat jouw foto er nooit echt uitspringt? Denk dan zeker eens na over de aanschaf van bvb. Lightroom.

And last but not least: pas de bereiding van het gerecht aan, wanneer je er een foto van wilt nemen. Schenk extra aandacht aan hoe je iets snijdt en zorg ervoor dat je alles beetgaar kookt (of nog krokanter) . Bewaar de salade en kuiden zo lang mogelijk in de koelkast zodat ze niet verleppen. Meng sauzen niet onder het gerecht, maar voeg die beetje bij beetje toe tijdens de shoot. Gebruik veel kleine texturen bij “vlakke” en eentonige gerechten zoals chili, soep, stoofpotjes,.. Voor meer tips & tricks: follow one of my workshops 😉

Met wat voor een licht werk je (daglicht/kunstlicht)

Ik werk enkel met daglicht. Ik zit natuurlijk in een luxepositie: fotograferen kan ik overdag doen, want het is een onderdeel van mijn job. Ik begrijp dat zij die pas om 18u thuiskomen van hun werk en vervolgens nog moeten koken, geen daglicht kunnen gebruiken. Investeer dan zeker in een daglichtlamp en een diffusor, dat kan je gemakkelijk bij de grote webshops vinden voor relatief weinig geld. Gebruik zeker niet jouw standaard keuken- of eetkamerverlichting. Deze zullen hoogstwaarschijnlijk harde schaduwen en een gele schijn aan je foto toevoegen.

Mylucie: behind the scenes with Foodblog

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik gebruik een systeemcamera a.k.a. hybridecamera: budgetvriendelijk, klein en licht, maar met (bijna) alle mogelijkheden die een spiegelreflex aanbiedt. Aanraders vind ik de Sony Alpha5000/6000. Ik heb deze gekocht aan het begin van mijn food fotografie avontuur en heb toen bewust gekozen voor een hybride, omdat ik deze ook graag mee op reis neem. En ik ga heus niet met een zware en dure reflex rondlopen in de rijstvelden of op het strand!

Ik heb een eenvoudig en betaalbaar statief om sideshots te nemen. Een goed statief voor overhead shots moet ik nog kopen, voorlopig sta ik lekker krom gebogen over mijn gerechten 😉

In welk programma bewerk je je foto’s?

Lightroom! Relatief gebruiksvriendelijk en aan de betaalbare kant (zo’n 12 euro per maand). Er zijn heel wat online tutorials te vinden om zelf snel & gemakkelijk aan de slag te kunnen.  Ik vind dat deze tool echt het grote verschil maakt. Je beelden hebben meer impact en lijken zo uit een tijdschrift te komen.

Stefanie kun je volgen op:

Blog: www.foodlove.be

Op FaceBook:  @foodloveblog
Op Instagram: @foodloveblog

 

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren