Behind the scenes with @lauren.caris

I’m Lauren, a food photographer and educator from London, living in Zurich, Switzerland. I always knew since a young age that I wanted to work in food in some capacity, but I wasn’t sure what. I did an internship at a London bakery after I left university and started a little cake business of my own. I loved baking, but realized my passion didn’t lie in producing cake after cake. At this point in life, I was about to get married and needed some stability, so I got a job in tax, and spent the next five years getting my qualification, and moving to Switzerland to another tax related job.

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Lauren, een food fotograaf en -onderwijzer uit Londen, woonachtig in Zürich, Zwitserland. Ik wist al van jongs af aan dat ik in een of andere manier met eten wilde werken, maar ik wist niet zeker wat. Ik liep stage in een Londense bakkerij nadat ik de universiteit had verlaten en begon een eigen cakebedrijfje. Ik hield van bakken, maar realiseerde me dat mijn passie niet lag in het produceren van taart na taart. Op dit moment in mijn leven stond ik op het punt om te gaan trouwen en had ik wat stabiliteit nodig, dus ik vond een baan bij de belastingdienst, behaalde in de volgende vijf jaar mijn diploma en verhuisde naar Zwitserland naar een andere belasting gerelateerde baan.

How did you start and how did you learn?

During my time in Switzerland, I started my food blog and started to find my groove with recipe development. I had studied art in school (and nearly went to university for a Fine Art degree!), but I hadn’t officially studied photography. When I started my food blog, it was also the first time I had used a DSLR, and I fell in love with photography! I couldn’t stop learning, reading, practicing and pusing myself. It quickly became my favourite part of food blogging, so I started to look for work as a food photographer.

As I started sharing my passion for food photography, I found that I also loved teaching it. Part of my tax job that I enjoyed the most were the tax briefings where we’d explain to expats how their taxation worked, teaching them in a logical way what to expect. I transferred these teaching skills I’d found in the tax world, to food photography and eventually, founded Food Photography Academy.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Tijdens mijn verblijf in Zwitserland ben ik mijn foodblog begonnen en heb ik mij draai proberen te vinden in recept ontwikkeling. Ik had kunst gestudeerd op school (en ging bijna naar de universiteit voor een Fine Art diploma!), maar ik had niet officieel fotografie gestudeerd. Toen ik mijn foodblog begon, was het ook de eerste keer dat ik een DSLR gebruikte, en ik werd verliefd op fotografie! Ik kon niet stoppen met leren, lezen, oefenen en mezelf pushen. Het werd al snel mijn favoriete onderdeel van foodblogging, dus ik ging op zoek naar werk als foodfotograaf.

Toen ik mijn passie voor foodfotografie begon te delen, ontdekte ik dat ik er ook van hield om er les in te geven. Een deel van mijn fiscale job waar ik het meest van genoot waren de fiscale briefings waar we aan expats uitlegden hoe hun belasting werkte, en hen op een logische manier leerden wat ze konden verwachten. Ik bracht deze didactische vaardigheden die ik in de belastingwereld had geleerd over naar de foodfotografie en richtte uiteindelijk de Food Photography Academy op.

Who are your clients and how do your clients find you?

I shoot for a variety of clients, including magazines, brands and online media. I particularly enjoy jobs that push me to learn new skills. For example, last year I did some work for a drinks brand that I had to learn quickly how to produce more commercial style bottle shots. This is a skill I’ve used many times since, but probably wouldn’t have learned without that first job! Clients sometimes find me through social media, but mostly, it’s from my portfolio site where I showcase a range of my work.

Wie zijn je opdrachtgevers en hoe vinden ze je?

Ik fotografeer voor verschillende klanten, waaronder tijdschriften, merken en online media. Ik hou vooral van opdrachten die me aanzetten tot het aanleren van nieuwe vaardigheden. Zo heb ik vorig jaar wat werk gedaan voor een dranken merk, waarvoor ik snel moest leren hoe ik meer ‘flesfoto’s’ in een commerciële stijl kon maken. Dit is een vaardigheid die ik sindsdien vele malen heb gebruikt, maar die ik waarschijnlijk niet zou hebben geleerd zonder die eerste opdracht! Klanten vinden me soms via social media, maar meestal komen de aanvragen via mijn portfolio-site waar ik een reeks van mijn werk laat zien.

How do you start with styling and what is your focus?

My style is quite minimal, I don’t go for very busy scenes. Whenever I approach a scene, I think about the food first, which angles it will look best at, which colours will allow it to stand out, and build from there. I also always plan the direction of the light in the shot, as I believe the lighting completely changes the feel of an image.  I like to plan out my shots before I walk into my shoot too, and I do this using my composition grids. These allow me to create rough shapes and structures for my images to use as a basis. I don’t plan every single element before I get in, but it helps me create a vision for the images.

My focus in styling is simple, always the food first! This always has to be the main focus with food photography. So I always start with the hero dish and add layers from there. That allows me to easily see if something truly fits in the scene, or if it’s a distraction. I spend a lot of time working on the lighting in the scene, as I’ve often found that if a shot doesn’t look quite right, if I change the lighting it solves the problem!

Hoe begin je met styling en waar ligt voor jou de focus?

Mijn stijl is vrij minimaal, ik ga niet voor erg drukke scènes. Als ik een scène bedenk, denk ik eerst aan het eten, welke invalshoeken het best tot zijn recht komen, welke kleuren het laten opvallen, en van daaruit bouwen. Ik plan ook altijd de richting van het licht in de opname, want ik geloof dat de belichting het gevoel van een beeld volledig verandert. Ik plan mijn opnames ook graag uit voordat ik mijn shoot inloop, en dat doe ik met behulp van mijn compositieroosters. Deze stellen me in staat om ruwe vormen en structuren te creëren die ik als basis voor mijn beelden kan gebruiken. Ik plan niet elk element voordat ik binnenkom, maar het helpt me een visie te creëren voor de beelden.

Mijn focus in de styling is eenvoudig, altijd het eten eerst! Dit moet altijd de belangrijkste focus zijn bij foodfotografie. Ik begin dus altijd met het centrale gerecht en voeg daar lagen aan toe. Zo kan ik gemakkelijk zien of iets echt in de scène past, of dat het een afleiding is. Ik besteed veel tijd aan de belichting van de scène, want ik kwam vaak tot de conclusie dat als een foto er niet goed uitziet, wanneer ik de belichting verander, het probleem is opgelost!

What backdrops and props are you often using?

I have a mixture of vinyl backdrops, homemade painted backdrops and organic surfaces like baking trays. I absolutely swear by the vinyl backdrops from Capture by Lucy, and use them in most of my shoots.

Like my style, my prop collection is relatively minimal, and I often clear out pieces I don’t use as frequently anymore. I look a lot in second hand shops for unique pieces, and I often find they have more interesting things, that have been worn a little than new pieces. I love the look when something has been used for a while, like vintage cutlery or knives with a beautiful patina For new pieces, I love Nom living, and have quite a few of their hand made stoneware plates and bowls. I always find the small pinch pots to come in handy to fill in small spaces in scenes and link other elements together.

Welke backdrops en props gebruik je graag?

Ik heb een mix van vinyl backdrops, zelfgemaakte geschilderde backdrops en organische oppervlakken zoals bakplaten. Ik zweer absoluut bij de vinyl backdrops van Capture by Lucy, en gebruik ze in de meeste van mijn shoots.

Net als mijn stijl is mijn prop-collectie relatief minimaal, en ik ruim vaak stukken op die ik niet meer zo vaak gebruik. Ik kijk veel in tweedehandswinkels voor unieke stukken, en ik vinden stukken die een beetje versleten zijn interessanter dan nieuwe stukken. Ik hou van de look als iets al een tijdje gebruikt is, zoals vintage bestek of messen met een mooi patina. Voor nieuwe stukken hou ik van Nom living, en heb ik nogal wat van hun handgemaakte keramiek borden en kommen. Ik vind de kleine knijppotjes altijd handig om kleine ruimtes in scènes in te vullen en andere elementen aan elkaar te koppelen.

With which light do you work, daylight or artificial? And do you work with a speedlite/flash

I started off only shooting with natural light, but these days I shoot pretty much exclusively with artificial light. I began using continuous artificial light and made the jump to flash a while ago. I currently work with two PIKA 200TTLs.

There is definitely a learning curve with artificial light, but it’s honestly one of the best decisions I made. I now have the flexibility not only to work at whatever time of day is most convenient, but also not to be relying on the sun or clouds for how my picture. I’ve definitely become more confident as a photographer.

Met welk licht werk je het liefste, daglicht of kunstlicht? En werk je met een daglichtlamp of flitser?

Ik ben begonnen met alleen fotograferen met daglicht, maar tegenwoordig schiet ik bijna alleen nog maar met kunstlicht. Ik ben begonnen met daglichtlampen en heb even geleden de overstap gemaakt naar flitslicht. momenteel werk ik met twee PIKA 200TTL’s.

Er is zeker een leercurve met kunstlicht, maar het is eerlijk gezegd een van de beste beslissingen die ik heb genomen. Ik heb nu de flexibiliteit om niet alleen te werken op het moment dat het me het beste uitkomt, maar ook om niet te vertrouwen op de zon of de wolken voor mijn foto’s. Ik ben zeker zelfverzekerder geworden als fotograaf.

How do you do action shots and what are your settings?

I shoot action shots using flash, making use of of the effective “fast shutter speed” that comes from shooting at a relatively low power. This lets me choose whether to completely freeze an action, or to capture some motion blur. I use the PIKA 200TTL flashes, and can achieve an equivalent shutter speed of around 1/8000 of a second on 1/32 power. This is perfect for dramatic splash shots!

Hoe maak je een actiefoto en wat zijn je instellingen?

Ik maak actiefoto’s met de flitser, waarbij ik gebruik maak van de effectieve “snelle sluitertijd” die ontstaat bij het fotograferen met een relatief laag vermogen. Hierdoor kan ik kiezen of ik een actie volledig wil bevriezen, of dat ik wat bewegingsonscherpte wil vastleggen. Ik gebruik de PIKA 200TTL flitsers, en kan een gelijkwaardige sluitertijd van ongeveer 1/8000 van een seconde bereiken op 1/32 vermogen. Dit is perfect voor dramatische spatten!

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

What camera, lenses and tripos do you use? / Welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Camera: Sony A7iii Lenses: Sigma Art 35mm f/1.4, Sony Zeiss 55mm f/1.8, Sony Zeiss 90mm f/2.8 Macro Tripods: Manfrotto 055 Aluminium Tripod, Manfrotto 058B Triaut Tripod, Manfrotton 131D side arm

Which program do you use to edit your photo’s?

I use a mixture of Lightroom and Photoshop. Each program is good for different things. I do 90% of my colour processing in Lightroom, but any retouching is always done in Photoshop. Lightroom has some basic retouching features, but compared to Photoshop they don’t do a very good job. You can very easily link images in Lightroom and Photoshop for convenience, so I have a workflow that’s pretty easy.

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik een mix van Lightroom en Photoshop. Elk programma is goed voor verschillende dingen. Ik doe 90% van mijn kleurverwerking in Lightroom, maar eventuele retouches gebeuren altijd in Photoshop. Lightroom heeft een aantal basis retouches, maar in vergelijking met Photoshop doen ze het niet zo goed. Je kunt afbeeldingen in Lightroom en Photoshop heel eenvoudig aan elkaar koppelen voor het gemak, dus ik heb een workflow die vrij eenvoudig is.

Tips & Tricks?

The biggest tip I can give is don’t give up. Food photography is a very specialized area, and it takes time to put all the pieces together from exposure, to composition and lighting. Each area takes time, and it’s totally ok AND normal if the results aren’t amazing the first time. I find this is the biggest thing that holds people back from learning artificial light – they try it once or twice and hate the results compared to what they’re used to with natural light. But it takes time to learn how to make artificial light behave like natural light, and when you get it, it’s a magical moment.

Tips & Tricks?

De grootste tip die ik kan geven is niet opgeven Foodfotografie is een zeer gespecialiseerd gebied, en het kost tijd om alle stukken samen te voegen van belichting, tot compositie en belichting. Elk gebied kost tijd en het is helemaal oké EN normaal als de resultaten de eerste keer niet geweldig zijn. Ik vind dit het grootste wat mensen ervan weerhoudt om kunstlicht te leren – ze proberen het een of twee keer en haten de resultaten in vergelijking met wat ze gewend zijn van natuurlijk licht. Maar het kost tijd om te leren hoe je kunstlicht zich gedraagt als natuurlijk licht, en als je het krijgt, is het een magisch moment.

Did you here the great news about a joined workshop on the 14th of March 2020 yet?

Yes, it is really going to happen, on Saturday the 14th of March 2020 Lauren Caris and Lucie Beck will join forces and offer a day long advanced styling workshop in Breukelen (NL). There are still a few spots left for this great event, if you want to check it out just click here.

This day you will learn about artificial light, bright styling, Lightroom & Photoshop and how to put yourself on the map as a food photographer. We look forward to meeting you there!

Heb je het goede nieuws al gehoord over een gezamenlijke workshop op 14 maart 2020?

Ja het gaat echt gebeuren, op zaterdag 14 maart 2020 bundelen Lauren Caris en Lucie Beck hun krachten en bieden zij een geavanceerde fotografie en styling workshop aan in Breukelen. Er zijn nog een aantal plekken beschikbaar voor dit evenement, mocht je meer informatie willen hierover klik dan hier.

Op deze dag zal je meer leren over het gebruik van kunstlicht, lichte styling, Lightroom & Photoshop en hoe je jezelf meer op de kaart kan zetten als foodfotograaf. We kijken er naar uit om je daar te verwelkomen.

Want to follow @lauren.caris

You can follow Lauren at Instagram: @lauren.caris
And you can have a look at her website and blog: https://foodphotographyacademy.co

Behind the scenes with @violaminerva

I’m Viola Minerva Virtamo and I’m a photographer, graphic designer and director. I started as a photographer when I was about 16 years old. My mom is a photographer, so I was lucky to have the access to both the equipment and the knowledge pretty early. I’ve learned mostly through working and I went to study photography for 2 years after I had already worked in the industry for a couple of years. I’ve always believed in learning through passion – when you want something enough, you will work for it and learn even though you wouldn’t study in a school. That’s how I’ve learned most of my photography, graphic design and filming skills.

Wie ben je en wanneer met je begonnen met fotograferen?

Ik ben Viola Minerva Virtamo en ik ben fotograaf, grafisch ontwerper en regisseur. Ik ben begonnen met fotografie toen ik ongeveer 16 jaar oud was. Mijn moeder is fotograaf, dus ik had het geluk dat ik al vrij vroeg de beschikking had over zowel de apparatuur als de kennis. Ik heb vooral geleerd door te doen en ik ben voor 2 jaar fotografie gaan studeren nadat ik al een paar jaar in de industrie had gewerkt. Ik heb altijd geloofd in leren vanuit je passie – als je iets graag genoeg wilt, zul je er voor moeten werken en ervan moeten leren, ondanks dat je er niet voor naar school gaat. Zo heb ik het grootste deel van mijn kennis over fotografie, – grafisch ontwerp en filmvaardigheden onder de knie gekregen.

Who are your clients?

I work for both magazines and publishing houses + lifestyle / design brands. I love big projects where I can create a whole visual world for my client through pictures, branding and brand films.

Wie zijn je opdrachtgevers?

Ik werk zowel voor bladen als voor uitgeverijen en lifestyle / design merken. Ik hou van grote projecten, waarin ik een hele visuele wereld voor mijn opdrachtgever mag creëren, door middel van film, branding en merk films.

How do you start with styling and what is your focus?

I think I always start with a story. I try to think what’s happening in the scene which I’m creating for my pictures and how to make the mood perfect and highlight the most important object in my picture. I always picture the final result in my mind, though I don’t want to be too strict when it comes to planning.
Usually the best ideas come while creating. My focus will always be creating a scene which tells a story. No matter if its a big dinner party in summer garden or a cozy winter breakfast, I want anyone looking at the picture to be able to feel the right mood! And of course to make the food or a product look good and tempting! I like both minimalistic and rustic style.

Hoe begin je met styling en waar leg je de focus?

Ik denk dat ik altijd begin met het verhaal. Ik probeer me in te denken wat er gebeurd in de scene die ik voor ogen heb voor mijn foto’s en hoe ik de sfeer hiervoor kan perfectioneren en het meest belangrijke onderwerp in de foto kan uitlichten. Meestal komen de beste ideeën terwijl ik bezig ben met het creëren van het beeld.
Mijn focus ligt dat ook altijd op het creëren van het verhaal in de foto. Het maakt niet uit of het een groot diner is in de zomer buiten in de tuin of een knus winters ontbijt, ik wil dat iedereen die naar de foto kijkt in staat is de juiste sfeer te voelen. En natuurlijk probeer ik het eten of het product er zo mooi en aantrekkelijk mogelijk er uit te laten zien. Ik hou van zowel een minimalistische en landelijke stijl.

What backdrops and props are you often using?

Mostly I use for backdrops old wood planks, marble and linen. Also I’ve bought and painted some other backdrops. My prop selection is quite big because I love pretty vintage porcelain and rustic ceramics. I love old looking tableware and most of my props I’ve bought from 2nd hand stores and flea markets. I use a lot of fabrics and nature elements like flowers and green branches. It’s also nice to bring into a picture something special which isn’t so obviously related to food, which helps to create the story around the shot!

Welke backdrops en props gebruik je vaak?

Als backdrop gebruik ik meestal houten planken, marmer en linnen. Ik heb ook een aantal backdrops zelf geschilderd of gekocht. Mijn prop collectie is vrij groot, want ik hou van mooi oud porselein en keramiek met een landelijke uitstraling. Ik hou van oud uitziend serviesgoed en het meeste van mijn props heb ik gekocht bij de kringloop en op vlooienmarkten. Ik gebruik veel stoffen en natuurlijke elementen zoals bloemen en takken groen. Het is ok altijd goed om iets speciaals in de foto weer te geven wat niet food gerelateerd is, maar wel helpt het verhaal in de foto compleet te maken.

Which light do you work with (daylight/artificial)? And if you work with artificial light, do you use speedlite or a daylightlamp?

Almost always daylight. For clients I might do more artificial light if it fits the style we’re looking for. But 99,9% of my pictures in instagram are taken in daylight. But if I work with artificial light, it’s almost always a flash. I use it more for product photography than food.

Met welke licht werk je het liefste ( daglicht of kunstlicht)? Wanneer je met kunstlicht werkt, gebruik je dan daglichtlamp of een flitser?

Bijna altijd daglicht. Voor klanten gebruik ik misschien meer kunstlicht als het past bij de stijl die we zoeken. Maar 99,9% van mijn foto’s op instagram zijn gemaakt met daglicht. Maar als ik met kunstlicht werk, is het bijna altijd een flitser. Ik gebruik het meer voor productfotografie dan voor food fotografie.

Behind the scenes shot @violaminerva

How do you do action shots and what are you’re settings?

It depends a lot on what I’m doing and what kind of result I want. But in action shot planning is even more important than usually. You have to think how you’ll create the movement and how to achieve the result you want. Usually I want to catch and stop the movement, so I need to have very high shutter speed like 1/500s or even faster + use manual focus. Also a tripod helps a lot if you’re working alone! 

Hoe maakt je actie foto’s en welke instellingen gebruik je?

Het hangt af van wat ik doe en wat voor resultaat ik wil. Maar bij actie foto’s is de planning nog belangrijker dan normaal. Je moet nadenken over hoe je de beweging gaat creëren en hoe je het gewenste resultaat kunt bereiken. Meestal wil ik de beweging vangen en stilzetten in het beeld, dus moet ik een zeer hoge sluitertijd hebben zoals 1/500s of zelfs sneller + gebruik maken van handmatige scherpstelling. Ook een statief helpt veel als je alleen werkt!

What camera and lenses do you use and/or tripod?

My camera is Nikon D810 and my most used lens is 50mm f/1.4. Sometimes I also use 24-70mm lens for wide shots. I also own 2 other lenses I use for other kind of work projects. I have two tripods, a very basic Slik tripod and a big Manfrotto C-Stand (I love it! It’s perfect for big flatlays!).

Welke camera, lenzen en/ of een statief gebruik je?

Mijn camera is een Nikon D810 en mijn meest gebruikte lens een 50mm f/1.4. Soms gebruik ik een 24-70mm lens voor wijdere shots. Ik heb nog twee andere lenzen welke ik voor andere werk of projecten gebruik. Ik heb twee statieven, een basis Slik statief en een grote Manfrotto C-stand (Ik hou van deze, hij perfect voor grote flatlays!)

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Which program do you uses to edit your photos?

Lightroom and Photoshop. Mostly Lightroom, but then for little detail fixing, combining several pictures or creating a cinemagraph I use Photoshop.

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Lightroom en Photoshop. Meestal Lightroom, maar voor het bewerken van klein details, het combineren van meerdere foto’s of een bewegend beeld gebruik ik Photoshop.

Tips and tricks?

To every creative, experimenting is the key to learning! Try different things to find your style and don’t be disappointed when something doesn’t work immediately. And I know it’s hard, but try not to compare yourself to people who have been working in the business for years. We all have started from the scratch! Watch tutorials, find inspiration pictures and ask tips from people who inspire you!

Tips en tricks?

Voor elke creatieveling is experimenteren de sleutel tot leren! Probeer verschillende dingen om je stijl te vinden en wees niet teleurgesteld als iets niet direct werkt. Ik weet dat het moeilijk is, maar probeer jezelf niet te vergelijken met mensen die al jaren in het vak werken. We zijn allemaal vanaf het begin begonnen! Bekijk tutorials, vind inspiratie foto’s en vraag tips van mensen die je inspireren!

Want to follow @violaminerva

You can follow Viola at Instagram: @violaminerva
And you can have a look at her blog: www.nordicviolet.com

Want to learn more about photography and styling?

Behind the scenes with @useyournoodles

I’m Anja and I’m the person behind Use Your Noodles blog. I started my blog way back in 2015 but when my son was born in 2017 I had a year and a half break from blogging. I just started last December and opened my photography business in April. My formal education is in ecology, but I was always drawn to anything creative and am definitely not the one who would like a monotonous job. When I started my blog I quickly discovered that expressing myself through photography is the way to go. Most of my work is currently in product photography, but I’ve been getting some food photography too lately. Food photography is my biggest passion so hopefully, this will be my main work in the future.

Interview met food fotograaf @useyournoodles

Ik ben Anja, het gezicht achter de blog Use Your Noodles. In 2015 ben is destijds gestart met het schrijven van mijn blog. Na de geboorte van mijn zoon in 2017 heb ik voor 1,5 jaar het bloggen even op een laag pitje gezet. Afgelopen december heb ik het bloggen weer opgepakt en heb in April van dit jaar mijn fotografie bedrijf opgestart. Ik heb een achtergrond in Ecologie, maar heb me altijd aangetrokken gevoeld tot alles dat met creativiteit te maken heeft. Daarnaast ben ik absoluut niet iemand die gemaakt is voor een eentonige baan. Toen ik mijn blog begon, ontdekte ik al snel dat mijzelf uitdrukken door middel van fotografie de manier is. Het grootste deel van mijn werk zit momenteel in productfotografie, maar ik krijg de laatste tijd ook meer food gerelateerde opdrachten. Food fotografie is mijn grootste passie, dus ik hoop in de toekomst mijn werk hier volledig op te kunnen richten.

How do you start with styling ?

Thinking about styling usually starts as soon as I’m thinking about the recipe. If I know the dish will be good but won’t look so , I’ll think if there’s anything I can add to it or change so it will both look and taste better. Both of these aspects are super important to me. I also love getting inspiration on Pinterest and Instagram! Some more important factors I consider when styling are season, mood and story. I’m a planner and I write all these things down, maybe even write down some props I think would fit and make some sketches. 

Wanneer begin jij met styling?

Het denken over styling begint meestal al bij het nadenken over het recept. Als ik weet dat het een goed gerecht is, maar er niet zo goed uit zal zien, dan denk ik dat ik er iets aan kan toevoegen of veranderen, zodat het er beter uitziet en daardoor ook beter smaakt. Beide aspecten vind ik heel erg belangrijk. Ook vind ik het heerlijk om inspiratie op te doen op Pinterest en Instagram! Er zijn drie belangrijke factoren die bij mij altijd een rol spelen wanneer het styling betreft, namelijk het seizoen, de stemming en het verhaal. Ik ben een planner en soms schrijf ik zelfs al wat props op en schets ik de setting.

What is your focus point, when it comes to styling?

My focus point probably is color. I’m really drawn to playing with color and even though my style is moody and dark I like the colors to be prominent. For a while, I was experimenting with a more desaturated look but came to the conclusion that I just love color and while I love desaturated photos from other people, I prefer to use bold colors. The second thing, I would say is a story. It’s either a gathering, early morning, tea party… whatever it is, I want to recreate the feeling of that story in my photos.

Waar leg je de focus wanneer het op styling aankomt?

De focus ligt bij mij waarschijnlijk op kleur. Ik voel me aangetrokken tot het spelen met kleuren en hoewel mijn stijl vrij donker is, vind ik het leuk dat kleuren prominent aanwezig zijn. Ik heb een tijdje geëxperimenteerd met minder kleur en hoewel ik het prachtig vind bij anderen, geef ik uiteindelijk de voorkeur aan het gebruik van gedurfde kleuren. Het tweede wat ik zou noemen is het verhaal. Wat het ook is, ik wil het gevoel van dat verhaal in mijn foto’s weergeven.

What backdrops do you use?

Most of the backdrops I made myself. I love to have the creative freedom to create whatever I feel I need to tell my stories. One of my favorites is actually my dad’s old construction work wooden surface that’s spilled with all kinds of paint and concrete. I left one side as is, and painted the other darker. I love it for the texture it has! I have some vinyl backdrops too including one of yours 🙂 beautiful, btw! I use that mostly for flat lays or as a backdrop that’s behind the scene.

Welke foto achtergronden gebruik je graag?

De meeste achtergronden heb ik zelf gemaakt. Ik hou er van om de creatieve vrijheid te hebben om te creëren wat ik nodig heb om mijn verhalen te vertellen. Een van mijn favorieten is eigenlijk mijn vaders oude werkblad, het hout van het blad zit onder de verf- en betonresten. Ik heb de ene kant van het blad gelaten zoals het was, en de andere kant donkerder geschilderd. Ik hou van de textuur die het heeft! Ik heb ook vinyl achtergronden, ook een van jou trouwens! Die gebruik ik meestal voor flat lays of als achtergrond.

What props do you often use?

I love whatever feels natural, so probably wood, fabric, and ceramics, but also nature finds and all kinds of flowers and greenery

Welke props gebruik je vaak voor foodfotografie?

Ik hou van alles wat natuurlijk aanvoelt, dus meestal props van hout, stof of keramiek. Daarnaast maak ik ook graag gebruik van bloemen en groen.

Which kind of light do you prefer working with, daylight or artificial?

Mostly natural, but I’ve been playing with artificial too, lately. I like both for different reasons. Natural light is just magical and I know people get scared to transition to artificial light because it’s supposed to be hard. But I think natural light is hard and if you feel confident shooting in natural light then artificial light is a bunch of settings. This was supposed to be a pep talk to any of your readers who is afraid to try artificial light. I love artificial light because I can control it more. It takes some time to get used to it and I’m certainly not there yet, but I love that it gives you the opportunity to create whatever light you want, even if it’s dark outside.

Van welke lichtbron maak je het liefste gebruik, daglicht of kunstlicht?

Meestal gebruik ik natuurlijk licht, maar ik heb de laatste tijd ook met kunstmatig licht geoefend. Ik vind het allebei leuk, om verschillende redenen. Natuurlijk licht is gewoon magisch en ik weet dat mensen bang zijn om over te stappen op kunstlicht, omdat het moeilijker zou zijn. Zelf denk ik juist dat natuurlijk licht moeilijk is. Wanneer je fotograferen met daglicht onder de knie hebt, is fotograferen met kunstlicht slechts een aantal settings. Dit is al een peptalk bedoeld voor je lezers die bang zijn om kunstlicht een kans te geven. Ikzelf hou van kunstlicht omdat ik het meer kan sturen. Het kost tijd om eraan te wennen en ikzelf ben er zeker ook nog niet, maar ik vind het geweldig dat het je de mogelijkheid geeft om het licht te creëren dat je wilt, zelfs wanneer het buiten donker is.

How do you do action shots and what are you’re settings?

This is not only for action shots but for most of my photography. I use a tripod and manual focus 99% of the time. I’m usually alone when I shoot, so a tripod or something to hold the camera is necessary. My advice for action shots would be to first test everything. Go stand in the frame like you would in the final shot and make some test shots. Because once you start the action it usually gets pretty messy. Whenever I’m not sure if the shutter speed is as I want I make a shot where I drop something that’s not going to destroy the set, just so I can check my settings. 

Hoe maak jij je actiefoto’s en gebruik je hier speciale instellingen voor?

Dit is niet alleen voor actiefoto’s maar ook voor de meeste van mijn foto’s. Ik gebruik een statief en 99% van de tijd een handmatige scherpstelling. Ik ben meestal alleen wanneer ik fotografeer, dus een statief of iets om de camera vast te houden is noodzakelijk. Mijn advies voor actiefoto’s zou zijn om eerst alles te testen. Ga in het frame staan zoals je in de laatste foto zou doen en maak wat testopnames. Want als je eenmaal aan de actie begint, wordt het meestal behoorlijk rommelig. Wanneer ik niet zeker weet of de sluitertijd is zoals ik wil, maak ik een opname waarbij ik iets laat vallen dat de set niet over hoop haalt, zodat ik mijn instellingen kan controleren. 

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I updated from my old Canon EOS600D to a EOS6Dmii this May and I love it. My favourite lenses are 100mm macro and 85mm and I love the 50mm for wider shots and flat-lays. I have a tripod by Neweer. It has a horizontal arm, which comes pretty handy for flat-lays and I just recently got a c-stand also by Neweer. It makes shooting flat-lays a breeze. It’s really inexpensive, so I’m a bit mad at myself that I didn’t get it earlier. The only downside is that it’s pretty huge and now I can’t place it anywhere but in my living room, which is also my studio.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik ben ik mei geüpdate van mijn oude Canon EOS600D naar een EOS6Dmii, echt geweldig. Mijn favoriete objectieven zijn 100mm macro en 85mm en ik hou van de 50mm voor bredere opnamen en flatlays. Ik heb een statief van het merk Neweer. Het heeft een horizontale arm, wat erg handig is voor flat-lays en ik heb sinds kort ook een c-stand van Neweer. Het maakt het fotograferen van flat-lays een fluitje van een cent. Hij is niet al te prijzig, dus begrijp niet dat ik deze niet eerder heb aangeschaft. Het enige nadeel is dat hij vrij groot is en nu kan ik het nergens anders plaatsen dan in mijn woonkamer, tevens mij studio.

Which program do you prefer to edit your photo’s?

I always use Lightroom first and then if there are some bigger changes needed or maybe I’m making a composite, then I use Photoshop.

Welk programma gebruik je om je foto’s in te bewerken?

Ik gebruik altijd eerst Lightroom en als er dan wat grotere aanpassingen nodig zijn of als ik een samengestelde foto aan het maken ben, maak ik gebruik van Photoshop.

Tips and tricks?

Hmmm, there are so many! I’m just going to give a quick tip on how to start without being overwhelmed by all those beautiful big Instagram accounts. I know when I started, I felt like everyone has these beautiful backdrops and massive prop collections. But had just what I used at home. Unless you work with clients who require a lot of different props, you don’t need a huge prop collection. Even to this date (4 years into food photography) I have a pretty small prop collection. And many times I would need something on set, but I just don’t have it in my collection. That’s when I’m forced to think outside the box. I’m a big advocate of homemade and cheap. Having a few fancy expensive props is okay, but most can be old stuff from flea markets, your grandma or your basement is okay. And nature. It’s a huuuge provider of beautiful seasonal free props.

Tips en tricks?

Hmmm, er zijn er zoveel! Ik ga gewoon een snelle tip geven over hoe te beginnen zonder overweldigd te worden door al die mooie Instagram-accounts. Ik weet dat toen ik begon, ik het gevoel had dat iedereen prachtige backdrops en enorme hoeveelheden props had. Ik maakte vooral gebruik van wat ik al in huis had. Tenzij je werkt met klanten die veel verschillende props willen, heb je zelf geen grote collectie props nodig. Zelfs tot op heden (na 4 jaar in foodfotografie) heb ik een vrij kleine props collectie. Soms heb ik iets op een set nodig dat ik niet in mijn collectie heb, dan ben ik gedwongen even buiten de gebaande paden te denken. Ik ben een groot voorstander van zelfgemaakt en niet te duur. Het hebben van een paar dure dure props is oké, maar de meeste kunnen gewoon oude spullen zijn van rommelmarkten, je oma of uit de kelder. En de natuur. Het is een de beste leverancier van mooie seizoensgebonden en bovenal gratis props!

Want to follow @useyournoodles…

You can follow Anja at Instagram: @useyournoodles
And you can have a look at her blog: www.useyournoodles.eu

Want to read more about photography and styling?

Behind the scenes met: Foodlove

 

Detox workshopWie ben je en wat doe je?

Hi there! Ik ben Stefanie Baert, het gezicht achter FoodLove. Reeds drie jaar lang spoor ik iedereen aan tot een gezondere levensstijl. Ik geeft inspirerende kookworkshops en organiseer healthy food tours in Gent. Ook ontwikkel ik recepten en foto’s voor bedrijven én leer ik je tijdens een foodstyling workshop hoe je zelf heerlijke foodpictures kan maken.

Edamame boontjes

 

Taking food pics-foodstyling

Welke backdrops gebruik je?

Ik hou ervan om erg veel diverse backdrops te hebben. Zo kan ik me laten inspireren door het gerecht en de best passende backdrop uitkiezen voor de shoot.

Ik heb verschillende sets van houten plankjes die samen de illusie van een mooie verweerde tafel geven, maar ook een oud houten tafelblad dat ik in een hoek in de kelder vond. Momenteel werk ik graag met tegels, al zijn die wel wat zwaarder om mee te nemen naar shoots. Je vindt ze in tegelwinkels of bij natuursteenhandelaars. Ik heb een aantal witte marmeren tegels en grijze outdoortegels met een ruwe structuur. Bij mijn favoriete handelaren bedaal je zo’n 15 euro per stuk, of je gaat gewoon dumpster diven in hun afvalcontainer (met toestemming uiteraard ;)). Hoe meer structuur en textuur in een oppervlak zit, hoe meer karakter je foto’s krijgen. Kies dus niet voor een eenvoudige, grijze tegel, maar durf te gaan voor die tegel met kleurverschillen, putjes en groeven.

 

 Spaghetti pesto

Photo credits: FoodLove voor De Hobbit

Ook heb ik een aantal vinyl backdrops, die je gemakkelijk online vindt. Deze zijn niet altijd fantastisch: ze kunnen wat blinken of erg fake lijken. Maar er zitten ook vaak pareltjes tussen! Kijk dan wel niet verbaasd op wanneer alle foodbloggers dezelfde ondergronden gebruiken en ieders foto’s op instagram hetzelfde lijken.. 😉 Ook bij winkels voor tapijt & vinyl heb ik al tientallen oude stalen gekregen, van collecties die ze niet meer aanbieden. Ga zeker eens naar de speciaalzaak in jouw buurt, ze zijn die stalen liever kwijt dan rijk!

Vraag ook aan je familie, buren, vrienden of ze niets hebben liggen: een oude houten duur, wat planken in het tuinhuis, resterende tegels van hun nieuw aangelegd terras,.. Ze zullen je graag helpen én trots zijn wanneer “hun” backdrop op een mouthwatering picture prijkt.

Zoals je ziet gaat hier het gezegde echt op: One man’s trash is another man’s treasure. Driekwart van mijn backdrops gingen op de afvalberg terechtkomen, indien ik ze niet had uitgekozen als foto backdrop. Creatief zoeken resulteert in prachtige backdrops voor weinig geld, zo heb je meer budget om te investeren in je zaak!

Pancakes

Hoe begin je met stylen

Eerst en vooral kijk ik welk beeld ik wil creëren of welke sfeer de klant wenst. Ook bedenk ik wat de troeven van het gerecht zijn en bepaal ik van daaruit de positie van de camera. Ga ik voor een topshot of een side shot?

Vervolgens bereid ik de styling voor. Ik probeer een aantal composities uit, bekijk hoe het licht zit en stel een eerste beeld samen. Vervolgens bekijk ik met een dummy (een eenvoudige representatie van het gerecht, bvb een witte doek voor yoghurt, wat sla-blaadjes voor een uitgebreide salade,..) hoe de kleuren zitten, welk servies ik exact ga gebruiken en wat er ontbreekt. Hiervoor maak ik vaak een aantal foto’s met mijn gsm, aangezien ik daar een veel groter beeldscherm heb dan op mijn camera. Uiteraard kan je ook getetherd fotograferen (dan komt het beeld onmiddellijk op je laptopscherm), maar ik hou niet van dat kabeltje tussen mijn camera en laptop. Ik beweeg nl. te vaak met de camera rond mijn nek om de juiste hoek te vinden, kruiden te strooien, kommetjes uit te kiezen,.. Ook wordt dit niet ondersteund door alle camera’s.

Taking pics from food-

Waar let je op met styling

Number one rule: het gerecht krijgt alle aandacht en moet volledig tot zijn recht komen. Soms zie je foto’s waarbij het schreeuwerig tafelkleed, mis-matching servies en te aanwezige bloemen de aandacht afleiden van het bord. Dat wil ik graag vermijden. Uiteindelijk maak ik de foto niet met als doel om het servies te verkopen, maar juist om het gerecht zo aantrekkelijk mogelijk te maken. In mijn geval: zodat mensen het thuis willen koken of zich willen inschrijven voor mijn kookworkshops!

Het gerecht moet er mooi, fris en vers uitzien maar ook niet te gekunsteld. Ik hou van messy foto’s: kruimels, spatten en lepels vol saus. Alles om een écht en realistisch beeld te creëren. Maar ik zorg er altijd voor dat ik eerst een goede “nette” foto heb, voordat ik mijn lepel hummus op de ondergrond laat vallen en zo onherstelbaar de setting bezoedel 😉

Ik hou ook erg van harmonie tussen de verschillende onderdelen en zorg graag voor een coherente stijl. De kernwaarden van FoodLove moeten ook in de foto’s zitten, zodat mijn huisstijl, logo, kleuren, beelden en food foto’s eenzelfde sfeer uitstralen. Zo is het voor de klant duidelijk wie ik ben, wat ik doe en waar ik voor sta.

miso soup

 

Welke props gebruik je vaak

Ik heb een aantal stuks favoriet bestek en servies. Zo hou ik enorm van de kommen en tassen van Sissyboy en de House Doctor. Het nadeel hier is dat vele fotografen deze gebruiken, omdat ze hip en gemakkelijk verkrijgbaar zijn. Daarom ga ik steeds vaker naar verschillende Kringwinkels. Dagelijks komen daar de mooiste stuks binnen, voor een onvoorstelbaar lage prijs. Zo kocht ik laatst nog de leukste koffietasjes, kommen met spikkelglazuur, betonnen vazen, een marmeren schotel en tafellinnen met een handige ruwe textuur, samen voor nog geen 10 euro!

Qua kleuren werk ik vaak met grijze & blauwe tinten, zowel in mijn ondergronden als in mijn props. Ik vind dat gerechten er daardoor extra fris & vers uitzien. De heel rustieke toer ga ik zelden op. Mijn grootmoeders servies met rode bloemen en gouden randen blijft meestal diep onderin de kast liggen 😉

Andere props die geen bestek of servies zijn, zijn uiteraard kruiden en specerijen, (gedroogde) bloemen, verse ingrediënten, serviettes,.. Ik gebruik deze ook erg graag, om wat context te geven aan het gerecht.

Tips and tricks?

Ben je een startende food fotograaf en weet je écht niet waar te beginnen? Kies op Pinterest een paar inspirerende foto’s uit van je favoriete koks & fotografen. Analyseer de foto’s tot in het kleinste detail en bedenk voor jezelf waarom je de foto juist zo mooi vindt. Zo ga je leren wat het effect is van de backdrops en het gekozen servies, hoe het gerecht gestyled wordt, welk effect het licht heeft en hoe de compositie juist in elkaar zit (waarom staat dat kommetje juist daar?).

Geraak niet te ontmoedigd door de fenomenale beelden die je online en in tijdschriften kan terugvinden. Vergelijk je absoluut niet met fotografen die al jaren bezig zijn, zij zijn toch ook ergens begonnen? Ga gerust eens kijken naar hun allereerste foto’s, en je gaat zien dat zij ook maar mensen zijn en een heel evolutieproces hebben doorlopen.

Besef ook heel goed dat de nabewerking van een foto een enorm grote rol speelt in hoe indrukwekkend een food foto is. Zoals slanke modellen gephotoshopt worden, worden alle (ja àlle) food photo’s ook bewerkt. De kleuren worden versterkt, vegen en vlekjes worden verwijderd, schaduwen worden geaccentueerd of juist weggewerkt,.. You name it, they do it. Heb je dus het idee dat jouw foto er nooit echt uitspringt? Denk dan zeker eens na over de aanschaf van bvb. Lightroom.

And last but not least: pas de bereiding van het gerecht aan, wanneer je er een foto van wilt nemen. Schenk extra aandacht aan hoe je iets snijdt en zorg ervoor dat je alles beetgaar kookt (of nog krokanter) . Bewaar de salade en kuiden zo lang mogelijk in de koelkast zodat ze niet verleppen. Meng sauzen niet onder het gerecht, maar voeg die beetje bij beetje toe tijdens de shoot. Gebruik veel kleine texturen bij “vlakke” en eentonige gerechten zoals chili, soep, stoofpotjes,.. Voor meer tips & tricks: follow one of my workshops 😉

Met wat voor een licht werk je (daglicht/kunstlicht)

Ik werk enkel met daglicht. Ik zit natuurlijk in een luxepositie: fotograferen kan ik overdag doen, want het is een onderdeel van mijn job. Ik begrijp dat zij die pas om 18u thuiskomen van hun werk en vervolgens nog moeten koken, geen daglicht kunnen gebruiken. Investeer dan zeker in een daglichtlamp en een diffusor, dat kan je gemakkelijk bij de grote webshops vinden voor relatief weinig geld. Gebruik zeker niet jouw standaard keuken- of eetkamerverlichting. Deze zullen hoogstwaarschijnlijk harde schaduwen en een gele schijn aan je foto toevoegen.

Mylucie: behind the scenes with Foodblog

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik gebruik een systeemcamera a.k.a. hybridecamera: budgetvriendelijk, klein en licht, maar met (bijna) alle mogelijkheden die een spiegelreflex aanbiedt. Aanraders vind ik de Sony Alpha5000/6000. Ik heb deze gekocht aan het begin van mijn food fotografie avontuur en heb toen bewust gekozen voor een hybride, omdat ik deze ook graag mee op reis neem. En ik ga heus niet met een zware en dure reflex rondlopen in de rijstvelden of op het strand!

Ik heb een eenvoudig en betaalbaar statief om sideshots te nemen. Een goed statief voor overhead shots moet ik nog kopen, voorlopig sta ik lekker krom gebogen over mijn gerechten 😉

In welk programma bewerk je je foto’s?

Lightroom! Relatief gebruiksvriendelijk en aan de betaalbare kant (zo’n 12 euro per maand). Er zijn heel wat online tutorials te vinden om zelf snel & gemakkelijk aan de slag te kunnen.  Ik vind dat deze tool echt het grote verschil maakt. Je beelden hebben meer impact en lijken zo uit een tijdschrift te komen.

Stefanie kun je volgen op:

Blog: www.foodlove.be

Op FaceBook:  @foodloveblog
Op Instagram: @foodloveblog

 

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren