Behind the scenes with @rekacsulak

I am Reka Csulak and I love to be surrounded by the “beautiful mess of creation”. After leaving Hungary, volunteering in Sweden, my husband and I are living an expat life in the United Kingdom for over 4 years. Next to my daytime job I am working as a food photographer & stylist, teaching other creatives as a mentor and workshop host, and I am also a monthly columnist in a top British baking magazine.

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Reka Csulak en ik hou ervan om omringd te zijn door de “mooie puinhoop van de schepping”. Nadat we Hongarije verlieten, om als vrijwilliger in Zweden aan de slag te gaan, wonen mijn man en ik al meer dan 4 jaar als expats in het Verenigd Koninkrijk. Naast mijn reguliere werk overdag werk ik als foodfotograaf & -styliste, geef ik les aan andere creatieven als mentor en workshopleider en ben ik ook een maandelijkse columnist in een top Brits bak magazine.

How did you start and how did you learn?

During the years I’ve spent abroad I discovered my passion about starting discussions in multiple ways about food and recipes, and at the same time I suffered from the loneliness many expats experience after the first few months of excitement passed. 

I launched the Holy Whisk Blog on Christmas Day 2016 and started sharing my recipes and blogging about my foodie memories with the hope of connecting people with similar interests. This community is over 5K today, and today many true friendships enriching my life because of this decision.

I always handled my blog like a “stem cell” and did not put my work between the barriers of recipe blogging only, this way I allowed my business to grow the direction it could be successful and stays inspiring at the same time.

The game-changer was an argument with my husband around Easter 2018 when I wanted to invest in a Kitchen Aid, but he suggested to buy a professional camera instead. I cannot be more grateful for him because this way the broad topic of being a foodie and loving home cooking narrowed down to a specific field how I love to connect with food the most: as a food photographer and stylist, that eventually turned into career.

Since I held my camera in my hand for the first time a lot happened, I gained most of my knowledge by resourcing information and testing methods myself, and I also took a few essential courses to improve certain areas of my workflow. 

In less than two years I collaborated with businesses, was the student of Le Cordon Bleu, became a regular contributor in a leading British baking magazine where I achieved to have an own, full page column with my own photo and recipe. I have a fresh role too, as creative educator and workshop host. I did not have ambitions to teach, but I am so glad for the creatives who reached out with mentoring requests, it showed me undiscovered paths on my creative journey that I totally enjoy.

Hoe ben je begonnen met fotograferen en hoe heb je het geleerd?

In de jaren die ik in het buitenland heb doorgebracht, ontdekte ik mijn passie voor het starten van discussies op verschillende manieren over voeding en recepten. Tegelijkertijd leed ik onder de eenzaamheid die veel expats ervaren nadat de eerste maanden van de opwinding om in een ander land te wonen voorbij waren.

Ik lanceerde de Holy Whisk Blog op kerstdag 2016 en startte met mijn recepten te delen en te bloggen over mijn foodie-herinneringen met de hoop om mensen met vergelijkbare interesses met elkaar in contact te brengen. Deze gemeenschap telt meer dan 5K vandaag. Tot op vandaag verrijken echte vriendschappen mijn leven als gevolg van deze beslissing.

Ik heb mijn blog altijd behandeld als een “stamcel” en heb mijn werk niet afgebakend tot alleen receptenblogging, op deze manier liet ik mijn bedrijf groeien in de richting waarin het succesvol zou kunnen zijn en tegelijkertijd inspirerend blijft.

De game-changer was een ruzie met mijn man rond Pasen 2018 toen ik wilde investeren in een Kitchen Aid, maar hij stelde voor om in plaats daarvan een professionele camera te kopen. Ik kan niet dankbaarder voor hem zijn omdat op deze manier het brede aspect van een foodie zijn en het houden van thuis koken zich uitte in hoe ik het liefst in contact kom met eten: als food fotograaf en stylist, dat uiteindelijk veranderde in mijn carrière.

Sinds ik mijn camera voor het eerst in de handen hield is er veel gebeurd, heb ik het grootste deel van mijn kennis opgedaan door zelf informatie en testmethoden uit te proberen en heb ik ook een aantal essentiële cursussen gevolgd om bepaalde onderdelen van mijn workflow te verbeteren.

In minder dan twee jaar tijd werkte ik samen met bedrijven, was ik student aan Le Cordon Bleu, werd een vaste medewerker in een toonaangevend Brits bakkerijmagazine waar ik een eigen, paginagrote column met een eigen foto en recept kreeg. Ik heb ook een nieuwe rol, als creatieve leerkracht en workshopleider. Ik had geen ambities om les te geven, maar ik ben zo dankbaar voor de creatieven die met mentor verzoeken zich bij mij melden, dat het me nieuwe kanten liet ontdekken op mijn creatieve reis, waar ik er echt heel erg van geniet.

Who are your clients and how do they find you?

I more likely to collaborate with brands rather than restaurants. I am gradually adding high-end commercial product photography to my skillset, and because of that I shoot more and more products in addition to lifestyle and editorial works.

Wie zijn je klanten en hoe vinden ze je?

Ik werk eerder samen met merken dan met restaurants. Ik voeg geleidelijk aan high-end commerciële productfotografie toe aan mijn skillset, waardoor ik naast lifestyle en redactioneel werk steeds meer producten fotografeer.

How do you manage your time with social media and marketing?

I have a full-time job parallel to my own creative business, so time management is crucial if I don’t want to end up working 18 hours a day in total. I try to plan and schedule my social media content. At the same time, it helps a lot that I actually stopped feel guilty about keeping a little break when other areas of life require more attention. There are important moments of life we simply cannot repeat.

Hoe deel je je tijd in ten opzichte van Marketing en Social Media?

Ik heb een fulltime baan naast mijn eigen creatieve bedrijf, dus timemanagement is cruciaal als ik niet 18 uur per dag in totaal wil werken. Ik probeer mijn social media-inhoud te plannen en in te plannen. Tegelijkertijd helpt het veel dat ik me eigenlijk niet meer schuldig voel over het houden van een kleine pauze wanneer andere gebieden van mijn leven meer aandacht nodig hebben. Er zijn belangrijke momenten in het leven die we niet kunnen herhalen.

How do you start with styling?

I pick the backdrop and surface then the prop I present the hero in/on. The additional elements such as cutlery, flowers, crumbs etc. are introduced only after the hero is in the right position and well-lit.

Hoe begin je met styling?

Ik kies de achtergrond en het oppervlak dan de prop die ik de meeste aandacht wil geven. De extra elementen zoals bestek, bloemen, kruimels etc. worden pas geïntroduceerd als het middelpunt in de juiste positie staat en goed verlicht is.

What is your focus with styling?

Most of the time I keep the colour palette as limited as possible, and I keep the scene less crowded, this way the hero sets the tone of the “visual conversation” between me and the viewer. The eyes can discover textures, highlights and shadows without getting overwhelmed by too much information added by colour.

Waar ligt je focus met styling?

Meestal hou ik het kleurenpalet zo beperkt mogelijk en hou ik de scène rustig, zo zet het gekozen middelpunt/ onderwerp de toon van het “visuele gesprek” tussen mij en de toeschouwer. Ogen kunnen texturen, hooglichten en schaduwen ontdekken zonder dat ze worden overweldigd door te veel informatie die door kleur wordt toegevoegd.

What props do you often use?

I love to style with glassware, handmade ceramics and wooden plates or chopping boards.

Welke props gebruik je graag?

Ik hou ervan om te stylen met glaswerk, handgemaakt keramiek en houten platen of snijplanken.

With which light do you work? (daylight/artificial)

I often shoot in the evening or late at night, so it is barely possible for me to use daylight. Since I use 100% artificial light, I get consistent, repeatable results, that makes my workflow more efficient.

Met welk licht werk je graag? (daglicht. kunstlicht)

Ik fotografeer vaak in de avond of laat in de nacht, dus het is bijna onmogelijk voor mij om daglicht te gebruiken. Sinds ik 100% kunstlicht gebruik, krijg ik consistente, herhaalde resultaten, welke mijn work flow veel efficiënter maken.

How do you do action shots and what are you’re settings?

Nowadays if I do an action shot it needs to be complex, which means the final image is coming together in post-production. I shoot multiple frames with the elements of one or more actions, then I create a composit in Photoshop. 

I shoot actions with flash, and my shutter-speed is around 250, but for splash-shots or other high-speed actions it happens that I have to go even higher to perfectly freeze the motion without motion blur. 

I think the most important part of action photography is to experiment with different movements and get to know what settings the combination of your gear element require in these situations. But do not be surprised if something worked for 10 times but doesn’t work for the 11th time, simply throw away the playbook and start to discover that particular situation from scratch.

Hoe maak je actie foto’s en wat zijn je instellingen?

Als ik tegenwoordig een action shot doe, moet het complex zijn, wat betekent dat het uiteindelijke beeld samenkomt in de postproductie. Ik maak meerdere frames met de elementen van een of meerdere acties, dan maak ik een compositie in Photoshop.

Ik fotografeer acties met flits, en mijn sluitertijd ligt rond de 250, maar voor spatten of andere snelle acties gebeurt het dat ik nog hoger moet gaan om de beweging perfect te bevriezen zonder bewegingsonscherpte.

Ik denk dat het belangrijkste onderdeel van actiefotografie is om te experimenteren met verschillende bewegingen en om te weten te komen welke instellingen de combinatie van je versnellingselement in deze situaties vereist. Maar wees niet verrast als iets 10 keer werkte maar voor de 11e keer niet, gooi gewoon het draaiboek weg en begin die specifieke situatie opnieuw te ontdekken.

Do you work with a speedlite/flash?

I work with a studio strobe and I also have a flash to add to my light setup.

Werk je met daglicht lampen/ flits?

Ik werk met een studio strobe en ik ook een flits die ik aan mijn lichtplan kan toevoegen.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I use 24-50-100 mm prime lenses. These cover all type the focal lengths for the type of scenes I normally capture. I mount my camera on a Manfrotto Action Tripod and I also have a heavy-duty C-stand for overhead settings.

Welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Ik gebruik 24-50-100 mm prime lenzen. Deze dekken alle type brandpuntsafstanden voor het type scènes dat ik normaal gesproken vastleg. Ik monteer mijn camera op een Manfrotto Action Tripod en ik heb ook een zware C-standaard voor bovengrondse instellingen.

Which program do you use to edit your photos?

I use both Adobe Lightroom and Photoshop during my workflow.

Welke programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik zowel Adobe Lightroom en Photoshop tijdens mijn nabewerking.

Tips and tricks?

If you see a technique you never tried before but resonating to your personal style, do a research on how to achieve that particular result, grab your camera, take and edit the pictures. After practicing a similar workflow a couple of times, the result will look more professional and by gaining confidence, your workflow will shorten every time.

Tip en tricks?

Als je een techniek ziet die je nog nooit hebt geprobeerd, maar die aansluit bij je persoonlijke stijl, doe dan een onderzoek naar hoe je dat specifieke resultaat kunt bereiken, pak je camera, neem de foto’s en bewerk ze. Na een paar keer oefenen met een gelijkaardige workflow zal het resultaat er professioneler uitzien en door het vertrouwen te winnen zal je workflow elke keer korter worden.

Do you want to follow @rekacsulak

You can follow Reka at Instagram: @rekacsulak
And you can have a look at her website and blog:  https://rekacsulak.com

Want to be inspired, subscribe below for my newsletter!

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Behind the scenes with @frenchlyphotography

My name is Fanette, I am a French food + product photographer & educator located in Washington D.C. I love shooting images for eco-friendly and sustainable food brands and sharing my knowledge and experience on the business of food + product photography on my blog and Instagram to empower creatives to start their journey.

Wie ben je en wat doe je?

Mijn naam is Fanette, ik ben een van oorsprong Franse food + productfotograaf & educator woonachtig in Washington D.C. Ik maak het liefste foto’s voor milieuvriendelijke en duurzame voedselmerken en ik deel heel graag mijn kennis en ervaring op het gebied van food + productfotografie op mijn blog en Instagram om andere creatieven te prikkelen om aan hun reis te beginnen.

How did you start with photography and how did you learn?

I bought my first digital camera when I left for a trip around the world in 2004. I came back with over 10,000 {bad} pictures and a passion for photography. When I got back, I started working for a friend of mine who was running an online retail business. I quickly started shooting the product pictures for his website and Amazon listings. To learn the basics of studio photography, I relied heavily on online education with resources like Lynday.com, or www.creativelive.com. Today I still take a lot of online courses, but I also try to attend several in person workshops every year and I have been with mentors for the last 2 years.

Wanneer ben je begonnen met foto’s maken en hoe heb je het geleerd?

Ik kocht mijn eerste digitale camera toen ik in 2004 vertrok voor een reis rond de wereld. Ik kwam terug met meer dan 10.000 {bad} foto’s en een passie voor fotografie. Toen ik terugkwam, ben ik begonnen met werken voor een vriend van mij die een online retailbedrijf heeft. Ik begon al snel met het maken van productfoto’s voor zijn website en Amazone-lijstjes. Om de basisprincipes van studiofotografie te leren, vertrouwde ik sterk op online scholing middels Lynda.com, of www.creativelive.com. Vandaag de dag volg ik nog steeds veel online cursussen, maar ik probeer ook elk jaar een aantal persoonlijke workshops te volgen en ik ben de laatste 2 jaar bij mentoren geweest.

Who are your clients?

I have a couple of clients that give me work on a monthly basis. One is a company that locally grows organic salad distributed to local grocery stores, and the other one makes gourmet tea. I also work with a number of supplements / vitamin brands and some natural cosmetics companies. 

Wie zijn je opdrachtgevers?

Ik heb een aantal klanten die mij maandelijks werk geven. De ene is een bedrijf dat lokaal biologische salade kweekt die wordt gedistribueerd aan lokale supermarkten, en de andere maakt gastronomische thee. Ik werk ook met een aantal supplementen/vitamine merken en enkele natuurlijke cosmetica bedrijven. 

How do you start with styling?

I usually brainstorm my images before shooting. I plan my backdrop, my props and my composition and make a few sketches to plan my shots. I usually start with the hero piece, then add the other elements, starting from the biggest to the smallest ones, and then the napkin (I very often have a napkin or some sort of fabric in my shots). I finish with the silverware and the crumbs / drips / spills (I like a messy-dish picture)

Waar begint styling bij jou??

Ik brainstorm meestal over mijn beelden voor de opname. Ik plan mijn achtergrond, mijn props en mijn compositie en maak een paar schetsen om mijn opnamen te plannen. Ik begin meestal met het heldenstuk, voeg dan de andere elementen toe, van de grootste tot de kleinste, en dan het servet (ik heb heel vaak een servet of een soort stof in mijn shots). Ik eindig met het zilverwerk en de kruimels / druppels / morsen (ik hou van een rommelige foto).

What is your focus with styling?

I pay a lot of attention to the color story and the composition. I have recently started working with Bella from @ful.filled and she has been pushing me to focus a lot on the storytelling and creating the feelings I want to evoke in my viewers’ mind when they see an image. It has been really challenging but I feel like it has really allowed me to grow a lot already.

Waar ligt bij jou de focus met styling?

Ik besteed veel aandacht aan de kleuren en de compositie. Ik werk sinds kort samen met Bella van @ful.filled en zij heeft me aangespoord om me meer te focussen op het vertellen van het verhaal en het creëren van de gevoelens die ik bij mijn kijkers wil oproepen als ze een beeld zien. Het is echt een uitdaging maar ik heb het gevoel dat ik er al veel van geleerd heb.

What backdrops are you using?

I am a backdrop hoarder… I have a lot of vinyl backdrops (from mylucie.com and other places), some backdrop that I hand painted, some reclaimed wood backdrops, some stick on tiles for my product shots and I collect textured wallpaper… Anything I can get my hands on!

Welke backdrops gebruik je?

Ik ben een backdrop verzamelaar… Ik heb veel vinyl achtergronden (van mylucie.com en andere plaatsen), een aantal met de hand geschilderde achtergronden, een aantal vintage houten achtergronden, een aantal plak tegels voor mijn productfoto’s en ik verzamel gestructureerd behang… Alles wat ik te pakken kan krijgen!

What props do you often use?

I often have a linen napkin in my images. I have a variety of different colors to fit my set. I also love using cutting boards. For the plates and bowls, I like plain ceramic, usually some sort of white / off white, grey or pink. I also love to use vintage kitchen utensils like the ones my grandma used to have.

Welke props gebruik je vaak?

Ik heb vaak een linnen servet in mijn afbeeldingen. Ik heb verschillende kleuren die passen bij mijn settings. Ik gebruik ook graag snijplanken. Voor de borden en schalen hou ik van effen keramiek, meestal een soort wit / gebroken wit, grijs of roze. Ik hou er ook van om vintage keukengerei te gebruiken zoals mijn oma dat vroeger had.

Witch light do you prefer? (daylight/artificial)

I work with both. I have a North East facing window that gives me amazing light but I love the flexibility of working with artificial light. I use a Godox AD400 Pro that I use with a 47 inch octogonal soft box

Met welk licht werk je het liefste? (daglicht/ kunstlicht)

Ik werk met beide. Ik heb een raam op het noordoosten dat me geweldig licht geeft, maar ik hou van de flexibiliteit van het werken met kunstlicht. Ik gebruik een Godox AD400 Pro die ik gebruik met een 47 inch achthoekige soft box.

How do you do action shots and what are you’re settings?

I always shoot tethered with live view, so I usually shoot my action shots using the remote trigger on my laptop. I put my laptop next to me but outside the frame and set the 2 or 10 sec timer. I can focus and fire from the laptop and immediately make sure my focus and exposure are good. 

Hoe maak je actiefoto’s en wat zijn je instellingen?

Ik schiet altijd met live-weergave, met behulp van een tether kabel naar mij laptop, dus ik schiet meestal mijn actiefoto’s met behulp van de afstandbediening op mijn laptop. Ik zet mijn laptop naast me maar buiten het frame en stel de 2 of 10 seconden timer in. Ik kan scherpstellen en schieten vanaf de laptop en zorg er meteen voor dat mijn focus en belichting goed zijn. 

Do you work with a speedlite/flash?

When I shoot product photography, I use a couple of Yongnuo speedlights with strip soft boxes. I also use the strip box when I want to create very dramatic dark food image.

Werkt je met een speedlite/flitser?

Als ik product foto’s maak, gebruik ik een paar Yongnuo speedlights met strip softboxen. Ik gebruik de stripdoos ook als ik een zeer dramatisch donker food beeld wil creëren.

What camera and lenses do you use and/or tripod? And which program do you use to edit your photo’s?

I shoot with a Canon 5d Mark iii. My 2 favorite lenses are the 50mm f 1.8 (nifty fifty) and a Canon 100mm f 2.8 macro. I use a manfrotto tripod with ballhead. I use Lightroom and Photoshop to edit my pictures.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief? En welk programma gebruik je voor het bewerken van je foto’s?

Ik fotografeer met een Canon 5d Mark iii. Mijn 2 favoriete lenzen zijn de 50mm f 1.8 (fifty-fifty) en een Canon 100mm f 2.8 macro. Ik gebruik een manfrotto statief met kogelkop. Ik maak gebruik van Lightroom en Photoshop om mijn foto’s te bewerken.

Tips & Tricks?

Keep learning. There are just so many great photographers out there sharing their knowledge! Just soak it up and keep working on your craft. I recently started blocking off a day per week for personal shoots and it has been absolutely amazing! Both in terms of skills development and creativity! Oh and for the damn napkin (my nemesis), use a a spray bottle to dampen it and it will do {almost} whatever you want 🙂

Tips & tricks?

Blijf leren. Er zijn overal zoveel geweldige fotografen die hun kennis delen! Geniet ervan en blijf werken aan je vak. Ik ben onlangs begonnen met het blokkeren van een dag per week voor persoonlijke shoots en het is geweldig! Zowel wat betreft de ontwikkeling van vaardigheden als de creativiteit! Oh en voor het servet (mijn vijand), gebruik een sprayflesje om het vochtig te maken en het zal doen wat je wilt 🙂

Want to follow @frenchlyphotography?

You can follow Fanette at Instagram: @frenchlyphotography
And you can have a look at her blog: https://french.ly/blog/

Want to learn more about photography and styling?

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Food Fotografie voor een bed en breakfast

fotograaf horeca
Laatst mocht ik een dag food foto’s maken voor de geweldige bed & breakfast De Vreemde Vogel” in Vlaardingen.
Het is een mooi stuk land met bijzondere slaapplekken. Zo kun je slapen in een vliegtuig, een raket (geweldig voor kids), in caravans op poten of een mooie oude tent met een oude brandweerwagen erbij.
food fotograaf

De opdracht was om de nieuwe lunchkaart op de foto te zetten. Ze hadden verschillende sferen nodig, voor de herfst maar ook alvast voor de lente en de zomer.

Af en toe werd er iemand van kantoor geplukt of werd de chef kok ingezet als model. De samenwerking verliep goed. Ook deze keer dacht de opdrachtgever zelf goed mee en kwam zelf ook met ideeën voor de styling. Mooi als het op elkaar aansluit en je elkaar goed aanvoelt qua styling.
Ook hier dachten we: welke gevoel wil je overbrengen met de foto, welk verhaal vertelt de foto? Je wilt de mensen uitnodigen om gezellig een borrel te komen drinken op het terras. Als je naar de foto kijkt wil je het gevoel kunnen oproepen “He, daar wil ik ook bij zitten”.

sfeer foto herfst horeca
Mooi herfst beelden voor nu. Ik had braaf een zakje kastanjes meegenomen: dat was niet nodig. Er stond een grote tamme kastanjeboom, overal op de grond lagen ze. Super mooie fotoprops.

chocolademelk fotografie

marshmallows roosterenMarshmallows roosteren boven een kampvuurtje…

smoothie op terras
Hier zie je het vliegtuig op de achtergrond waarin je kunt verblijven.

fotograaf voor taart
De Vreemde Vogel had zelf stijlvolle fotoprops zoals deze oude boomschijf. De rode spatel had ik meegenomen en paste toevallig perfect bij deze setting. Mooi als kleuren weer terugkomen zoals in de frambozen en aardbeien.

food fotograaf voor gebak

food fotografie voor lunchkaart
Ik vond zelf de vloer zo mooi en kon het niet laten om hier een gerecht op te fotograferen.

foto chef kok
Ik heb verschillende foto’s van de chefkok gemaakt in de moestuin (de ingrediënten van de soep komen uit hun moestuin namelijk). Deze foto vond ik mooist: het schort, de geblokte theedoek en de actie op de foto, het inschenken van de soep.

food foto salade
Deze salade met zalm met overheerlijke truffelsaus (ja, opgegeten na de shoot….) had bijna geen styling nodig. Een plaatje om te zien.

food fotograaf inhuren

biermerk pluimpje
Het speciale biertje “Pluimpje” hebben ze zelf ontworpen en bedacht, wat een mooi idee.

gezellig borrelen

food fotograaf
’s Avonds kwam ik thuis bij mijn kinderen, moe maar voldaan en ik zat vol goede energie. Voor mij alleen maar bevestiging dat ik nu de goede keus maak met dit werk en deze foto grafie!

fotograaf voor horeca
(Binnenkort zal ik een kijkje achter de schermen laten zien in een andere blogpost. Dan kan ik laten zien welke props ik vaak meeneem  en wat handig is om bij je te hebben.)

Lees hier de recensie die De Vreemde Vogel over mij schreef.