Behind the scenes with @useyournoodles

I’m Anja and I’m the person behind Use Your Noodles blog. I started my blog way back in 2015 but when my son was born in 2017 I had a year and a half break from blogging. I just started last December and opened my photography business in April. My formal education is in ecology, but I was always drawn to anything creative and am definitely not the one who would like a monotonous job. When I started my blog I quickly discovered that expressing myself through photography is the way to go. Most of my work is currently in product photography, but I’ve been getting some food photography too lately. Food photography is my biggest passion so hopefully, this will be my main work in the future.

Interview met food fotograaf @useyournoodles

Ik ben Anja, het gezicht achter de blog Use Your Noodles. In 2015 ben is destijds gestart met het schrijven van mijn blog. Na de geboorte van mijn zoon in 2017 heb ik voor 1,5 jaar het bloggen even op een laag pitje gezet. Afgelopen december heb ik het bloggen weer opgepakt en heb in April van dit jaar mijn fotografie bedrijf opgestart. Ik heb een achtergrond in Ecologie, maar heb me altijd aangetrokken gevoeld tot alles dat met creativiteit te maken heeft. Daarnaast ben ik absoluut niet iemand die gemaakt is voor een eentonige baan. Toen ik mijn blog begon, ontdekte ik al snel dat mijzelf uitdrukken door middel van fotografie de manier is. Het grootste deel van mijn werk zit momenteel in productfotografie, maar ik krijg de laatste tijd ook meer food gerelateerde opdrachten. Food fotografie is mijn grootste passie, dus ik hoop in de toekomst mijn werk hier volledig op te kunnen richten.

How do you start with styling ?

Thinking about styling usually starts as soon as I’m thinking about the recipe. If I know the dish will be good but won’t look so , I’ll think if there’s anything I can add to it or change so it will both look and taste better. Both of these aspects are super important to me. I also love getting inspiration on Pinterest and Instagram! Some more important factors I consider when styling are season, mood and story. I’m a planner and I write all these things down, maybe even write down some props I think would fit and make some sketches. 

Wanneer begin jij met styling?

Het denken over styling begint meestal al bij het nadenken over het recept. Als ik weet dat het een goed gerecht is, maar er niet zo goed uit zal zien, dan denk ik dat ik er iets aan kan toevoegen of veranderen, zodat het er beter uitziet en daardoor ook beter smaakt. Beide aspecten vind ik heel erg belangrijk. Ook vind ik het heerlijk om inspiratie op te doen op Pinterest en Instagram! Er zijn drie belangrijke factoren die bij mij altijd een rol spelen wanneer het styling betreft, namelijk het seizoen, de stemming en het verhaal. Ik ben een planner en soms schrijf ik zelfs al wat props op en schets ik de setting.

What is your focus point, when it comes to styling?

My focus point probably is color. I’m really drawn to playing with color and even though my style is moody and dark I like the colors to be prominent. For a while, I was experimenting with a more desaturated look but came to the conclusion that I just love color and while I love desaturated photos from other people, I prefer to use bold colors. The second thing, I would say is a story. It’s either a gathering, early morning, tea party… whatever it is, I want to recreate the feeling of that story in my photos.

Waar leg je de focus wanneer het op styling aankomt?

De focus ligt bij mij waarschijnlijk op kleur. Ik voel me aangetrokken tot het spelen met kleuren en hoewel mijn stijl vrij donker is, vind ik het leuk dat kleuren prominent aanwezig zijn. Ik heb een tijdje geëxperimenteerd met minder kleur en hoewel ik het prachtig vind bij anderen, geef ik uiteindelijk de voorkeur aan het gebruik van gedurfde kleuren. Het tweede wat ik zou noemen is het verhaal. Wat het ook is, ik wil het gevoel van dat verhaal in mijn foto’s weergeven.

What backdrops do you use?

Most of the backdrops I made myself. I love to have the creative freedom to create whatever I feel I need to tell my stories. One of my favorites is actually my dad’s old construction work wooden surface that’s spilled with all kinds of paint and concrete. I left one side as is, and painted the other darker. I love it for the texture it has! I have some vinyl backdrops too including one of yours 🙂 beautiful, btw! I use that mostly for flat lays or as a backdrop that’s behind the scene.

Welke foto achtergronden gebruik je graag?

De meeste achtergronden heb ik zelf gemaakt. Ik hou er van om de creatieve vrijheid te hebben om te creëren wat ik nodig heb om mijn verhalen te vertellen. Een van mijn favorieten is eigenlijk mijn vaders oude werkblad, het hout van het blad zit onder de verf- en betonresten. Ik heb de ene kant van het blad gelaten zoals het was, en de andere kant donkerder geschilderd. Ik hou van de textuur die het heeft! Ik heb ook vinyl achtergronden, ook een van jou trouwens! Die gebruik ik meestal voor flat lays of als achtergrond.

What props do you often use?

I love whatever feels natural, so probably wood, fabric, and ceramics, but also nature finds and all kinds of flowers and greenery

Welke props gebruik je vaak voor foodfotografie?

Ik hou van alles wat natuurlijk aanvoelt, dus meestal props van hout, stof of keramiek. Daarnaast maak ik ook graag gebruik van bloemen en groen.

Which kind of light do you prefer working with, daylight or artificial?

Mostly natural, but I’ve been playing with artificial too, lately. I like both for different reasons. Natural light is just magical and I know people get scared to transition to artificial light because it’s supposed to be hard. But I think natural light is hard and if you feel confident shooting in natural light then artificial light is a bunch of settings. This was supposed to be a pep talk to any of your readers who is afraid to try artificial light. I love artificial light because I can control it more. It takes some time to get used to it and I’m certainly not there yet, but I love that it gives you the opportunity to create whatever light you want, even if it’s dark outside.

Van welke lichtbron maak je het liefste gebruik, daglicht of kunstlicht?

Meestal gebruik ik natuurlijk licht, maar ik heb de laatste tijd ook met kunstmatig licht geoefend. Ik vind het allebei leuk, om verschillende redenen. Natuurlijk licht is gewoon magisch en ik weet dat mensen bang zijn om over te stappen op kunstlicht, omdat het moeilijker zou zijn. Zelf denk ik juist dat natuurlijk licht moeilijk is. Wanneer je fotograferen met daglicht onder de knie hebt, is fotograferen met kunstlicht slechts een aantal settings. Dit is al een peptalk bedoeld voor je lezers die bang zijn om kunstlicht een kans te geven. Ikzelf hou van kunstlicht omdat ik het meer kan sturen. Het kost tijd om eraan te wennen en ikzelf ben er zeker ook nog niet, maar ik vind het geweldig dat het je de mogelijkheid geeft om het licht te creëren dat je wilt, zelfs wanneer het buiten donker is.

How do you do action shots and what are you’re settings?

This is not only for action shots but for most of my photography. I use a tripod and manual focus 99% of the time. I’m usually alone when I shoot, so a tripod or something to hold the camera is necessary. My advice for action shots would be to first test everything. Go stand in the frame like you would in the final shot and make some test shots. Because once you start the action it usually gets pretty messy. Whenever I’m not sure if the shutter speed is as I want I make a shot where I drop something that’s not going to destroy the set, just so I can check my settings. 

Hoe maak jij je actiefoto’s en gebruik je hier speciale instellingen voor?

Dit is niet alleen voor actiefoto’s maar ook voor de meeste van mijn foto’s. Ik gebruik een statief en 99% van de tijd een handmatige scherpstelling. Ik ben meestal alleen wanneer ik fotografeer, dus een statief of iets om de camera vast te houden is noodzakelijk. Mijn advies voor actiefoto’s zou zijn om eerst alles te testen. Ga in het frame staan zoals je in de laatste foto zou doen en maak wat testopnames. Want als je eenmaal aan de actie begint, wordt het meestal behoorlijk rommelig. Wanneer ik niet zeker weet of de sluitertijd is zoals ik wil, maak ik een opname waarbij ik iets laat vallen dat de set niet over hoop haalt, zodat ik mijn instellingen kan controleren. 

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I updated from my old Canon EOS600D to a EOS6Dmii this May and I love it. My favourite lenses are 100mm macro and 85mm and I love the 50mm for wider shots and flat-lays. I have a tripod by Neweer. It has a horizontal arm, which comes pretty handy for flat-lays and I just recently got a c-stand also by Neweer. It makes shooting flat-lays a breeze. It’s really inexpensive, so I’m a bit mad at myself that I didn’t get it earlier. The only downside is that it’s pretty huge and now I can’t place it anywhere but in my living room, which is also my studio.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik ben ik mei geüpdate van mijn oude Canon EOS600D naar een EOS6Dmii, echt geweldig. Mijn favoriete objectieven zijn 100mm macro en 85mm en ik hou van de 50mm voor bredere opnamen en flatlays. Ik heb een statief van het merk Neweer. Het heeft een horizontale arm, wat erg handig is voor flat-lays en ik heb sinds kort ook een c-stand van Neweer. Het maakt het fotograferen van flat-lays een fluitje van een cent. Hij is niet al te prijzig, dus begrijp niet dat ik deze niet eerder heb aangeschaft. Het enige nadeel is dat hij vrij groot is en nu kan ik het nergens anders plaatsen dan in mijn woonkamer, tevens mij studio.

Which program do you prefer to edit your photo’s?

I always use Lightroom first and then if there are some bigger changes needed or maybe I’m making a composite, then I use Photoshop.

Welk programma gebruik je om je foto’s in te bewerken?

Ik gebruik altijd eerst Lightroom en als er dan wat grotere aanpassingen nodig zijn of als ik een samengestelde foto aan het maken ben, maak ik gebruik van Photoshop.

Tips and tricks?

Hmmm, there are so many! I’m just going to give a quick tip on how to start without being overwhelmed by all those beautiful big Instagram accounts. I know when I started, I felt like everyone has these beautiful backdrops and massive prop collections. But had just what I used at home. Unless you work with clients who require a lot of different props, you don’t need a huge prop collection. Even to this date (4 years into food photography) I have a pretty small prop collection. And many times I would need something on set, but I just don’t have it in my collection. That’s when I’m forced to think outside the box. I’m a big advocate of homemade and cheap. Having a few fancy expensive props is okay, but most can be old stuff from flea markets, your grandma or your basement is okay. And nature. It’s a huuuge provider of beautiful seasonal free props.

Tips en tricks?

Hmmm, er zijn er zoveel! Ik ga gewoon een snelle tip geven over hoe te beginnen zonder overweldigd te worden door al die mooie Instagram-accounts. Ik weet dat toen ik begon, ik het gevoel had dat iedereen prachtige backdrops en enorme hoeveelheden props had. Ik maakte vooral gebruik van wat ik al in huis had. Tenzij je werkt met klanten die veel verschillende props willen, heb je zelf geen grote collectie props nodig. Zelfs tot op heden (na 4 jaar in foodfotografie) heb ik een vrij kleine props collectie. Soms heb ik iets op een set nodig dat ik niet in mijn collectie heb, dan ben ik gedwongen even buiten de gebaande paden te denken. Ik ben een groot voorstander van zelfgemaakt en niet te duur. Het hebben van een paar dure dure props is oké, maar de meeste kunnen gewoon oude spullen zijn van rommelmarkten, je oma of uit de kelder. En de natuur. Het is een de beste leverancier van mooie seizoensgebonden en bovenal gratis props!

Want to follow @useyournoodles…

You can follow Anja at Instagram: @useyournoodles
And you can have a look at her blog: www.useyournoodles.eu

Want to read more about photography and styling?

Hoe fotografeer je eten?

Interview over food fotografie

Onlangs werd ik benaderd door student Sterre. Haar eind project voor school gaat over het maken van een kookboek. Zelf heeft ze een kookboek gemaakt met recepten van vrienden met een betekenis (mooi idee trouwens).
Een ander onderdeel van haar werkstuk is een onderzoek uit te voeren, hoe je een (echt) kookboek maakt en alles wat daar bij komt kijken.

” Ik weet hier te weinig vanaf en daarom wil ik aan experts vragen of ze mij willen helpen. Een belangrijk onderdeel van een kookboek zijn de foto’s”.
Uiteraard wilde ik hieraan meewerken en het leek mij gelijk een mooie blogpost. Nu staat foto’s maken voor een kookboek nog op mijn actielijst voor 2018;-) Toch heb ik genoeg gefotografeerd de laatste tijd en best wat ervaring opgedaan.

gerecht met gebakken forel

1.  Zijn accessoires belangrijk voor een food-foto? (bestek, borden, tafelkleed)

Ja zeker. Met de ondergrond, bestek en accessoires maakt of staat de foto. Ik begin altijd met de juiste ondergrond kiezen. Ik kijk dan naar het gerecht. Wanneer eet je het, waar zit je, zijn er anderen personen bij of ligt er een mooi tafelkleed op tafel.
Dan ga ik verder. Een mooie houten plank, een bord, kommetje, bestek en vaak gebruik ik textiel. Een servet of een theedoek werkt prima hiervoor. Ook kleine stukjes stof met rafels doen het goed.
Je moet ook niet teveel fotoprops gebruiken. Gebruik de props die je echt nodig hebt bij het gerecht.

2. Welke achtergronden werken het best voor food-foto’s?

Ik hou zelf van achtergronden waar veel textuur inzit. Hier bedoel ik mee dat er butsen, beschadigingen of afgebladderd verf op mag zitten. Dit zorgt juist weer voor een extra dimensie. Het is mooi als het een effect krijgt dat je aan een houten tafel zit dat je als het ware “aan kan schuiven”.
Qua achtergronden is het ook een smaak kwestie. Sommigen mensen houden van witte rustige achtergronden. Je kunt ook stof gebruiken als achtergrond (lees hier de blog “5 tips achtergronden met stof”)
Je kunt ondergronden ook makkelijk zelf maken, des te unieker.

kleine handjes op de foto

3. Welk licht is ideaal om de foto’s bij te maken?

Ik gebruik zelf het meeste daglicht. Ik maak dan binnen de foto naast een raam (hier kun meer je lezen over tips met licht & fotografie)

4. Wat is het geheim van aantrekkelijke food-foto’s?

Phoe dat is een goede vraag. Ik denk dat het geheim van de smid is dat je het eten er zo kunt laten uitzien dat de mensen het direct willen opeten. Daarnaast dat de mensen het ook makkelijk zelf kunnen maken (als je het over een kookboek hebt).
Ik vind dat ieder een eigen stijl heeft. De een houdt van minimalisme in food fotografie, de ander heeft een wat rommelige stijl (hi there) en de ander er weer tussen in. Het is net je eigen smaak, voorkeur en ervaring.

5. Hoe veel tijd neemt een fotosessie in beslag ?

Het hangt van de omstandigen af hoelang het duurt om een goede food foto te maken. Kook je zelf of kookt iemand anders?
Meestal met een kookboek heb je drie verschillende functies namelijk die van food stylist, food fotograaf en iemand die de gerechten klaar maakt. Zo kan ieder zich richten op zijn eigen taak en doen waar deze goed in is.
Van tevoren heb je als food stylist al nagedacht hoe je deze op de foto wilt zetten, welke achtergrond en foto props je wilt gebruiken. Met het stylen kan het natuurlijk ook even tegenvallen en kun je de “swing” even niet vinden. Meestal duurt het een half uur tot een uur om een gerecht te stylen en te fotograferen.
Als ik voor mijn eigen blog eten fotografeer kan het soms wel sneller gaan. Dan heb ik alles al klaar liggen, ik maak het gerecht en binnen tien a vijftien minuten is de foto en styling klaar. Vaak bedenk ik de styling op het moment zelf en volg mijn gevoel.

boord fotografie

6. Wat waren in het begin de valkuilen, waarvan je geleerd hebt?

Sind drie kwart jaar ben ik mij nu aan het focussen op food fotografie en styling. Ik zal nog veel gaan leren de komende tijd gok ik zo. Tot nu toe mijn blunders en wat leer ik hiervan:

Blunders in food fotografie:

  • als je een dessert met slagroom fotografeert en je reflectiescherm valt in de slagroom….Les 1: reflectiescherm vastzetten.
  • als je in een maisveld een table setting gaat fotograferen, dat je witte kleedje in de pompoensoep waait…Les 2: altijd extra kleedje meenemen.
  • als je in het bos een chocoladetraas fotografeert en deze wordt bijna veroverd door een hond die voorbij sjeest. Les 3: of geen chocoladetaart neerzetten of de hond wegjagen.
  • dat je net niet dat mooie schaaltje of mesje bij je hebt op locatie. Les 4: genoeg food foto props mee.
  • dat ik iets mis in de courgettesoep maar geen verse kruiden heb. Les 5: zorg altijd voor verse kruiden bij een food styling. Je gebruikt ze regelmatig.

    7. Welke camera gebruikt ik bij het maken van de food-foto’s?Ik fotografeer met de Fuijfilm X-T2.

    8. Is er verder nog iets over het maken van foto’s, dat u mij wil meegeven ?

    Leer vooral de basis kennen van het stylen. Hoe werkt het met licht, hoe werkt het stylen precies. Vanuit daar kun je heel wat. Het merendeel is oefenen, oefenen en oefenen. Ik oefen elke week. En…vooral veel plezier erin hebben. Het stylen en fotograferen is echt mijn passie. Ik hoor vaak van anderen dat ze dit terug kunnen zien in de foto, een prachtig compliment.

    Zeg jongens, misschien is dit wel een mooie reeks om terug te laten komen? Interviews met food fotografen, food bloggers en stylisten? Het lijk mij wel wat. Daar kunnen we allemaal van leren en tips uithalen. Doen?

BewarenBewaren

BewarenBewaren