Behind the scenes with @useyournoodles

I’m Anja and I’m the person behind Use Your Noodles blog. I started my blog way back in 2015 but when my son was born in 2017 I had a year and a half break from blogging. I just started last December and opened my photography business in April. My formal education is in ecology, but I was always drawn to anything creative and am definitely not the one who would like a monotonous job. When I started my blog I quickly discovered that expressing myself through photography is the way to go. Most of my work is currently in product photography, but I’ve been getting some food photography too lately. Food photography is my biggest passion so hopefully, this will be my main work in the future.

Interview met food fotograaf @useyournoodles

Ik ben Anja, het gezicht achter de blog Use Your Noodles. In 2015 ben is destijds gestart met het schrijven van mijn blog. Na de geboorte van mijn zoon in 2017 heb ik voor 1,5 jaar het bloggen even op een laag pitje gezet. Afgelopen december heb ik het bloggen weer opgepakt en heb in April van dit jaar mijn fotografie bedrijf opgestart. Ik heb een achtergrond in Ecologie, maar heb me altijd aangetrokken gevoeld tot alles dat met creativiteit te maken heeft. Daarnaast ben ik absoluut niet iemand die gemaakt is voor een eentonige baan. Toen ik mijn blog begon, ontdekte ik al snel dat mijzelf uitdrukken door middel van fotografie de manier is. Het grootste deel van mijn werk zit momenteel in productfotografie, maar ik krijg de laatste tijd ook meer food gerelateerde opdrachten. Food fotografie is mijn grootste passie, dus ik hoop in de toekomst mijn werk hier volledig op te kunnen richten.

How do you start with styling ?

Thinking about styling usually starts as soon as I’m thinking about the recipe. If I know the dish will be good but won’t look so , I’ll think if there’s anything I can add to it or change so it will both look and taste better. Both of these aspects are super important to me. I also love getting inspiration on Pinterest and Instagram! Some more important factors I consider when styling are season, mood and story. I’m a planner and I write all these things down, maybe even write down some props I think would fit and make some sketches. 

Wanneer begin jij met styling?

Het denken over styling begint meestal al bij het nadenken over het recept. Als ik weet dat het een goed gerecht is, maar er niet zo goed uit zal zien, dan denk ik dat ik er iets aan kan toevoegen of veranderen, zodat het er beter uitziet en daardoor ook beter smaakt. Beide aspecten vind ik heel erg belangrijk. Ook vind ik het heerlijk om inspiratie op te doen op Pinterest en Instagram! Er zijn drie belangrijke factoren die bij mij altijd een rol spelen wanneer het styling betreft, namelijk het seizoen, de stemming en het verhaal. Ik ben een planner en soms schrijf ik zelfs al wat props op en schets ik de setting.

What is your focus point, when it comes to styling?

My focus point probably is color. I’m really drawn to playing with color and even though my style is moody and dark I like the colors to be prominent. For a while, I was experimenting with a more desaturated look but came to the conclusion that I just love color and while I love desaturated photos from other people, I prefer to use bold colors. The second thing, I would say is a story. It’s either a gathering, early morning, tea party… whatever it is, I want to recreate the feeling of that story in my photos.

Waar leg je de focus wanneer het op styling aankomt?

De focus ligt bij mij waarschijnlijk op kleur. Ik voel me aangetrokken tot het spelen met kleuren en hoewel mijn stijl vrij donker is, vind ik het leuk dat kleuren prominent aanwezig zijn. Ik heb een tijdje geëxperimenteerd met minder kleur en hoewel ik het prachtig vind bij anderen, geef ik uiteindelijk de voorkeur aan het gebruik van gedurfde kleuren. Het tweede wat ik zou noemen is het verhaal. Wat het ook is, ik wil het gevoel van dat verhaal in mijn foto’s weergeven.

What backdrops do you use?

Most of the backdrops I made myself. I love to have the creative freedom to create whatever I feel I need to tell my stories. One of my favorites is actually my dad’s old construction work wooden surface that’s spilled with all kinds of paint and concrete. I left one side as is, and painted the other darker. I love it for the texture it has! I have some vinyl backdrops too including one of yours 🙂 beautiful, btw! I use that mostly for flat lays or as a backdrop that’s behind the scene.

Welke foto achtergronden gebruik je graag?

De meeste achtergronden heb ik zelf gemaakt. Ik hou er van om de creatieve vrijheid te hebben om te creëren wat ik nodig heb om mijn verhalen te vertellen. Een van mijn favorieten is eigenlijk mijn vaders oude werkblad, het hout van het blad zit onder de verf- en betonresten. Ik heb de ene kant van het blad gelaten zoals het was, en de andere kant donkerder geschilderd. Ik hou van de textuur die het heeft! Ik heb ook vinyl achtergronden, ook een van jou trouwens! Die gebruik ik meestal voor flat lays of als achtergrond.

What props do you often use?

I love whatever feels natural, so probably wood, fabric, and ceramics, but also nature finds and all kinds of flowers and greenery

Welke props gebruik je vaak voor foodfotografie?

Ik hou van alles wat natuurlijk aanvoelt, dus meestal props van hout, stof of keramiek. Daarnaast maak ik ook graag gebruik van bloemen en groen.

Which kind of light do you prefer working with, daylight or artificial?

Mostly natural, but I’ve been playing with artificial too, lately. I like both for different reasons. Natural light is just magical and I know people get scared to transition to artificial light because it’s supposed to be hard. But I think natural light is hard and if you feel confident shooting in natural light then artificial light is a bunch of settings. This was supposed to be a pep talk to any of your readers who is afraid to try artificial light. I love artificial light because I can control it more. It takes some time to get used to it and I’m certainly not there yet, but I love that it gives you the opportunity to create whatever light you want, even if it’s dark outside.

Van welke lichtbron maak je het liefste gebruik, daglicht of kunstlicht?

Meestal gebruik ik natuurlijk licht, maar ik heb de laatste tijd ook met kunstmatig licht geoefend. Ik vind het allebei leuk, om verschillende redenen. Natuurlijk licht is gewoon magisch en ik weet dat mensen bang zijn om over te stappen op kunstlicht, omdat het moeilijker zou zijn. Zelf denk ik juist dat natuurlijk licht moeilijk is. Wanneer je fotograferen met daglicht onder de knie hebt, is fotograferen met kunstlicht slechts een aantal settings. Dit is al een peptalk bedoeld voor je lezers die bang zijn om kunstlicht een kans te geven. Ikzelf hou van kunstlicht omdat ik het meer kan sturen. Het kost tijd om eraan te wennen en ikzelf ben er zeker ook nog niet, maar ik vind het geweldig dat het je de mogelijkheid geeft om het licht te creëren dat je wilt, zelfs wanneer het buiten donker is.

How do you do action shots and what are you’re settings?

This is not only for action shots but for most of my photography. I use a tripod and manual focus 99% of the time. I’m usually alone when I shoot, so a tripod or something to hold the camera is necessary. My advice for action shots would be to first test everything. Go stand in the frame like you would in the final shot and make some test shots. Because once you start the action it usually gets pretty messy. Whenever I’m not sure if the shutter speed is as I want I make a shot where I drop something that’s not going to destroy the set, just so I can check my settings. 

Hoe maak jij je actiefoto’s en gebruik je hier speciale instellingen voor?

Dit is niet alleen voor actiefoto’s maar ook voor de meeste van mijn foto’s. Ik gebruik een statief en 99% van de tijd een handmatige scherpstelling. Ik ben meestal alleen wanneer ik fotografeer, dus een statief of iets om de camera vast te houden is noodzakelijk. Mijn advies voor actiefoto’s zou zijn om eerst alles te testen. Ga in het frame staan zoals je in de laatste foto zou doen en maak wat testopnames. Want als je eenmaal aan de actie begint, wordt het meestal behoorlijk rommelig. Wanneer ik niet zeker weet of de sluitertijd is zoals ik wil, maak ik een opname waarbij ik iets laat vallen dat de set niet over hoop haalt, zodat ik mijn instellingen kan controleren. 

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I updated from my old Canon EOS600D to a EOS6Dmii this May and I love it. My favourite lenses are 100mm macro and 85mm and I love the 50mm for wider shots and flat-lays. I have a tripod by Neweer. It has a horizontal arm, which comes pretty handy for flat-lays and I just recently got a c-stand also by Neweer. It makes shooting flat-lays a breeze. It’s really inexpensive, so I’m a bit mad at myself that I didn’t get it earlier. The only downside is that it’s pretty huge and now I can’t place it anywhere but in my living room, which is also my studio.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik ben ik mei geüpdate van mijn oude Canon EOS600D naar een EOS6Dmii, echt geweldig. Mijn favoriete objectieven zijn 100mm macro en 85mm en ik hou van de 50mm voor bredere opnamen en flatlays. Ik heb een statief van het merk Neweer. Het heeft een horizontale arm, wat erg handig is voor flat-lays en ik heb sinds kort ook een c-stand van Neweer. Het maakt het fotograferen van flat-lays een fluitje van een cent. Hij is niet al te prijzig, dus begrijp niet dat ik deze niet eerder heb aangeschaft. Het enige nadeel is dat hij vrij groot is en nu kan ik het nergens anders plaatsen dan in mijn woonkamer, tevens mij studio.

Which program do you prefer to edit your photo’s?

I always use Lightroom first and then if there are some bigger changes needed or maybe I’m making a composite, then I use Photoshop.

Welk programma gebruik je om je foto’s in te bewerken?

Ik gebruik altijd eerst Lightroom en als er dan wat grotere aanpassingen nodig zijn of als ik een samengestelde foto aan het maken ben, maak ik gebruik van Photoshop.

Tips and tricks?

Hmmm, there are so many! I’m just going to give a quick tip on how to start without being overwhelmed by all those beautiful big Instagram accounts. I know when I started, I felt like everyone has these beautiful backdrops and massive prop collections. But had just what I used at home. Unless you work with clients who require a lot of different props, you don’t need a huge prop collection. Even to this date (4 years into food photography) I have a pretty small prop collection. And many times I would need something on set, but I just don’t have it in my collection. That’s when I’m forced to think outside the box. I’m a big advocate of homemade and cheap. Having a few fancy expensive props is okay, but most can be old stuff from flea markets, your grandma or your basement is okay. And nature. It’s a huuuge provider of beautiful seasonal free props.

Tips en tricks?

Hmmm, er zijn er zoveel! Ik ga gewoon een snelle tip geven over hoe te beginnen zonder overweldigd te worden door al die mooie Instagram-accounts. Ik weet dat toen ik begon, ik het gevoel had dat iedereen prachtige backdrops en enorme hoeveelheden props had. Ik maakte vooral gebruik van wat ik al in huis had. Tenzij je werkt met klanten die veel verschillende props willen, heb je zelf geen grote collectie props nodig. Zelfs tot op heden (na 4 jaar in foodfotografie) heb ik een vrij kleine props collectie. Soms heb ik iets op een set nodig dat ik niet in mijn collectie heb, dan ben ik gedwongen even buiten de gebaande paden te denken. Ik ben een groot voorstander van zelfgemaakt en niet te duur. Het hebben van een paar dure dure props is oké, maar de meeste kunnen gewoon oude spullen zijn van rommelmarkten, je oma of uit de kelder. En de natuur. Het is een de beste leverancier van mooie seizoensgebonden en bovenal gratis props!

Want to follow @useyournoodles…

You can follow Anja at Instagram: @useyournoodles
And you can have a look at her blog: www.useyournoodles.eu

Want to read more about photography and styling?

Tafelstyling: aanschuiven bij de borreltafel

borreltafel styling

Een half jaar geleden begon ik met oefenen met styling en fotografie. Ik heb een dag bij Santenkraam  Woerden gefotografeerd en deze tafel styling stond nog steeds in de wacht om gepubliceerd te worden. Dit was zo’n heerlijke dag en ik mocht alles gebruiken wat ik wilde.
Ik maakte al eerder een vintage tea party met super cupcakes, een koffietafel voor Vaderdag en een hamburger en friet tafel.

 

bestek en bord

Sommige foto’s die ik een tijdje geleden heb gemaakt vind ik niet altijd even goed meer. Dit komt omdat ik nu zoveel leer over styling en fotografie. Maar bij deze tafel styling ben ik best tevreden. Ik zou nu alleen niet de houten wasknijpers erbij leggen want wat doen die daar??
Ik denk nu meer praktisch en probeer het zo echt mogelijk te laten lijken. Dus houten wasknijpers zou ik er niet bij leggen maar iets anders wat van toepassing is bij een borreltafel.

foto walnoten

food stylist

Eerlijk gezegd moest ik opzoeken wat de naam was van deze groente…het is knolraap. Weet je wat trouwens een goede tip is? Google image search. Dan kun je de foto uploaden en zegt Google wat er op de foto staat, erg handig.

food foto

Food styling tip: gebruik niet te hoge glazen op een foto. Geen grote waterkaraffen of flessen wijn, ze komen dan een beetje draaierig over op een foto. Deze glazen die ik hier heb gebruikt kunnen net vind ik maar moeten niet veel hoger zijn.

knolraap foto

food styling

styling en fotografie

Ik heb wel een zwak voor die blauwe borden, die zijn echt mooi. Binnenkort ga ik weer langs bij de Santenkraam en wellicht neem ik gewoon wat mee naar huis. Als je mij volgt op Instagram kun je zien dat ik regelmatig naar kringloopwinkels ga om mooie fotoprops te verzamelen. Mijn huisje in de tuin, die fungeert als fotostudio en opslag voor mijn servies, wordt wel steeds voller. Maar hè, ik moet toch goede props hebben voor als ik weer een klus krijg toch?

blauwe servies

Wat vinden jullie trouwens van mijn nieuwe look op mijn website? ik heb zelf een nieuwe thema aangebracht en alles zelf aangepast. Ben best trots op mijzelf dat ik dit allemaal kan.

Aankomend weekend zijn trouwens Meet the Blogger Awards waar ik voor genomineerd ben…spannend! De nominatie op zichzelf vind ik al een cadeau, wie weet ligt er nog meer in het verschiet.
Weet je wat ik trouwens ook mooi vindt? Ik ben met anderen genomineerd die heel veel volgers hebben op Instagram (ik ben al blij met mijn 1500). Het zegt dus niet altijd iets het aantal volgers. Ik denk dat het “engagement” veel belangrijker is, het contact wat je hebt met je audience, je publiek. En uiteraard moet het beeld spreken en dat je authentiek bent, een eigen stijl hebben.
En ik volg mijn hart en passie op dit moment, dan straal je dit ook uit en komt het goede op je af. Dat is ook wet van de aantrekkingskracht, ik geloof daar in.

 

Food Fotografie voor een bed en breakfast

fotograaf horeca
Laatst mocht ik een dag food foto’s maken voor de geweldige bed & breakfast De Vreemde Vogel” in Vlaardingen.
Het is een mooi stuk land met bijzondere slaapplekken. Zo kun je slapen in een vliegtuig, een raket (geweldig voor kids), in caravans op poten of een mooie oude tent met een oude brandweerwagen erbij.
food fotograaf

De opdracht was om de nieuwe lunchkaart op de foto te zetten. Ze hadden verschillende sferen nodig, voor de herfst maar ook alvast voor de lente en de zomer.

Af en toe werd er iemand van kantoor geplukt of werd de chef kok ingezet als model. De samenwerking verliep goed. Ook deze keer dacht de opdrachtgever zelf goed mee en kwam zelf ook met ideeën voor de styling. Mooi als het op elkaar aansluit en je elkaar goed aanvoelt qua styling.
Ook hier dachten we: welke gevoel wil je overbrengen met de foto, welk verhaal vertelt de foto? Je wilt de mensen uitnodigen om gezellig een borrel te komen drinken op het terras. Als je naar de foto kijkt wil je het gevoel kunnen oproepen “He, daar wil ik ook bij zitten”.

sfeer foto herfst horeca
Mooi herfst beelden voor nu. Ik had braaf een zakje kastanjes meegenomen: dat was niet nodig. Er stond een grote tamme kastanjeboom, overal op de grond lagen ze. Super mooie fotoprops.

chocolademelk fotografie

marshmallows roosterenMarshmallows roosteren boven een kampvuurtje…

smoothie op terras
Hier zie je het vliegtuig op de achtergrond waarin je kunt verblijven.

fotograaf voor taart
De Vreemde Vogel had zelf stijlvolle fotoprops zoals deze oude boomschijf. De rode spatel had ik meegenomen en paste toevallig perfect bij deze setting. Mooi als kleuren weer terugkomen zoals in de frambozen en aardbeien.

food fotograaf voor gebak

food fotografie voor lunchkaart
Ik vond zelf de vloer zo mooi en kon het niet laten om hier een gerecht op te fotograferen.

foto chef kok
Ik heb verschillende foto’s van de chefkok gemaakt in de moestuin (de ingrediënten van de soep komen uit hun moestuin namelijk). Deze foto vond ik mooist: het schort, de geblokte theedoek en de actie op de foto, het inschenken van de soep.

food foto salade
Deze salade met zalm met overheerlijke truffelsaus (ja, opgegeten na de shoot….) had bijna geen styling nodig. Een plaatje om te zien.

food fotograaf inhuren

biermerk pluimpje
Het speciale biertje “Pluimpje” hebben ze zelf ontworpen en bedacht, wat een mooi idee.

gezellig borrelen

food fotograaf
’s Avonds kwam ik thuis bij mijn kinderen, moe maar voldaan en ik zat vol goede energie. Voor mij alleen maar bevestiging dat ik nu de goede keus maak met dit werk en deze foto grafie!

fotograaf voor horeca
(Binnenkort zal ik een kijkje achter de schermen laten zien in een andere blogpost. Dan kan ik laten zien welke props ik vaak meeneem  en wat handig is om bij je te hebben.)

Lees hier de recensie die De Vreemde Vogel over mij schreef.

 

Styling en food: Een herfst picknick in het bos

styling picknick

Laatst had ik met mijn goede vriendin Suzanne Pardijs afgesproken om samen een styling shoot te doen. Suus en ik hebben vroeger samen gewerkt op de BSO. Suus is een creatief mens en heeft een iets rustigere stijl dan ik. Erg mooi en daar kan ik weer van leren, om juist spullen weg te laten bij een compositie.
En het is erg gezellig om en “compagnon” te hebben in crime, die ook zo van stylen en creativiteit houdt.
Deze keer gingen we naar het bos, de auto volgeladen met allerlei foto props voor een “herfst picknick”. Suus had haar huis en keuken afgestruind naar mooi servies en accessoires en ik had ook verschillende bestekjes en servies mee.

food stylist
De mooie oude picknickmand komt nog van mijn moeder op de zolder vandaan, hoe cool is deze. Het witte emaillen theepotje en bruine emaillen beker vond ik laatst op een rommelmarkt. Ik krijg altijd zo’n blij gevoel als ik voor een prikkie de mooiste vondsten kan vinden. Als ik ergens ben in een winkel kijk ik nu ook alleen maar naar mooi linnen, servies of houten planken.

 

chocoladetaart

Ik haalde een mooi chocoladetaartje bij de Jumbo om deze te gebruiken bij deze food fotografie styling shoot.
Les 1: neem altijd een theedoek mee om je handen aan af te vegen bij een food opdracht, dan kun je je vieze handen af vegen.

taart eten styling

 

foto styling herfst
Het was deze dag nog best een beetje warm en de zon scheen heerlijk. Voor de sfeer wilden toch dat het vest aan ging bij Suus dat was warm…

puntje van chocoladetaartAls ik de serie foto’s bekijk vertel ik nu echt een “story”. Je gaat naar het bos, legt een picknick kleed neer, zet je picknick spullen klaar en snijd een lekker taartje aan.

culinair fotograaf

En jammie, de chocoladetaart was lekker. Tijdens de shoot liepen er mensen langs met een hond, rent die hond direct op de taart af! Suus duwde de hond weg maar werd omver gelopen door de hond. Alles voor de foto. (Altijd grappig om erbij te vermelden toch?)

foto's maken styling shootEen kijkje achter de schermen….de gele bordjes hebben we uiteindelijk niet gebruikt. Deze vonden we qua kleur niet zo goed passen in de gehele setting. Soms is het echt even zoeken naar de kleuren en de props die je wilt gebruiken.
Tip 2: bedenk van tevoren welke kleuren je wilt gebruiken als je een setting gaat stylen en fotograferen.

foto styling herfst
Suus maakte de frambozen jam en borduurde een pannenlap in de Sashiko stijl. Dit leerden we allebei bij een workshop van Studio Toutdoux.