Behind the scenes with @muk.vl

Who are you and what is your profession?

My name is Muk van Lil, living in the Amsterdam area and working as a Photographer, Speaker and Creative Director for companies in the interior and design industry. I am the owner of 2 companies: byMuk and MUK.Workshops. Currently I am in the middle of launching a third company.

Wie ben je en wat doe je?

Mijn naam is Muk van Lil, woonachtig in de regio Amsterdam en werk als Fotograaf, spreker en Creative Director voor bedrijven in de interieur en design branche. Ik ben eigenaar van 2 bedrijven: byMuk en MUK.Workshops. Momenteel zit ik middenin de lancering van een derde bedrijf.

How did you start and how did you learn?

When I was a kid, I was never in pictures, but I took them.
During my HBO study International Management I decided to turn my talent into my side job, because I didn’t like most of the side jobs and quit quickly.
So when I was 17, I was suddenly doing business.
When I was 18 I photographed my first cookbook, which became a bestseller and after that another one followed. In the meantime I started a company in coarsely knitted plaids, as one of the first in the Netherlands.

That was my starting capital for professional equipment. I got rid of the company after 6 months when I had the money together. By now we are over 7 years on from day 1! I have always studied or worked next to it and since 2,5 years I am a full-time entrepreneur.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Als kind stond ik zelf al nooit op foto’s, maar maakte ik ze. Tijdens mijn HBO studie International Management besloot ik van mijn talent mijn bijbaan te maken, omdat ik de meeste bijbaantjes niet leuk vond en er steeds snel mee stopte.
Zo was ik op mijn 17e opeens aan het ondernemen.
Toen ik 18 was fotografeerde ik mijn eerste kookboek, dat werd een bestseller en daarna volgde er nog één. In de tussentijd startte ik een bedrijf in grof gebreide plaids, als een van de eersten in Nederland.

Dat was mijn startkapitaal voor professionele apparatuur. Het bedrijf deed ik na 6 maanden van de hand toen ik het geld bij elkaar had. Inmiddels zijn we vanaf dag 1 ruim 7 jaar verder! Ik heb er altijd naast gestudeerd of gewerkt en sinds 2,5 jaar ben ik fulltime ondernemer.

fotograaf voor interieur

Who are your customers? And how do they find you?

My clients all have in common that they are a lot of fun haha! I am lucky to work with companies and magazines that make me very happy. It varies from commercial shoots in the interior design sector, for example new collections, to productions for magazines, in-house or commissioned by.

Wie zijn je klanten? En hoe vinden ze jou?

Mijn klanten hebben allemaal met elkaar gemeen dat ze ontzettend leuk zijn haha! Ik heb het geluk met bedrijven en magazines te mogen werken waar ik zelf heel blij van wordt. Het varieert van commerciële shoots in de interieurbranche, bijvoorbeeld nieuwe collecties, tot aan producties voor magazines, in eigen beheer of in opdracht van.

How do you plan your time with social media and marketing and free time for yourself/family?

My family consists of my boyfriend and I. We’ve been together 9 years.
He’s military and not much at home, that gives me room to do my own thing. That’s what I need, that muffler.
My work is very personal, based on my vision and feeling. I often get inspiration at the craziest moments, I always want to make use of that.

I also work very efficiently. Because I started so young, I had to invent the wheel myself a lot. I don’t come from an entrepreneurial family or environment.

To be honest, I only knew one entrepreneur on the day I started. But soon I noticed that it was handy to work as efficiently as possible, so I had time for other things. That’s still ingrained, during my workshops you learn to work super efficient. A day of post-processing is not spent on me, I prefer to finish the day after.

Hoe plan jij je tijd in met social media en marketing en vrije tijd voor jezelf/gezin?

Mijn gezin bestaat uit mijn vriend en ik. We zijn 9 jaar samen. Hij is militair en niet veel thuis, dat geeft me ruimte om mijn eigen ding te doen.
Dat heb ik ook nodig, die uitlaatklep. Mijn werk is heel persoonlijk, gebaseerd op mijn visie en gevoel.

Vaak krijg ik op de gekste momenten inspiratie, dat wil ik altijd graag benutten. Daarnaast werk ik heel efficiënt. Omdat ik zo jong begon, heb ik veel zelf het wiel uit moeten vinden. Ik kom niet uit een ondernemersfamilie of omgeving. Eerlijk gezegd kende ik maar 1 ondernemer op de dag dat ik begon. Maar al snel merkte ik dat het handig was om zo efficient mogelijk te werken, dan had ik tijd voor andere dingen. Dat zit er nog steeds ingebakken, tijdens mijn workshops leer je super efficient te werken. Een dag lang nabewerken is aan mij niet besteed, ik lever het het liefst de dag erna al op.

How do you start photographing a certain room? What do you pay attention to?

I walk around, look at the light and decide how the sun turns. Based on the atmosphere and style I want to create I work against the sun, or with the sun. Very easy actually.

Do you have any props that are useful for styling? For example, always a rug on the couch.

Styling I often outsource, but that doesn’t mean I haven’t eaten cheese. Good styling is not too present for me, and has a certain stratification. Surfaces I always want to break with objects such as vases, you change height with them.

Hoe begin je met het fotograferen van een bepaalde kamer? Waar let je op?

Ik loop rond, kijk naar het licht en bepaal hoe de zon draait. Aan de hand van de sfeer en stijl die ik wil neerzetten werk ik tegen de zon in, of met de zon mee. Heel easy eigenlijk. 

Heb je nog bepaalde props die handig zijn met het stylen? Bijv altijd een kleed op de bank.

Styling besteed ik vaak uit, maar dat betekent niet dat ik er geen kaas van heb gegeten. Goede styling is voor mij niet te aanwezig, en bevat een bepaalde gelaagdheid. Oppervlaktes wil ik altijd breken met voorwerpen zoals vazen, daar wissel je dan mee in hoogte.

What kind of light do you work with (daylight/artificial light) –

With both.

Do you work with a speedlite/flash?
Yes! I work with sets of Godox, Profoto and Broncolor.

What program do you use to edit your photos?
Capture one, Lightroom and Photoshop.

Tips and tricks?
I share on my blog: https://bymuk.nl/tips-interieurfotografie/

Met wat voor een soort licht werk je (daglicht/kunstlicht)

Met beide.

Werk je met een speedlite/flash?

Yes! Ik werk met sets van Godox, Profoto en Broncolor.

Which camera and lenses do you use and/or tripod?
I work with the Sony A7III, my favorite lens is the 24-70. In small spaces I often use the 16-35. I use Gitzo as a tripod. That brand is the only thing I don’t have to replace every 3 months haha, the use is quite intensive.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik werk met de Sony A7III, mijn favoriete lens is de 24-70. In kleine ruimtes pak ik vaak de 16-35. Als statief gebruik ik Gitzo. Dat merk is het enige dat ik niet om de 3 maanden hoef te vervangen haha, het gebruik is vrij intensief.

Welk programma gebruikt je om je foto’s te bewerken?

Capture one, Lightroom en Photoshop.

Tips en trucs?

Deel ik op mijn blog: https://bymuk.nl/tips-interieurfotografie/

Want to follow Muk?

Blog: www.bymuk.nl

Instagram: @muk.vl

Workshops: www.mukworkshops.com

Instagram: @mukworkshops

3 tips voor marketing tools als fotograaf

Hoe werk je aan je vindbaarheid als fotograaf?

1. Word beter vindbaar in Google door het schrijven van blogs.

Google houdt van nieuwe content. Elke keer als je iets nieuws plaatst op je website kom je hoger in de zoekresultaten van Google. Google checkt elke keer of je nieuwe inhoud (artikelen) hebt geplaatst. Als je blogt over fotografie en elke keer andere zoektermen gebruikt kom je hoger in de “ranking” van Google.
Dus ook als klanten zoeken op bijvoorbeeld “restaurant fotografie” is het de bedoeling dat ze jou kunnen vinden op internet. Schrijf bijvoorbeeld een artikel over het fotograferen in restaurants. Zo schreef ik een blogpost over “Tips bij food fotografie op locatie”.

How do you work on your findability as a photographer?

Google likes new content. Every time you put something new on your website, you get higher in Google’s search results. Each time Google checks whether you have placed new content (articles). If you blog about photography and use different search terms each time, you will be ranked higher in Google.
So even if customers search for “restaurant photography” for example, the intention is that they can find you on the internet. For example, write an article about photographing in restaurants. I wrote a blog post about “Tips for food photography on location”.

2. Maak een flyer

Tijdens mijn workshops en 1 op 1 fotografie prive lessen geef ik vaak een goodie bag mee. Hierin stop ik verschillende props maar ook mijn flyer. Omdat het groter is dan een visite kaartje valt het op en wellicht wordt het ook weer doorgegeven aan iemand anders. Een goede tip is dus folders maken
Als ik workshops voor grote groepen verzorg of ik moet spreken op een groot event leg ik de flyers op de stoelen neer. Dan heb je zo al 60 mensen die je flyer zien, je naam zien en je ook gaan volgen op Instagram. Zet dus niet alleen je contact gegevens op de website maar ook je social media gegevens. Mensen kunnen je direct volgen met hun telefoon.
Op de flyer kun je schrijven wat je doet en wat je diensten zijn. Waarvoor kunnen de mensen bij jou terecht?

Create a flyer

During my workshops and 1 on 1 photography private lessons I often give a goodie bag. In this bag I put several props but also my flyer. Because it is larger than a business card it is striking and maybe it will be passed on to someone else.
When I give workshops for large groups or I have to speak at a big event I put the flyers on the chairs. Then you already have 60 people who see your flyer, see your name and will follow you on Instagram. So don’t just put your contact details on the website but also your social media details. People can follow you directly with their phone.
On the flyer you can write what you do and what your services are. What can people do with you?

white blossoms

3. Maak een portfolio aan op je website

Degene die mij volgen op Instagram weten dat ik bijna elke dag een foto plaats.
Ik heb ook erg moeten zoeken maar ik plaats foto’s die mijn stijl zijn, die ik mooi vindt. Maar in de loop van de tijd fotografeer ik verschillende onderwerpen zoals binnenkijkers (interieur), producten maar ik fotografeer ook pizza’s, zuurkool stamppot en hamburgers. Deze plaats ik niet snel op mijn feed op Instagram.
Maar deze plaats ik wel in mijn verschillende portfolio’s. Zo heb ik:
portfolio food
portfolio interieur
portfolio producten
portfolio portretten
portfolio botanisch

Zo kun je online je portfolio laten zien en kan de klant in een oog opslag zien wat je doet.

Create a portfolio on your website

Those who follow me on Instagram know that I post a picture almost every day.
I also had to look very hard but I place photos that are my style, which I like. But in the course of time I photograph different subjects such as interior productions, products but I also photograph pizzas, sauerkraut stew and hamburgers. I don’t put this on my feed on Instagram quickly.
But I do place this in my different portfolios. So I have:

This way you can show your portfolio online and the customer can see what you are doing at a glance.

Tafelstyling: aanschuiven bij de borreltafel

borreltafel styling

Een half jaar geleden begon ik met oefenen met styling en fotografie. Ik heb een dag bij Santenkraam  Woerden gefotografeerd en deze tafel styling stond nog steeds in de wacht om gepubliceerd te worden. Dit was zo’n heerlijke dag en ik mocht alles gebruiken wat ik wilde.
Ik maakte al eerder een vintage tea party met super cupcakes, een koffietafel voor Vaderdag en een hamburger en friet tafel.

 

bestek en bord

Sommige foto’s die ik een tijdje geleden heb gemaakt vind ik niet altijd even goed meer. Dit komt omdat ik nu zoveel leer over styling en fotografie. Maar bij deze tafel styling ben ik best tevreden. Ik zou nu alleen niet de houten wasknijpers erbij leggen want wat doen die daar??
Ik denk nu meer praktisch en probeer het zo echt mogelijk te laten lijken. Dus houten wasknijpers zou ik er niet bij leggen maar iets anders wat van toepassing is bij een borreltafel.

foto walnoten

food stylist

Eerlijk gezegd moest ik opzoeken wat de naam was van deze groente…het is knolraap. Weet je wat trouwens een goede tip is? Google image search. Dan kun je de foto uploaden en zegt Google wat er op de foto staat, erg handig.

food foto

Food styling tip: gebruik niet te hoge glazen op een foto. Geen grote waterkaraffen of flessen wijn, ze komen dan een beetje draaierig over op een foto. Deze glazen die ik hier heb gebruikt kunnen net vind ik maar moeten niet veel hoger zijn.

knolraap foto

food styling

styling en fotografie

Ik heb wel een zwak voor die blauwe borden, die zijn echt mooi. Binnenkort ga ik weer langs bij de Santenkraam en wellicht neem ik gewoon wat mee naar huis. Als je mij volgt op Instagram kun je zien dat ik regelmatig naar kringloopwinkels ga om mooie fotoprops te verzamelen. Mijn huisje in de tuin, die fungeert als fotostudio en opslag voor mijn servies, wordt wel steeds voller. Maar hè, ik moet toch goede props hebben voor als ik weer een klus krijg toch?

blauwe servies

Wat vinden jullie trouwens van mijn nieuwe look op mijn website? ik heb zelf een nieuwe thema aangebracht en alles zelf aangepast. Ben best trots op mijzelf dat ik dit allemaal kan.

Aankomend weekend zijn trouwens Meet the Blogger Awards waar ik voor genomineerd ben…spannend! De nominatie op zichzelf vind ik al een cadeau, wie weet ligt er nog meer in het verschiet.
Weet je wat ik trouwens ook mooi vindt? Ik ben met anderen genomineerd die heel veel volgers hebben op Instagram (ik ben al blij met mijn 1500). Het zegt dus niet altijd iets het aantal volgers. Ik denk dat het “engagement” veel belangrijker is, het contact wat je hebt met je audience, je publiek. En uiteraard moet het beeld spreken en dat je authentiek bent, een eigen stijl hebben.
En ik volg mijn hart en passie op dit moment, dan straal je dit ook uit en komt het goede op je af. Dat is ook wet van de aantrekkingskracht, ik geloof daar in.

 

Herfst fotoshoot en lifestyle fotografie

herfst food fotografie

Deze dag waren Suus en ik in het bos in Breukelen. We maakten hier al eerder de herfst picknick. Een stukje verder vonden we dit mooie plekje aan het water.

Tijdens het bewerken van deze foto’s heb ik een ander filter gebruikt in Lightroom (foto bewerkingsprogramma) namelijk Agfa Vista800.
Iets zachter van toon en de kleuren zijn hier niet zo verzadigd, wat vinden jullie ervan? Merk dat ik mij aan het ontwikkelen ben qua stijl. Eerst was was ik vooral van de felle kleuren en drukte, ik word steeds rustiger. Ik denk dat mijn stijl wel over het algemeen een beetje “rommelig” is maar ik hou ook steeds meer van eenvoud. Soms is het ook “de kunst van het weglaten”. foto props

Bovenstaand foto was eigenlijk een lucky shot. We probeerden al eerder een foto te maken met spullen en Suus erop maar dat kwam niet zo goed uit de verf. We verkasten alle spullen en props naar een andere plek en =hoppa= dat was hem. Soms is het eenvoudiger dan je denkt en ziet.

hygge feeling

styling en fotografie

Het licht echt was zo mooi deze dag.
Ik ben helemaal verliefd op het keramiek theekopje van Suus, deze had ze gevonden in de kringloopwinkel. Wat een vondst!

styling foto

Ook kwam ik erachter, tijdens het bewerken van de foto’s dat ik toch wel veel foto’s heb gemaakt waarbij het onderwerp in het midden staat. Meestal is het net iets mooier als het niet in het midden staat. Maar soms ook wel;-)

 

 

sfeerbeeld herfst met kopje thee

Ik zelf ben zo blij met mijn groene Franse klapstoeltje uit de kringloopwinkel. Juist dat deze niet helemaal perfect is, maakt hem mooi.

gatherings like these

koffie foto

herfst foto
Deze geweldige herfst illustraties van bomen en bladeren vond ik op een rommelmarkt in Zuid Frankrijk. Het boek heet “Les Arbres” van Jean Baptiste de Vilmorin.

herfst kiekje

smartphone fotografie

herfst styling

Hele mooie achtergrond  van het dienblad. Ik vind het mooi als het juist een beetje gebutst is en een beetje beschadigd.

herfst beeld