Behind the scenes with @muk.vl

Who are you and what is your profession?

My name is Muk van Lil, living in the Amsterdam area and working as a Photographer, Speaker and Creative Director for companies in the interior and design industry. I am the owner of 2 companies: byMuk and MUK.Workshops. Currently I am in the middle of launching a third company.

Wie ben je en wat doe je?

Mijn naam is Muk van Lil, woonachtig in de regio Amsterdam en werk als Fotograaf, spreker en Creative Director voor bedrijven in de interieur en design branche. Ik ben eigenaar van 2 bedrijven: byMuk en MUK.Workshops. Momenteel zit ik middenin de lancering van een derde bedrijf.

How did you start and how did you learn?

When I was a kid, I was never in pictures, but I took them.
During my HBO study International Management I decided to turn my talent into my side job, because I didn’t like most of the side jobs and quit quickly.
So when I was 17, I was suddenly doing business.
When I was 18 I photographed my first cookbook, which became a bestseller and after that another one followed. In the meantime I started a company in coarsely knitted plaids, as one of the first in the Netherlands.

That was my starting capital for professional equipment. I got rid of the company after 6 months when I had the money together. By now we are over 7 years on from day 1! I have always studied or worked next to it and since 2,5 years I am a full-time entrepreneur.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Als kind stond ik zelf al nooit op foto’s, maar maakte ik ze. Tijdens mijn HBO studie International Management besloot ik van mijn talent mijn bijbaan te maken, omdat ik de meeste bijbaantjes niet leuk vond en er steeds snel mee stopte.
Zo was ik op mijn 17e opeens aan het ondernemen.
Toen ik 18 was fotografeerde ik mijn eerste kookboek, dat werd een bestseller en daarna volgde er nog één. In de tussentijd startte ik een bedrijf in grof gebreide plaids, als een van de eersten in Nederland.

Dat was mijn startkapitaal voor professionele apparatuur. Het bedrijf deed ik na 6 maanden van de hand toen ik het geld bij elkaar had. Inmiddels zijn we vanaf dag 1 ruim 7 jaar verder! Ik heb er altijd naast gestudeerd of gewerkt en sinds 2,5 jaar ben ik fulltime ondernemer.

fotograaf voor interieur

Who are your customers? And how do they find you?

My clients all have in common that they are a lot of fun haha! I am lucky to work with companies and magazines that make me very happy. It varies from commercial shoots in the interior design sector, for example new collections, to productions for magazines, in-house or commissioned by.

Wie zijn je klanten? En hoe vinden ze jou?

Mijn klanten hebben allemaal met elkaar gemeen dat ze ontzettend leuk zijn haha! Ik heb het geluk met bedrijven en magazines te mogen werken waar ik zelf heel blij van wordt. Het varieert van commerciële shoots in de interieurbranche, bijvoorbeeld nieuwe collecties, tot aan producties voor magazines, in eigen beheer of in opdracht van.

How do you plan your time with social media and marketing and free time for yourself/family?

My family consists of my boyfriend and I. We’ve been together 9 years.
He’s military and not much at home, that gives me room to do my own thing. That’s what I need, that muffler.
My work is very personal, based on my vision and feeling. I often get inspiration at the craziest moments, I always want to make use of that.

I also work very efficiently. Because I started so young, I had to invent the wheel myself a lot. I don’t come from an entrepreneurial family or environment.

To be honest, I only knew one entrepreneur on the day I started. But soon I noticed that it was handy to work as efficiently as possible, so I had time for other things. That’s still ingrained, during my workshops you learn to work super efficient. A day of post-processing is not spent on me, I prefer to finish the day after.

Hoe plan jij je tijd in met social media en marketing en vrije tijd voor jezelf/gezin?

Mijn gezin bestaat uit mijn vriend en ik. We zijn 9 jaar samen. Hij is militair en niet veel thuis, dat geeft me ruimte om mijn eigen ding te doen.
Dat heb ik ook nodig, die uitlaatklep. Mijn werk is heel persoonlijk, gebaseerd op mijn visie en gevoel.

Vaak krijg ik op de gekste momenten inspiratie, dat wil ik altijd graag benutten. Daarnaast werk ik heel efficiënt. Omdat ik zo jong begon, heb ik veel zelf het wiel uit moeten vinden. Ik kom niet uit een ondernemersfamilie of omgeving. Eerlijk gezegd kende ik maar 1 ondernemer op de dag dat ik begon. Maar al snel merkte ik dat het handig was om zo efficient mogelijk te werken, dan had ik tijd voor andere dingen. Dat zit er nog steeds ingebakken, tijdens mijn workshops leer je super efficient te werken. Een dag lang nabewerken is aan mij niet besteed, ik lever het het liefst de dag erna al op.

How do you start photographing a certain room? What do you pay attention to?

I walk around, look at the light and decide how the sun turns. Based on the atmosphere and style I want to create I work against the sun, or with the sun. Very easy actually.

Do you have any props that are useful for styling? For example, always a rug on the couch.

Styling I often outsource, but that doesn’t mean I haven’t eaten cheese. Good styling is not too present for me, and has a certain stratification. Surfaces I always want to break with objects such as vases, you change height with them.

Hoe begin je met het fotograferen van een bepaalde kamer? Waar let je op?

Ik loop rond, kijk naar het licht en bepaal hoe de zon draait. Aan de hand van de sfeer en stijl die ik wil neerzetten werk ik tegen de zon in, of met de zon mee. Heel easy eigenlijk. 

Heb je nog bepaalde props die handig zijn met het stylen? Bijv altijd een kleed op de bank.

Styling besteed ik vaak uit, maar dat betekent niet dat ik er geen kaas van heb gegeten. Goede styling is voor mij niet te aanwezig, en bevat een bepaalde gelaagdheid. Oppervlaktes wil ik altijd breken met voorwerpen zoals vazen, daar wissel je dan mee in hoogte.

What kind of light do you work with (daylight/artificial light) –

With both.

Do you work with a speedlite/flash?
Yes! I work with sets of Godox, Profoto and Broncolor.

What program do you use to edit your photos?
Capture one, Lightroom and Photoshop.

Tips and tricks?
I share on my blog:

Met wat voor een soort licht werk je (daglicht/kunstlicht)

Met beide.

Werk je met een speedlite/flash?

Yes! Ik werk met sets van Godox, Profoto en Broncolor.

Which camera and lenses do you use and/or tripod?
I work with the Sony A7III, my favorite lens is the 24-70. In small spaces I often use the 16-35. I use Gitzo as a tripod. That brand is the only thing I don’t have to replace every 3 months haha, the use is quite intensive.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik werk met de Sony A7III, mijn favoriete lens is de 24-70. In kleine ruimtes pak ik vaak de 16-35. Als statief gebruik ik Gitzo. Dat merk is het enige dat ik niet om de 3 maanden hoef te vervangen haha, het gebruik is vrij intensief.

Welk programma gebruikt je om je foto’s te bewerken?

Capture one, Lightroom en Photoshop.

Tips en trucs?

Deel ik op mijn blog:

Want to follow Muk?


Instagram: @muk.vl


Instagram: @mukworkshops

Behind the scenes with @rekacsulak

I am Reka Csulak and I love to be surrounded by the “beautiful mess of creation”. After leaving Hungary, volunteering in Sweden, my husband and I are living an expat life in the United Kingdom for over 4 years. Next to my daytime job I am working as a food photographer & stylist, teaching other creatives as a mentor and workshop host, and I am also a monthly columnist in a top British baking magazine.

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Reka Csulak en ik hou ervan om omringd te zijn door de “mooie puinhoop van de schepping”. Nadat we Hongarije verlieten, om als vrijwilliger in Zweden aan de slag te gaan, wonen mijn man en ik al meer dan 4 jaar als expats in het Verenigd Koninkrijk. Naast mijn reguliere werk overdag werk ik als foodfotograaf & -styliste, geef ik les aan andere creatieven als mentor en workshopleider en ben ik ook een maandelijkse columnist in een top Brits bak magazine.

How did you start and how did you learn?

During the years I’ve spent abroad I discovered my passion about starting discussions in multiple ways about food and recipes, and at the same time I suffered from the loneliness many expats experience after the first few months of excitement passed. 

I launched the Holy Whisk Blog on Christmas Day 2016 and started sharing my recipes and blogging about my foodie memories with the hope of connecting people with similar interests. This community is over 5K today, and today many true friendships enriching my life because of this decision.

I always handled my blog like a “stem cell” and did not put my work between the barriers of recipe blogging only, this way I allowed my business to grow the direction it could be successful and stays inspiring at the same time.

The game-changer was an argument with my husband around Easter 2018 when I wanted to invest in a Kitchen Aid, but he suggested to buy a professional camera instead. I cannot be more grateful for him because this way the broad topic of being a foodie and loving home cooking narrowed down to a specific field how I love to connect with food the most: as a food photographer and stylist, that eventually turned into career.

Since I held my camera in my hand for the first time a lot happened, I gained most of my knowledge by resourcing information and testing methods myself, and I also took a few essential courses to improve certain areas of my workflow. 

In less than two years I collaborated with businesses, was the student of Le Cordon Bleu, became a regular contributor in a leading British baking magazine where I achieved to have an own, full page column with my own photo and recipe. I have a fresh role too, as creative educator and workshop host. I did not have ambitions to teach, but I am so glad for the creatives who reached out with mentoring requests, it showed me undiscovered paths on my creative journey that I totally enjoy.

Hoe ben je begonnen met fotograferen en hoe heb je het geleerd?

In de jaren die ik in het buitenland heb doorgebracht, ontdekte ik mijn passie voor het starten van discussies op verschillende manieren over voeding en recepten. Tegelijkertijd leed ik onder de eenzaamheid die veel expats ervaren nadat de eerste maanden van de opwinding om in een ander land te wonen voorbij waren.

Ik lanceerde de Holy Whisk Blog op kerstdag 2016 en startte met mijn recepten te delen en te bloggen over mijn foodie-herinneringen met de hoop om mensen met vergelijkbare interesses met elkaar in contact te brengen. Deze gemeenschap telt meer dan 5K vandaag. Tot op vandaag verrijken echte vriendschappen mijn leven als gevolg van deze beslissing.

Ik heb mijn blog altijd behandeld als een “stamcel” en heb mijn werk niet afgebakend tot alleen receptenblogging, op deze manier liet ik mijn bedrijf groeien in de richting waarin het succesvol zou kunnen zijn en tegelijkertijd inspirerend blijft.

De game-changer was een ruzie met mijn man rond Pasen 2018 toen ik wilde investeren in een Kitchen Aid, maar hij stelde voor om in plaats daarvan een professionele camera te kopen. Ik kan niet dankbaarder voor hem zijn omdat op deze manier het brede aspect van een foodie zijn en het houden van thuis koken zich uitte in hoe ik het liefst in contact kom met eten: als food fotograaf en stylist, dat uiteindelijk veranderde in mijn carrière.

Sinds ik mijn camera voor het eerst in de handen hield is er veel gebeurd, heb ik het grootste deel van mijn kennis opgedaan door zelf informatie en testmethoden uit te proberen en heb ik ook een aantal essentiële cursussen gevolgd om bepaalde onderdelen van mijn workflow te verbeteren.

In minder dan twee jaar tijd werkte ik samen met bedrijven, was ik student aan Le Cordon Bleu, werd een vaste medewerker in een toonaangevend Brits bakkerijmagazine waar ik een eigen, paginagrote column met een eigen foto en recept kreeg. Ik heb ook een nieuwe rol, als creatieve leerkracht en workshopleider. Ik had geen ambities om les te geven, maar ik ben zo dankbaar voor de creatieven die met mentor verzoeken zich bij mij melden, dat het me nieuwe kanten liet ontdekken op mijn creatieve reis, waar ik er echt heel erg van geniet.

Who are your clients and how do they find you?

I more likely to collaborate with brands rather than restaurants. I am gradually adding high-end commercial product photography to my skillset, and because of that I shoot more and more products in addition to lifestyle and editorial works.

Wie zijn je klanten en hoe vinden ze je?

Ik werk eerder samen met merken dan met restaurants. Ik voeg geleidelijk aan high-end commerciële productfotografie toe aan mijn skillset, waardoor ik naast lifestyle en redactioneel werk steeds meer producten fotografeer.

How do you manage your time with social media and marketing?

I have a full-time job parallel to my own creative business, so time management is crucial if I don’t want to end up working 18 hours a day in total. I try to plan and schedule my social media content. At the same time, it helps a lot that I actually stopped feel guilty about keeping a little break when other areas of life require more attention. There are important moments of life we simply cannot repeat.

Hoe deel je je tijd in ten opzichte van Marketing en Social Media?

Ik heb een fulltime baan naast mijn eigen creatieve bedrijf, dus timemanagement is cruciaal als ik niet 18 uur per dag in totaal wil werken. Ik probeer mijn social media-inhoud te plannen en in te plannen. Tegelijkertijd helpt het veel dat ik me eigenlijk niet meer schuldig voel over het houden van een kleine pauze wanneer andere gebieden van mijn leven meer aandacht nodig hebben. Er zijn belangrijke momenten in het leven die we niet kunnen herhalen.

How do you start with styling?

I pick the backdrop and surface then the prop I present the hero in/on. The additional elements such as cutlery, flowers, crumbs etc. are introduced only after the hero is in the right position and well-lit.

Hoe begin je met styling?

Ik kies de achtergrond en het oppervlak dan de prop die ik de meeste aandacht wil geven. De extra elementen zoals bestek, bloemen, kruimels etc. worden pas geïntroduceerd als het middelpunt in de juiste positie staat en goed verlicht is.

What is your focus with styling?

Most of the time I keep the colour palette as limited as possible, and I keep the scene less crowded, this way the hero sets the tone of the “visual conversation” between me and the viewer. The eyes can discover textures, highlights and shadows without getting overwhelmed by too much information added by colour.

Waar ligt je focus met styling?

Meestal hou ik het kleurenpalet zo beperkt mogelijk en hou ik de scène rustig, zo zet het gekozen middelpunt/ onderwerp de toon van het “visuele gesprek” tussen mij en de toeschouwer. Ogen kunnen texturen, hooglichten en schaduwen ontdekken zonder dat ze worden overweldigd door te veel informatie die door kleur wordt toegevoegd.

What props do you often use?

I love to style with glassware, handmade ceramics and wooden plates or chopping boards.

Welke props gebruik je graag?

Ik hou ervan om te stylen met glaswerk, handgemaakt keramiek en houten platen of snijplanken.

With which light do you work? (daylight/artificial)

I often shoot in the evening or late at night, so it is barely possible for me to use daylight. Since I use 100% artificial light, I get consistent, repeatable results, that makes my workflow more efficient.

Met welk licht werk je graag? (daglicht. kunstlicht)

Ik fotografeer vaak in de avond of laat in de nacht, dus het is bijna onmogelijk voor mij om daglicht te gebruiken. Sinds ik 100% kunstlicht gebruik, krijg ik consistente, herhaalde resultaten, welke mijn work flow veel efficiënter maken.

How do you do action shots and what are you’re settings?

Nowadays if I do an action shot it needs to be complex, which means the final image is coming together in post-production. I shoot multiple frames with the elements of one or more actions, then I create a composit in Photoshop. 

I shoot actions with flash, and my shutter-speed is around 250, but for splash-shots or other high-speed actions it happens that I have to go even higher to perfectly freeze the motion without motion blur. 

I think the most important part of action photography is to experiment with different movements and get to know what settings the combination of your gear element require in these situations. But do not be surprised if something worked for 10 times but doesn’t work for the 11th time, simply throw away the playbook and start to discover that particular situation from scratch.

Hoe maak je actie foto’s en wat zijn je instellingen?

Als ik tegenwoordig een action shot doe, moet het complex zijn, wat betekent dat het uiteindelijke beeld samenkomt in de postproductie. Ik maak meerdere frames met de elementen van een of meerdere acties, dan maak ik een compositie in Photoshop.

Ik fotografeer acties met flits, en mijn sluitertijd ligt rond de 250, maar voor spatten of andere snelle acties gebeurt het dat ik nog hoger moet gaan om de beweging perfect te bevriezen zonder bewegingsonscherpte.

Ik denk dat het belangrijkste onderdeel van actiefotografie is om te experimenteren met verschillende bewegingen en om te weten te komen welke instellingen de combinatie van je versnellingselement in deze situaties vereist. Maar wees niet verrast als iets 10 keer werkte maar voor de 11e keer niet, gooi gewoon het draaiboek weg en begin die specifieke situatie opnieuw te ontdekken.

Do you work with a speedlite/flash?

I work with a studio strobe and I also have a flash to add to my light setup.

Werk je met daglicht lampen/ flits?

Ik werk met een studio strobe en ik ook een flits die ik aan mijn lichtplan kan toevoegen.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I use 24-50-100 mm prime lenses. These cover all type the focal lengths for the type of scenes I normally capture. I mount my camera on a Manfrotto Action Tripod and I also have a heavy-duty C-stand for overhead settings.

Welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Ik gebruik 24-50-100 mm prime lenzen. Deze dekken alle type brandpuntsafstanden voor het type scènes dat ik normaal gesproken vastleg. Ik monteer mijn camera op een Manfrotto Action Tripod en ik heb ook een zware C-standaard voor bovengrondse instellingen.

Which program do you use to edit your photos?

I use both Adobe Lightroom and Photoshop during my workflow.

Welke programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik zowel Adobe Lightroom en Photoshop tijdens mijn nabewerking.

Tips and tricks?

If you see a technique you never tried before but resonating to your personal style, do a research on how to achieve that particular result, grab your camera, take and edit the pictures. After practicing a similar workflow a couple of times, the result will look more professional and by gaining confidence, your workflow will shorten every time.

Tip en tricks?

Als je een techniek ziet die je nog nooit hebt geprobeerd, maar die aansluit bij je persoonlijke stijl, doe dan een onderzoek naar hoe je dat specifieke resultaat kunt bereiken, pak je camera, neem de foto’s en bewerk ze. Na een paar keer oefenen met een gelijkaardige workflow zal het resultaat er professioneler uitzien en door het vertrouwen te winnen zal je workflow elke keer korter worden.

Do you want to follow @rekacsulak

You can follow Reka at Instagram: @rekacsulak
And you can have a look at her website and blog:

Want to be inspired, subscribe below for my newsletter!

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.