Behind the scenes with @saltnpepperhere

Who are you and what do you do?

Hello! My name is Sonia Wong, creator of the blog saltnpepperhere.com and Instagram @saltnpepperhere, two virtual spaces where I share all things food – mostly healthy family- friendly fare with a good dash of naughty indulgences too for my big, bad sweet tooth!
I live in Toronto, Canada with my husband and two girls. Thank you to Lucie for reaching out to feature me here. To the rest of you, I’m giving you a cyber-high-five right now if you know the 80s female rap duo hip hop group that inspired my handle.

How did you start and how did you learn?

I came into both cooking and photography rather unexpectedly and late in my life.  Having immigrated our family from Hong Kong to start afresh in a new country, my parents did not encourage or nurture creative endeavors in us three children. The trajectory was always a career that was to “provide stability”. After graduating from business school in university, I obtained my accounting designation and spent the next 10+ years committed to a profession that demanded high performance and, for many of those years, pretty crazy work hours. I had little time and energy to cook meals in the evenings. Weekends were for decompressing and dining out with friends. Oh boy. Everything changed when I became a mama solely responsible for the care and feeding of little humans. Suddenly, homemade nourishing meals became my obsession and priority.  A second turning point was when my first daughter became plagued with chronic stomachaches and eczema. After research and consultation, we decided to try elimination diets. Then for about a year during my second maternity leave, I prepared paleo meals for the whole family (because I subscribe to the “one family, one meal” doctrine), three meals a day, seven days a week. You can easily imagine how this became all-consuming of my time and energy! Luckily, my husband and I had by then jointly decided I would discontinue my professional career in favour of staying home to care for our young children and family matters.  As challenging as it was during that time, we saw immediate improvements in my daughter’s eczema and stomach issues and moreover, my eyes were opened wide to the undeniable power of food and its connection with health and nutrition. It shaped my cooking philosophy forever.  All of this has influenced what and how I cook for my family and the recipes I share on Instagram and my blog.  My interest in food photography started and grew from there as well. I delved into others’ food blogs for helpful recipes and was captivated by drool-worthy food images.  Meanwhile, Instagram was gaining huge mainstream popularity with its addictive visual allure and snappy captions. It became a way to document my efforts and importantly, a way for me to be productive and have a creative outlet as well. I suppose that is how my “photography journey” began – with some atrocious mobile food photos posted on my Instagram account. As you have gleaned by now, I am neither a formally trained cook nor photographer.  I learned both through keen curiosity, self-learning and brute repetition.

Wie ben je en wat voor een beroep voer je uit?

Mijn naam is Sonia Wong, maker van de blog saltnpepperhere.com en Instagram @saltnpepperhere, twee virtuele ruimtes waar ik alle dingen van voedsel deel – meestal gezonde gezinsvriendelijke gerechten met een goede scheut ondeugende verwennerij ook voor mijn grote, slechte zoetekauw!
Ik woon in Toronto, Canada met mijn man en twee meisjes. Bedankt Lucie voor het bereiken van me hier. Aan de rest van jullie, ik geef jullie nu een cyber-high-five als jullie weten dat de jaren ’80 vrouwelijke rapduo hiphopgroep die mijn handvat inspireerde.

Hoe ben je begonnen als foodfotograaf?

Ik ben zowel in de keuken als in de fotografie terechtgekomen, nogal onverwacht en laat in mijn leven. Nadat ik onze familie uit Hong Kong had geëmigreerd om opnieuw te beginnen in een nieuw land, hebben mijn ouders de creatieve inspanningen in ons drieën niet aangemoedigd of gekoesterd.
Het traject was altijd in de richting van een carrière die “stabiliteit zou bieden”. Na het afstuderen van de business school aan de universiteit, behaalde ik mijn boekhoudkundige aanduiding en bracht ik de volgende 10+ jaar toegewijd aan een beroep dat hoge prestaties en, voor veel van die jaren, vrij gek werk eiste.

Ik had weinig tijd noch energie om ’s avonds te koken. Weekenden waren voor het decomprimeren en uit eten gaan met vrienden.
Oh jongens. Hoe alles veranderde toen ik een mama werd die alleen verantwoordelijk was voor de zorg en voeding van kleine mensen. Plotseling werden zelfgemaakte, voedzame maaltijden mijn obsessie en prioriteit.
Een tweede keerpunt was toen mijn eerste dochter werd geplaagd eczeem. Er werd geadviseerd door een naturopaat om een paleo-dieet te volgen voor haar chronische maagpijn en eczeem.
Na wat onderzoek en overleg hebben we besloten om eliminatie diëten uit te proberen.
Daarna heb ik ongeveer een jaar lang tijdens mijn tweede zwangerschapsverlof paleo-maaltijden voor het hele gezin bereid (omdat ik de “één familie, één maaltijd”-doctrine onderschrijf), drie maaltijden per dag, zeven dagen per week, zeven dagen per week…

Je kunt je gemakkelijk voorstellen hoe dit allemaal verslindend is geworden van mijn tijd en energie! Gelukkig hadden mijn man en ik toen al besloten dat ik mijn professionele carrière zou stopzetten om thuis te blijven en voor onze jonge kinderen te zorgen.

Het kostte me veel tijd en energie. Maar hoe uitdagend het ook was in die tijd, we zagen direct verbeteringen in het eczeem en de maagproblemen van mijn dochter en bovendien werden mijn ogen wijd opengezet voor de onmiskenbare kracht van voedsel en het verband met gezondheid en voeding. Het heeft mijn kookfilosofie voor altijd gevormd. Dit alles heeft
beïnvloed wat en hoe ik kook voor mijn familie en de recepten die ik deel op Instagram en mijn blog.

Mijn interesse in voedselfotografie begon en groeide van daaruit ook. Ik verdiepte me in andermans voedselblogs voor nuttige recepten en werd geboeid door mooie beelden van eten.
Ondertussen was Instagram enorm populair geworden met zijn verslavende visuele allure en zijn pittige bijschriften.
Het werd een manier om mijn inspanningen te documenteren en, wat belangrijk is, een manier voor mij om productief te zijn en ook een creatieve uitlaatklep te hebben. Ik denk dat ik mijn “fotoreis” zo begon – met een aantal gruwelijke mobiele voedselfoto’s die op mijn Instagram-account werden gepost.
Zoals je inmiddels heb begrepen, ben ik noch een formeel opgeleide kok, noch een fotograaf. Ik leerde beide door scherpe nieuwsgierigheid, zelfleren en brute herhaling.

Who are your clients, can you describe them and do do they found you?

My clients are brands who find me via my Instagram, my website or Pinterest, looking for recipe development and brand collaborations. Sometimes it is through a Public Relations agency, and
other times directly with a brand. I am not represented by an agent nor do I pitch to brands. At this season of my life, this works for me.

How do you manage your time with social media and marketing?

I left a solid career to stay at home to care for our children, so my priority first and foremost is them. The amazing thing about Instagram and the work opportunities it has provided me is the ability to work from home with the flexibility to manage workload and deadlines with my
responsibilities as a parent.
I appreciate all the opportunities that come my way! It is amazing
to be able to work with brands that resonate with me. On the flip side, I am careful to be selective in choosing work that feel genuine and meaningful. Because I want to put 110% into every job I take on, I try not to overload my commitments. My motto view is, saying “no” to one
thing is also simultaneously saying “yes” to something else. In other words, turning down an opportunity because of fit or capacity or whatever, means I am saying yes to another better-
suited opportunity and/or more time to spend with my family.

Wie zijn je opdrachtgevers en hoe komen ze bij jou terecht?

Mijn klanten zijn merken die mij vinden via mijn Instagram, mijn website of Pinterest, op zoek naar receptuurontwikkeling en merksamenwerkingen. Soms is het via een Public Relations bureau, en andere keren direct met een merk. Ik ben niet vertegenwoordigd door een agent en ook niet door merken. In dit seizoen van mijn leven werkt dit voor mij.

Hoe verdeel je je tijd met social media, marketing en het gezinsleven?

Ik heb een solide carrière achtergelaten om thuis te blijven om voor onze kinderen te zorgen, dus mijn prioriteit is in de eerste plaats bij hen.
Het verbazingwekkende aan Instagram en de werkmogelijkheden die het mij heeft gegeven is de mogelijkheid om thuis te werken met de flexibiliteit om de werkdruk en deadlines te beheren met mijn
verantwoordelijkheden als ouder.
Ik waardeer alle kansen die op mijn pad komen! Het is verbazingwekkend
om te kunnen werken met merken die mij aanspreken. Aan de andere kant ben ik voorzichtig om selectief te zijn in het kiezen van werk dat echt en betekenisvol aanvoelt.

Omdat ik 110% in elke baan die ik aanneem wil stoppen, probeer ik mijn verplichtingen niet te overbelasten. Mijn motto is, “nee” zeggen tegen een ding is ook tegelijkertijd “ja” zeggen tegen iets anders.
Met andere woorden, het afwijzen van een kans vanwege fitheid of capaciteit of wat dan ook, betekent dat ik ja zeg tegen een ander beter…
geschikte gelegenheid en/of meer tijd om met mijn familie door te brengen.

How do you start with styling?

Pinterest and Instagram are both amazing sources of creative inspiration and a great place to get the creative juices flowing. For a client shoot or a recipe post on my own blog, I aim for a minimum set of 8-10 final images. I consider the different angles, raw ingredients, different stages of preparation, macro shots, action shots, etc. that help tell the visual story.  Guys, I’m a nerdy checklist-maker. I always make a list of the shots I want to nail, complete with little square boxes on the left to check off as I go. Writing these down on paper helps me organize my thoughts and the flow of a shoot. I try to be specific, for example, “flatlay raw ingredients”, “macro side profile cake slice”, “action shot squeeze lemon juice over finished dish”, and the like. Without a checklist, I easily risk forgetting a shot that I wanted in the middle of all the chaos of cooking, styling and photographing a recipe.

What is your focus with styling?

At the heart of it, I am using my photos to convince the viewer to make the recipe. So the ultimate goal is to make the food look as scrumptious on camera as possibleas in real life!
For me, this means thinking about a variety of things. What type of light vibe best compliments the subject most – dark and moody versus versus libright and airy? What are the colours is of the dish, food itself to guide the colours of the props? Are there enough textures, layers and
colours inherent in the dish to make it pop on camera, or do I need to build those elements at through things like fresh parsley, coarse salt or sesame seeds?
How long will the dish look “fresh” or will the dish it need to be “freshened up” and how do I plan the my flow of the shootaround that to capture the dish at its best and most mouth-watering? How can I leverage
composition techniques to determine placement? These considerations are front and center on my mind when as I approach styling.
But don’t be let me mislead fooled you into thinking
I have everything it all figured out before I begin. I don’t! That’s just where I start once everything is placed into the scene. There is still usually a ton of fiddling and faffing to get it just right!

Hoe begin je met een foodstyling set?

Pinterest en Instagram zijn beide geweldige bronnen van creatieve inspiratie en een geweldige plek om de creatieve sappen te laten stromen. Voor een klantenshoot of een receptenpost op mijn eigen blog streef ik naar een minimale set van 8-10 eindbeelden in de set. Ik houd rekening met de verschillende invalshoeken, rauwe ingrediënten,
verschillende stadia van voorbereiding, macro-opnames, actiefoto’s, enz. die zouden helpen het visuele verhaal te vertellen.
Jongens, dit maakt me misschien heel raar, maar ik ben een nerdy checklist-maker. Ik maak altijd een checklist van de shots die ik wil bereiken, compleet met kleine vierkante vakjes aan de linkerkant om af te vinken als ik ga. Checklisten die ik op papier schrijf, helpt me enorm in mijn
en ik gebruik het nog steeds als een instrument om mijn gedachten en de stroom van een shoot te organiseren.
Ik probeer specifiek te zijn, bijvoorbeeld, “flatlay raw ingredients”, “action filling a dumpling”, “macro side profile cake slice”, “action shot squeeze citroensap over finished dish”, en dergelijke! Als ik het maken zonder checklist oversla, loop ik gemakkelijk het risico de specifica shot te vergeten die ik wilde maken te midden van
in het midden van alle chaos en rotzooi van het koken, het stylen en fotograferen van een recept.

Wat is je focus met foodstyling?

De kern ervan is dat ik mijn foto’s gebruik om de kijker te overtuigen het recept te maken. Het uiteindelijke doel is dus om het eten er in het echt zo heerlijk mogelijk uit te laten zien voor de camera!
Voor mij betekent dit dat ik over verschillende dingen moet nadenken. Welk soort lichte vibe complimenteert het onderwerp het beste – donker en humeurig versus libertijns en luchtig? Wat zijn de kleuren van de schotel, het voedsel zelf om de kleuren van de rekwisieten te sturen?

Zijn er genoeg texturen, lagen en kleuren die inherent zijn aan het gerecht om het te laten knallen op de camera, of moet ik die elementen op te bouwen door middel van dingen als verse peterselie, grof zout of sesamzaadjes?

Hoe lang zal het gerecht er “vers” uitzien of moet het gerecht “opgefrist” worden en hoe plan ik mijn stroom van de shootaround die het gerecht op zijn best en meest verrukkelijke manier vast te leggen? Hoe kan ik gebruik maken van samenstellingstechnieken om de plaatsing te bepalen?
Deze overwegingen staan voorop en staan centraal bij het benaderen van de styling.

Maar laat me je niet misleiden door te denken…
Ik heb alles al uitgezocht voordat ik begin. Dat heb ik niet! Dat is precies waar ik begin als alles eenmaal in de scène is geplaatst. Er wordt meestal nog een hoop geprutst en geprutst om het precies goed te krijgen!

What backdrops are you using?

For all front-on shots, I set up in front of a white wall inside my house in my house. Five months ago, we moved into a new house and now there are closet doors behind my set-up, which complicates things a little in terms of straightening all the lines within the shot.
I’m still working on figuring out the ideal set-up here. For flat-lays, I have two self-made wood plank surfaces, a professionally painted plywood double-sided board from Erickson Surfaces and two vinyl roll-up
surfaces from Capture by Lucy.

What props do you often use?

Handcrafted ceramic dishware are inarguably the most photogenic. But also the most pricey! I have a very modest collection of treasured pieces and like every food blogger, am always keeping an eye out for special pieces to acquire. When planning the props to use in a given
shot, I consider varying size, colour, shape and material. I like to mix things like wooden bowls, stone platters, small brass pinch dishes, glass, metal or wooden utensils. or even a crumpled paper bag that held a loaf of bread is fair game came in.
Varying at least two to three of these factors create visual interest. Adding softness and movement by way of linens or botanicals
foliage balances the hard rigidityness of dishware. And of course, the ingredients themselves can are often be effective excellent props.
A scattering of bread crumbs, a small bowl of fruit
that was used in the recipe, a dusting of flour, etc. All of these add layers to an image while tying in the visual story to the recipe.

Welke fotoachtergronden gebruik je vaak?

Voor alle front-on shots stel ik me op voor een witte muur in mijn huis. Vijf maanden geleden zijn we verhuisd naar een nieuw huis en nu zitten er kastdeurtjes achter mijn opstelling, wat het een beetje moeilijk maakt om alle lijnen binnen het schot recht te trekken.
Ik ben nog steeds bezig met het uitzoeken van de ideale opstelling hier. Voor flat-lays heb ik twee zelfgemaakte houten planken, een professioneel geschilderde dubbelzijdige multiplexplaat van Erickson Surfaces en twee vinyl roll-ups komen van Capture by Lucy.

Welke fotoprops gebruik je vaak?

Handgemaakt keramisch serviesgoed is ongetwijfeld het meest fotogenieke. Maar ook het meest prijzig! Ik heb een zeer bescheiden collectie van gekoesterde stukken en hou, zoals elke foodblogger, altijd een oogje in het zeil voor bijzondere stukken om aan te schaffen.

Bij het plannen van de props om te gebruiken in een bepaald shot, denk ik aan variatie in grootte, kleur, vorm en materiaal.
Ik hou ervan om dingen te mengen zoals houten kommen, stenen schalen, kleine messing knijpschaaltjes, glas, metaal of houten gebruiksvoorwerpen. Of zelfs een verfrommelde papieren zak met een brood erin.
Minstens twee tot drie van deze factoren zorgen voor visuele belangstelling. Het toevoegen van zachtheid en beweging door middel van linnengoed of botanische middelen.
Het gebladerte balanceert de harde rigiditeit van het serviesgoed. En natuurlijk zijn de ingrediënten op zich vaak ook effectief als uitstekende rekwisieten.
Een verstrooiing van broodkruimels, een klein schaaltje fruit
dat werd gebruikt in het recept, een afstoffen van meel, enz. Al deze lagen voegen een afbeelding toe terwijl ze in het beeldverhaal aan het recept worden vastgeknoopt.

Which light do you work (daylight/artificial)?
Natural daylight.

How do you do action shots and what are your settings?

A tripod is essential, since I am shooting myself. I have a wireless remote and a wired remote. However, most of the time I ignore those and just use the camera’s self-timer.
I find an unmoving part of the scene to focus the camera on. When self-shooting, it is impossible to get a moving subject in focus. I set it with a delay (2, 10 or 20 seconds) to give myself time to get
into position and set have the camera to snap a series of continuous images continuously.
Repeat! Repeat! Until I nail that one frame that captured the movement perfectly..Find an unmoving part of the scene to focus the camera on. When you’re self-shooting, it is nearly impossible to get moving subject in focus.
I personally like an aperture between 2.8 5 to 3.5 for these shots, so I lock that down without thinking about it much. I then consider the ISO and shutter speed.
If I am looking want to freeze motion – such as a swirl of honey over a tart or drops of lemon juice squeezed overto finish a
finished dish – ISO and shutter speed are both cranked up high. ISO is set to at least 800.

I rely on post-editing in Lightroom to lower the noise created by that high ISO. By virtue of the fact that I have cranked up the ISO, I am also able to set a higher faster shutter speed (remembering I’ve locked in my desired aperture) while maintaining the correct desired exposure. The higher
the shutter speed, the more frozen the motion appears.

On the other hand, if I am looking want to capture motion blur – such as a fuzzy shower of powdered sugar or the sweep of a moving
hand whisking something – I set a low ISO (around 150-200) and set the shutter speed to whatever is required to obtain proper the desired exposure. The exposure triangle forces the a slower shutter speed to be slower in this scenario, which givinges you the blurred effect, and is
another reason why a tripod is crucial.

Do you work with a speedlite/flash?
I do not. I rely on natural light.

What camera and lenses do you use and/or tripod?
Nikon D750. I own three lenses, all Nikon: 50mm 1.4G, 35mm 1.4G, and 60mm 2.8G. I love the first two but rarely use the third, which I will use for macro shots. I have the Manfrotto 055 tripod with an XPRO ball head.

Which program do you use to edit your photos?
Adobe Lightroom for all DSLR raw images. Snapseed app for mobile images.

Tips & tricks?

  1. Pick up the camera and shoot. This is a universal piece of advice and is also the best advice I got when I was starting. Like with many things, there is a big learning curve at the beginning of learning photography and the best way to climb it is with loads of practice.
  1. Expand your sources for inspiration. What I mean is, if you’re a food photographer, look at other forms of art outside of food images. Now that I’ve been shooting food for four years, I notice that my progress is not the leaps and bounds I experienced in the earlier day/years.
    Looking at beautiful food images is still very inspirational for me, but I’m beginning to pay more attention to open myself up more and more to portraits and non-food photography
    for inspiration, too.!
  2. Moisturize your hands! Say what? Continuing the above topic of action shots, if you’re shooting in an the action shot involving with your hands, make sure they’re not dry. And may as well make sure nails are groomed (I don’t mean professionally manicured – just neat
    and trimmed) make sure to put some cream on them. I have dry skin and live in a dry climate and I’m telling you from personal experience, the biggest bummer worst is finally nailing getting a killer action shot only to zoom in and find my your hands terribly dry.
    How unphotogenic!

Hoe ga je te werk bij actie en fotograferen van eten?

Een statief is essentieel, zeker als ik mijzelf op de foto zet.
Ik heb een draadloze afstandsbediening en een bedrade afstandsbediening. Meestal negeer ik die echter en gebruik ik gewoon de zelfontspanner van de camera.
Ik vind een onbeweeglijk deel van de scène om de camera op te richten. Bij het zelf fotograferen is het onmogelijk om een bewegend onderwerp scherp te stellen.
Ik stel het in met een vertraging (2, 10 of 20 seconden) om mezelf de tijd te geven om in positie te brengen en de camera in te stellen om continu een reeks doorlopende beelden vast te leggen.
Herhaal! Herhaal! Totdat ik dat ene frame dat de beweging perfect vastlegt…Zoek een onbeweeglijk deel van de scène om de camera op scherp te stellen. Als je zelf aan het filmen bent, is het bijna onmogelijk om een bewegend onderwerp scherp te krijgen.
Persoonlijk hou ik van een diafragma tussen 2.8 5 en 3.5 voor deze opnames, dus ik sluit dat af zonder er veel over na te denken. Ik denk dan aan de ISO en de sluitertijd.
Als ik op zoek ben naar beweging wil bevriezen – zoals een werveling van honing over een taart of druppels citroensap geperst overto finishen een
afgewerkte schotel – ISO en sluitertijd zijn beide hoog aangezwengeld. ISO is ingesteld op minimaal 800.

Ik vertrouw op nabewerking in Lightroom om de ruis die door die hoge ISO ontstaat te verminderen. Door het feit dat ik de ISO heb opgevoerd, ben ik ook in staat om een hogere sluitertijd in te stellen (waarbij ik me herinner dat ik mijn gewenste diafragma heb vergrendeld) met behoud van de juiste gewenste belichting. Hoe hoger de sluitertijd, hoe meer bevroren de beweging verschijnt.

Aan de andere kant, als ik op zoek ben naar bewegingsonscherpte – zoals een vage douche van poedersuiker of het vegen van een bewegende
hand fluisterend iets – stel ik een lage ISO in (ongeveer 150-200) en stel de sluitertijd in op wat nodig is om de gewenste belichting te verkrijgen. De belichtingsdriehoek dwingt de langere sluitertijd in dit scenario, wat je het onscherpe effect geeft, tot een langere sluitertijd.
Nog een reden waarom een statief cruciaal is.

Werkt je met een speedlite/flash?
Dat doe ik niet. Ik vertrouw op natuurlijk licht.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?
Nikon D750. Ik heb drie objectieven, alle Nikon: 50mm 1.4G, 35mm 1.4G en 60mm 2.8G. Ik hou van de eerste twee, maar gebruik zelden de derde, die ik zal gebruiken voor macro-opnamen. Ik heb het Manfrotto 055 statief met een XPRO balhoofd.

Welk programma gebruikt u om uw foto’s te bewerken?
Adobe Lightroom voor alle DSLR raw images. Snapseed app voor mobiele beelden.

Tips & tricks voor foodfotografie?

  1. Pak de camera op en schiet. Dit is een universeel advies en is ook het beste advies dat ik kreeg toen ik begon. Zoals bij veel dingen is er een grote leercurve aan het begin van het leren fotograferen en de beste manier om het te beklimmen is met veel oefening.

2. Breid je inspiratiebronnen uit. Wat ik bedoel is, als je een voedselfotograaf bent, kijk dan naar andere vormen van kunst buiten de foodbeelden. Nu ik vier jaar lang voedsel heb gefotografeerd, merk ik dat mijn vooruitgang niet de sprongen voorwaarts is die ik in de vorige dag/jaren heb gemaakt.
Het kijken naar mooie food foto’s is voor mij nog steeds erg inspirerend, maar ik begin meer aandacht te krijgen om me meer en meer open te stellen voor portretten en non-food fotografie.
Voor inspiratie, ook!

3. Smeer je handenin! Ga door met het bovenstaande onderwerp van actiefoto’s, als je met je handen in een actiefoto schiet, zorg er dan voor dat ze niet droog zijn. En goed zorgen dat de nagels worden verzorgd (ik bedoel niet professioneel gemanicuurd – gewoon netjes
en getrimd) zorg ervoor dat je er wat crème op doet. Ik heb een droge huid en leef in een droog klimaat en ik vertel je uit eigen ervaring, de grootste klaploper is eindelijk het krijgen van een killer action shot alleen maar om in te zoomen en mijn handen vreselijk droog te vinden.
Hoe ongefotografeerd!

Follow @saltnpepperhere

Blog and instagram link
www.saltnpepperhere.com
IG@saltnpepperhere

Every Friday a new blogpost with “Behind the scenes”

Curious to the other interviews with photographers? Read them here.

Vinyl backdrops

Print the backdrops by yourself! A step by step plan how you can do this.

Behind the scenes met: Foodlove

 

Detox workshopWie ben je en wat doe je?

Hi there! Ik ben Stefanie Baert, het gezicht achter FoodLove. Reeds drie jaar lang spoor ik iedereen aan tot een gezondere levensstijl. Ik geeft inspirerende kookworkshops en organiseer healthy food tours in Gent. Ook ontwikkel ik recepten en foto’s voor bedrijven én leer ik je tijdens een foodstyling workshop hoe je zelf heerlijke foodpictures kan maken.

Edamame boontjes

 

Taking food pics-foodstyling

Welke backdrops gebruik je?

Ik hou ervan om erg veel diverse backdrops te hebben. Zo kan ik me laten inspireren door het gerecht en de best passende backdrop uitkiezen voor de shoot.

Ik heb verschillende sets van houten plankjes die samen de illusie van een mooie verweerde tafel geven, maar ook een oud houten tafelblad dat ik in een hoek in de kelder vond. Momenteel werk ik graag met tegels, al zijn die wel wat zwaarder om mee te nemen naar shoots. Je vindt ze in tegelwinkels of bij natuursteenhandelaars. Ik heb een aantal witte marmeren tegels en grijze outdoortegels met een ruwe structuur. Bij mijn favoriete handelaren bedaal je zo’n 15 euro per stuk, of je gaat gewoon dumpster diven in hun afvalcontainer (met toestemming uiteraard ;)). Hoe meer structuur en textuur in een oppervlak zit, hoe meer karakter je foto’s krijgen. Kies dus niet voor een eenvoudige, grijze tegel, maar durf te gaan voor die tegel met kleurverschillen, putjes en groeven.

 

 Spaghetti pesto

Photo credits: FoodLove voor De Hobbit

Ook heb ik een aantal vinyl backdrops, die je gemakkelijk online vindt. Deze zijn niet altijd fantastisch: ze kunnen wat blinken of erg fake lijken. Maar er zitten ook vaak pareltjes tussen! Kijk dan wel niet verbaasd op wanneer alle foodbloggers dezelfde ondergronden gebruiken en ieders foto’s op instagram hetzelfde lijken.. 😉 Ook bij winkels voor tapijt & vinyl heb ik al tientallen oude stalen gekregen, van collecties die ze niet meer aanbieden. Ga zeker eens naar de speciaalzaak in jouw buurt, ze zijn die stalen liever kwijt dan rijk!

Vraag ook aan je familie, buren, vrienden of ze niets hebben liggen: een oude houten duur, wat planken in het tuinhuis, resterende tegels van hun nieuw aangelegd terras,.. Ze zullen je graag helpen én trots zijn wanneer “hun” backdrop op een mouthwatering picture prijkt.

Zoals je ziet gaat hier het gezegde echt op: One man’s trash is another man’s treasure. Driekwart van mijn backdrops gingen op de afvalberg terechtkomen, indien ik ze niet had uitgekozen als foto backdrop. Creatief zoeken resulteert in prachtige backdrops voor weinig geld, zo heb je meer budget om te investeren in je zaak!

Pancakes

Hoe begin je met stylen

Eerst en vooral kijk ik welk beeld ik wil creëren of welke sfeer de klant wenst. Ook bedenk ik wat de troeven van het gerecht zijn en bepaal ik van daaruit de positie van de camera. Ga ik voor een topshot of een side shot?

Vervolgens bereid ik de styling voor. Ik probeer een aantal composities uit, bekijk hoe het licht zit en stel een eerste beeld samen. Vervolgens bekijk ik met een dummy (een eenvoudige representatie van het gerecht, bvb een witte doek voor yoghurt, wat sla-blaadjes voor een uitgebreide salade,..) hoe de kleuren zitten, welk servies ik exact ga gebruiken en wat er ontbreekt. Hiervoor maak ik vaak een aantal foto’s met mijn gsm, aangezien ik daar een veel groter beeldscherm heb dan op mijn camera. Uiteraard kan je ook getetherd fotograferen (dan komt het beeld onmiddellijk op je laptopscherm), maar ik hou niet van dat kabeltje tussen mijn camera en laptop. Ik beweeg nl. te vaak met de camera rond mijn nek om de juiste hoek te vinden, kruiden te strooien, kommetjes uit te kiezen,.. Ook wordt dit niet ondersteund door alle camera’s.

Taking pics from food-

Waar let je op met styling

Number one rule: het gerecht krijgt alle aandacht en moet volledig tot zijn recht komen. Soms zie je foto’s waarbij het schreeuwerig tafelkleed, mis-matching servies en te aanwezige bloemen de aandacht afleiden van het bord. Dat wil ik graag vermijden. Uiteindelijk maak ik de foto niet met als doel om het servies te verkopen, maar juist om het gerecht zo aantrekkelijk mogelijk te maken. In mijn geval: zodat mensen het thuis willen koken of zich willen inschrijven voor mijn kookworkshops!

Het gerecht moet er mooi, fris en vers uitzien maar ook niet te gekunsteld. Ik hou van messy foto’s: kruimels, spatten en lepels vol saus. Alles om een écht en realistisch beeld te creëren. Maar ik zorg er altijd voor dat ik eerst een goede “nette” foto heb, voordat ik mijn lepel hummus op de ondergrond laat vallen en zo onherstelbaar de setting bezoedel 😉

Ik hou ook erg van harmonie tussen de verschillende onderdelen en zorg graag voor een coherente stijl. De kernwaarden van FoodLove moeten ook in de foto’s zitten, zodat mijn huisstijl, logo, kleuren, beelden en food foto’s eenzelfde sfeer uitstralen. Zo is het voor de klant duidelijk wie ik ben, wat ik doe en waar ik voor sta.

miso soup

 

Welke props gebruik je vaak

Ik heb een aantal stuks favoriet bestek en servies. Zo hou ik enorm van de kommen en tassen van Sissyboy en de House Doctor. Het nadeel hier is dat vele fotografen deze gebruiken, omdat ze hip en gemakkelijk verkrijgbaar zijn. Daarom ga ik steeds vaker naar verschillende Kringwinkels. Dagelijks komen daar de mooiste stuks binnen, voor een onvoorstelbaar lage prijs. Zo kocht ik laatst nog de leukste koffietasjes, kommen met spikkelglazuur, betonnen vazen, een marmeren schotel en tafellinnen met een handige ruwe textuur, samen voor nog geen 10 euro!

Qua kleuren werk ik vaak met grijze & blauwe tinten, zowel in mijn ondergronden als in mijn props. Ik vind dat gerechten er daardoor extra fris & vers uitzien. De heel rustieke toer ga ik zelden op. Mijn grootmoeders servies met rode bloemen en gouden randen blijft meestal diep onderin de kast liggen 😉

Andere props die geen bestek of servies zijn, zijn uiteraard kruiden en specerijen, (gedroogde) bloemen, verse ingrediënten, serviettes,.. Ik gebruik deze ook erg graag, om wat context te geven aan het gerecht.

Tips and tricks?

Ben je een startende food fotograaf en weet je écht niet waar te beginnen? Kies op Pinterest een paar inspirerende foto’s uit van je favoriete koks & fotografen. Analyseer de foto’s tot in het kleinste detail en bedenk voor jezelf waarom je de foto juist zo mooi vindt. Zo ga je leren wat het effect is van de backdrops en het gekozen servies, hoe het gerecht gestyled wordt, welk effect het licht heeft en hoe de compositie juist in elkaar zit (waarom staat dat kommetje juist daar?).

Geraak niet te ontmoedigd door de fenomenale beelden die je online en in tijdschriften kan terugvinden. Vergelijk je absoluut niet met fotografen die al jaren bezig zijn, zij zijn toch ook ergens begonnen? Ga gerust eens kijken naar hun allereerste foto’s, en je gaat zien dat zij ook maar mensen zijn en een heel evolutieproces hebben doorlopen.

Besef ook heel goed dat de nabewerking van een foto een enorm grote rol speelt in hoe indrukwekkend een food foto is. Zoals slanke modellen gephotoshopt worden, worden alle (ja àlle) food photo’s ook bewerkt. De kleuren worden versterkt, vegen en vlekjes worden verwijderd, schaduwen worden geaccentueerd of juist weggewerkt,.. You name it, they do it. Heb je dus het idee dat jouw foto er nooit echt uitspringt? Denk dan zeker eens na over de aanschaf van bvb. Lightroom.

And last but not least: pas de bereiding van het gerecht aan, wanneer je er een foto van wilt nemen. Schenk extra aandacht aan hoe je iets snijdt en zorg ervoor dat je alles beetgaar kookt (of nog krokanter) . Bewaar de salade en kuiden zo lang mogelijk in de koelkast zodat ze niet verleppen. Meng sauzen niet onder het gerecht, maar voeg die beetje bij beetje toe tijdens de shoot. Gebruik veel kleine texturen bij “vlakke” en eentonige gerechten zoals chili, soep, stoofpotjes,.. Voor meer tips & tricks: follow one of my workshops 😉

Met wat voor een licht werk je (daglicht/kunstlicht)

Ik werk enkel met daglicht. Ik zit natuurlijk in een luxepositie: fotograferen kan ik overdag doen, want het is een onderdeel van mijn job. Ik begrijp dat zij die pas om 18u thuiskomen van hun werk en vervolgens nog moeten koken, geen daglicht kunnen gebruiken. Investeer dan zeker in een daglichtlamp en een diffusor, dat kan je gemakkelijk bij de grote webshops vinden voor relatief weinig geld. Gebruik zeker niet jouw standaard keuken- of eetkamerverlichting. Deze zullen hoogstwaarschijnlijk harde schaduwen en een gele schijn aan je foto toevoegen.

Mylucie: behind the scenes with Foodblog

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik gebruik een systeemcamera a.k.a. hybridecamera: budgetvriendelijk, klein en licht, maar met (bijna) alle mogelijkheden die een spiegelreflex aanbiedt. Aanraders vind ik de Sony Alpha5000/6000. Ik heb deze gekocht aan het begin van mijn food fotografie avontuur en heb toen bewust gekozen voor een hybride, omdat ik deze ook graag mee op reis neem. En ik ga heus niet met een zware en dure reflex rondlopen in de rijstvelden of op het strand!

Ik heb een eenvoudig en betaalbaar statief om sideshots te nemen. Een goed statief voor overhead shots moet ik nog kopen, voorlopig sta ik lekker krom gebogen over mijn gerechten 😉

In welk programma bewerk je je foto’s?

Lightroom! Relatief gebruiksvriendelijk en aan de betaalbare kant (zo’n 12 euro per maand). Er zijn heel wat online tutorials te vinden om zelf snel & gemakkelijk aan de slag te kunnen.  Ik vind dat deze tool echt het grote verschil maakt. Je beelden hebben meer impact en lijken zo uit een tijdschrift te komen.

Stefanie kun je volgen op:

Blog: www.foodlove.be

Op FaceBook:  @foodloveblog
Op Instagram: @foodloveblog

 

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren



5 Food styling tips

 

Food styling 

Het is 1 januari lieve mensen, een gelukkig nieuw jaar!
Deze mooie food foto’s maakte ik samen met CookedbyRenske waarmee ik een dag gerechten fotografeerde waaronder kruidige tulband en heerlijke eendenborstfilet. Ook bij deze blogposts zie je een kijkje achter de schermen en styling tips.

Bij deze fotosessie haalde ik gewoon appelflappen van de bakker. We wilden het thema “Oud & Nieuw” op de foto zetten maar wisten van tevoren nog niet hoe en wat.
Om dus te oefenen hoef je niet altijd zelf iets te maken of te bakken. Als je gewoon wilt oefenen met food fotografie neem dan iets makkelijks. Heb je echt een recept voor je foodblog dan natuurlijk wel zelf maken.

tips food styling

  1. Gebruik handen in je fotografie.

    Om een foto meer een verhaal te geven, gebruik handen in je foto’s. Ik vind het juist mooi als er je wel die ene ring of armband ziet. Het coolst is natuurlijk een prachtige tattoo maar dat moet wel je stijl zijn.
    Heb je geen helper in de buurt? Gebruik dan je statief en zet je camera op “interval time shooting”. Je kunt het zo instellen dat je camera heleboel foto’s achter elkaar maakt. Gebruik verschillende posities van je handen en “freeze”, hou je handen stil. Als het bewogen is, is het vaak niet mooi. Soms kunnen je handen gekke klompjes worden vandaar meerdere foto’s.

5 food photography tips

2. Maak een “messy”.

Ja, je moet ervan houden maar om de foto sprekender te maken: maak een rommel. Ik bouw meestal de setting op en maak continu foto’s. Eerst begin je netjes met stylen maar steeds maak je de foto wat rommeliger. Dit door kruimels neer te leggen, bessen neer te leggen of poedersuiker te strooien. Begin met weinig en bouw het op tot iets meer. Als je teveel doet, kun je weer opnieuw beginnen. Met het bewerken van mijn foto’s begin ik vaak achteraan. Mijn beste foto’s zitten vaak op het eind. Het is realistischer als er kruimels liggen of een lepel met slagroom op het hout ligt. In het echt blijft het ook niet netjes.

3. Maak foto’s uit verschillende hoeken

Als je fotosetting klaar is, maak dan verschillende foto’s. Sta op een stoel voor een flatlay (zodat alles scherp is). Maak een detail foto en schuif dingen daarvoor opzij als dat nodig is. Probeer de foto zo te nemen dat je later niet veel hoeft te “knippen”.
Neem een foto van de zijkant, doe een stapje naar voren of naar achteren. En ga eens op een andere plek staan.

rommelige food foto

4. Zorg voor mooie authentieke props.

In kringloopwinkels en rommelmarkten kun je vaak de mooie fotoprops krijgen. Het geeft niet als er ergens een scherfje vanaf is dat geeft juist meer structuur in de foto.
De tinnen borden haalde ik beide voor 2,- in de kringloop. Het kannetje waar de chocolade in zit komt van de rommelmarkt voor 0,50 cent.  De ronde boomstam schijf haalde ik bij de Blokker voor 3,-. De mooie ronde kanten kleedjes haalde ik uit mijn moeders kast tevoorschijn.
De zinken plaat vond Renske bij de buren bij het grof vuil. De donkerblauwe plaat is een oud keukendeurtje die ik uit de container viste. De ronde plank met touwtje (detail maar ook mooi) kocht ik in een winkel voor 4,-.
Kerstlampjes uit de kerstdoos en champagneglas uit de glazenkast.
Kijk een s in huis wat je allemaal niet kunt gebruiken. En snuffel eens bij vrienden, opa en oma of bij je ouders. Vaak kom je ware schatten tegen.

food fotografie tips

5. Probeer je bord niet in het midden te leggen

Het is een veel mooier effect als je een bord niet in het midden legt. Probeer het maar eens uit. Ik heb ooit geleerd in een cursus van een food stylist dat als ze het gevoel had dat de foto niet klopte, dan stond het bord in het midden.
Schuif af en toe met je borden en props. Soms kost het even tijd voordat je de goede setting hebt gevonden.

 

 

 

BewarenBewaren