Behind the scenes with @useyournoodles

I’m Anja and I’m the person behind Use Your Noodles blog. I started my blog way back in 2015 but when my son was born in 2017 I had a year and a half break from blogging. I just started last December and opened my photography business in April. My formal education is in ecology, but I was always drawn to anything creative and am definitely not the one who would like a monotonous job. When I started my blog I quickly discovered that expressing myself through photography is the way to go. Most of my work is currently in product photography, but I’ve been getting some food photography too lately. Food photography is my biggest passion so hopefully, this will be my main work in the future.

Interview met food fotograaf @useyournoodles

Ik ben Anja, het gezicht achter de blog Use Your Noodles. In 2015 ben is destijds gestart met het schrijven van mijn blog. Na de geboorte van mijn zoon in 2017 heb ik voor 1,5 jaar het bloggen even op een laag pitje gezet. Afgelopen december heb ik het bloggen weer opgepakt en heb in April van dit jaar mijn fotografie bedrijf opgestart. Ik heb een achtergrond in Ecologie, maar heb me altijd aangetrokken gevoeld tot alles dat met creativiteit te maken heeft. Daarnaast ben ik absoluut niet iemand die gemaakt is voor een eentonige baan. Toen ik mijn blog begon, ontdekte ik al snel dat mijzelf uitdrukken door middel van fotografie de manier is. Het grootste deel van mijn werk zit momenteel in productfotografie, maar ik krijg de laatste tijd ook meer food gerelateerde opdrachten. Food fotografie is mijn grootste passie, dus ik hoop in de toekomst mijn werk hier volledig op te kunnen richten.

How do you start with styling ?

Thinking about styling usually starts as soon as I’m thinking about the recipe. If I know the dish will be good but won’t look so , I’ll think if there’s anything I can add to it or change so it will both look and taste better. Both of these aspects are super important to me. I also love getting inspiration on Pinterest and Instagram! Some more important factors I consider when styling are season, mood and story. I’m a planner and I write all these things down, maybe even write down some props I think would fit and make some sketches. 

Wanneer begin jij met styling?

Het denken over styling begint meestal al bij het nadenken over het recept. Als ik weet dat het een goed gerecht is, maar er niet zo goed uit zal zien, dan denk ik dat ik er iets aan kan toevoegen of veranderen, zodat het er beter uitziet en daardoor ook beter smaakt. Beide aspecten vind ik heel erg belangrijk. Ook vind ik het heerlijk om inspiratie op te doen op Pinterest en Instagram! Er zijn drie belangrijke factoren die bij mij altijd een rol spelen wanneer het styling betreft, namelijk het seizoen, de stemming en het verhaal. Ik ben een planner en soms schrijf ik zelfs al wat props op en schets ik de setting.

What is your focus point, when it comes to styling?

My focus point probably is color. I’m really drawn to playing with color and even though my style is moody and dark I like the colors to be prominent. For a while, I was experimenting with a more desaturated look but came to the conclusion that I just love color and while I love desaturated photos from other people, I prefer to use bold colors. The second thing, I would say is a story. It’s either a gathering, early morning, tea party… whatever it is, I want to recreate the feeling of that story in my photos.

Waar leg je de focus wanneer het op styling aankomt?

De focus ligt bij mij waarschijnlijk op kleur. Ik voel me aangetrokken tot het spelen met kleuren en hoewel mijn stijl vrij donker is, vind ik het leuk dat kleuren prominent aanwezig zijn. Ik heb een tijdje geëxperimenteerd met minder kleur en hoewel ik het prachtig vind bij anderen, geef ik uiteindelijk de voorkeur aan het gebruik van gedurfde kleuren. Het tweede wat ik zou noemen is het verhaal. Wat het ook is, ik wil het gevoel van dat verhaal in mijn foto’s weergeven.

What backdrops do you use?

Most of the backdrops I made myself. I love to have the creative freedom to create whatever I feel I need to tell my stories. One of my favorites is actually my dad’s old construction work wooden surface that’s spilled with all kinds of paint and concrete. I left one side as is, and painted the other darker. I love it for the texture it has! I have some vinyl backdrops too including one of yours 🙂 beautiful, btw! I use that mostly for flat lays or as a backdrop that’s behind the scene.

Welke foto achtergronden gebruik je graag?

De meeste achtergronden heb ik zelf gemaakt. Ik hou er van om de creatieve vrijheid te hebben om te creëren wat ik nodig heb om mijn verhalen te vertellen. Een van mijn favorieten is eigenlijk mijn vaders oude werkblad, het hout van het blad zit onder de verf- en betonresten. Ik heb de ene kant van het blad gelaten zoals het was, en de andere kant donkerder geschilderd. Ik hou van de textuur die het heeft! Ik heb ook vinyl achtergronden, ook een van jou trouwens! Die gebruik ik meestal voor flat lays of als achtergrond.

What props do you often use?

I love whatever feels natural, so probably wood, fabric, and ceramics, but also nature finds and all kinds of flowers and greenery

Welke props gebruik je vaak voor foodfotografie?

Ik hou van alles wat natuurlijk aanvoelt, dus meestal props van hout, stof of keramiek. Daarnaast maak ik ook graag gebruik van bloemen en groen.

Which kind of light do you prefer working with, daylight or artificial?

Mostly natural, but I’ve been playing with artificial too, lately. I like both for different reasons. Natural light is just magical and I know people get scared to transition to artificial light because it’s supposed to be hard. But I think natural light is hard and if you feel confident shooting in natural light then artificial light is a bunch of settings. This was supposed to be a pep talk to any of your readers who is afraid to try artificial light. I love artificial light because I can control it more. It takes some time to get used to it and I’m certainly not there yet, but I love that it gives you the opportunity to create whatever light you want, even if it’s dark outside.

Van welke lichtbron maak je het liefste gebruik, daglicht of kunstlicht?

Meestal gebruik ik natuurlijk licht, maar ik heb de laatste tijd ook met kunstmatig licht geoefend. Ik vind het allebei leuk, om verschillende redenen. Natuurlijk licht is gewoon magisch en ik weet dat mensen bang zijn om over te stappen op kunstlicht, omdat het moeilijker zou zijn. Zelf denk ik juist dat natuurlijk licht moeilijk is. Wanneer je fotograferen met daglicht onder de knie hebt, is fotograferen met kunstlicht slechts een aantal settings. Dit is al een peptalk bedoeld voor je lezers die bang zijn om kunstlicht een kans te geven. Ikzelf hou van kunstlicht omdat ik het meer kan sturen. Het kost tijd om eraan te wennen en ikzelf ben er zeker ook nog niet, maar ik vind het geweldig dat het je de mogelijkheid geeft om het licht te creëren dat je wilt, zelfs wanneer het buiten donker is.

How do you do action shots and what are you’re settings?

This is not only for action shots but for most of my photography. I use a tripod and manual focus 99% of the time. I’m usually alone when I shoot, so a tripod or something to hold the camera is necessary. My advice for action shots would be to first test everything. Go stand in the frame like you would in the final shot and make some test shots. Because once you start the action it usually gets pretty messy. Whenever I’m not sure if the shutter speed is as I want I make a shot where I drop something that’s not going to destroy the set, just so I can check my settings. 

Hoe maak jij je actiefoto’s en gebruik je hier speciale instellingen voor?

Dit is niet alleen voor actiefoto’s maar ook voor de meeste van mijn foto’s. Ik gebruik een statief en 99% van de tijd een handmatige scherpstelling. Ik ben meestal alleen wanneer ik fotografeer, dus een statief of iets om de camera vast te houden is noodzakelijk. Mijn advies voor actiefoto’s zou zijn om eerst alles te testen. Ga in het frame staan zoals je in de laatste foto zou doen en maak wat testopnames. Want als je eenmaal aan de actie begint, wordt het meestal behoorlijk rommelig. Wanneer ik niet zeker weet of de sluitertijd is zoals ik wil, maak ik een opname waarbij ik iets laat vallen dat de set niet over hoop haalt, zodat ik mijn instellingen kan controleren. 

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I updated from my old Canon EOS600D to a EOS6Dmii this May and I love it. My favourite lenses are 100mm macro and 85mm and I love the 50mm for wider shots and flat-lays. I have a tripod by Neweer. It has a horizontal arm, which comes pretty handy for flat-lays and I just recently got a c-stand also by Neweer. It makes shooting flat-lays a breeze. It’s really inexpensive, so I’m a bit mad at myself that I didn’t get it earlier. The only downside is that it’s pretty huge and now I can’t place it anywhere but in my living room, which is also my studio.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik ben ik mei geüpdate van mijn oude Canon EOS600D naar een EOS6Dmii, echt geweldig. Mijn favoriete objectieven zijn 100mm macro en 85mm en ik hou van de 50mm voor bredere opnamen en flatlays. Ik heb een statief van het merk Neweer. Het heeft een horizontale arm, wat erg handig is voor flat-lays en ik heb sinds kort ook een c-stand van Neweer. Het maakt het fotograferen van flat-lays een fluitje van een cent. Hij is niet al te prijzig, dus begrijp niet dat ik deze niet eerder heb aangeschaft. Het enige nadeel is dat hij vrij groot is en nu kan ik het nergens anders plaatsen dan in mijn woonkamer, tevens mij studio.

Which program do you prefer to edit your photo’s?

I always use Lightroom first and then if there are some bigger changes needed or maybe I’m making a composite, then I use Photoshop.

Welk programma gebruik je om je foto’s in te bewerken?

Ik gebruik altijd eerst Lightroom en als er dan wat grotere aanpassingen nodig zijn of als ik een samengestelde foto aan het maken ben, maak ik gebruik van Photoshop.

Tips and tricks?

Hmmm, there are so many! I’m just going to give a quick tip on how to start without being overwhelmed by all those beautiful big Instagram accounts. I know when I started, I felt like everyone has these beautiful backdrops and massive prop collections. But had just what I used at home. Unless you work with clients who require a lot of different props, you don’t need a huge prop collection. Even to this date (4 years into food photography) I have a pretty small prop collection. And many times I would need something on set, but I just don’t have it in my collection. That’s when I’m forced to think outside the box. I’m a big advocate of homemade and cheap. Having a few fancy expensive props is okay, but most can be old stuff from flea markets, your grandma or your basement is okay. And nature. It’s a huuuge provider of beautiful seasonal free props.

Tips en tricks?

Hmmm, er zijn er zoveel! Ik ga gewoon een snelle tip geven over hoe te beginnen zonder overweldigd te worden door al die mooie Instagram-accounts. Ik weet dat toen ik begon, ik het gevoel had dat iedereen prachtige backdrops en enorme hoeveelheden props had. Ik maakte vooral gebruik van wat ik al in huis had. Tenzij je werkt met klanten die veel verschillende props willen, heb je zelf geen grote collectie props nodig. Zelfs tot op heden (na 4 jaar in foodfotografie) heb ik een vrij kleine props collectie. Soms heb ik iets op een set nodig dat ik niet in mijn collectie heb, dan ben ik gedwongen even buiten de gebaande paden te denken. Ik ben een groot voorstander van zelfgemaakt en niet te duur. Het hebben van een paar dure dure props is oké, maar de meeste kunnen gewoon oude spullen zijn van rommelmarkten, je oma of uit de kelder. En de natuur. Het is een de beste leverancier van mooie seizoensgebonden en bovenal gratis props!

Want to follow @useyournoodles…

You can follow Anja at Instagram: @useyournoodles
And you can have a look at her blog: www.useyournoodles.eu

Want to read more about photography and styling?

Chocolade brownies en ingrediënten fotografie

Ingrediënten fotograferen

Bij deze weer een mooi voorbeeld hoe je bak ingrediënten op de foto kunt zetten. In het recept van de meringues liet ik al een andere foto zien. Binnenkort zal ik een blogpost wijden aan alleen maar food styling van bak ingrediënten. Voor mij weer een uitdaging en voor jullie mooi om te zien.
Bij deze onderstaande foto gebruikte ik het BBQ blik van de buren. De licht blauwe keramiek schaaltjes maakte ik zelf in keramiekles (jajajajaja…hoe cool hè).
Een zeefje doet het ook altijd goed op bak foto’s. De bloem zorgt weer voor een “layer” (laag in de foto). De oude garde en lepeltje haalde ik bij de kringloop vandaan. Het witte lepeltje vond ik bij Dille & Kamille. Het witte keramieken schaaltje is van Broste Copenhagen.

 

ingredienten bakken

Wat heb je nodig?

Dit is een recept voor 20 blokjes.

-250 gram boter
– 350 gram bruine basterdsuiker
-200 gram donkere chocolade in kleine stukjes
– 40 gram cacao
– 160 gram bloem
– 1 el bakpoeder
– 4 eieren.

hoe maak je brownies

Werkwijze

  1. Verwarm de oven voor op 150 graden.
  2. Doe boter en chocolade in een steelpannetje en smelt op heel laag vuur.  Zo nu en dan goed
    doorroeren.
  3. Doe alle overige ingrediënten in de mengkom van de keukenmachine en meng goed door, laat de
    machine enkele minuten draaien.
  4. Laat het boter-chocolade mengsel enkele minuten afkoelen en schenk dan bij het bloemmengsel
    terwijl de machine draait.
  5. Laat een paar minuten mengen tot een homogene massa.
  6. Bekleed een vierkanten bakvorm met bakpapier en schenk het chocolademengsel erin.
  7. Bak in een uur gaar en laat de brownie in de vorm afkoelen.
    Serveertip: rode besjes erbij.

chocolade brownies

Food fotografie: een kijkje achter de schermen

Hieronder kun je zien hoe ik te werk ben gegaan. Ik wilde de foto iets donkerder hebben. Ik dacht aan een winterse middag, gezellig aan de thee met brownies. Het begint dan al een beetje te schemeren in de winter.
Links plaatste ik piepschuim en boven de setting zwart piepschuim. Dit zorgt voor een iets donkere sfeer. Uiteraard heb ik deze foto’s ook nog bewerkt in Lightroom.
Ik zelf stond links boven op de stoel. Wil je de ingrediënten scherp op de foto krijgen dan moet je hoger gaan staan en uitzoomen.
Ik gebruikte hierbij tegenlicht dat wil zeggen dan heb ik het raam tegenover mij. Lees hier mijn blogpost hoe je foto’s maakt met natuurlijk licht.

food photography tips

ingredients matter

Mijn fotosetting bij Bourgondie

In samenwerking maak ik bij Bourgondie alle food foto’s. Renee bedenkt en maakt alle recepten en zet alles klaar. Ik kom volgeladen met mijn fietskar vol met achtergronden en tassen vol met foto props. Elke keer verbaas ik mij weer wat ik allemaal mee sjouw. Maar elke keer blij dat ik dan toch dat ene schaaltje meehad. Beter teveel props dan te weinig.
Als ik fotografeer is Renee druk bezig met koken voor haar opdrachten en ik kan lekker mijn gang gaan. Hieronder een impressie.

 

flatlay styling and light