Behind the scene @cancaramelo

I’m Lenka, and I warn you – my story has a lot of twists and turns. When I was 18 I moved from Berlin to Barcelona because I felt I needed some time before deciding on a career and a little more sun on my face. The plan was to stay for 5 months which have now become 17 years. After waiting tables for a couple of years I studied psychology – with a little break in between when I went to Chile for a year abroad, but then took the second semester off to travel Peru (selling jewelry I had started to make). I did my masters and PhD in neuroscience, but I had always loved to cook, to imagine new combinations of flavours, textures and colours and put them into practice.

Ik ben Lenka en ik waarschuw je, mijn verhaal gaat alle kanten op. Toen ik 18 was verhuisde ik van Berlijn naar Barcelona omdat ik het gevoel had dat ik wat tijd nodig had voordat ik een beslissing kon nemen over welke weg ik in zou gaan met mijn carrière en een beetje meer zon op mijn gezicht. Het plan was om 5 maanden te blijven, wat nu al 17 jaar geleden is. Na een paar jaar als serveerster te hebben gewerkt, ben ik psychologie gaan studieren – met een kleine pauze tussendoor toen ik voor een jaar naar Chili ging en nam daarna het tweede semester vrij om door Peru te reizen (om sieraden te verkopen die ik was gaan maken). Ik deed mijn master en doctoraat in de neurowetenschappen, maar ik heb altijd van koken gehouden, het idee van nieuwe combinaties van smaken, texturen en kleuren uit te proberen.

At some point my boyfriend convinced me to start a food blog – mostly to be able to cook some of my recipes again. Right from the start I knew that the images had to be a visual invitation to try the food, and before publishing the first recipe, I bought my first dslr.
I enjoyed shooting for my blog immensely, but I paused the blog when I got pregnant and was so nauseous I couldn’t even open the fridge sometimes. After my second baby was born I was anxious about getting back to work – but by this time I had decided that I wouldn’t pursue a career in neuroscience and at some point I allowed myself to just try and make food photography work as a job. From then on I haven’t stopped learning, shooting and working towards that goal. And I’m delighted with my decision. 

Op een gegeven moment overtuigde mijn vriend me om een foodblog te beginnen – vooral om weer wat van mijn recepten te kunnen koken. Vanaf het begin wist ik dat de foto’s hierbij een visuele uitnodiging moesten zijn om het recept te gaan maken, en voordat ik het eerste recept publiceerde, kocht ik mijn eerste dslr.
Ik genoot enorm van het fotograferen voor mijn blog, maar ik pauzeerde de blog toen ik zwanger werd en was zo misselijk dat ik de koelkast soms niet eens kon openen.
Na de geboorte van mijn tweede kindje wilde ik graag weer aan het werk – tegen die tijd had ik al besloten dat ik geen carrière in de neurowetenschappen meer wilde maken en op een gegeven moment stond ik mezelf toe om gewoon te proberen me voor mijn werk volledig op food fotografie te richten. Vanaf dat moment ben ik niet meer gestopt met leren, fotograferen en werken aan dat doel. En ik ben heel erg blij met deze beslissing.

How did you start with food photography and how did you learn?

I started with my food blog, but the main focus at first were the recipes – something that would shift slowly over time. After my second baby was born I really started to read all I could about food photography and of course to put in into practice.
I also did a few online courses (although the ones I learned most where the courses more focused on the business side) and attended a couple of workshops (but by that time I found that the material wasn’t all that new to me). 

Hoe ben je met food fotografie begonnen en hoe heb je het geleerd?

Ik begon met mijn foodblog, waar in het begin de recepten centraal stonden – iets wat in de loop van de tijd langzaam zou verschuiven. Nadat mijn tweede kindje was geboren begon ik echt alles wat ik kon te lezen over food fotografie en dat natuurlijk in de praktijk te brengen.
Ik deed ook een paar online cursussen (hoewel de cursussen waarvan ik het meest leerde meer gericht waren op de zakelijke kant) en volgde een paar workshops (maar tegen die tijd vond ik het materiaal niet zo nieuw meer voor me).

Who are your clients?

Nowadays I create images and sometimes recipes for blogs, online stores, magazines, restaurants and brands. I especially enjoy working for small businesses that believe in what they do and are interested in promoting a healthy and sustainable lifestyle.
Over time I also realized that I want to work for people who pay my prices and value my work. This is something I now pay close attention to, after some bad experiences in the past (where I ignored all the initial warning signs because I wanted the job and regretted it afterwards – well partly regretted it, because at least I learned my lesson and that’s the part that’s worth it).
On my side, I try my best to provide a transparent and pleasant experience for my clients and of course always to the best I can – that’s why I chose to do the job!

Wie zijn je opdrachtgevers?

Tegenwoordig maak ik foto’s en soms ook recepten voor blogs, online winkels, tijdschriften, restaurants en verschillende merken. Ik werk graag voor kleine bedrijven die geloven in wat ze doen en geïnteresseerd zijn in het bevorderen van een gezonde en duurzame levensstijl.
Na verloop van tijd realiseerde ik me ook dat ik wil werken voor mensen die mijn prijzen betalen en mijn werk waarderen. Dit is iets waar ik nu goed op let, na enkele slechte ervaringen in het verleden (waar ik alle eerste waarschuwingssignalen negeerde omdat ik de opdracht wilde binnenhalen en er achteraf spijt van had – nou ja, deels spijt, want ik heb in ieder geval mijn lesje geleerd en dat is het deel dat de moeite waard is).
Aan de andere kant doe ik mijn best om mijn klanten een transparante en prettige ervaring te bezorgen en natuurlijk altijd een zo goed mogelijk resultaat te behalen – daarom heb ik ervoor gekozen een klus aan te nemen!

How do you start with styling?

Most often I start by mentally composing the scene taking into account the mood I’m after, the emotions I want to provoke and the story I want to tell. Sometimes, if I don’t have many ideas, I go to pinterest for inspiration first. I then do a few sketches. I’ve found that the session is a lot easier and fluid if I know beforehand what I’m after.

Hoe begin je met styling?

Meestal begin ik met het in mijn hoofd voorbereiden van de setting, rekening houdend met de sfeer die ik zoek, de emoties die ik wil oproepen en het verhaal dat ik wil vertellen. Soms, als ik niet veel ideeën heb, ga ik eerst op zoek naar inspiratie. Dan maak ik een paar schetsen. Ik heb gemerkt dat het proces een stuk makkelijker en vloeiender is als ik van tevoren weet wat ik wil.

What is you focus with styling

I sometimes like crowded photos, but mostly I’m fascinated by simple images with a lot of negative space and few elements, but that convey emotion and achieve to impact by the way they use light (and shadows!), colour, textures and composition.
I think telling a story, balance and an interesting use of light and shadows are key to this. I think about my colour palette a lot, place things intuitively and when something doesn’t work, I start to think about composition rules to help me create something balanced and aesthetically pleasing.

Waar ligt voor jou de focus met styling?

Ik hou soms wel van drukke foto’s, maar meestal ben ik gefascineerd door eenvoudige beelden met veel negatieve ruimte en weinig elementen, die emotie overbrengen en indruk maken door de manier waarop ze gebruik maken van licht (en schaduwen!), kleur, texturen en compositie. Ik denk dat het vertellen van een verhaal, balans en een interessant gebruik van licht en schaduwen daar de sleutel toe is. Ik denk veel na over mijn kleurenpalet, plaats dingen intuïtief en als iets niet werkt, loop ik de compositieregels na om me te helpen iets evenwichtigs en esthetisch moois te creëren.

What backdrops are you using?

I own a couple of vinyls, but I mostly use my hand painted wooden backdrops. I also have a vintage baking tray that I love and some reclaimed wood. 

Welke backdrops gebruik je graag?

Ik heb een aantal vinyl achtergronden, maar meestal maak ik gebruik van mijn hand beschilderde houten backdrops. Ik heb ook nog oud bakblik waar ik weg van ben en wat hergebruikt hout.

What props do you often use?

First of all, my handmade ceramics. Piece by piece, I’ve built a small collection and they appear in almost all of my photos. I find beautiful ceramics (in neutral tones) pretty crucial in food photography. I also use my linen napkins and tea towels very often, as well as some vintage cutlery I picked up at a flea market.

Welke props gebruik je vaak?

Allereerst, mijn handgemaakt keramiek. Stuk voor stuk, ik heb een kleine collectie opgebouwd, deze komen terug is de meeste van mijn foto’s. Ik vind mooi keramiek (in neutrale tonen) echt cruciaal in food fotografie. Ik gebruik ook mijn linnen servetten en theedoeken vrij vaak, samen met vintage bestek welke ik gevonden heb bij de kringloop.

With which light do you prefer to work (daylight/ artificial)?

I like to work with both natural and artificial light. For a long time I only worked with natural light, but it made me feel scared when I started to offer my services to restaurants – how would I create beautiful food photos if it was dark outside?
When I started to experiment with artificial light I was blown away by how natural it could look if executed well. Nowadays I often get comments like “that light!” on instagram when using artificial light. It was also a liberation at a time where my younger son hadn’t started kindergarten yet and I had very little time for shooting during the day – artificial light gave me the freedom to shoot at night. 

Met welk licht werk je het liefste (daglicht/ kunstlicht)?

Ik werk graag met zowel natuurlijk als kunstlicht. Lange tijd heb ik alleen met natuurlijk licht gewerkt, maar het maakte me bang toen ik mijn diensten aan restaurants begon aan te bieden – hoe zou ik mooie foodfoto’s maken als het buiten donker was?
Toen ik begon te experimenteren met kunstlicht werd ik weggeblazen door hoe natuurlijk het eruit zou kunnen zien als het goed werd uitgevoerd. Tegenwoordig krijg ik vaak commentaar als “dat licht!” op instagram wanneer ik gebruik maak van kunstlicht. Het was ook een bevrijding in een tijd waarin mijn jongere zoon nog niet op de basisschool was begonnen en ik overdag heel weinig tijd had om te fotograferen – kunstlicht gaf me de vrijheid om ’s nachts te schieten.

How do you do action shots and what are your settings?

For action shots I prefer to use artificial light as it allows me to keep the ISO at a minimum (100 for my camera) while freezing motion very effectively. I use speedlites for this kind of shots and the duration of the flash is what freezes the motion, not the shutter speed (which I usually set to 1/200 to eliminate all ambient light). 

Hoe maak je actiefoto’s en welke instellingen gebruik je?

Voor actie foto’s gebruik ik het liefst kunstlicht, zodat ik in staat ben mijn ISO tot een minimum (100 voor mijn camera) te beperken terwijl ik de beweging bevries. Ik gebruik flitslicht voor dit soort foto’s en de duur van de flits is wat de beweging bevriest, niet de sluitertijd (welke ik meestal rond de 1/200 instel om al het omgevingslicht te elimineren).

Do you work with a speedlite/ flash? And what camera, lenses and tripod do you use?

I have two speedlites I love to use. I also own a couple of strobes which I use for commercial jobs where I need to shoot with small apertures like f/16-22 to have everything in focus and where I need more power than the speedlites can offer. 

I use a canon 5d mark iv with a sigma 105mm f/2.8 macro lens, a sigma art 50mm f/1.4 lens and a tamron 24-70 f/2.8 zoom lens. I own a manfrotto tripod that I love, with an extra arm for overhead shots – although  recently I prefer my new c-stand for these shots. 

Werk je met daglichtlampen of flitslicht? En welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Ik heb twee speedlites die ik graag gebruik. Ik heb ook een paar flitsers die ik gebruik voor commerciële klussen waarbij ik met een klein diafragma zoals f/16-22 moet fotograferen om alles scherp te hebben en waarbij ik meer kracht nodig heb dan de speedlites kunnen bieden.

Ik gebruik een canon 5d mark iv met een sigma 105mm f/2.8 macro lens, een sigma art 50mm f/1.4 lens en een tamron 24-70 f/2.8 zoomlens. Ik ben in het bezit van een manfrotto statief waar ik van hou, met een extra arm voor overhead opnames – hoewel ik sinds kort de voorkeur geef aan mijn nieuwe c-standaard voor deze opnames.

With which program do you edit your photo’s?

Always lightroom and sometimes photoshop for final retouching – spot removal, composites etc. 

Met welk programma werk je om je foto’s na te bewerken?

Altijd met lightroom, soms met photoshop voor de final touch – vlekjes wegwerken, compositie etc.

Tips & tricks?

Study light, try to shoot at different places, with different kinds of light, play around with diffusers and reflectors – that’s how I’ve learned the most.
And for something a little more practical: when doing flatlays, tilt the elements that are placed towards the margins inward to avoid lens distortion – if the elements are higher, like bottles, they almost have to fall forward to look straight on the photo.

Tips & tricks?

Bestudeer licht, probeer op verschillende plaatsen te schieten, met verschillende soorten licht, speel met diffusors en reflectoren – zo heb ik het meeste geleerd.
En voor iets praktischer: bij het doen van flatlays kantel je de elementen die naar binnen zijn geplaatst om lensvervorming te voorkomen – als de elementen hoger zijn, zoals bij flessen, moeten ze bijna naar voren vallen om recht op de foto te kunnen kijken.

Want to follow @cancaramelo

You can follow Lenka at Instagram: @cancaramelo
And you can have a look at her website and blog: www.lenkaslens.com & www.cancaramelo.com

Want to learn more about photography and styling?

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Hashtagchallenge #onlyonebread

ISO 200, F2,5, 1/500 56mm lens FujiX-t2

Inspiratie opdoen

Het is zo geweldig om alle enthousiaste reacties en foto’s te zien. Ieder van jullie doet zo hun best, waar jullie ook wonen en leven. Hoe inspirerend is het dat je dus door Instagram kan zien hoe men in India, Australie of New Zeeland hun eten stylen en op de foto zetten?

De maand juni stond in het teken van #onlyonebread Dit thema heb ik gekozen omdat het een vakantie periode was…en veel mensen wellicht op vakantie waren. Maar brood kun je overal krijgen, juist in Italie of Frankrijk heb je prachtige broden bij de bakker liggen.

Maar veel mensen hebben super mooie broden zelf gebakken, zuurdesem brood, focaccia brood met tomaten en groentes. En wat dacht je van de actie foto’s met bloem en deeg? Zo super tof, dank jullie wel allemaal.

Gaining inspiration

It’s so great to see all the enthusiastic reactions and pictures. Each of you is doing your best, wherever you live. How inspiring is it that you can see how people in India, Australia or New Zealand are styling and photographing their food through Instagram?

The month of June was dominated by #onlyonebread This theme I chose because it was a holiday period … and many people may have been on holiday. But you can get bread anywhere, especially in Italy or France you have beautiful breads at the bakery.

But a lot of people have baked super nice breads themselves, sourdough bread, focaccia bread with tomatoes and vegetables. And what about the action photos with flour and dough? So super cool, thank you all.

I made this photo on my campsite..at a bridge and playing with the sunlight.

Winner 1: @throughherkitchenwindow

@throughherkitchenwindow heeft meerdere malen met foto’s deelgenomen aan die uitdaging, maar deze actie foto is de mooiste.
Johanna heeft het licht prachtig gevangen en het is mooi dat de achtergrond “wazig” is.
Joanna kan een achtergrond kiezen bij @myluciebackdrops Ik zal deze voor je printen op vinyl en dan komt hij naar je toe!

@throughherkitchenwindow has participated several times with photos in that challenge, but this action photo is the most beautiful.
Johanna caught the light beautifully and it is nice that the background is “blurred”.
Joanna can choose a background at @myluciebackdrops I will print it for you on vinyl and then he will come to you!

Winner 2: @miss_lalamourphotography

@miss_lalamourphotography alsof je aan haar ontbijttafel in een gezellig huisje zit….mooie neutrale tinten, de vlek van de jam geeft extra levendigheid net als de handen van de kinderen.
Psst…. wist je dat ze bij mij 1 op 1 food fotografie les heeft gevolgd?

@miss_lalamourphotography like sitting at her breakfast table in a cozy cottage….beautiful neutral tones, the stain of the jam gives extra liveliness just like the hands of the children.
Psst…. Did you know that she took 1 on 1 food photography class with me?

Winner 3: @stellaand

Dit is als een schilderij, een mooi stilleven. Zie je hoe @stellaand de lagen heeft opgebouwd en alles 1 geheel wordt?

It’s like a painting, a nice still life. Do you see how @stellaand has built up the layers and everything becomes 1 whole?

September: #onlyonedonut

En nu…op naar donuts! Voor deze keer mag je meerdere donuts gebruiken. Dit omdat het zo fijn is om te spelen met meerdere donuts met de compisitie zoals de foto hierboven.

And now… on to doughnuts! For this time you can use multiple donuts. This is because it is so nice to play with multiple doughnuts with the compision like the picture above.

A pink donut at a broken plate..

Hoe doe je mee met deze foto wedstrijd?

  1. Maak foto’s van een donuts of meerdere donuts. Plaats deze op je Instagram feed en plaats daarbij de hashtag #onlyonedonut
  2. Tag me en mention mij @luciebeck in je tekst zodat ik je foto kan zien.
  3. Je kunt zo vaak foto’s plaatsen in de gehele maand september.

Als je winnaar 1 wordt kun je een vinyl foto achtergrond van mij winnen (dit is een soort van plastic materiaal waarmee het erg makkelijk werken is met styling en fotografie). Deze kun je dan uitzoeken in mijn foto achtergronden shop Mylucie backdrops.

Inmiddels staan er 74 foto achtergronden online die je zelf makkelijk kunt printen bij bijvoorbeeld Vistaprint. Stap voor stap plan heb ik hier beschreven.

Winnaar 1, 2 en 3 winnen een plekje op dit blog met bezoekers van 5k unieke bezoekers per maand. Met foto en link naar hun Instagram account.

How do you participate in this photo contest?

Take pictures of a doughnut or multiple doughnuts. Place it on your Instagram feed and place the hashtag #onlyonedonut
Tag me and mention me @luciebeck in your text so I can see your picture.
You can post photos as often as you like throughout the month of September.

If you become winner 1 you can win a vinyl photo background from me (this is a kind of plastic material that makes it very easy to work with styling and photography). You can find this out in my photo backgrounds shop Mylucie backdrops.

Now there are 74 photo backgrounds online that you can easily print yourself at for example Vistaprint. Step by step plan I have described here.

Winner 1, 2 and 3 win a spot on this blog with visitors of 5k unique visitors per month. With photo and link to their Instagram account.

Foodstyling tips om donuts op de foto te zetten

  • Maak zelf donuts met rozenblaadjes of pistache nootjes..maak je eigen glazuur..
  • Koop donuts die je eigenlijk nooit koopt dus juist door de felle kleur.
  • Ga dus uit uit je comfort zone, zie het als een proef om te kijken of iets bij je past.
  • Je hebt vast een plek in huis waar je normaal altijd fotografeert. Zoek nu een plek uit waar je eigenlijk niet vaak foto’s maakt bijvoorbeeld het keukenraam, de schuur of de slaapkamer. Wellicht kom je erachter dat op andere plekken ook mooi licht kan zijn.
  • Maak een setting klaar en maak een foto in de ochtend, middag en avond. Kijk hoe het licht en de schaduwen vallen en wat het beste past bij je foto.
  • Zoek een nieuwe foto achtergrond; stof, de keukenvloer, een houten plank. Iets wat je nog niet eerder hebt gebruikt.
  • Wees je bewust van je compositie bijvoorbeeld met het maken van een flatlay. Hoe leg je de donuts neer, in welke lijn?

Foodstyling tips to take pictures of doughnuts

  • Make your own doughnuts with rose petals or pistachio nuts…make your own icing…
  • So buy doughnuts that you never actually buy because of the bright colour
  • So get out of your comfort zone, see it as a test to see if something suits you.
  • You probably have a place in the house where you normally always take pictures. Now find a place where you don’t really take pictures often, for example the kitchen window, the barn or the bedroom. Perhaps you will find out that in other places there can also be beautiful light.
  • Prepare a setting and take a picture in the morning, afternoon and evening. See how the light and the shadows fall and what suits your photo best.
  • Find a new photo background; fabric, the kitchen floor, a wooden plank. Something you haven’t used before.
  • Be aware of your composition for example by making a flatlay. How do you place the doughnuts, in which line?

Verschillende composities bij flatlay styling

De S- vorm

Er zijn verschillende lijnen die je aan kunt houden bij een compositie. Een daarvan is de S-vorm. Zie hoe de lijn loopt? Probeer het maar uit met donuts en verschillende bordjes en kommetjes.

Different compositions in flatlay styling: the S-line

There are several lines that you can follow for a composition. One of them is the S-shape. See how the line runs? Try it out with doughnuts and different plates and bowls.

Het gebruik maken van lege ruimte

Hieronder zie je hoe anders een beeld kan worden als je bepaalde gedeeltes van een vlak leeg laat. Ook geeft het “het oog” wat meer rust.

The use of negative space

And above all: have fun, make mistakes and learnBelow you can see how different an image can be if you leave certain parts of a surface blank. It also gives the “eye” a bit more rest.

And above all: have fun, make mistakes and learn!