Behind the scenes with @lauren.caris

I’m Lauren, a food photographer and educator from London, living in Zurich, Switzerland. I always knew since a young age that I wanted to work in food in some capacity, but I wasn’t sure what. I did an internship at a London bakery after I left university and started a little cake business of my own. I loved baking, but realized my passion didn’t lie in producing cake after cake. At this point in life, I was about to get married and needed some stability, so I got a job in tax, and spent the next five years getting my qualification, and moving to Switzerland to another tax related job.

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Lauren, een food fotograaf en -onderwijzer uit Londen, woonachtig in Zürich, Zwitserland. Ik wist al van jongs af aan dat ik in een of andere manier met eten wilde werken, maar ik wist niet zeker wat. Ik liep stage in een Londense bakkerij nadat ik de universiteit had verlaten en begon een eigen cakebedrijfje. Ik hield van bakken, maar realiseerde me dat mijn passie niet lag in het produceren van taart na taart. Op dit moment in mijn leven stond ik op het punt om te gaan trouwen en had ik wat stabiliteit nodig, dus ik vond een baan bij de belastingdienst, behaalde in de volgende vijf jaar mijn diploma en verhuisde naar Zwitserland naar een andere belasting gerelateerde baan.

How did you start and how did you learn?

During my time in Switzerland, I started my food blog and started to find my groove with recipe development. I had studied art in school (and nearly went to university for a Fine Art degree!), but I hadn’t officially studied photography. When I started my food blog, it was also the first time I had used a DSLR, and I fell in love with photography! I couldn’t stop learning, reading, practicing and pusing myself. It quickly became my favourite part of food blogging, so I started to look for work as a food photographer.

As I started sharing my passion for food photography, I found that I also loved teaching it. Part of my tax job that I enjoyed the most were the tax briefings where we’d explain to expats how their taxation worked, teaching them in a logical way what to expect. I transferred these teaching skills I’d found in the tax world, to food photography and eventually, founded Food Photography Academy.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Tijdens mijn verblijf in Zwitserland ben ik mijn foodblog begonnen en heb ik mij draai proberen te vinden in recept ontwikkeling. Ik had kunst gestudeerd op school (en ging bijna naar de universiteit voor een Fine Art diploma!), maar ik had niet officieel fotografie gestudeerd. Toen ik mijn foodblog begon, was het ook de eerste keer dat ik een DSLR gebruikte, en ik werd verliefd op fotografie! Ik kon niet stoppen met leren, lezen, oefenen en mezelf pushen. Het werd al snel mijn favoriete onderdeel van foodblogging, dus ik ging op zoek naar werk als foodfotograaf.

Toen ik mijn passie voor foodfotografie begon te delen, ontdekte ik dat ik er ook van hield om er les in te geven. Een deel van mijn fiscale job waar ik het meest van genoot waren de fiscale briefings waar we aan expats uitlegden hoe hun belasting werkte, en hen op een logische manier leerden wat ze konden verwachten. Ik bracht deze didactische vaardigheden die ik in de belastingwereld had geleerd over naar de foodfotografie en richtte uiteindelijk de Food Photography Academy op.

Who are your clients and how do your clients find you?

I shoot for a variety of clients, including magazines, brands and online media. I particularly enjoy jobs that push me to learn new skills. For example, last year I did some work for a drinks brand that I had to learn quickly how to produce more commercial style bottle shots. This is a skill I’ve used many times since, but probably wouldn’t have learned without that first job! Clients sometimes find me through social media, but mostly, it’s from my portfolio site where I showcase a range of my work.

Wie zijn je opdrachtgevers en hoe vinden ze je?

Ik fotografeer voor verschillende klanten, waaronder tijdschriften, merken en online media. Ik hou vooral van opdrachten die me aanzetten tot het aanleren van nieuwe vaardigheden. Zo heb ik vorig jaar wat werk gedaan voor een dranken merk, waarvoor ik snel moest leren hoe ik meer ‘flesfoto’s’ in een commerciële stijl kon maken. Dit is een vaardigheid die ik sindsdien vele malen heb gebruikt, maar die ik waarschijnlijk niet zou hebben geleerd zonder die eerste opdracht! Klanten vinden me soms via social media, maar meestal komen de aanvragen via mijn portfolio-site waar ik een reeks van mijn werk laat zien.

How do you start with styling and what is your focus?

My style is quite minimal, I don’t go for very busy scenes. Whenever I approach a scene, I think about the food first, which angles it will look best at, which colours will allow it to stand out, and build from there. I also always plan the direction of the light in the shot, as I believe the lighting completely changes the feel of an image.  I like to plan out my shots before I walk into my shoot too, and I do this using my composition grids. These allow me to create rough shapes and structures for my images to use as a basis. I don’t plan every single element before I get in, but it helps me create a vision for the images.

My focus in styling is simple, always the food first! This always has to be the main focus with food photography. So I always start with the hero dish and add layers from there. That allows me to easily see if something truly fits in the scene, or if it’s a distraction. I spend a lot of time working on the lighting in the scene, as I’ve often found that if a shot doesn’t look quite right, if I change the lighting it solves the problem!

Hoe begin je met styling en waar ligt voor jou de focus?

Mijn stijl is vrij minimaal, ik ga niet voor erg drukke scènes. Als ik een scène bedenk, denk ik eerst aan het eten, welke invalshoeken het best tot zijn recht komen, welke kleuren het laten opvallen, en van daaruit bouwen. Ik plan ook altijd de richting van het licht in de opname, want ik geloof dat de belichting het gevoel van een beeld volledig verandert. Ik plan mijn opnames ook graag uit voordat ik mijn shoot inloop, en dat doe ik met behulp van mijn compositieroosters. Deze stellen me in staat om ruwe vormen en structuren te creëren die ik als basis voor mijn beelden kan gebruiken. Ik plan niet elk element voordat ik binnenkom, maar het helpt me een visie te creëren voor de beelden.

Mijn focus in de styling is eenvoudig, altijd het eten eerst! Dit moet altijd de belangrijkste focus zijn bij foodfotografie. Ik begin dus altijd met het centrale gerecht en voeg daar lagen aan toe. Zo kan ik gemakkelijk zien of iets echt in de scène past, of dat het een afleiding is. Ik besteed veel tijd aan de belichting van de scène, want ik kwam vaak tot de conclusie dat als een foto er niet goed uitziet, wanneer ik de belichting verander, het probleem is opgelost!

What backdrops and props are you often using?

I have a mixture of vinyl backdrops, homemade painted backdrops and organic surfaces like baking trays. I absolutely swear by the vinyl backdrops from Capture by Lucy, and use them in most of my shoots.

Like my style, my prop collection is relatively minimal, and I often clear out pieces I don’t use as frequently anymore. I look a lot in second hand shops for unique pieces, and I often find they have more interesting things, that have been worn a little than new pieces. I love the look when something has been used for a while, like vintage cutlery or knives with a beautiful patina For new pieces, I love Nom living, and have quite a few of their hand made stoneware plates and bowls. I always find the small pinch pots to come in handy to fill in small spaces in scenes and link other elements together.

Welke backdrops en props gebruik je graag?

Ik heb een mix van vinyl backdrops, zelfgemaakte geschilderde backdrops en organische oppervlakken zoals bakplaten. Ik zweer absoluut bij de vinyl backdrops van Capture by Lucy, en gebruik ze in de meeste van mijn shoots.

Net als mijn stijl is mijn prop-collectie relatief minimaal, en ik ruim vaak stukken op die ik niet meer zo vaak gebruik. Ik kijk veel in tweedehandswinkels voor unieke stukken, en ik vinden stukken die een beetje versleten zijn interessanter dan nieuwe stukken. Ik hou van de look als iets al een tijdje gebruikt is, zoals vintage bestek of messen met een mooi patina. Voor nieuwe stukken hou ik van Nom living, en heb ik nogal wat van hun handgemaakte keramiek borden en kommen. Ik vind de kleine knijppotjes altijd handig om kleine ruimtes in scènes in te vullen en andere elementen aan elkaar te koppelen.

With which light do you work, daylight or artificial? And do you work with a speedlite/flash

I started off only shooting with natural light, but these days I shoot pretty much exclusively with artificial light. I began using continuous artificial light and made the jump to flash a while ago. I currently work with two PIKA 200TTLs.

There is definitely a learning curve with artificial light, but it’s honestly one of the best decisions I made. I now have the flexibility not only to work at whatever time of day is most convenient, but also not to be relying on the sun or clouds for how my picture. I’ve definitely become more confident as a photographer.

Met welk licht werk je het liefste, daglicht of kunstlicht? En werk je met een daglichtlamp of flitser?

Ik ben begonnen met alleen fotograferen met daglicht, maar tegenwoordig schiet ik bijna alleen nog maar met kunstlicht. Ik ben begonnen met daglichtlampen en heb even geleden de overstap gemaakt naar flitslicht. momenteel werk ik met twee PIKA 200TTL’s.

Er is zeker een leercurve met kunstlicht, maar het is eerlijk gezegd een van de beste beslissingen die ik heb genomen. Ik heb nu de flexibiliteit om niet alleen te werken op het moment dat het me het beste uitkomt, maar ook om niet te vertrouwen op de zon of de wolken voor mijn foto’s. Ik ben zeker zelfverzekerder geworden als fotograaf.

How do you do action shots and what are your settings?

I shoot action shots using flash, making use of of the effective “fast shutter speed” that comes from shooting at a relatively low power. This lets me choose whether to completely freeze an action, or to capture some motion blur. I use the PIKA 200TTL flashes, and can achieve an equivalent shutter speed of around 1/8000 of a second on 1/32 power. This is perfect for dramatic splash shots!

Hoe maak je een actiefoto en wat zijn je instellingen?

Ik maak actiefoto’s met de flitser, waarbij ik gebruik maak van de effectieve “snelle sluitertijd” die ontstaat bij het fotograferen met een relatief laag vermogen. Hierdoor kan ik kiezen of ik een actie volledig wil bevriezen, of dat ik wat bewegingsonscherpte wil vastleggen. Ik gebruik de PIKA 200TTL flitsers, en kan een gelijkwaardige sluitertijd van ongeveer 1/8000 van een seconde bereiken op 1/32 vermogen. Dit is perfect voor dramatische spatten!

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

What camera, lenses and tripos do you use? / Welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Camera: Sony A7iii Lenses: Sigma Art 35mm f/1.4, Sony Zeiss 55mm f/1.8, Sony Zeiss 90mm f/2.8 Macro Tripods: Manfrotto 055 Aluminium Tripod, Manfrotto 058B Triaut Tripod, Manfrotton 131D side arm

Which program do you use to edit your photo’s?

I use a mixture of Lightroom and Photoshop. Each program is good for different things. I do 90% of my colour processing in Lightroom, but any retouching is always done in Photoshop. Lightroom has some basic retouching features, but compared to Photoshop they don’t do a very good job. You can very easily link images in Lightroom and Photoshop for convenience, so I have a workflow that’s pretty easy.

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik een mix van Lightroom en Photoshop. Elk programma is goed voor verschillende dingen. Ik doe 90% van mijn kleurverwerking in Lightroom, maar eventuele retouches gebeuren altijd in Photoshop. Lightroom heeft een aantal basis retouches, maar in vergelijking met Photoshop doen ze het niet zo goed. Je kunt afbeeldingen in Lightroom en Photoshop heel eenvoudig aan elkaar koppelen voor het gemak, dus ik heb een workflow die vrij eenvoudig is.

Tips & Tricks?

The biggest tip I can give is don’t give up. Food photography is a very specialized area, and it takes time to put all the pieces together from exposure, to composition and lighting. Each area takes time, and it’s totally ok AND normal if the results aren’t amazing the first time. I find this is the biggest thing that holds people back from learning artificial light – they try it once or twice and hate the results compared to what they’re used to with natural light. But it takes time to learn how to make artificial light behave like natural light, and when you get it, it’s a magical moment.

Tips & Tricks?

De grootste tip die ik kan geven is niet opgeven Foodfotografie is een zeer gespecialiseerd gebied, en het kost tijd om alle stukken samen te voegen van belichting, tot compositie en belichting. Elk gebied kost tijd en het is helemaal oké EN normaal als de resultaten de eerste keer niet geweldig zijn. Ik vind dit het grootste wat mensen ervan weerhoudt om kunstlicht te leren – ze proberen het een of twee keer en haten de resultaten in vergelijking met wat ze gewend zijn van natuurlijk licht. Maar het kost tijd om te leren hoe je kunstlicht zich gedraagt als natuurlijk licht, en als je het krijgt, is het een magisch moment.

Did you here the great news about a joined workshop on the 14th of March 2020 yet?

Yes, it is really going to happen, on Saturday the 14th of March 2020 Lauren Caris and Lucie Beck will join forces and offer a day long advanced styling workshop in Breukelen (NL). There are still a few spots left for this great event, if you want to check it out just click here.

This day you will learn about artificial light, bright styling, Lightroom & Photoshop and how to put yourself on the map as a food photographer. We look forward to meeting you there!

Heb je het goede nieuws al gehoord over een gezamenlijke workshop op 14 maart 2020?

Ja het gaat echt gebeuren, op zaterdag 14 maart 2020 bundelen Lauren Caris en Lucie Beck hun krachten en bieden zij een geavanceerde fotografie en styling workshop aan in Breukelen. Er zijn nog een aantal plekken beschikbaar voor dit evenement, mocht je meer informatie willen hierover klik dan hier.

Op deze dag zal je meer leren over het gebruik van kunstlicht, lichte styling, Lightroom & Photoshop en hoe je jezelf meer op de kaart kan zetten als foodfotograaf. We kijken er naar uit om je daar te verwelkomen.

Want to follow @lauren.caris

You can follow Lauren at Instagram: @lauren.caris
And you can have a look at her website and blog: https://foodphotographyacademy.co

Hashtag challenge #onlyonepomegrenate

Jezelf uitdagen met fotografie

Deze maand was mijn hashtag challenge op Instagram #onlyonepomegranate
Zo mooi om de verschillende foto’s te zien. Licht, donker, moody achtig, met harsh light, met spetters en druppels.
Met fotografie kun je jezelf blijven uitdagen door bijvoorbeeld aan deze fotografie uitdaging mee te doen. Vorige maand was het #onlyonegg en de entries bleven naar binnen stromen.
Vraag je zelf elke keer af, wat vind ik lastig, wat heb ik nog niet eerder geprobeerd? Ook al neem je 1 onderwerp, dan kun je je hier op focussen en spelen met de verschillende aspecten van fotografie.

Voor hetzelfde geldt heb je een nieuwe macro lens, een nieuwe backdrop of heb je een mooi plekje in huis ontdekt om foto’s te maken met een goede licht inval.

Challenging yourself with photography

This month my hashtag challenge was on Instagram #onlyonepomegranate
So nice to see the different pictures. Light, dark, moody like, with resin light, with splashes and drops.
With photography you can continue to challenge yourself by, for example, participating in this photography challenge. Last month it was #onlyonegg and the entries kept coming in.
Ask yourself every time, what do I find difficult, what haven’t I tried before? Even if you take one subject, you can focus on it and play with the different aspects of photography.

For the same reason you have a new macro lens, a new backdrop or you have discovered a nice spot in the house to take pictures with a good light incidence.

Werk eens met backlight

Deze bovenstaande foto maakte ik met backlight. Ik stond dus tegenover het raam. Backlight werkt erg mooi met glans en sap. Zou ie je dat de granaatappelpitjes mooi tot hun recht komen. Zelfs de spetters.

Work with backlight

I took this picture with backlight. So I was standing opposite the window. Backlight works very nice with shine and juice. Would it do you justice to the pomegranate seeds? Even the splashes.

Flatlay styling

Deze foto maakte ik, nadat ik net klaar was met mijn styling sessie. Ik stapelde alles op elkaar en mijn blik vier hierop. Klik. Soms moet je eigenlijk niet teveel nadenken met stylen, zo zie je maar weer.
Let op: met granaatappelsap kun je keramiek beschadigen. In het witte schaaltje zie je de zwarte nerven, het lijkt net raku. Dit is door de sap gekomen en ik kreeg het er helaas niet meer uit.

Flatlay styling

I took this picture after I had just finished my styling session. I stacked it all on top of each other and I’m looking forward to it. Click. Sometimes you don’t have to think too much about styling, as you can see.
Attention: with pomegranate juice you can damage ceramics. In the white dish you can see the black veins, it looks like raku. This came through the juice and unfortunately I couldn’t get it out anymore.

En de winnaars zijn…

Winnaar 1: @cookedbyrenske

And the winners are…

Winner 1: @cookedbyrenske

Dit bericht bekijken op Instagram

Ik moet eerlijk zeggen dat ik niet heel vaak verse granaatappel koop vanwege het ‘gedoe’ om de pitjes eruit te krijgen… Maar dat ‘gedoe’ leek me wel perfect voor de #onlyonepomegranate challenge van @luciebeck deze maand 🤗 het was even zoeken samen met @kamilekave (my lovely model on this picture😘) om de pitjes goed vallend op de foto te krijgen.. maar dat is gelukt en i love it! ❤️ . . . #foodphotography #moodyphotography #moodyfoodphotography #instafood #pomegranate #foodstyling #stillifephotography #hashtagchallenge #moodyphoto #luciebeck #f52grams #thefeedfeed #feedfeed #buzzfeast #foodblogger #foodpic #foodstagram #tasty #cookedbyrenske

Een bericht gedeeld door Renske – cooked by Renske (@cookedbyrenske) op

Prachtig die granaatappel pitjes die wel lijken “bevroren” te zijn! Maar let ook op de achtergrond en de props. Een oude houten lepel, zachte kleurtonen in de kleren, links zie je de granaatappel nog een beetje vaag. En subtiel een wit bloemetje voor de lens. Ik vind hem helemaal top.
Gefeliciteerd Renske een vinyl backdrops design komt jouw kant op!

Beautiful those pomegranate seeds that seem to be “frozen”! But also look at the background and the props. An old wooden spoon, soft colour tones in the clothes, on the left you can still see the pomegranate a bit vague. And subtly a white flower in front of the lens. I think it’s great.
Congratulations Renske a vinyl backdrop design is coming your way!

Winnaar 2: @tealthy

Een perfect focus op de granaatappel, het licht komt mooi van links, rechts een beetje schaduw. En de streepjes van het keukenschort past op een of andere manier bij het rood van de granaat appel. Gefeliciteerd Manju!

A perfect focus on the pomegranate, the light comes nicely from the left, right a little shade. And the stripes of the kitchen apron somehow match the red of the pomegranate apple. Congratulations Manju!

Winnaar 3: @kitchenmusingsbyjay

Werken met zonlicht is een van de moeilijkste dingen vind ik in fotografie. Je moet net maar de goede schaduw hebben. Maar zie je hoe mooi het licht schijnt door de pitjes? Gefeliciteerd Jaya!

Working with sunlight is one of the hardest things I find in photography. You just have to have the right shade. But do you see how beautiful the light shines through the seeds? Congratulations Jaya!

Hashtag challenge Mei: #onlyonedrink

Wil je deze keer ook meedoen? Daag jezelf nu uit met het fotograferen van een drankje!
Glas is erg moeilijk om te fotograferen. Er moeten vingerafdrukken op zitten, geen vlekken…en hoe fotografeer je drankjes eigenlijk? Het kan een cocktail zijn maar ook thee, een smoothie, als het maar drinkbaar is..
Tips:

Hoe doe je mee?

  • Fotografeer een drankje.
  • Kijk, kijk naar het licht…
  • Je kunt meerdere keren meedoen in de maand mei 2019.
  • Stap uit je comfort zone en doe eens iets anders.
  • Gebruik de hashtag #onlyonedrink
  • Gebruik mijn naam @luciebeck en tag mij in je post.
  • Winnaar nr 1 wint een vinyl backdrop van mijn eigen designs uit mijn shop. Winnaar 1,2, en 3 krijgen een vermelding op mijn blog met link naar hun Instagram naam.
    Deel ook de foto’s met “behind the scenes” en deel deze in je stories. Noem mij zodat ik je post kan delen in mijn stories. Het is altijd interessant om te zien hoe een foto wordt gemaakt.

Hashtag challenge May: #onlyonedrink

Do you want to join us this time? Challenge yourself by photographing a drink!
Glass is very difficult to photograph. There should be fingerprints on it, no stains…and how do you actually photograph drinks? It can be a cocktail or tea, a smoothie, as long as it’s drinkable…

  • Photograph a drink.
  • Look, look at the light…
  • You can participate several times in the month of May 2019.
  • Step out of your comfort zone and do something else.
  • Use the hashtag #onlyonedrink
  • Use my name @luciebeck and tag me in your post.
  • Winner nr. 1 wins a vinyl backdrop of my own designs from my shop.
  • Winner 1,2, and 3 get an entry on my blog with a link to their Instagram name.
  • Also share the pictures with “behind the scenes” and share them in your stories. Call me so I can share your post in my stories. It is always interesting to see how a photo is made.

Tips: