Behind the scenes with @hetspijsdecor

Who are you and what do you do?

My name is Eline, a food photographer, food stylist and content creator living in Wijk bij Duurstede, in the Netherlands. I live there together with my family. In short, I love food!
I’ve always been very sure that I wanted to work in the hospitality industry, so after high school it was a logical step that I went to the Hotel Management School in Leeuwarden. After that, I went to work in Amsterdam. As an event manager, over the years in different places where the food we served became more creative, more beautiful and tastier.

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Eline, food fotograaf, food stylist en content creator wonend in Wijk bij Duurstede, in Nederland. Daar woon ik samen met mijn gezin. Heel kort samengevat, ik hou van eten! Ik ben er altijd heel zeker van geweest dat ik in de hospitality industry wilde gaan werken, na mijn middelbare school was het dan ook een logische stap dat ik naar de Hogere Hotelschool ging, in Leeuwarden. Aansluitend ben ik in Amsterdam gaan werken. Als eventmanager, in de jaren bij verschillende bedrijven waar het eten dat we serveerden creatiever, mooier en lekkerder werd. 

Photoshoot in samenwerking met @ippelstippelcompany

How did you start and how did you learn?

I’m an image thinker and don’t know better than to look at everything around me, as if I can frame it. I noticed in my work that it was such a shame that after every wonderful event we had been allowed to create and organize, we had so few quality food related photos.
I have always enjoyed my work as an event manager, but after the birth of my two daughters it was time for something different. More rest, in this time I also started a basic education at the Fotovakschool in Apeldoorn.
There I developed my passion for food and photography.
After a year I took the plunge and registered at the Chamber of Commerce, from then on it became a normality of looking for new opportunities and continuing to challenge myself.
Now, just a year later, I am still very happy to be able to organize the days I work myself with beautiful and fun assignments and spend the rest of my time at home with my family.

Hoe ben je begonnen met fotograferen en hoe heb je je ontwikkeld?

Ik ben een beeld denker en weet niet beter dan dat ik van jongs af aan zo naar alles om me heen kijk, alsof ik iets in kan lijsten. Ik merkte in mijn werk dat ik het zo jammer vond dat we na elk prachtig event dat we hadden mogen creëren en organiseren zo weinig kwalitatieve food gerelateerde foto’s hadden.  Het werk als eventmanager heb ik altijd met heel erg veel plezier gedaan, maar na de geboorte van mijn twee dochters was het tijd voor wat anders. Meer rust, in dit tijd ben ik ook begonnen aan een basis opleiding aan de fotovakschool in Apeldoorn. Daar heb ik mijn passie voor fotografie en food verder ontwikkeld. Na een jaar heb ik de stoute schoenen aangetrokken en me ingeschreven bij de kamer van koophandel, vanaf toen werd het een mooie weg van nieuwe kansen zoeken en mezelf blijven uitdagen. Nu, net een jaar later ben ik nog steeds heel erg blij dat ik de dagen die ik werk, zelf in kan delen en mooie en leuke opdrachten mag uitvoeren en de overige tijd thuis bij mijn gezin kan zijn.

Who are your clients and how do they find you?

I work for various clients in the hospitality and food sector. Before the Corona crisis, I had a stable number of regular clients a month, which came to a halt for a while, but I notice that it is now picking up again cautiously. I love to see what a creative environment I work in and how resourceful people are. It is still motivating to see that there are always opportunities and possibilities.
My clients come partly from my own network by having worked in this segment for years, but inspiring collaborations arise from other angles as well. In addition, people find me through my Instagram account. At the end of last year, for example, I had the opportunity to do a wonderful assignment as food stylist for a recently released bbq cookbook. Really great and literally tastes like more.

Wie zijn je opdrachtgevers en hoe vinden ze je?

Ik werk voor verschillende opdrachtgevers in de horeca en food sector. Voor de Corona crisis had ik een stabiel aantal vaste opdrachtgevers in de maand, dat kwam even stil te liggen, maar ik merk dat het nu weer voorzichtig aan aantrekt. Ik vind het prachtig om te zien in wat voor een creatieve omgeving ik werk en hoe vindingrijk mensen zijn. Het is toch motiverend om te zien dat er altijd kansen en mogelijkheden zijn. Mijn opdrachtgevers komen voor een deel voort uit mijn eigen netwerk door jarenlang te hebben gewerkt in dit segment, maar ook uit andere hoeken ontstaan inspirerende samenwerkingen. Daarnaast vinden mensen me via mijn Instagram account. Eind vorig jaar heb ik bijvoorbeeld een prachtige opdracht mogen doen als food stylist voor een recent uitgebracht bbq kookboek. Echt te gek en smaakt letterlijk naar meer.

Eigen foto voor het kookboek “We can’t BBQ” voor The Bastard

How do you start styling and what is your focus?

That depends very much on the setting or assignment. I can have a hero ingredient or product in one picture and props and styling around it. I work out a plan before I go into a shoot, with what we need to shoot, what I need to shoot, and figure out my props around that. On location it can be that I give it another twist, simply because something else works out better or something on location lends itself perfectly to make that image. But when developing and styling a recipe, this can also arise during cooking and preparing the dish, colours that turn out differently or are still more beautiful or tasty by adding another element. I think it’s a wonderfully creative process. When I have to photograph dishes for an assignment, I like nicely made plates and hardly anything else around it, then it’s really about what’s on the plate and I try to keep the surroundings simple, all the attention goes directly to the plate.

Hoe begin je met stylen en waar leg je de focus?

Dat hangt heel erg af van de setting of opdracht. Ik kan een ingrediënt of product hebben waar de foto om moet draaien en daar omheen mij props en styling verder uitwerken. Ik werk een plan uit voordat ik een shoot in ga, met wat we moeten fotograferen, wat ik daar voor nodig heb en zoek daar omheen mijn props uit. Op locatie kan het altijd zijn dat ik er nog een draai aan geef, simpelweg omdat iets anders dan toch beter werkt of iets op locatie zich perfect er voor leent om dat beeld te maken. Maar bij het ontwikkelen en stylen van een recept kan dit ook ontstaan tijdens het koken en voorbereiden van het gerecht, kleuren die anders uitvallen of toch mooier of lekkerder zijn door nog een element toe te voegen. Ik vind het een heerlijk creatief proces.  Wanneer ik voor een opdracht gerechten moet fotograferen, dan hou ik van mooi opgemaakte borden en verder weinig er omheen, dan gaat het echt om hetgeen op het bord ligt en probeer ik de omgeving simpel te houden, zodat het oog direct naar het bord gaat.

What backdrops are you using?

In my studio I use vinyl backgrounds from @myluciebackdrops, but also wooden plates I painted myself, old tabletops, benches or chairs. But also old baking sheets or old wooden trays always do well to get more soul in a picture. On location I sometimes use what is available outside, stones, pebbles, wood or plants.

Welke backdrops gebruik je?

In mijn studio maak ik gebruik van vinyl achtergronden van @myluciebackdrops, maar ook van houten platen die ikzelf geschilderd heb, oude tafelbladen, bankjes of stoelen. Maar ook oude bakplaten of oude houten dienbladen doen het altijd goed om meer ziel in een foto te krijgen. Op locatie gebruik ik soms ook wat er buiten voor handen is, stenen, kiezels, hout of planten.

What props do you often use?

I have a wide collection of ceramic good and glassware. Cutlery is also well represented. I do try to rotate stuff regularly and like to look for new stuff in thrift stores or flea markets. I complement my ‘vintage’ treasures with new pottery. That can be anything that catches my eye. I like dull crockery most, with earthy tones. Not too conspicuous, so that what’s on the plate gets the most attention.
I have a collection of canvases, made of cotton and linen that I sometimes use in a photo, but this really has to complement the image.

Welke props gebruik je vaak?

Ik heb een bonte verzameling aan serviesgoed en glaswerk. Ook bestek is goed vertegenwoordigd. Ik probeer wel regelmatig spullen te laten rouleren en ga dan ook graag op zoek naar nieuwe spullen in kringloopwinkels of rommelmarkten. Mijn ‘vintage’  vondsten vul ik aan met nieuw aardewerk. Dat kan van alles zijn waar mijn oog op valt. Ik hou het meest van mat serviesgoed, met aardse kleuren. Niet te opvallend, zodat wat op het bord ligt de meeste aandacht krijgt. Ik heb een collectie doeken, van katoen en linnen die ik soms in een foto gebruik, maar dit moet wel passen.

Which light do you work with, daylight or artificial light and do you work with flash?

I like daylight best. It brings out all the colours in such a beautiful way.
I am aware of the possibilities of artificial light, I have my own set of daylight lamps from Bresser. Which I use in the evening or at locations where a bit of extra light is needed.

I do not use my flash that much. I have a Yongnuo flash and use a Magmod to soften the light. But I do not use it that much for my photography. Something I would like to explore more, to experiment with action shots more for example.

Met welk licht werk je het liefste en maak je gebruik van een flitser?

Ik hou van daglicht. Het brengt de kleuren het meest tot zijn recht vind ik persoonlijk. Ik ben me bewust van de mogelijkheden van kunstlicht, ik beschik zelf over een set daglichtlampen van Bresser. Welke ik gebruik in de avond of op locaties waar wat extra licht nodig is.

Ik gebruik bijna geen flitser. Ik heb een Yongnuo reportage flitser en een Magmod om het licht te verzachten. Maar deze gebruik ik niet vaak. Zeker iets waar ik nog meer mee zou willen oefenen en bijvoorbeeld in actie foto’s mee te experimenteren.

What camera, lenses and tripod do you use?

I have a Canon 80D camera and I use a Canon EF lens 50mm f/1.8 and a Canon zoom lens 24-70mm f/2.8. I have a tripod from Manfrotto, MK190 XPRO with which I can easily make flatlays.

Which programs do you use to edit your photo’s?

I use Lightroom for 99% of the time to edit my photo’s. And sometimes Photoshop.

Welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Ik heb een Canon 80D camera en ik maak gebruik van een Canon EF lens 50mm f/1.8 en een Canon zoom lens 24-70mm f/2.8 lens. Ik heb een statief van Manfrotto, MK190 XPRO waarmee ik gemakkelijk flatlay’s kan maken.

Welk programma gebruik je voor het nabewerken vanje foto’s?

Ik gebruik bijna altijd Lightroom en heel af en toe Photoshop

Tips and tricks?

Always keep practicing and trying or look for new things. Usually I need a few times before something succeeds as it is in my head, then sometimes I need a little more patience and adjust my expectations, but when the result is there, it is so satisfying.
By continuing to try new things, you keep growing and I dare to take on more challenges. It also helps me a lot to get a clear idea of what type of photography I like.

Tips and tricks?

Altijd blijven oefenen en nieuwe dingen uitproberen of opzoeken. Meestal heb ik een paar keer nodig voordat iets lukt zoals het in mijn hoofd zit, dan moet ik soms iets meer geduld hebben en mijn verwachtingen bijstellen, maar als het resultaat er dan is, geeft dat wel een goed gevoel.  Door nieuwe dingen te blijven proberen, blijf je groeien en durf ik meer uitdagingen aan te gaan. Ook helpt het me enorm om goed duidelijk te krijgen welk type fotografie ik mooi vind. 

Instagram link

Like to see more of Eline her work, check it out @hetspijsdecor.

Behind the scenes with @stefaniespoelder

Who are you and what are you doing?

My name is Stefanie Spoelder, 30 years from Delden. For 7 years I combined my job in marketing with my own company as a food photographer. Since 1 January this year I am no longer employed and I have made the step to fulltime entrepreneurship. As a food photographer I photograph food for cookbooks, magazines and restaurants. For each photo I try to create a fine setting, so that the dish really sparkles out of the photo.

Wie ben je en wat doe je?

Mijn naam is Stefanie Spoelder, 30 jaar uit Delden. 7 jaar lang combineerde ik mijn baan in de marketing met mijn eigen onderneming als foodfotograaf. Sinds 1 januari dit jaar ben ik niet meer in loondienst en heb ik de stap gezet naar fulltime ondernemerschap. Als foodfotograaf fotografeer ik eten voor onder andere kookboeken, magazines en restaurants. Voor elke foto probeer ik fijne setting te creëren, zodat het gerecht echt uit de foto spat. 

How did you start and how did you learn?

After my education at the Higher Hotel School, I worked in a hotel. My days started at 14:00. That meant I had a lot of free time in the morning. I used this time to collect and prepare Twente dishes. I made them more modern and shared them -with photos- on a blog. I loved doing this. The Twenthe Tourist Board picked this up and asked if they could put the photos and dishes in their magazine. Super fun of course! By now I had followed a basic education in photography at the Fotovakschool and not long after that I started to follow the Vakopleiding. Food has always been the subject of my photos and the reason why I started with photography.

In 2017 I travelled to Bordeaux to attend a First We Eat Food Photography workshop. This resulted in an experience I will never forget. What a great week. The great thing about this kind of event (also at Lucies’ Gatherings) is that you not only learn from the person who gives the workshop, but also from the fellow participants. Highly recommended!

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Na mijn opleiding aan de Hoger Hotelschool werkte ik in een hotel. Mijn dagen begonnen om 14:00 uur. Dat betekende dat ik in de ochtend veel vrije tijd had. Ik gebruikte deze tijd om Twentse gerechten te verzamelen en te bereiden. Ik maakte ze moderner en deelde ze -met foto’s- op een blog. Ik vond dit heerlijk om te doen. Het Twents Bureau voor Toerisme pikte dit op en vroegen of ze de foto’s en gerechten mochten plaatsen in hun magazine. Superleuk natuurlijk! Ik had inmiddels een basisopleiding fotografie gevolgd aan de Fotovakschool en niet lang daarna ben ik de Vakopleiding gaan volgen. Food is altijd het onderwerp van mijn foto’s geweest en de reden waarom ik met fotografie ben begonnen. 

In 2017 reisde ik af naar Bordeaux om een First We Eat Food Photography workshop bij te wonen. Dat resulteerde in een ervaring die ik nooit zal vergeten. Wat een geweldige week. Het leuke aan dit soort events (zo ook bij Lucies’ Gatherings) is dat je niet alleen leert van diegene die de workshop geeft, maar ook van de mede-deelnemers. Echt een aanrader!

Who are your customers? And how do they find you?

My clients include graphic design agencies, hospitality entrepreneurs and food producers. But I have also worked, for example, with a sports nutritionist and even a professor at the University of Maastricht for a book on healthy nutrition to cure diseases. In short, it’s super diverse. That’s what I like about it.

Because I have been earning my basic income in recent years, I haven’t had to make any active acquisitions. All the assignments were a nice extra and clients usually came to me through me. This has ensured that I now have a nice client group, with recurring assignments. I am now dependent on the income from my company and I also approach companies with which I would very much like to collaborate. Fortunately, this works very well. Because we work from the same interest and passion for food, the best results are achieved.

Wie zijn je klanten? En hoe vinden ze jou?

Mijn klanten zijn o.a. grafisch ontwerpbureaus, horecaondernemers en voedselproducenten. Maar ik heb bijvoorbeeld ook samengewerkt met een sportvoedingsdeskundige en zelfs een professor aan de Universiteit van Maastricht voor een boek over gezonde voeding ter genezing van ziektes. Kortom, het is superdivers. Daar houd ik van.

Omdat ik de laatste jaren mijn basisinkomen uit loondienst haalde, heb ik geen actieve acquisitie hoeven doen. Alle opdrachten waren een leuk extraatje en klanten kwamen meestal via via bij mij terecht. Dit heeft ervoor gezorgd dat ik nu een mooie klantengroep heb, met terugkerende opdrachten. Inmiddels ben ik afhankelijk van het inkomen uit mijn onderneming en benader ik daarnaast bedrijven waarmee ik heel graag wil samenwerken. Gelukkig werkt dit erg goed. Omdat we werken vanuit dezelfde interesse en passie voor eten, ontstaan de mooiste resultaten.

How much time do you spend on social media and marketing?

Pretty little, actually. I estimate that every week I spend 1 hour on social media and 2 hours on other marketing. I could share a lot more Instagram and especially Stories. But once I’ve arrived at the shoot location, I completely immerse myself in my work and forget to grab my mobile phone.

And how do you divide your time between family and work?

Good question! We have a 10 month old son and my boyfriend works full time. We also have a time-consuming project: We are converting a 40-year old Mercedes bus into a motorhome.
Per week I plan about 2 days of shoots. A third day I use to edit photos and make preparations for the next shoots. My other free moments I spend on marketing, mails, learning new things and administration.

Hoeveel tijd besteed je aan social media en marketing?

Eigenlijk best weinig. Ik schat dat ik elke week 1 uur aan social media en 2 uur aan andere marketing besteed. Qua Instagram en vooral Stories zou ik veel meer kunnen delen. Maar als ik eenmaal op de shootlocatie ben aangekomen ga ik helemaal op in mijn werk en vergeet ik m’n mobiel erbij te pakken.

En hoe verdeel je tijd voor je gezin en werk?

Goeie vraag! We hebben een zoontje van 10 maanden oud en mijn vriend werkt fulltime. Daarnaast hebben we nog een tijdrovend project: We zijn we een 40 jaar oude Mercedesbus aan het ombouwen tot camper. 

Per week plan ik zo’n 2 dagen aan shoots. Een derde dag gebruik ik om foto’s te bewerken en voorbereidingen te treffen voor volgende shoots. Mijn overige vrije momenten besteed ik aan marketing, mails, het leren van nieuwe dingen en administratie.

How to start styling

In the case of an assignment, I put together a mood board together with the client. From this moodboard I look for the right background, background, crockery, cutlery and possibly other accessories such as plants, flowers and personal items.

What is your focus with styling?

The dish must be the star of the picture. I like the colors of the dish to come back into the environment. This can be in the form of ingredients, but also flowers, clothing or crockery.

What backgrounds do you use?

Ik maak veel gebruik van verschillende kleuren linnen, oud hout en zelfgeschilderde platen.

Which props do you use often?

I love natural materials (wood, clay, linen) and handmade items. In my hometown I met a ceramist who makes tableware to order for me. She has wooden plates full of color samples. So together we choose the right colour for each project. Furthermore, H&M Home has a very nice assortment, I sometimes go to Sostrene Grene, Dille and Kamille, Hema and Sissy-Boy.

Hoe begin je met styling set van eten?

Bij een opdracht stel ik samen met de opdrachtgever een moodboard samen. Vanuit dit moodboard ga ik op zoek naar de juiste ondergrond, achtergrond, servies, bestek en eventueel nog andere accessoires zoals planten, bloemen en persoonlijke items. 

Wat is je focus met styling?

Het gerecht moet de ster van de foto zijn. Ik vind het leuk om de kleuren van het gerecht terug te laten komen in de omgeving. Dat kan zijn in de vorm van ingrediënten, maar ook bloemen, kleding of servies.

Welke achtergronden gebruik je?

Ik maak veel gebruik van verschillende kleuren linnen, oud hout en zelfgeschilderde platen.

Welke props gebruikt je vaak?

Ik houd van natuurlijke materialen (hout, klei, linnen) en handgemaakte items. In mijn woonplaats heb ik een keramist leren kennen die op bestelling servies voor mij maakt. Zij heeft houten platen vol met kleurenstalen. Zo kiezen we samen de juiste kleur uit per project. Verder heeft H&M Home een erg fijn assortiment, ook ga ik weleens naar Sostrene Grene, Dille en Kamille, Hema en Sissy-Boy.

What kind of light do you work: daylight or artificial light?

Natural light is my preference. In my studio and on location I am always looking for a nice spot by the window. I recently purchased a dimmable LED panel with tripod. This daylight lamp gives continuous light and I can adjust the kelvin. I use this lamp for photos where it is important that a large surface has to be well lit.

How do you take action photos and what are your settings?

When I think of action pictures, I think of pictures with hands, or steam of a dish. I make sure that there is enough light so that my shutter speed is very short (e.g. 1/1000s). In addition, I often use a tripod for these kinds of photos.

Do you work with a speedlite/flash?

No, not right now. I like working with daylight. The biggest advantage is that you see immediately (without taking a picture) what the light does. For example when you use a white reflection screen to lighten the shadows. I like soft light and soft shadows, that’s why I don’t use flash light. But I never say never, my style has changed over the years.

Wat voor een licht werk je: daglicht of kunstlicht?

Natuurlijk licht heeft mijn voorkeur. In mijn studio en op locatie zoek ik dan ook altijd naar een mooie plek bij het raam. Ik heb onlangs een dimbaar ledpaneel met statief aangeschaft. Deze daglichtlamp geeft continu licht en ik kan de kelvin instellen. Ik gebruik deze lamp voor foto’s waarbij het belangrijk is dat een groot oppervlak goed uitgelicht dient te worden.

Hoe maak je actiefoto’s en wat zijn je instellingen?

Bij actiefoto’s denk ik aan foto’s met handen, of stoom van een gerecht. Ik zorg ervoor dat er voldoende licht is zodat mijn sluitertijd heel kort is (bijvoorbeeld 1/1000s). Daarnaast gebruik ik bij dit soort foto’s vaak een statief.

Werk je met een flitser?

Nee, op dit moment niet. Ik vind het prettig om te werken met daglicht. Het grootste voordeel is dat je direct (zonder een foto te maken) ziet wat het licht doet. Bijvoorbeeld wanneer je een wit reflectiescherm gebruikt om de schaduwen lichter te maken. Ik houd van zacht licht en zachte schaduwen, daarom maak ik geen gebruik van flitslicht. Maar ik zeg nooit nooit, mijn stijl is door de jaren heen ook veranderd.

Which camera and lenses do you use and/or tripod?

I’m shooting with the Nikon D610. I have 3 Nikon lenses: 50 mm f1.4, 24-70 f2.8 and a 105 mm f2.8. My tripod is a Manfrotto 190 GO. I chose this one because it allows you to shoot flatlays, it has a ball head and is not too heavy.

What program do you use to edit your photos?

I mostly use Adobe Lightroom and to a lesser extent Photoshop.

Tips and tricks for other photographers?

My tip for other photographers is: Keep developing yourself and look for the challenge. If you have a great idea for a shoot, just introduce it to your client. You can find out later how you’re going to get it done at all. What really helps me in my creativity is that once every 2 months (it’s not often, but it’s realistic) I plan a day to make free work. This helps me -sometimes consciously, but also unconsciously- to come up with new ideas for next shoots.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik fotografeer met de Nikon D610. Ik heb hierbij 3 Nikon objectieven: 50 mm f1.4, 24-70 f2.8 en een 105 mm f2.8. Mijn statief is een Manfrotto 190 GO. Ik heb deze gekozen omdat je hiermee flatlays kunt fotograferen, hij heeft een balhoofd en is niet te zwaar.

Welk programma gebruikt je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik grotendeels Adobe Lightroom en in mindere mate Photoshop.

Tips en trucs voor andere fotografen?

Mijn tip voor andere fotografen is: Blijf jezelf ontwikkelen en zoek de uitdaging op. Als je een te gek idee hebt voor een shoot, stel het gewoon voor aan je opdrachtgever. Je kunt later wel uitzoeken hoe je het überhaupt voor elkaar gaat krijgen. Wat mij erg helpt in mijn creativiteit is dat ik 1 x in de 2 maand (het is niet vaak, maar wel realistisch) een dag inplan om vrij werk te maken. Dit helpt mij -soms bewust, maar ook onbewust- aan nieuwe ideeën voor volgende shoots. 

Follow StefanieSpoelder

Mijn website: www.stefaniespoelder.nl

Mijn Instagram: www.instagram.com/stefaniespoelder








Behind the scene @cancaramelo

I’m Lenka, and I warn you – my story has a lot of twists and turns. When I was 18 I moved from Berlin to Barcelona because I felt I needed some time before deciding on a career and a little more sun on my face. The plan was to stay for 5 months which have now become 17 years. After waiting tables for a couple of years I studied psychology – with a little break in between when I went to Chile for a year abroad, but then took the second semester off to travel Peru (selling jewelry I had started to make). I did my masters and PhD in neuroscience, but I had always loved to cook, to imagine new combinations of flavours, textures and colours and put them into practice.

Ik ben Lenka en ik waarschuw je, mijn verhaal gaat alle kanten op. Toen ik 18 was verhuisde ik van Berlijn naar Barcelona omdat ik het gevoel had dat ik wat tijd nodig had voordat ik een beslissing kon nemen over welke weg ik in zou gaan met mijn carrière en een beetje meer zon op mijn gezicht. Het plan was om 5 maanden te blijven, wat nu al 17 jaar geleden is. Na een paar jaar als serveerster te hebben gewerkt, ben ik psychologie gaan studieren – met een kleine pauze tussendoor toen ik voor een jaar naar Chili ging en nam daarna het tweede semester vrij om door Peru te reizen (om sieraden te verkopen die ik was gaan maken). Ik deed mijn master en doctoraat in de neurowetenschappen, maar ik heb altijd van koken gehouden, het idee van nieuwe combinaties van smaken, texturen en kleuren uit te proberen.

At some point my boyfriend convinced me to start a food blog – mostly to be able to cook some of my recipes again. Right from the start I knew that the images had to be a visual invitation to try the food, and before publishing the first recipe, I bought my first dslr.
I enjoyed shooting for my blog immensely, but I paused the blog when I got pregnant and was so nauseous I couldn’t even open the fridge sometimes. After my second baby was born I was anxious about getting back to work – but by this time I had decided that I wouldn’t pursue a career in neuroscience and at some point I allowed myself to just try and make food photography work as a job. From then on I haven’t stopped learning, shooting and working towards that goal. And I’m delighted with my decision. 

Op een gegeven moment overtuigde mijn vriend me om een foodblog te beginnen – vooral om weer wat van mijn recepten te kunnen koken. Vanaf het begin wist ik dat de foto’s hierbij een visuele uitnodiging moesten zijn om het recept te gaan maken, en voordat ik het eerste recept publiceerde, kocht ik mijn eerste dslr.
Ik genoot enorm van het fotograferen voor mijn blog, maar ik pauzeerde de blog toen ik zwanger werd en was zo misselijk dat ik de koelkast soms niet eens kon openen.
Na de geboorte van mijn tweede kindje wilde ik graag weer aan het werk – tegen die tijd had ik al besloten dat ik geen carrière in de neurowetenschappen meer wilde maken en op een gegeven moment stond ik mezelf toe om gewoon te proberen me voor mijn werk volledig op food fotografie te richten. Vanaf dat moment ben ik niet meer gestopt met leren, fotograferen en werken aan dat doel. En ik ben heel erg blij met deze beslissing.

How did you start with food photography and how did you learn?

I started with my food blog, but the main focus at first were the recipes – something that would shift slowly over time. After my second baby was born I really started to read all I could about food photography and of course to put in into practice.
I also did a few online courses (although the ones I learned most where the courses more focused on the business side) and attended a couple of workshops (but by that time I found that the material wasn’t all that new to me). 

Hoe ben je met food fotografie begonnen en hoe heb je het geleerd?

Ik begon met mijn foodblog, waar in het begin de recepten centraal stonden – iets wat in de loop van de tijd langzaam zou verschuiven. Nadat mijn tweede kindje was geboren begon ik echt alles wat ik kon te lezen over food fotografie en dat natuurlijk in de praktijk te brengen.
Ik deed ook een paar online cursussen (hoewel de cursussen waarvan ik het meest leerde meer gericht waren op de zakelijke kant) en volgde een paar workshops (maar tegen die tijd vond ik het materiaal niet zo nieuw meer voor me).

Who are your clients?

Nowadays I create images and sometimes recipes for blogs, online stores, magazines, restaurants and brands. I especially enjoy working for small businesses that believe in what they do and are interested in promoting a healthy and sustainable lifestyle.
Over time I also realized that I want to work for people who pay my prices and value my work. This is something I now pay close attention to, after some bad experiences in the past (where I ignored all the initial warning signs because I wanted the job and regretted it afterwards – well partly regretted it, because at least I learned my lesson and that’s the part that’s worth it).
On my side, I try my best to provide a transparent and pleasant experience for my clients and of course always to the best I can – that’s why I chose to do the job!

Wie zijn je opdrachtgevers?

Tegenwoordig maak ik foto’s en soms ook recepten voor blogs, online winkels, tijdschriften, restaurants en verschillende merken. Ik werk graag voor kleine bedrijven die geloven in wat ze doen en geïnteresseerd zijn in het bevorderen van een gezonde en duurzame levensstijl.
Na verloop van tijd realiseerde ik me ook dat ik wil werken voor mensen die mijn prijzen betalen en mijn werk waarderen. Dit is iets waar ik nu goed op let, na enkele slechte ervaringen in het verleden (waar ik alle eerste waarschuwingssignalen negeerde omdat ik de opdracht wilde binnenhalen en er achteraf spijt van had – nou ja, deels spijt, want ik heb in ieder geval mijn lesje geleerd en dat is het deel dat de moeite waard is).
Aan de andere kant doe ik mijn best om mijn klanten een transparante en prettige ervaring te bezorgen en natuurlijk altijd een zo goed mogelijk resultaat te behalen – daarom heb ik ervoor gekozen een klus aan te nemen!

How do you start with styling?

Most often I start by mentally composing the scene taking into account the mood I’m after, the emotions I want to provoke and the story I want to tell. Sometimes, if I don’t have many ideas, I go to pinterest for inspiration first. I then do a few sketches. I’ve found that the session is a lot easier and fluid if I know beforehand what I’m after.

Hoe begin je met styling?

Meestal begin ik met het in mijn hoofd voorbereiden van de setting, rekening houdend met de sfeer die ik zoek, de emoties die ik wil oproepen en het verhaal dat ik wil vertellen. Soms, als ik niet veel ideeën heb, ga ik eerst op zoek naar inspiratie. Dan maak ik een paar schetsen. Ik heb gemerkt dat het proces een stuk makkelijker en vloeiender is als ik van tevoren weet wat ik wil.

What is you focus with styling

I sometimes like crowded photos, but mostly I’m fascinated by simple images with a lot of negative space and few elements, but that convey emotion and achieve to impact by the way they use light (and shadows!), colour, textures and composition.
I think telling a story, balance and an interesting use of light and shadows are key to this. I think about my colour palette a lot, place things intuitively and when something doesn’t work, I start to think about composition rules to help me create something balanced and aesthetically pleasing.

Waar ligt voor jou de focus met styling?

Ik hou soms wel van drukke foto’s, maar meestal ben ik gefascineerd door eenvoudige beelden met veel negatieve ruimte en weinig elementen, die emotie overbrengen en indruk maken door de manier waarop ze gebruik maken van licht (en schaduwen!), kleur, texturen en compositie. Ik denk dat het vertellen van een verhaal, balans en een interessant gebruik van licht en schaduwen daar de sleutel toe is. Ik denk veel na over mijn kleurenpalet, plaats dingen intuïtief en als iets niet werkt, loop ik de compositieregels na om me te helpen iets evenwichtigs en esthetisch moois te creëren.

What backdrops are you using?

I own a couple of vinyls, but I mostly use my hand painted wooden backdrops. I also have a vintage baking tray that I love and some reclaimed wood. 

Welke backdrops gebruik je graag?

Ik heb een aantal vinyl achtergronden, maar meestal maak ik gebruik van mijn hand beschilderde houten backdrops. Ik heb ook nog oud bakblik waar ik weg van ben en wat hergebruikt hout.

What props do you often use?

First of all, my handmade ceramics. Piece by piece, I’ve built a small collection and they appear in almost all of my photos. I find beautiful ceramics (in neutral tones) pretty crucial in food photography. I also use my linen napkins and tea towels very often, as well as some vintage cutlery I picked up at a flea market.

Welke props gebruik je vaak?

Allereerst, mijn handgemaakt keramiek. Stuk voor stuk, ik heb een kleine collectie opgebouwd, deze komen terug is de meeste van mijn foto’s. Ik vind mooi keramiek (in neutrale tonen) echt cruciaal in food fotografie. Ik gebruik ook mijn linnen servetten en theedoeken vrij vaak, samen met vintage bestek welke ik gevonden heb bij de kringloop.

With which light do you prefer to work (daylight/ artificial)?

I like to work with both natural and artificial light. For a long time I only worked with natural light, but it made me feel scared when I started to offer my services to restaurants – how would I create beautiful food photos if it was dark outside?
When I started to experiment with artificial light I was blown away by how natural it could look if executed well. Nowadays I often get comments like “that light!” on instagram when using artificial light. It was also a liberation at a time where my younger son hadn’t started kindergarten yet and I had very little time for shooting during the day – artificial light gave me the freedom to shoot at night. 

Met welk licht werk je het liefste (daglicht/ kunstlicht)?

Ik werk graag met zowel natuurlijk als kunstlicht. Lange tijd heb ik alleen met natuurlijk licht gewerkt, maar het maakte me bang toen ik mijn diensten aan restaurants begon aan te bieden – hoe zou ik mooie foodfoto’s maken als het buiten donker was?
Toen ik begon te experimenteren met kunstlicht werd ik weggeblazen door hoe natuurlijk het eruit zou kunnen zien als het goed werd uitgevoerd. Tegenwoordig krijg ik vaak commentaar als “dat licht!” op instagram wanneer ik gebruik maak van kunstlicht. Het was ook een bevrijding in een tijd waarin mijn jongere zoon nog niet op de basisschool was begonnen en ik overdag heel weinig tijd had om te fotograferen – kunstlicht gaf me de vrijheid om ’s nachts te schieten.

How do you do action shots and what are your settings?

For action shots I prefer to use artificial light as it allows me to keep the ISO at a minimum (100 for my camera) while freezing motion very effectively. I use speedlites for this kind of shots and the duration of the flash is what freezes the motion, not the shutter speed (which I usually set to 1/200 to eliminate all ambient light). 

Hoe maak je actiefoto’s en welke instellingen gebruik je?

Voor actie foto’s gebruik ik het liefst kunstlicht, zodat ik in staat ben mijn ISO tot een minimum (100 voor mijn camera) te beperken terwijl ik de beweging bevries. Ik gebruik flitslicht voor dit soort foto’s en de duur van de flits is wat de beweging bevriest, niet de sluitertijd (welke ik meestal rond de 1/200 instel om al het omgevingslicht te elimineren).

Do you work with a speedlite/ flash? And what camera, lenses and tripod do you use?

I have two speedlites I love to use. I also own a couple of strobes which I use for commercial jobs where I need to shoot with small apertures like f/16-22 to have everything in focus and where I need more power than the speedlites can offer. 

I use a canon 5d mark iv with a sigma 105mm f/2.8 macro lens, a sigma art 50mm f/1.4 lens and a tamron 24-70 f/2.8 zoom lens. I own a manfrotto tripod that I love, with an extra arm for overhead shots – although  recently I prefer my new c-stand for these shots. 

Werk je met daglichtlampen of flitslicht? En welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Ik heb twee speedlites die ik graag gebruik. Ik heb ook een paar flitsers die ik gebruik voor commerciële klussen waarbij ik met een klein diafragma zoals f/16-22 moet fotograferen om alles scherp te hebben en waarbij ik meer kracht nodig heb dan de speedlites kunnen bieden.

Ik gebruik een canon 5d mark iv met een sigma 105mm f/2.8 macro lens, een sigma art 50mm f/1.4 lens en een tamron 24-70 f/2.8 zoomlens. Ik ben in het bezit van een manfrotto statief waar ik van hou, met een extra arm voor overhead opnames – hoewel ik sinds kort de voorkeur geef aan mijn nieuwe c-standaard voor deze opnames.

With which program do you edit your photo’s?

Always lightroom and sometimes photoshop for final retouching – spot removal, composites etc. 

Met welk programma werk je om je foto’s na te bewerken?

Altijd met lightroom, soms met photoshop voor de final touch – vlekjes wegwerken, compositie etc.

Tips & tricks?

Study light, try to shoot at different places, with different kinds of light, play around with diffusers and reflectors – that’s how I’ve learned the most.
And for something a little more practical: when doing flatlays, tilt the elements that are placed towards the margins inward to avoid lens distortion – if the elements are higher, like bottles, they almost have to fall forward to look straight on the photo.

Tips & tricks?

Bestudeer licht, probeer op verschillende plaatsen te schieten, met verschillende soorten licht, speel met diffusors en reflectoren – zo heb ik het meeste geleerd.
En voor iets praktischer: bij het doen van flatlays kantel je de elementen die naar binnen zijn geplaatst om lensvervorming te voorkomen – als de elementen hoger zijn, zoals bij flessen, moeten ze bijna naar voren vallen om recht op de foto te kunnen kijken.

Want to follow @cancaramelo

You can follow Lenka at Instagram: @cancaramelo
And you can have a look at her website and blog: www.lenkaslens.com & www.cancaramelo.com

Want to learn more about photography and styling?

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.