Behind the scenes with @rekacsulak

I am Reka Csulak and I love to be surrounded by the “beautiful mess of creation”. After leaving Hungary, volunteering in Sweden, my husband and I are living an expat life in the United Kingdom for over 4 years. Next to my daytime job I am working as a food photographer & stylist, teaching other creatives as a mentor and workshop host, and I am also a monthly columnist in a top British baking magazine.

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Reka Csulak en ik hou ervan om omringd te zijn door de “mooie puinhoop van de schepping”. Nadat we Hongarije verlieten, om als vrijwilliger in Zweden aan de slag te gaan, wonen mijn man en ik al meer dan 4 jaar als expats in het Verenigd Koninkrijk. Naast mijn reguliere werk overdag werk ik als foodfotograaf & -styliste, geef ik les aan andere creatieven als mentor en workshopleider en ben ik ook een maandelijkse columnist in een top Brits bak magazine.

How did you start and how did you learn?

During the years I’ve spent abroad I discovered my passion about starting discussions in multiple ways about food and recipes, and at the same time I suffered from the loneliness many expats experience after the first few months of excitement passed. 

I launched the Holy Whisk Blog on Christmas Day 2016 and started sharing my recipes and blogging about my foodie memories with the hope of connecting people with similar interests. This community is over 5K today, and today many true friendships enriching my life because of this decision.

I always handled my blog like a “stem cell” and did not put my work between the barriers of recipe blogging only, this way I allowed my business to grow the direction it could be successful and stays inspiring at the same time.

The game-changer was an argument with my husband around Easter 2018 when I wanted to invest in a Kitchen Aid, but he suggested to buy a professional camera instead. I cannot be more grateful for him because this way the broad topic of being a foodie and loving home cooking narrowed down to a specific field how I love to connect with food the most: as a food photographer and stylist, that eventually turned into career.

Since I held my camera in my hand for the first time a lot happened, I gained most of my knowledge by resourcing information and testing methods myself, and I also took a few essential courses to improve certain areas of my workflow. 

In less than two years I collaborated with businesses, was the student of Le Cordon Bleu, became a regular contributor in a leading British baking magazine where I achieved to have an own, full page column with my own photo and recipe. I have a fresh role too, as creative educator and workshop host. I did not have ambitions to teach, but I am so glad for the creatives who reached out with mentoring requests, it showed me undiscovered paths on my creative journey that I totally enjoy.

Hoe ben je begonnen met fotograferen en hoe heb je het geleerd?

In de jaren die ik in het buitenland heb doorgebracht, ontdekte ik mijn passie voor het starten van discussies op verschillende manieren over voeding en recepten. Tegelijkertijd leed ik onder de eenzaamheid die veel expats ervaren nadat de eerste maanden van de opwinding om in een ander land te wonen voorbij waren.

Ik lanceerde de Holy Whisk Blog op kerstdag 2016 en startte met mijn recepten te delen en te bloggen over mijn foodie-herinneringen met de hoop om mensen met vergelijkbare interesses met elkaar in contact te brengen. Deze gemeenschap telt meer dan 5K vandaag. Tot op vandaag verrijken echte vriendschappen mijn leven als gevolg van deze beslissing.

Ik heb mijn blog altijd behandeld als een “stamcel” en heb mijn werk niet afgebakend tot alleen receptenblogging, op deze manier liet ik mijn bedrijf groeien in de richting waarin het succesvol zou kunnen zijn en tegelijkertijd inspirerend blijft.

De game-changer was een ruzie met mijn man rond Pasen 2018 toen ik wilde investeren in een Kitchen Aid, maar hij stelde voor om in plaats daarvan een professionele camera te kopen. Ik kan niet dankbaarder voor hem zijn omdat op deze manier het brede aspect van een foodie zijn en het houden van thuis koken zich uitte in hoe ik het liefst in contact kom met eten: als food fotograaf en stylist, dat uiteindelijk veranderde in mijn carrière.

Sinds ik mijn camera voor het eerst in de handen hield is er veel gebeurd, heb ik het grootste deel van mijn kennis opgedaan door zelf informatie en testmethoden uit te proberen en heb ik ook een aantal essentiële cursussen gevolgd om bepaalde onderdelen van mijn workflow te verbeteren.

In minder dan twee jaar tijd werkte ik samen met bedrijven, was ik student aan Le Cordon Bleu, werd een vaste medewerker in een toonaangevend Brits bakkerijmagazine waar ik een eigen, paginagrote column met een eigen foto en recept kreeg. Ik heb ook een nieuwe rol, als creatieve leerkracht en workshopleider. Ik had geen ambities om les te geven, maar ik ben zo dankbaar voor de creatieven die met mentor verzoeken zich bij mij melden, dat het me nieuwe kanten liet ontdekken op mijn creatieve reis, waar ik er echt heel erg van geniet.

Who are your clients and how do they find you?

I more likely to collaborate with brands rather than restaurants. I am gradually adding high-end commercial product photography to my skillset, and because of that I shoot more and more products in addition to lifestyle and editorial works.

Wie zijn je klanten en hoe vinden ze je?

Ik werk eerder samen met merken dan met restaurants. Ik voeg geleidelijk aan high-end commerciële productfotografie toe aan mijn skillset, waardoor ik naast lifestyle en redactioneel werk steeds meer producten fotografeer.

How do you manage your time with social media and marketing?

I have a full-time job parallel to my own creative business, so time management is crucial if I don’t want to end up working 18 hours a day in total. I try to plan and schedule my social media content. At the same time, it helps a lot that I actually stopped feel guilty about keeping a little break when other areas of life require more attention. There are important moments of life we simply cannot repeat.

Hoe deel je je tijd in ten opzichte van Marketing en Social Media?

Ik heb een fulltime baan naast mijn eigen creatieve bedrijf, dus timemanagement is cruciaal als ik niet 18 uur per dag in totaal wil werken. Ik probeer mijn social media-inhoud te plannen en in te plannen. Tegelijkertijd helpt het veel dat ik me eigenlijk niet meer schuldig voel over het houden van een kleine pauze wanneer andere gebieden van mijn leven meer aandacht nodig hebben. Er zijn belangrijke momenten in het leven die we niet kunnen herhalen.

How do you start with styling?

I pick the backdrop and surface then the prop I present the hero in/on. The additional elements such as cutlery, flowers, crumbs etc. are introduced only after the hero is in the right position and well-lit.

Hoe begin je met styling?

Ik kies de achtergrond en het oppervlak dan de prop die ik de meeste aandacht wil geven. De extra elementen zoals bestek, bloemen, kruimels etc. worden pas geïntroduceerd als het middelpunt in de juiste positie staat en goed verlicht is.

What is your focus with styling?

Most of the time I keep the colour palette as limited as possible, and I keep the scene less crowded, this way the hero sets the tone of the “visual conversation” between me and the viewer. The eyes can discover textures, highlights and shadows without getting overwhelmed by too much information added by colour.

Waar ligt je focus met styling?

Meestal hou ik het kleurenpalet zo beperkt mogelijk en hou ik de scène rustig, zo zet het gekozen middelpunt/ onderwerp de toon van het “visuele gesprek” tussen mij en de toeschouwer. Ogen kunnen texturen, hooglichten en schaduwen ontdekken zonder dat ze worden overweldigd door te veel informatie die door kleur wordt toegevoegd.

What props do you often use?

I love to style with glassware, handmade ceramics and wooden plates or chopping boards.

Welke props gebruik je graag?

Ik hou ervan om te stylen met glaswerk, handgemaakt keramiek en houten platen of snijplanken.

With which light do you work? (daylight/artificial)

I often shoot in the evening or late at night, so it is barely possible for me to use daylight. Since I use 100% artificial light, I get consistent, repeatable results, that makes my workflow more efficient.

Met welk licht werk je graag? (daglicht. kunstlicht)

Ik fotografeer vaak in de avond of laat in de nacht, dus het is bijna onmogelijk voor mij om daglicht te gebruiken. Sinds ik 100% kunstlicht gebruik, krijg ik consistente, herhaalde resultaten, welke mijn work flow veel efficiënter maken.

How do you do action shots and what are you’re settings?

Nowadays if I do an action shot it needs to be complex, which means the final image is coming together in post-production. I shoot multiple frames with the elements of one or more actions, then I create a composit in Photoshop. 

I shoot actions with flash, and my shutter-speed is around 250, but for splash-shots or other high-speed actions it happens that I have to go even higher to perfectly freeze the motion without motion blur. 

I think the most important part of action photography is to experiment with different movements and get to know what settings the combination of your gear element require in these situations. But do not be surprised if something worked for 10 times but doesn’t work for the 11th time, simply throw away the playbook and start to discover that particular situation from scratch.

Hoe maak je actie foto’s en wat zijn je instellingen?

Als ik tegenwoordig een action shot doe, moet het complex zijn, wat betekent dat het uiteindelijke beeld samenkomt in de postproductie. Ik maak meerdere frames met de elementen van een of meerdere acties, dan maak ik een compositie in Photoshop.

Ik fotografeer acties met flits, en mijn sluitertijd ligt rond de 250, maar voor spatten of andere snelle acties gebeurt het dat ik nog hoger moet gaan om de beweging perfect te bevriezen zonder bewegingsonscherpte.

Ik denk dat het belangrijkste onderdeel van actiefotografie is om te experimenteren met verschillende bewegingen en om te weten te komen welke instellingen de combinatie van je versnellingselement in deze situaties vereist. Maar wees niet verrast als iets 10 keer werkte maar voor de 11e keer niet, gooi gewoon het draaiboek weg en begin die specifieke situatie opnieuw te ontdekken.

Do you work with a speedlite/flash?

I work with a studio strobe and I also have a flash to add to my light setup.

Werk je met daglicht lampen/ flits?

Ik werk met een studio strobe en ik ook een flits die ik aan mijn lichtplan kan toevoegen.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I use 24-50-100 mm prime lenses. These cover all type the focal lengths for the type of scenes I normally capture. I mount my camera on a Manfrotto Action Tripod and I also have a heavy-duty C-stand for overhead settings.

Welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Ik gebruik 24-50-100 mm prime lenzen. Deze dekken alle type brandpuntsafstanden voor het type scènes dat ik normaal gesproken vastleg. Ik monteer mijn camera op een Manfrotto Action Tripod en ik heb ook een zware C-standaard voor bovengrondse instellingen.

Which program do you use to edit your photos?

I use both Adobe Lightroom and Photoshop during my workflow.

Welke programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik zowel Adobe Lightroom en Photoshop tijdens mijn nabewerking.

Tips and tricks?

If you see a technique you never tried before but resonating to your personal style, do a research on how to achieve that particular result, grab your camera, take and edit the pictures. After practicing a similar workflow a couple of times, the result will look more professional and by gaining confidence, your workflow will shorten every time.

Tip en tricks?

Als je een techniek ziet die je nog nooit hebt geprobeerd, maar die aansluit bij je persoonlijke stijl, doe dan een onderzoek naar hoe je dat specifieke resultaat kunt bereiken, pak je camera, neem de foto’s en bewerk ze. Na een paar keer oefenen met een gelijkaardige workflow zal het resultaat er professioneler uitzien en door het vertrouwen te winnen zal je workflow elke keer korter worden.

Do you want to follow @rekacsulak

You can follow Reka at Instagram: @rekacsulak
And you can have a look at her website and blog:  https://rekacsulak.com

Want to be inspired, subscribe below for my newsletter!

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

7 Tips bij food fotografie & styling voor boek

Boek “Routeplanner door de jungle van kanker”

Styling & fotografie

Vorig jaar ben ik gevraagd door Evelien van der Werff om de fotografie en styling te verzorgen voor haar boek ” Routeplanner door de jungle van kanker”. Ze ontdekte mij door Instagram.
Evelien heeft 2 keer borstkanker overleeft:
“Mijn grootste wens is dat een medemens met kanker wat heeft aan dit boek en hiermee zelf de route door de jungle van kanker kan uitstippelen.”.

Styling with flowers

Styling & Photography

Last year I was asked by Evelien van der Werff to take care of the photography and styling for her book “Routeplanner through the jungle of cancer”. She discovered me through Instagram.
Evelien has survived breast cancer 2 times:
“My biggest wish is that a fellow man with cancer has something to gain from this book and can use it to map out her own route through the jungle of cancer”.

Styling on the floor

Onderdompelen in fotografie

Drie dagen mocht ik mij onderdompelen in styling en fotografie in het mooie Bed and Breakfast 2b2b.
Deze B&B is van Marieke, een vriendin van Evelien die deze dagen het koken en ook een gedeelte styling op zich heeft genomen. Met z’ drieën hebben we verschillende gerechten gestyled, portretten gemaakt van Evelien en gekeken wat het beste bij de sfeer van het boek en stijl past. Heel bijzonder om deze samenwerking mee te mogen maken. Voelde als een eer om mee te werken aan dit bijzondere boek.
Het boek is vormgegeven door Oranjevormgevers.

Immerse yourself in photography

For three days I was allowed to immerse myself in styling and photography in the beautiful Bed and Breakfast 2b2b.
This B&B is from Marieke, a friend of Evelien who these days cooking and a part styling has taken on. With three of us we styled different dishes, made portraits of Evelien and looked for the best match with the atmosphere of the book and style. Very special to be allowed to this collaboration. Felt like an honor to work on this special book.

styling voor een boek

Tip 1: maak een planning

Bij een fotografie opdracht vraag ik altijd aan de klant hoeveel foto’s hij/zij wilt hebben en waarvan: bijvoorbeeld foto bakjes met nootjes en gedroogd fruit, foto van verse kruiden, foto van gemberthee etc.
Zo kun je zelf een planning maken hoeveel tijd je ongeveer nodig hebt. Natuurlijk gaat het bij het ene gerecht/product sneller dan bij de ander en zul je zien dat er ook dingen kunnen tegenvallen of mislukken. Hou hier rekening mee in je planning dat je nog wat marge hebt.

Tip 1: make a planning

In a photography assignment I always ask the customer how many photos he / she wants and of from what: for example a photo with nuts and dried fruit, photo of fresh herbs, photo of ginger tea etc.
This way you can make your own planning how much time you need. Of course one dish/product goes faster than another and you will see that things can go wrong or fail. Keep this in mind in your planning that you still have some margin.

fotograaf kookboek

Tip 2: hou rekening met tekst

Waar we veel op hebben gelet is hoe Evelien haar tekst wilde presenteren. Er was veel tekst en het was mooi om dit op een creatieve manier naar voren te brengen.
Zoals onderstaand de tekst op houten planken. Ook hebben we randen gemaakt van bloemen en een mooie achtergrond waar tekst op geplaatst kon worden.

Tip 2: take text into account

What we have paid a lot of attention to is how Evelien wanted to present her text. There was a lot of text and it was nice to present it in a creative way.
Like below the text on wooden shelves. We also made edges of flowers at a beautiful background on which text could be placed.

Tip 3: maak ook foto’s in de breedte

Als je voor een boek foto’s maakt hou er rekening mee dat je ook foto’s in de breedte maakt. Deze kan de vormgever op twee bladzijden gebruiken.

Tip 3: also take photos in width

If you take photos for a book, keep in mind that you also take photos in width. The designer can use this on two pages.

Tip 4: kies een vaste foto achtergrond

Toevallig was er een hele mooie grijze vloer in de B&B waar we veel gebruik gemaakt van hebben. Daarnaast gebruiken we ook een houten plank van mij en voor de eettafel setting een roze kleed van Marieke. Om een beetje lijn in de foto’s te houden hebben we vooral de grijze ondergrond gebruikt, dit om rust te creëren.
Het hangt natuurlijk van de gerechten af en het thema wat je gaat presenteren in een boek en het is ieder zijn eigen keus wat iemand wilt gebruiken.

Tip 4: choose a fixed photo background

Coincidentally there was a very nice grey floor in the B&B, we have used it a lot. Besides that we also use a wooden board from me and for the dining table setting a pink table cloth from Marieke. To keep a little line in the pictures we mainly used the grey background, this to create peace.
It depends of course on the dishes and the theme you are going to present in a book and it is each his own choice what someone wants to use.

Evelien doing her thing

Tip 5: maak foto’s ruim

Wat ik zelf nog weleens vergeet, is om foto’s te maken en niet in het kader. Ik neem vaak mijn foto’s al in het formaat en de hoek die ik wil hebben. Maar een vormgever wil vaak nog een stukje tekst erbij don en dan heeft hij meer nodig van de foto. Ze kunnen veel doen met photoshop dus een stukje grijze vloer erbij maken is voor hen zo gedaan.

Tip 5: make photos spacious

What I sometimes forget myself, is to take pictures and not in the frame. I often take my photos in the size and angle I want. But a designer often wants to add a piece of text and then he needs more of the photo. They can do a lot with photoshop so making a piece of grey floor is done for them.

Tip 6: maak foto’s van de backgrounds

Maak ook foto’s van de backdrops die je gebruikt zonder producten of eten erop. De vormgevers kunnen dit later gebruiken als ontwerp of vulling. Zie hieronder dat Oranje vormgevers de backdrop heeft gebruikt bij het voorkant van het boek.
Psst.. weet je dat je deze backdrops ook zelf kunt afdrukken op vinyl? Download de foto in mijn shop en lees hoe je tewerk gaat!

Tip 6: take pictures of the backgrounds

Also take pictures of the backdrops you use without products or food on them. The designers can use this later as a design or filling. See below that Orange vormgevers used the backdrop at the front of the book.
Psst… do you know that you can also print these backdrops on vinyl yourself? Download the photo in my shop and read how you can make it by yourself!

Tip 7: maak tijd voor het bewerken van foto’s

Neem ook mee in je planning dat je de foto’s nog moet selecteren en bewerken. Vraag ook wat voor een stijl en mood je klant wilt hebben.
Ik heb eerst een paar foto’s bewerkt en gecheckt bij Evelien of dit haar aansprak. Daarna heb ik alles bewerkt in Lightroom.

Tip 7: make time to edit photos

Also include in your planning that you still have to select and edit the photos. Also ask what kind of style and mood your client wants.
I first edited a few photos and checked with Evelien to see if this appealed to her. After that I edited everything in Lightroom.

Flowers & Evelien
An honor to work on this book with dear people

Interesse in dit boek?

Ben je geïnteresseerd in dit boek of denk je dat iemand anders het goed kan gebruiken? Bestel het dan via haar website. Veel onderwerpen, die in andere boeken niet vaak aan bod komen, wordt besproken door Evelien. Zoals, wat neem je mee naar een chemotherapie? Welke scans zijn er allemaal?

Interesting in this book?

Are you interested in this book or do you think someone else could use it? Then order it via her website (it’s in Dutch language). Many subjects, which are not often discussed in other books, are discussed by Evelien. Like, what do you take with you to chemotherapy? What scans are there?

Meer leren over fotografie en styling?

Volg dan een van mijn workshops en ervaar een dag vol met kennis en inspiratie.
Liever 1 op 1? Ook dat kan in mijn 1 op 1 fotografie coaching. Je kunt kiezen uit de verschillende onderwerpen:
– product fotografie
– food fotografie
– interieur fotografie
– stilleven fotografie zoals de oude meesters

Do you want to learn more about photography and styling?

Then follow one of my workshops and experience a day full of knowledge and inspiration.
Rather 1 on 1? That is also possible in my 1 on 1 photography coaching. You can choose from different subjects:

  • product photography
  • food photography
  • interior photography
  • still life photography like the old masters
7 tips for photographing and styling a book