Behind the scenes with @ferraronierica

My name is Erica Ferraroni and I am a photographer / graphic designer. I am Italian and currently living in northern Italy, near Venice. After high school I completely dedicated myself to the study of analog and digital photography living between Florence and Milan. Having an American mother and dual citizenship I lived several years in the USA and this gave me the opportunity to study photography abroad, come into contact with other visual cultures and experiment with other lifestyles. Over the years I have assisted professional photographers and interior stylists who have helped me cultivate the “beautiful” and reach the vision I have now. I spent many years looking for my personal language in photography and above all the typologyof photos in which I could fully express myself … less than a year ago I finally found it, Food photography! 

Wie ben je en wat doe je?

Mijn naam is Erica Ferraroni en ik ben fotograaf en grafisch ontwerper. Ik ben Italiaanse en woon momenteel in het Noorden van Italië in de buurt van Venetië. Na de middelbare school heb ik mij volledig gericht op een studie voor analoge en digitale fotografie en woonde tussen Florence en Milaan. Omdat mijn moeder Amerikaanse is heb ik een dubbele nationaliteit en heb ik enkele jaren in Amerika gewoond. Dit gaf me de gelegenheid om fotografie in het buitenland te studeren, in contact te komen met andere beeldculturen en te experimenteren met andere levensstijlen. Door de jaren heen heb ik verschillende professionele fotografen en interieur stylisten geassisteerd. Zij hebben me geholpen met het ontwikkelen van wat ‘mooi’ is en met de visie die ik nu heb. Jarenlang heb ik gezocht naar mijn persoonlijke stijl in fotografie en bovenal het type foto waarin ik mezelf het beste kon uiten. Nog geen jaar geleden heb ik deze eindelijk gevonden, Food fotografie.

Who are you clients?

Having returned to Italy just a year ago, and having started the food photography route recently, I currently collaborate with small local restaurants. I know it will take me some time to get into the right circuit but my goal would be to work with magazines. 

Wie zijn je opdrachtgevers?

Nog geen jaar geleden ben ik terug gekomen naar Italië. Recent heb ik mijn eerste stappen gezet in Food fotografe, momenteel werk ik vooral samen met de lokale restaurants. Ik weet dat het tijd kost om het juiste netwerk op te bouwen en mijn doel is dan ook om uiteindelijk met bladen samen te werken.

How do you start with styling?

First I choose the subject and based on that the background. Depending on the nature of the subject and its forms, I decide which is the best angle. Having done that, I concentrate on styling, I choose the props that I think can emphasise the subject and create the desired atmosphere. Everything must have balance, naturalness and continuity. The shadows are very important to me, an essential part of my compositions.

Waar begint styling voor jou?

Eerst kies ik het onderwerp en op basis daarvan de achtergrond. Afhankelijk van de oorsprong van het onderwerp en de vorm, beslis ik welke hoek de juiste is. Nadat ik dat bepaald heb, concentreer ik me op de styling. Ik kies props waarvan ik denk dat ze het onderwerp beter uit laten komen en de gewenste sfeer creëren. Alles moet evenwicht, natuurlijkheid en continuïteit hebben. De schaduwen zijn erg belangrijk voor mij en een essentieel onderdeel van mijn composities.

What is your focus with styling? 

The keyword in my shots is minimalism. I don’t want “noisy” photos but rather, that they whisper something in your ear, that they leave you a trail of emotion, that they ask you to stop for a moment to look at them. I love the dark mood photography because it gives my photos an aura of mystery and food is no longer simple food to eat but becomes a subject to study and deepen.

Waar leg je de focus met styling?

Het sleutelwoord voor mijn foto’s is minimalisme. Ik wil geen ‘drukke’ foto’s, maar eerder dat deze iets in je oor fluisteren, dat ze een spoor van emotie achterlaten en dat ze je een moment stil doen staan om ze te bekijken. Ik hou van donkere sfeerfotografie, omdat het mijn foto’s een aura van mysterie geeft en eten niet langer eenvoudig alleen eten is, maar een onderwerp wordt om te bestuderen en uit te diepen.

What backdrops are you using? 

Initially I used very heavy tiles and wooden boards that I had to continually move back and forth in the room in which I photograph, not having a studio available. It was not at all easy and it was quite tiring! So now I have opted for very light vinyl surfaces that take up very little space. When I’ll have a studio I will definitely look for a nice old wooden table!

Welke backdrops gebruik je?

In het begin gebruikte ik hele zware tegels en houten ondergronden welke ik telkens heen en weer moest schuiven door de kamer waar ik dan fotografeerde, omdat ik geen studio tot mijn beschikking had. Dat was absoluut niet makkelijk en ook redelijk vermoeiend. Nu heb ik gekozen voor lichte vinyl oppervlakten die weinig ruimte innemen. Maar wanneer ik een studio heb, ga ik zeker op zoek naar een mooie oude houten tafel!

What props do you often use?

Ok, the props are my weak point … I would spend all my money and for this reason I have given myself strict rules! I love ceramics and stoneware, the effect that creates the rough surface and the colors of the raw earth, creating breathtaking atmospheres in the dark mood photography.  If you then combine wood with ceramics … there you have it! As for the fabrics instead I use practically only linen, really wonderful material!! The imperative in the choice of my props is always and in any case simplicity, you will never find anything decorated or too colorful in my photos, but only raw materials and earth tones.

Welke props gebruik je graag in je foto’s?

Oké, props zijn mijn zwakke plek… Ik zou er al mijn geld aan uitgeven, daarom heb ik mezelf strenge regels opgelegd! Ik hou van keramiek en aardewerk, het effect dat het ruwe oppervlak en de kleuren van ruwe aarde creëert, waardoor er een adembenemende sfeer ontstaat wanneer je gebruik maakt van donkere sfeer fotografie. Als je dan hout met keramiek combineert….. dan heb je het! Wat betreft stoffen gebruik ik praktisch alleen linnen, echt prachtig materiaal! Het uitgangspunt in de keuze van mijn props is altijd eenvoud, je zult nooit iets van versiersels of te kleurrijks vinden in mijn foto’s, maar alleen de grondstoffen en aardetinten.

With which light do you prefer working (daylight/artificial)? 

I work only with natural light, coming from the north. The light from the north is more neutral in terms of color and does not contaminate the scene. Sometimes I help myself with white panels or reflectors if the light is too weak. 

Met welke licht werk je het liefst (daglicht/ kunstlicht)?

Ik werk alleen met daglicht, afkomstig uit het noorden. Het natuurlijke licht uit het noorden is neutraler van kleur en ‘vervuilt’ daardoor het beeld minder. Soms gebruik ik witte panelen of reflectoren wanneer het licht te zwak is.

How do you do action shots and what are you’re settings? 

If I’m shooting at home and I’m lucky I use one of my beautiful sisters! When I am alone, most of the time, I use the self-timer. Unfortunately my camera has no infrared and I can’t use remote shutter release. With the self-timer, obviously the whole process slows down because I have to do a lot of composition and focus tests, but I have to admit that it’s also fun! 

Hoe maak je actie foto’s en welke settings gebruik je hiervoor?

Als ik thuis fotografeer en geluk heb, fotografeer ik een van mijn mooie zussen! Als ik alleen ben, wat meestal het geval is, gebruik ik de zelfontspanner. Helaas heeft mijn camera geen infrarood en kan ik de ontspanner niet op afstand gebruiken. Met de zelfontspanner verloopt het hele proces natuurlijk langzamer omdat ik veel compositie- en focustesten moet doen, maar ik moet toegeven dat dat het ook leuk maakt!

Do you work with a speedlite/flash? 

I don’t. I never loved using flash, in any photographic field. In my opinion the flash makes everything too fake and impersonal. 

What camera and lenses do you use and/or tripod? 

I have a Nikon D700 and a Manfrotto tripod.
Most of the time I use a 24/70mm Sigma lenses or a 50mm. 

Werk je met speedlite of flitser?

Nee, dat doe ik niet. Ik heb er nooit van gehouden om een flitser te gebruiken, in geen enkele vorm van fotografie. Naar mijn mening maakt de flits het beeld nep en onpersoonlijk.

Welke camera en lenzen gebruik je en maak je gebruik van een statief?

Ik heb een Nikon D700 een een Manfrotto statief. Meer en deel van de tijd maak ik gebruik van mij 24/70mm Sigma lens of een 50mm lens.

Which program to edit your photos? 

To edit my photos, I use Lightroom and Photoshop. The first I use mainly to give tonal continuity to the photos, I have created presets that speed up the work; and photoshop to fix small details.

In welk programma bewerk je je foto’s?

Om mijn foto’s te bewerken, gebruik ik Lightroom en Photoshop. De eerste gebruik ik vooral om de foto’s in toon continuïteit te geven, ik heb eigen presets gemaakt die het werk versnellen; en photoshop om kleine details in de foto te bewerken.

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.
Tips & tricks?

The only advice I can give to those who have recently started food photography, is to study, take courses and experiment a lot! I never stop working with the same subject until I feel completely satisfied with every single detail. So if you have been on the same composition for too long and this does not come out as you would like it… put everything away and start from scratch! 

Tips en tricks?

Het enige advies dat ik kan geven aan degenen die onlangs begonnen zijn met Food fotografie, is om te studeren, workshops te volgen en heel veel te experimenteren! Ik stop nooit met het werken aan een onderwerp totdat ik volledig tevreden ben over elk detail. Dus als je te lang aan dezelfde compositie werkt en het komt er niet uit zoals je het zou willen….. berg dan alles op en start opnieuw!

Want to follow @useyournoodles…

You can follow Erica at Instagram: @ferraronierica
And you can have a look at her website: https://www.ericaferraroni.com

Want to learn more about photography and styling?

Een kijkje in mijn foto studio

Photo studio @luciebeck

Foto studio

Achter in mijn tuin staat een schattig huisje. Perfect want ik loop zo naar achteren en kan aan het werk.
Hier heb ik al mijn props (servies, servetten, bestek, schaaltjes, kommen) foto achtergronden en materialen om backdrops te maken. Ook maak ik hier regelmatig foto’s. Zoveel ruimte heb je vaak niet nodig. In deze blogpost laat ik zien hoe alles eruit ziet met tips and tricks.

Photo studio

In the back of my garden is a cute little house. Perfect because I can walk to the back and get to work.
Here I have all my props (crockery, crockery, cutlery, bowls, bowls) photo backgrounds and materials to make backdrops. I also regularly take pictures here. You often don’t need that much space. In this blog post I will show you what everything looks like with tips and tricks.

Storage backdrops

Opbergen van backdrops

Tegen de muur heb ik 2 grote ijzeren hangers waar ik mijn grote rollen vinyl backdrops en canvas foto achtergronden bewaar.
In de rieten mand heb ik al mijn vinyl foto achtergronden van mijn shop (deze kun je ook hier bestellen).
Tegen de muur staan nog houten planken die ik heb beschilderd (check bij mijn DIY’s hoe je dit makkelijk zelf kunt maken).

Storage of backdrops

Against the wall I have 2 large iron pendants where I store my large rolls of vinyl backdrops and canvas photo backgrounds.
In the wicker basket I have all my vinyl photo backgrounds from my shop (you can also order these here).
Against the wall are some wooden planks that I painted (check with my DIY’s how you can easily make this yourself).

DIY backdrops

Soms is mijn studio geen foto studio maar meer atelier….het ligt dan vol met verf, hout en materialen. Het fijne is dat ik het gewoon kan laten liggen.

Sometimes my studio is not a photo studio but more a studio…it is full of paint, wood and materials. The nice thing is that I can just leave it there.

Selfmade backdrops
Photostudio

Foto plek met licht

Op deze plek fotografeer ik het meest voor mijn eigen portfolio of Instagram.
Ik heb een zwart doek tegen de muur gehangen (gewoon met spijkers). Je krijgt een heel mooi rustig effect bij foto’s. Uiteraard kan ik het ook zo eraf halen.
Het licht komt hier van rechts en vaak valt het hier erg mooi.
De houten tafels, krukje en stoel komt uit de kringloop. Ik hou van versleten oude spullen. De houten planken rechts komen uit een container. Daar vind je echt de beste backdrops.

Photo spot with light

This is the place where I photograph most for my own portfolio or Instagram.
I hung a black cloth on the wall (just with nails). You get a very nice quiet effect with photos. Of course I can take it off in no time at all.
The light here comes from the right and it often falls very nice here.
The wooden tables, stool and chair come from the cycle. I like worn out old stuff. The wooden shelves on the right come from a container. There you will find the best backdrops.

My youngest son Max from 3 years old & his macarons.
My middelst one Kees from 5 years old & his cherries.
Materials

Materialen voor backdrops

In deze witte kast staan allerlei materialen om backgrounds te maken zoals acrylverf, plamuurmes, penselen, doeken maar ook oude illustraties en props om bij de styling te gebruiken.

Materials for backdrops

This white case contains all kinds of materials to make backgrounds such as acrylic paint, putty knife, brushes, canvases but also old illustrations and props to use in styling.

Propstyling

De kast van een food fotograaf & stylist

Als ik deze kast wel eens voorbij laat gaan in mijn stories op Instagram krijg ik vaak heel veel hartjes als reactie…..
Nu moet ik ook zeggen dat het echt goed is om genoeg en mooie props te hebben. Dus als je net begint met food fotografie…verzamelen maar!

The cabinet of a food photographer & stylist

When I let this closet pass by in my stories on Instagram I often get a lot of hearts as a reaction…………………………………..
Now I must also say that it is really good to have enough and beautiful props. So if you’re just starting with food photography…collect it!

Ceramics

Tips voor het vinden van goede props:

  • Kringloopwinkel of rommelmarkten: hier vind je vaak de mooie food foto props zoals oude verweerde dienbladen, mat bestek en schaaltjes. Kijk ook naar stofjes of sjaals die je kunt gebruiken als servet.
  • Koop je borden bij een keramist. Deze zijn hand gemaakt, hebben minder glans en je kunt ook nog in opdracht iets laten maken. Kijk waar een lokale keramist zit.
  • Kijk ook in winkels zoals de Zara home, H&M home, Dille & Kamille…als je opeens op lepels, bakjes en servetten gaat letten zie je niks anders meer. Kijk uit het is verslavend…
  • Kijk eens bij je tante, oma of ouders in de kast. Daar liggen vaak super vintage props.

Tips for finding good props:

  • Recycle shop or flea markets: here you will often find the beautiful food photo props such as old weathered trays, matte cutlery and bowls. Also look at fabrics or scarves that you can use as a napkin.
  • Buy your plates from a ceramist. These are handmade, have less shine and you can also have something made by order. Look where a local ceramist sits.
  • Also look in shops such as the Zara home, H&M home, Dille & Chamomile … if you suddenly look at spoons, bowls and napkins you see nothing else. Look out it’s addictive…
  • Take a look at your aunt, grandmother or parents in the closet. There are often super vintage props.

Plates, linen napkins and wooden planks
Glasses from the thrift shop
Collection cutlery

Bestek

Ik heb de vorken, lepels, kleine lepels en messen verdeeld in verschillende bakken. Zo kan ik het makkelijk uitzoeken.
Dit is natuurlijk niet al mijn bestek…ik heb nog een hele tas die ik altijd meeneem op locatie.

Cutlery

I have divided the forks, spoons, small spoons and knives into different bins. This makes it easy for me to figure it out.
Of course, this is not all my cutlery…I still have a whole bag that I always take with me on location.

Forks

Vintage prop collection
Knifes collection
Spoons…

DIY servetten

Ik had veel servetten die ik niet gebruikte omdat ze niet “lekker vielen” als je begrijpt wat ik bedoel.
Ik heb van allemaal de randen afgeknipt. Nee. Ja. Echt waar.
En….het is geweldig. De randjes kun je namelijk ook gebruiken in je styling. Het geef een heel speels effect. Ik hou van de rafels en de rommeligheid.

DIY napkins

DIY napkins

I had a lot of napkins that I didn’t use because they didn’t “fall off nicely” if you know what I mean.
I cut off all the edges. No. Yes. Really.
And…it’s great. The edges can also be used in your styling. It gives a very playful effect. I love the frays and the mess.

Napkins propstyling
Example cut off napkin

Hierboven zie je hoe je de randen van het servet mooi kunt gebruiken.

Above you can see how to use the edges of the napkin.

Studio voor fotografie les

In mijn studio verzorg ik ook workshops en fotografie coaching.
Perfect want ik heb alles bij de hand en kan alles pakken. Hierboven zie je @marithollander aan het werk.
De coaching kan over verschillende onderwerpen gaan zoals food, bloemen maar ook interieur fotografie of het fotograferen van producten.
Je kunt voor 3 uurtjes terecht of zelfs een hele dag. Bekijk hier alle info of stuur mij gerust een mailtje bij vragen.
Hier kun je de verschillende fotografie & styling workshops bekijken.

Studio for photography lessons

In my studio I also provide workshops and photography coaching.
Perfect because I have everything at hand and can take it all. Above you can see @marithollander at work.
The coaching can be on different topics such as food, flowers but also interior photography or photographing products.
You can go for 3 hours or even a whole day. View all info here or send me an email with questions. Also available in English language.
Here you can view the different photography & styling workshops.

Styling noodles soup

Fotografie in de zon

@peperinjezaak doing her thing

Ook maak ik vaak gebruik van de tuin om bijvoorbeeld gebruik te maken van de zon.
Hier zie je @peperinjezaak bezig op de grond. Ze maakt hierbij gebruik van mijn blauwe vinyl achtergrond.

Photography in the sun

I also often use the garden to make use of the sun, for example.
Here you see @peperinjezaak busy on the ground. She uses my blue vinyl background.