Behind the scenes with @lauren.caris

I’m Lauren, a food photographer and educator from London, living in Zurich, Switzerland. I always knew since a young age that I wanted to work in food in some capacity, but I wasn’t sure what. I did an internship at a London bakery after I left university and started a little cake business of my own. I loved baking, but realized my passion didn’t lie in producing cake after cake. At this point in life, I was about to get married and needed some stability, so I got a job in tax, and spent the next five years getting my qualification, and moving to Switzerland to another tax related job.

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Lauren, een food fotograaf en -onderwijzer uit Londen, woonachtig in Zürich, Zwitserland. Ik wist al van jongs af aan dat ik in een of andere manier met eten wilde werken, maar ik wist niet zeker wat. Ik liep stage in een Londense bakkerij nadat ik de universiteit had verlaten en begon een eigen cakebedrijfje. Ik hield van bakken, maar realiseerde me dat mijn passie niet lag in het produceren van taart na taart. Op dit moment in mijn leven stond ik op het punt om te gaan trouwen en had ik wat stabiliteit nodig, dus ik vond een baan bij de belastingdienst, behaalde in de volgende vijf jaar mijn diploma en verhuisde naar Zwitserland naar een andere belasting gerelateerde baan.

How did you start and how did you learn?

During my time in Switzerland, I started my food blog and started to find my groove with recipe development. I had studied art in school (and nearly went to university for a Fine Art degree!), but I hadn’t officially studied photography. When I started my food blog, it was also the first time I had used a DSLR, and I fell in love with photography! I couldn’t stop learning, reading, practicing and pusing myself. It quickly became my favourite part of food blogging, so I started to look for work as a food photographer.

As I started sharing my passion for food photography, I found that I also loved teaching it. Part of my tax job that I enjoyed the most were the tax briefings where we’d explain to expats how their taxation worked, teaching them in a logical way what to expect. I transferred these teaching skills I’d found in the tax world, to food photography and eventually, founded Food Photography Academy.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Tijdens mijn verblijf in Zwitserland ben ik mijn foodblog begonnen en heb ik mij draai proberen te vinden in recept ontwikkeling. Ik had kunst gestudeerd op school (en ging bijna naar de universiteit voor een Fine Art diploma!), maar ik had niet officieel fotografie gestudeerd. Toen ik mijn foodblog begon, was het ook de eerste keer dat ik een DSLR gebruikte, en ik werd verliefd op fotografie! Ik kon niet stoppen met leren, lezen, oefenen en mezelf pushen. Het werd al snel mijn favoriete onderdeel van foodblogging, dus ik ging op zoek naar werk als foodfotograaf.

Toen ik mijn passie voor foodfotografie begon te delen, ontdekte ik dat ik er ook van hield om er les in te geven. Een deel van mijn fiscale job waar ik het meest van genoot waren de fiscale briefings waar we aan expats uitlegden hoe hun belasting werkte, en hen op een logische manier leerden wat ze konden verwachten. Ik bracht deze didactische vaardigheden die ik in de belastingwereld had geleerd over naar de foodfotografie en richtte uiteindelijk de Food Photography Academy op.

Who are your clients and how do your clients find you?

I shoot for a variety of clients, including magazines, brands and online media. I particularly enjoy jobs that push me to learn new skills. For example, last year I did some work for a drinks brand that I had to learn quickly how to produce more commercial style bottle shots. This is a skill I’ve used many times since, but probably wouldn’t have learned without that first job! Clients sometimes find me through social media, but mostly, it’s from my portfolio site where I showcase a range of my work.

Wie zijn je opdrachtgevers en hoe vinden ze je?

Ik fotografeer voor verschillende klanten, waaronder tijdschriften, merken en online media. Ik hou vooral van opdrachten die me aanzetten tot het aanleren van nieuwe vaardigheden. Zo heb ik vorig jaar wat werk gedaan voor een dranken merk, waarvoor ik snel moest leren hoe ik meer ‘flesfoto’s’ in een commerciële stijl kon maken. Dit is een vaardigheid die ik sindsdien vele malen heb gebruikt, maar die ik waarschijnlijk niet zou hebben geleerd zonder die eerste opdracht! Klanten vinden me soms via social media, maar meestal komen de aanvragen via mijn portfolio-site waar ik een reeks van mijn werk laat zien.

How do you start with styling and what is your focus?

My style is quite minimal, I don’t go for very busy scenes. Whenever I approach a scene, I think about the food first, which angles it will look best at, which colours will allow it to stand out, and build from there. I also always plan the direction of the light in the shot, as I believe the lighting completely changes the feel of an image.  I like to plan out my shots before I walk into my shoot too, and I do this using my composition grids. These allow me to create rough shapes and structures for my images to use as a basis. I don’t plan every single element before I get in, but it helps me create a vision for the images.

My focus in styling is simple, always the food first! This always has to be the main focus with food photography. So I always start with the hero dish and add layers from there. That allows me to easily see if something truly fits in the scene, or if it’s a distraction. I spend a lot of time working on the lighting in the scene, as I’ve often found that if a shot doesn’t look quite right, if I change the lighting it solves the problem!

Hoe begin je met styling en waar ligt voor jou de focus?

Mijn stijl is vrij minimaal, ik ga niet voor erg drukke scènes. Als ik een scène bedenk, denk ik eerst aan het eten, welke invalshoeken het best tot zijn recht komen, welke kleuren het laten opvallen, en van daaruit bouwen. Ik plan ook altijd de richting van het licht in de opname, want ik geloof dat de belichting het gevoel van een beeld volledig verandert. Ik plan mijn opnames ook graag uit voordat ik mijn shoot inloop, en dat doe ik met behulp van mijn compositieroosters. Deze stellen me in staat om ruwe vormen en structuren te creëren die ik als basis voor mijn beelden kan gebruiken. Ik plan niet elk element voordat ik binnenkom, maar het helpt me een visie te creëren voor de beelden.

Mijn focus in de styling is eenvoudig, altijd het eten eerst! Dit moet altijd de belangrijkste focus zijn bij foodfotografie. Ik begin dus altijd met het centrale gerecht en voeg daar lagen aan toe. Zo kan ik gemakkelijk zien of iets echt in de scène past, of dat het een afleiding is. Ik besteed veel tijd aan de belichting van de scène, want ik kwam vaak tot de conclusie dat als een foto er niet goed uitziet, wanneer ik de belichting verander, het probleem is opgelost!

What backdrops and props are you often using?

I have a mixture of vinyl backdrops, homemade painted backdrops and organic surfaces like baking trays. I absolutely swear by the vinyl backdrops from Capture by Lucy, and use them in most of my shoots.

Like my style, my prop collection is relatively minimal, and I often clear out pieces I don’t use as frequently anymore. I look a lot in second hand shops for unique pieces, and I often find they have more interesting things, that have been worn a little than new pieces. I love the look when something has been used for a while, like vintage cutlery or knives with a beautiful patina For new pieces, I love Nom living, and have quite a few of their hand made stoneware plates and bowls. I always find the small pinch pots to come in handy to fill in small spaces in scenes and link other elements together.

Welke backdrops en props gebruik je graag?

Ik heb een mix van vinyl backdrops, zelfgemaakte geschilderde backdrops en organische oppervlakken zoals bakplaten. Ik zweer absoluut bij de vinyl backdrops van Capture by Lucy, en gebruik ze in de meeste van mijn shoots.

Net als mijn stijl is mijn prop-collectie relatief minimaal, en ik ruim vaak stukken op die ik niet meer zo vaak gebruik. Ik kijk veel in tweedehandswinkels voor unieke stukken, en ik vinden stukken die een beetje versleten zijn interessanter dan nieuwe stukken. Ik hou van de look als iets al een tijdje gebruikt is, zoals vintage bestek of messen met een mooi patina. Voor nieuwe stukken hou ik van Nom living, en heb ik nogal wat van hun handgemaakte keramiek borden en kommen. Ik vind de kleine knijppotjes altijd handig om kleine ruimtes in scènes in te vullen en andere elementen aan elkaar te koppelen.

With which light do you work, daylight or artificial? And do you work with a speedlite/flash

I started off only shooting with natural light, but these days I shoot pretty much exclusively with artificial light. I began using continuous artificial light and made the jump to flash a while ago. I currently work with two PIKA 200TTLs.

There is definitely a learning curve with artificial light, but it’s honestly one of the best decisions I made. I now have the flexibility not only to work at whatever time of day is most convenient, but also not to be relying on the sun or clouds for how my picture. I’ve definitely become more confident as a photographer.

Met welk licht werk je het liefste, daglicht of kunstlicht? En werk je met een daglichtlamp of flitser?

Ik ben begonnen met alleen fotograferen met daglicht, maar tegenwoordig schiet ik bijna alleen nog maar met kunstlicht. Ik ben begonnen met daglichtlampen en heb even geleden de overstap gemaakt naar flitslicht. momenteel werk ik met twee PIKA 200TTL’s.

Er is zeker een leercurve met kunstlicht, maar het is eerlijk gezegd een van de beste beslissingen die ik heb genomen. Ik heb nu de flexibiliteit om niet alleen te werken op het moment dat het me het beste uitkomt, maar ook om niet te vertrouwen op de zon of de wolken voor mijn foto’s. Ik ben zeker zelfverzekerder geworden als fotograaf.

How do you do action shots and what are your settings?

I shoot action shots using flash, making use of of the effective “fast shutter speed” that comes from shooting at a relatively low power. This lets me choose whether to completely freeze an action, or to capture some motion blur. I use the PIKA 200TTL flashes, and can achieve an equivalent shutter speed of around 1/8000 of a second on 1/32 power. This is perfect for dramatic splash shots!

Hoe maak je een actiefoto en wat zijn je instellingen?

Ik maak actiefoto’s met de flitser, waarbij ik gebruik maak van de effectieve “snelle sluitertijd” die ontstaat bij het fotograferen met een relatief laag vermogen. Hierdoor kan ik kiezen of ik een actie volledig wil bevriezen, of dat ik wat bewegingsonscherpte wil vastleggen. Ik gebruik de PIKA 200TTL flitsers, en kan een gelijkwaardige sluitertijd van ongeveer 1/8000 van een seconde bereiken op 1/32 vermogen. Dit is perfect voor dramatische spatten!

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

What camera, lenses and tripos do you use? / Welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Camera: Sony A7iii Lenses: Sigma Art 35mm f/1.4, Sony Zeiss 55mm f/1.8, Sony Zeiss 90mm f/2.8 Macro Tripods: Manfrotto 055 Aluminium Tripod, Manfrotto 058B Triaut Tripod, Manfrotton 131D side arm

Which program do you use to edit your photo’s?

I use a mixture of Lightroom and Photoshop. Each program is good for different things. I do 90% of my colour processing in Lightroom, but any retouching is always done in Photoshop. Lightroom has some basic retouching features, but compared to Photoshop they don’t do a very good job. You can very easily link images in Lightroom and Photoshop for convenience, so I have a workflow that’s pretty easy.

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik een mix van Lightroom en Photoshop. Elk programma is goed voor verschillende dingen. Ik doe 90% van mijn kleurverwerking in Lightroom, maar eventuele retouches gebeuren altijd in Photoshop. Lightroom heeft een aantal basis retouches, maar in vergelijking met Photoshop doen ze het niet zo goed. Je kunt afbeeldingen in Lightroom en Photoshop heel eenvoudig aan elkaar koppelen voor het gemak, dus ik heb een workflow die vrij eenvoudig is.

Tips & Tricks?

The biggest tip I can give is don’t give up. Food photography is a very specialized area, and it takes time to put all the pieces together from exposure, to composition and lighting. Each area takes time, and it’s totally ok AND normal if the results aren’t amazing the first time. I find this is the biggest thing that holds people back from learning artificial light – they try it once or twice and hate the results compared to what they’re used to with natural light. But it takes time to learn how to make artificial light behave like natural light, and when you get it, it’s a magical moment.

Tips & Tricks?

De grootste tip die ik kan geven is niet opgeven Foodfotografie is een zeer gespecialiseerd gebied, en het kost tijd om alle stukken samen te voegen van belichting, tot compositie en belichting. Elk gebied kost tijd en het is helemaal oké EN normaal als de resultaten de eerste keer niet geweldig zijn. Ik vind dit het grootste wat mensen ervan weerhoudt om kunstlicht te leren – ze proberen het een of twee keer en haten de resultaten in vergelijking met wat ze gewend zijn van natuurlijk licht. Maar het kost tijd om te leren hoe je kunstlicht zich gedraagt als natuurlijk licht, en als je het krijgt, is het een magisch moment.

Did you here the great news about a joined workshop on the 14th of March 2020 yet?

Yes, it is really going to happen, on Saturday the 14th of March 2020 Lauren Caris and Lucie Beck will join forces and offer a day long advanced styling workshop in Breukelen (NL). There are still a few spots left for this great event, if you want to check it out just click here.

This day you will learn about artificial light, bright styling, Lightroom & Photoshop and how to put yourself on the map as a food photographer. We look forward to meeting you there!

Heb je het goede nieuws al gehoord over een gezamenlijke workshop op 14 maart 2020?

Ja het gaat echt gebeuren, op zaterdag 14 maart 2020 bundelen Lauren Caris en Lucie Beck hun krachten en bieden zij een geavanceerde fotografie en styling workshop aan in Breukelen. Er zijn nog een aantal plekken beschikbaar voor dit evenement, mocht je meer informatie willen hierover klik dan hier.

Op deze dag zal je meer leren over het gebruik van kunstlicht, lichte styling, Lightroom & Photoshop en hoe je jezelf meer op de kaart kan zetten als foodfotograaf. We kijken er naar uit om je daar te verwelkomen.

Want to follow @lauren.caris

You can follow Lauren at Instagram: @lauren.caris
And you can have a look at her website and blog: https://foodphotographyacademy.co

Interior photography @suzannepardijs

A while ago I visited my friend @suzannepardijs in her lovely home in Maarssen. During this visit I took photo’s of her interior. These pictures with accompanying interview were recently published in Libelle living. Curious about my footage and who Suzanne Pardijs is? Check out the interview below.

Even geleden bezocht ik mijn vriendin @suzannepardijs in haar prachtige eigen huis in Maarssen. Tijdens dit bezoek heb ik foto’s gemaakt van haar interieur. Deze foto’s met bijbehorend interview zijn onlangs gepubliceerd in de Libelle living. Benieuwd naar mijn beeldmateriaal en wie Suzanne Pardijs is? Bekijk dan het interview hieronder.

Hi, my name is Suzanne Pardijs. With my husband Michael (42 carpenter), my two sons Guus (12) and Deen (8) and two cats Jack and Oggy. I’m living in a house in Maarssen, a small village in the centre of the Netherlands. We are living in a lovely street with all kinds of people of different ages. There’s a lot of social control which is very nice if you have children. And the shops and schools are in the near distance of our home. The nature is beautiful here and you can take a relaxing walk along the river “de Vecht”.

Wie is Suzanne Pardijs?

Mijn naam is Suzanne Pardijs en samen met mijn man Michael (42 timmerman) en mijn twee zoons, Guus (12) en Deen (8) en katten Jack en Oggy woon ik in een huis in Maarssen dorp. We wonen in een heerlijke straat met een mix aan verschillende mensen en leeftijden. 
Er is genoeg sociale controle wat erg fijn is als je kinderen hebt.
De winkels en school zijn op loop en fietsafstand en je kunt heerlijk wandelen langs de rivier De Vecht.

Home-made home

When we bought our house it was in a very bad shape and there was a lot to be done. It was hard in the beginning but it gave us also a lot of possibilities. We both had our own ideas about styling and decoration regarding the house, but we both wanted to return as many original details in the house as possible. The last owners had modernized the house but with no regard to the original details. We tried to restore it’s original identity. We both love old and original things. Because my husband is a carpenter and very handy with all things concerning building houses, we both dared to strip the house and rebuild it from the inside out. I have a lot of ideas but not all my ideas are very practical. Together we made the house as it is nowadays. 

In the course of time we created a lot of homemade furniture in our house. The cupboards, the table, the daybed, the panelling in the living room, but also items in the children’s bedrooms. Everywhere you can find homemade furniture. With my gazillion ideas and Michael’s practical insight we create beautiful things. The making of these things together is a mutual love of us. 

Home-made huis

Toen we ons huis kochten moest er enorm veel aan gebeuren.
Wat best pittig was maar ook veel mogelijkheden gaf.
Dit omdat wij beiden een bepaalde visie hadden voor dit huis. We wilden zoveel mogelijk originele details terugbrengen. Het huis weer opnieuw laten uitstralen wat het ooit had gedaan. Eerdere bewoners hadden veel weggehaald om het te moderniseren. Wij wilden precies het omgekeerde doen. Dit omdat wij beide erg houden van oud en origineel. Het is dat mijn timmerman is en beter dan ik door bepaalde details heen kon kijken en beter inzicht had in bouwkundige zaken. Anders had ik het wellicht niet gedurfd. Ik heb veel ideeën maar lang niet alles kan of is praktisch. Samen maakten we het tot iets wat te realiseren was.

Inmiddels is het een huis geworden waar heel veel zelfgemaakte meubels staan. De kasten, de tafel, het day bed, de lambrisering, in de kamers van de kinderen, overal komt het zelfgemaakte terug. Daarbij geld nog steeds dat ik de aanjager van ideeën ben en brainstormend met Michael komt het tot iets concreets. Het samen maken hoort ook echt tot onze gezamenlijke liefde. En deze liefde straalt voor mij uit op de meubels.

Thrift shop

Decorating is another love of mine. Many of the furniture and materials we use are bought in second hand shops. This I learned from my parents. We often used to go to flea markets and I still enjoy this very much. When I walk around in a thrift-store I feel pure happiness. I cannot explain the feeling: It feels calm, relaxing… even in the presence a lot of people.  Most of the time I find beautiful things, I guess I have a lot of luck. Besides the excitement of finding old treasures. I’m convinced that it’s good to value used things. Old things tell us beautiful stories. They are made by other people and have a history of their own. When I see a special colour or shape, I intuitively feel it’s a treasure. Besides the esthetics of the object is functionality important to me. Real pearls are functional objects that combine beauty with a story.

Kringloopgeluk

Inrichten is een andere liefde van mij. Er komen veel materialen en meubels die we gekocht hebben van de kringloop. Ik kreeg het rommelmarkt virus mee van mijn ouders. Vroeger gingen we vaak naar rommelmarkten en ik geniet daar nog steeds enorm van. 
Als ik over een rommelmarkt loop voel ik mij gewoon gelukkig. Het is iets wat ik moeilijk kan uitleggen. Ik voel rust, ook al is het heel druk, en geniet van de mensen, de spullen en het zoeken naar parels. Ik vind ze ook bijna altijd. Heb veel geluk denk ik. Naast dat ik zo van rommelmarkten geniet vind ik ook dat niet alles nieuw hoeft te zijn. 
Die kleine schatten vertellen een verhaal. Ze zijn van iemand geweest of door iemand zelf gemaakt. Ik zoek deze dingen uit op gevoel. Ik val voor een bepaalde vorm of kleur. Maar kijk ook naar de functionaliteit van een object. Objecten die en functioneel zijn en mooi en een verhaal vertellen, dat zijn de parels.

Heart of the house

Our dinner table is the centre of the house where a lot of creative ideas are born. I’m working as an interior designer for a child care organization. And next to my work I’m open for commissioned interior design. I also work together with Lucie Beck for interior magazines, she is a photographer. I do the styling, while she does the photoshoot. It’s a fun thing to do, because we visit very different houses. And each owner tells us their own stories about their homes. Every interior is personal and inspires us too in one way or another. 

Hart van het huis

Onze eettafel is het middelpunt van ons huis. Hier werken we veel creatieve ideeën uit. Ik werk er (ik ben interieur ontwerper voor een kinderopvang organisatie) en start er nieuwe projecten.
Op dit moment maak ik samen met fotograaf Lucie Beck binnenkijkers voor tijdschriften. Dat is ontzettend leuk omdat we hierdoor bij mensen thuis komen die hun verhaal vertellen bij hun interieur. Ieder interieur is weer zo persoonlijk en inspireert ook ons weer.

Design and creation

With art designer and friend Anouk Meelhuysen I’m designing patterns for a brand new serie of posters and wallpaper design. For us, the most important thing is, that the designs tells us a story. We try to capture the essence: The love for an animal or the love for a particular shape. We are trying to make gems. And as in nature, it takes time, love and attention. So each of them can tell a story of their own. The same way I designed my pot-holders. Of course, you can buy a pot-holder for a few euros in a shop. Mine are a lot more expensive, but I gave it a lot of time and attention. And it shows. I believe that the things we use daily are worth more of our time and attention. They give our home personality, warmth and love. In that way I prefer less but beautiful above more and many. 

Ontwerp en design

Met artdesigner Anouk Meelhuysen ben ik bezig een lijn op te zetten met patroon ontwerpen voor posters en behang. In deze ontwerpen is het hoofdzaak dat ze een verhaal vertellen. We proberen tot de essentie te komen. Tot de liefde voor een dier of een bepaalde vorm. We proberen parels te maken. En dat kan niet anders als zoals in de natuur ook gebeurd door tijd en aandacht. Door een verhaal te vertellen.
Op deze manier ontwierp ik ook zelf pannenlappen. En ja, je kunt een pannenlap kopen bij een winkel voor een paar Euro. Die van mij is veel duurder omdat ik er zoveel tijd en aandacht aan heb gegeven. Maar ik vind dat de dingen die je dagelijks gebruikt of ziet in huis dit waard zijn. En die liefde uitstralen. Je huis warmte en liefde geven.
In die zin ga ik ook liever voor minder maar mooi en functioneel dan makkelijk en veel. 

‘Home’ cooking

You can look at your interior as a take away meal or you can cook your own meal. The last is healthier and gives you more satisfaction. In the same way you gain more satisfaction in your home when you collect the ingredients yourself. Homemade soup tastes a lot better. Products tell their stories and give more value.

‘Thuis’ koken

Je kunt je inrichting zien als een kant en klaar maaltijd en naar een interieur winkel gaan en hem volzetten of je maakt de maaltijd zelf. Met zorg zoek je de producten uit of kweekt ze zelf. Hoeveel lekkerder zal die soep zijn alleen al omdat er zoveel liefde van de maker inzit. En dat geld ook voor je thuis. Producten vertellen een verhaal en dat geeft meerwaarde. Er zit een geschiedenis aan die iets verteld. 

Source of inspiration

It’s very special to be able to do these projects together with friends. They inspire me each in their own way. That’s a kind of dream that comes true. Of course, my hope is that these projects become a success. But I am a very happy person by working and brainstorming with these friends. 

Bron van inspiratie

Het is zo bijzonder om deze projecten met vriendinnen samen te doen. Beide inspireren mij enorm. Ieder op een andere manier. Dat is toch een droom die uitkomt. Natuurlijk hoop ik dat deze projecten mij ook wat gaan opleveren maar het alleen al samen werken en brainstormen maakt mij een rijk mens. 

Love

Suzanne Pardijs

Behind the scenes @suzannepardijs

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Behind the scenes with @violaminerva

I’m Viola Minerva Virtamo and I’m a photographer, graphic designer and director. I started as a photographer when I was about 16 years old. My mom is a photographer, so I was lucky to have the access to both the equipment and the knowledge pretty early. I’ve learned mostly through working and I went to study photography for 2 years after I had already worked in the industry for a couple of years. I’ve always believed in learning through passion – when you want something enough, you will work for it and learn even though you wouldn’t study in a school. That’s how I’ve learned most of my photography, graphic design and filming skills.

Wie ben je en wanneer met je begonnen met fotograferen?

Ik ben Viola Minerva Virtamo en ik ben fotograaf, grafisch ontwerper en regisseur. Ik ben begonnen met fotografie toen ik ongeveer 16 jaar oud was. Mijn moeder is fotograaf, dus ik had het geluk dat ik al vrij vroeg de beschikking had over zowel de apparatuur als de kennis. Ik heb vooral geleerd door te doen en ik ben voor 2 jaar fotografie gaan studeren nadat ik al een paar jaar in de industrie had gewerkt. Ik heb altijd geloofd in leren vanuit je passie – als je iets graag genoeg wilt, zul je er voor moeten werken en ervan moeten leren, ondanks dat je er niet voor naar school gaat. Zo heb ik het grootste deel van mijn kennis over fotografie, – grafisch ontwerp en filmvaardigheden onder de knie gekregen.

Who are your clients?

I work for both magazines and publishing houses + lifestyle / design brands. I love big projects where I can create a whole visual world for my client through pictures, branding and brand films.

Wie zijn je opdrachtgevers?

Ik werk zowel voor bladen als voor uitgeverijen en lifestyle / design merken. Ik hou van grote projecten, waarin ik een hele visuele wereld voor mijn opdrachtgever mag creëren, door middel van film, branding en merk films.

How do you start with styling and what is your focus?

I think I always start with a story. I try to think what’s happening in the scene which I’m creating for my pictures and how to make the mood perfect and highlight the most important object in my picture. I always picture the final result in my mind, though I don’t want to be too strict when it comes to planning.
Usually the best ideas come while creating. My focus will always be creating a scene which tells a story. No matter if its a big dinner party in summer garden or a cozy winter breakfast, I want anyone looking at the picture to be able to feel the right mood! And of course to make the food or a product look good and tempting! I like both minimalistic and rustic style.

Hoe begin je met styling en waar leg je de focus?

Ik denk dat ik altijd begin met het verhaal. Ik probeer me in te denken wat er gebeurd in de scene die ik voor ogen heb voor mijn foto’s en hoe ik de sfeer hiervoor kan perfectioneren en het meest belangrijke onderwerp in de foto kan uitlichten. Meestal komen de beste ideeën terwijl ik bezig ben met het creëren van het beeld.
Mijn focus ligt dat ook altijd op het creëren van het verhaal in de foto. Het maakt niet uit of het een groot diner is in de zomer buiten in de tuin of een knus winters ontbijt, ik wil dat iedereen die naar de foto kijkt in staat is de juiste sfeer te voelen. En natuurlijk probeer ik het eten of het product er zo mooi en aantrekkelijk mogelijk er uit te laten zien. Ik hou van zowel een minimalistische en landelijke stijl.

What backdrops and props are you often using?

Mostly I use for backdrops old wood planks, marble and linen. Also I’ve bought and painted some other backdrops. My prop selection is quite big because I love pretty vintage porcelain and rustic ceramics. I love old looking tableware and most of my props I’ve bought from 2nd hand stores and flea markets. I use a lot of fabrics and nature elements like flowers and green branches. It’s also nice to bring into a picture something special which isn’t so obviously related to food, which helps to create the story around the shot!

Welke backdrops en props gebruik je vaak?

Als backdrop gebruik ik meestal houten planken, marmer en linnen. Ik heb ook een aantal backdrops zelf geschilderd of gekocht. Mijn prop collectie is vrij groot, want ik hou van mooi oud porselein en keramiek met een landelijke uitstraling. Ik hou van oud uitziend serviesgoed en het meeste van mijn props heb ik gekocht bij de kringloop en op vlooienmarkten. Ik gebruik veel stoffen en natuurlijke elementen zoals bloemen en takken groen. Het is ok altijd goed om iets speciaals in de foto weer te geven wat niet food gerelateerd is, maar wel helpt het verhaal in de foto compleet te maken.

Which light do you work with (daylight/artificial)? And if you work with artificial light, do you use speedlite or a daylightlamp?

Almost always daylight. For clients I might do more artificial light if it fits the style we’re looking for. But 99,9% of my pictures in instagram are taken in daylight. But if I work with artificial light, it’s almost always a flash. I use it more for product photography than food.

Met welke licht werk je het liefste ( daglicht of kunstlicht)? Wanneer je met kunstlicht werkt, gebruik je dan daglichtlamp of een flitser?

Bijna altijd daglicht. Voor klanten gebruik ik misschien meer kunstlicht als het past bij de stijl die we zoeken. Maar 99,9% van mijn foto’s op instagram zijn gemaakt met daglicht. Maar als ik met kunstlicht werk, is het bijna altijd een flitser. Ik gebruik het meer voor productfotografie dan voor food fotografie.

Behind the scenes shot @violaminerva

How do you do action shots and what are you’re settings?

It depends a lot on what I’m doing and what kind of result I want. But in action shot planning is even more important than usually. You have to think how you’ll create the movement and how to achieve the result you want. Usually I want to catch and stop the movement, so I need to have very high shutter speed like 1/500s or even faster + use manual focus. Also a tripod helps a lot if you’re working alone! 

Hoe maakt je actie foto’s en welke instellingen gebruik je?

Het hangt af van wat ik doe en wat voor resultaat ik wil. Maar bij actie foto’s is de planning nog belangrijker dan normaal. Je moet nadenken over hoe je de beweging gaat creëren en hoe je het gewenste resultaat kunt bereiken. Meestal wil ik de beweging vangen en stilzetten in het beeld, dus moet ik een zeer hoge sluitertijd hebben zoals 1/500s of zelfs sneller + gebruik maken van handmatige scherpstelling. Ook een statief helpt veel als je alleen werkt!

What camera and lenses do you use and/or tripod?

My camera is Nikon D810 and my most used lens is 50mm f/1.4. Sometimes I also use 24-70mm lens for wide shots. I also own 2 other lenses I use for other kind of work projects. I have two tripods, a very basic Slik tripod and a big Manfrotto C-Stand (I love it! It’s perfect for big flatlays!).

Welke camera, lenzen en/ of een statief gebruik je?

Mijn camera is een Nikon D810 en mijn meest gebruikte lens een 50mm f/1.4. Soms gebruik ik een 24-70mm lens voor wijdere shots. Ik heb nog twee andere lenzen welke ik voor andere werk of projecten gebruik. Ik heb twee statieven, een basis Slik statief en een grote Manfrotto C-stand (Ik hou van deze, hij perfect voor grote flatlays!)

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Which program do you uses to edit your photos?

Lightroom and Photoshop. Mostly Lightroom, but then for little detail fixing, combining several pictures or creating a cinemagraph I use Photoshop.

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Lightroom en Photoshop. Meestal Lightroom, maar voor het bewerken van klein details, het combineren van meerdere foto’s of een bewegend beeld gebruik ik Photoshop.

Tips and tricks?

To every creative, experimenting is the key to learning! Try different things to find your style and don’t be disappointed when something doesn’t work immediately. And I know it’s hard, but try not to compare yourself to people who have been working in the business for years. We all have started from the scratch! Watch tutorials, find inspiration pictures and ask tips from people who inspire you!

Tips en tricks?

Voor elke creatieveling is experimenteren de sleutel tot leren! Probeer verschillende dingen om je stijl te vinden en wees niet teleurgesteld als iets niet direct werkt. Ik weet dat het moeilijk is, maar probeer jezelf niet te vergelijken met mensen die al jaren in het vak werken. We zijn allemaal vanaf het begin begonnen! Bekijk tutorials, vind inspiratie foto’s en vraag tips van mensen die je inspireren!

Want to follow @violaminerva

You can follow Viola at Instagram: @violaminerva
And you can have a look at her blog: www.nordicviolet.com

Want to learn more about photography and styling?