Behind the scenes with @donnacrous

Who are you and what did you do?

Donna Crous, I’m a full-time professional food photographer.

Wie ben je en wat is je beroep?

Ik ben Donna Crous, a full time food fotograaf.

How did you start and how did you learn?

I developed in interest in photography through blogging, after being 3rd in Pink Lady Food Photographer, I decided to pursue a full-time career in it.

Hoe heb je food fotografie jezelf aan geleerd?

Ik ontwikkelde mijn interesse in fotografie door te bloggen, nadat ik 3de in Pink Lady Food Photographer was, besloot ik er een fulltime carrière in na te streven.

Which photographers inspire you or where do you get your inspiration from?

Eva Kosmos Flores was probably one of biggest inspirations when I started, also Linda Lomelino, Aimee Twigg all inspired me to head for a dark and moody style.  Now I get inspiration from ingredients, props, seasons and flowers.

Welke fotografen inspireren je of waar haal je je inspiratie vandaan?

Eva Kosmos Flores was waarschijnlijk een van de grootste inspiraties toen ik begon. Ook Linda Lomelino, Aimee Twigg inspireerde me allemaal om te gaan voor een donkere en moody stijl. Nu haal ik inspiratie uit ingrediënten, props, seizoenen en bloemen.

Who are your clients and how do they find you?

I work with a number of different clients, my main ones being publishers in the USA shooting cookbooks remotely.  I also work closely with Nikon running food photography workshops.  I’m also a brand ambassador (Master of Light) for Rotolight and am required to be produce images, run talks and represent their brand in the media.

My clients have found me through word of mouth and referrals, but the biggest step for me was being placed in Pink Lady Food Photographer.  It was through this competition that many doors open for me.

Hoe vinden klanten jou?

Ik werk met een aantal verschillende klanten, waarvan mijn belangrijkste uitgevers in de VS kookboeken zich bevinden.  Ik werk ook nauw samen met Nikon die workshops voedselfotografie geeft.  Ik ben ook een merkambassadeur (Master of Light) voor Rotolight en ben verplicht om beelden te produceren, gesprekken te voeren en hun merk te vertegenwoordigen in de media.

Mijn klanten hebben mij gevonden via mond-tot-mondreclame maar de grootste stap voor mij was dat ik een plekje kreeg bij de Pink Lady Food Photographer.  Het was door deze wedstrijd dat er veel deuren voor mij open gingen.

How much time do you spend on social media and which channels do you use the most?

I try to limit my social media time, as much as its important for me to present online, it is also a creative distraction at times.  I have certain time that I post images and make sure I’m available to reply for at least two hours after a post.  I don’t post everyday, only when i feel I have something that fits the aesthetic look of my feed.  

Hoeveel tijd besteedt je aan sociale media en welke kanalen gebruik je het meest?

Ik probeer mijn social media tijd te beperken, het is voor mij net zo belangrijk om online te presenteren, maar het is soms ook een creatieve afleiding.  Ik heb bepaalde tijd dat ik beelden post en zorg ervoor dat ik minstens twee uur na een post beschikbaar ben om te antwoorden.  Ik post niet elke dag, alleen als ik het gevoel heb dat ik iets heb dat past bij de esthetische uitstraling van mijn feed.  

How do you make to sure to find a balance between leisure/home and work?

I know how vitally important it is to take creative breaks.  When I first started shooting cookbooks, I’d work everyday including weekends (often I’d receive a manuscript behind schedule from the author and I’d work extra hard to bring the book back to deadline so as not to impact launch dates). 
I discovered that this really effects creativity and physically my body just needed a recovery break.  With my last book, I took breaks over the weekend and enjoyed family and friends time.  I think the results were great and it did not impact my deadline as I was far more productive on work days.

Hoe verdeel jij je tijd met werk en je gezinsleven/vrije tijd?

Ik weet hoe belangrijk het is om creatieve pauzes te nemen.  Toen ik voor het eerst begon met het maken van kookboeken, werkte ik elke dag, ook in het weekend (vaak kreeg ik een manuscript achter op schema van de auteur en werkte ik extra hard om het boek terug te brengen naar de deadline, zodat het geen invloed had op de lanceringsdatum). 
Ik ontdekte dat dit echt effect heeft op de creativiteit en dat mijn lichaam gewoon een herstelpauze nodig had.  Met mijn laatste boek nam ik pauzes in het weekend en genoot ik van de tijd van familie en vrienden.  Ik denk dat de resultaten geweldig waren en het had geen invloed op mijn deadline, omdat ik veel productiever was op werkdagen.

Where do you make your photos, at home or in a studio?

At home in studio, I’m based in the English countryside.

How do you start with styling?

I start my styling from the ingredient selection stage, all ingredients have to be the best possible, from there the image is based on the food colour, background is important and prop colour. 

What is your focus with styling?

How to make the food stand out, from the shape of the food to the colour.

What backdrops are you using?

I use anything from wooden planks, vinyl, paper, I even have a bespoke wooden tabletop made for me in Russia.

What props do you often use?

I love my antique pewter plates, rustic bowls, I have a dark wooden cake stand which is my favourite.  I also love using small flowers and muslin fabric to add texture and pick up contrast from the light.

Which light do you work  (daylight/artificial)?

I use a combination of natural and artificial in the same image.

How do you do action shots and what are you’re settings?

I always set my camera to high speed continuous.  Having a tripod is essential and if I’m on my own then I’ll set the time and place myself in the frame.  My timer is set to take 10 images which give me time to get the shot.  Setting depend on the setup and light.

Do you work with a speedlite/flash?

No, I work with continuous light, being a Rotolight Neo2 which I use to target the hero in the shot.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I use a 50mm, 85mm, 105macro, 24-70 on location.  I have a number of manfrotto tripods.

Which program to edit your photos?

I use lightroom Classic.

Tips and tricks?

Everyone has their own personal way to edit images, which I guess helps to create a distinctive and unique style.  I don’t use curves but rather prefer to adjust the sliders.  I also edit extensively with the brush tool to target specific areas.  I’m a vignette queen and vignette everything, even light images.

Waar maak je je foto’s, thuis of in een studio?
Thuis in de studio, ik ben gevestigd op het Engelse platteland…

Hoe begin je met styling?
Ik begin mijn styling vanaf de ingrediëntenselectie, alle ingrediënten moeten zo goed mogelijk zijn, van daaruit is het beeld gebaseerd op de kleur van het voedsel, de achtergrond is belangrijk en kleur van de props. 

Wat is je focus bij styling?
Hoe maak je het voedsel onderscheidend, van de vorm van het voedsel tot de kleur.

Welke fotoachtergronden gebruik je?

Ik gebruik alles van houten planken, vinyl, papier, ik heb zelfs een op maat gemaakt houten tafelblad in Rusland.

Welke props gebruik je vaak?
Ik hou van mijn antieke tinnen borden, rustieke kommen, ik heb een donker houten taartstandaard die mijn favoriet is.  Ik hou ook van het gebruik van kleine bloemen en mousseline stof om textuur toe te voegen en het contrast van het licht op te pikken.

Welk licht werk je mee, daglicht of kunstlicht?
Ik gebruik een combinatie van natuurlijk en kunstmatig in hetzelfde beeld. 

Hoe maak je actiefoto’s en wat zijn je instellingen?
Ik stel mijn camera altijd in op hoge snelheid continu.  Het hebben van een statief is essentieel en als ik alleen ben dan stel ik de tijd in en plaats ik mezelf in het beeld.  Mijn timer is ingesteld om 10 beelden te maken die me de tijd geven om de opname te maken.  De instelling is afhankelijk van de opstelling en het licht.

Werk je met een speedlite/flash?
Nee, ik werk met continu licht, omdat het een Rotolight Neo2 is die ik gebruik om de held in het schot te richten.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?
Ik gebruik een 50mm, 85mm, 105macro, 24-70 op locatie.  Ik heb een aantal manfrotto statieven.

Welk programma om je foto’s te bewerken?
Ik gebruik lightroom Classic.

Tips en trucs voor fotografen?

Iedereen heeft zijn of haar eigen persoonlijke manier om beelden te bewerken, wat volgens mij helpt om een onderscheidende en unieke stijl te creëren.  Ik gebruik geen curven, maar pas liever de schuiven aan.  Ik bewerk ook uitgebreid met het penseelgereedschap om specifieke gebieden te bewerken.  Ik ben een vignettenkoningin en vignetteer alles, zelfs lichte afbeeldingen.

Follow @donnacrous:

Instagram: @donnacrous

Website: Donnacrous.com

5 soorten dark moody fotografie

galette foodstyling

Dark, moody fotografie, je ziet het steeds vaker op Pinterest en Instagram.
Het brengt een hele andere sfeer mee dan wit, lichte fotografie styling. In deze blogpost leg ik uit hoe je dit kan bewerkstelligen op 5 verschillende manieren.

1. Gebruik zwart karton om het licht te beïnvloeden.
Ik heb om oude hout blokjes zwart papier getaped. Ook gebruikte ik mijn zwarte piepschuim en een grote doos die ik mijn studio stond. Zie je hoe je het licht hier kunt beïnvloeden? Het zijn eigenlijk kleine invloeden, geen grote studio equipments.
Let ook op of je de deur helemaal open zet of op een klein kiertje.
p.s. wat vind je van mijn galette? So easy om te maken en zo geweldig lekker!


Dark, moody photography, you see it more and more often on Pinterest and Instagram. It brings a whole different atmosphere than white, light photography styling. In this blog post I explain how you can achieve this on 5 different ways.

1. Use black cardboard to the light.
I have to old wood blocks taped with black paper in different sizes.. Also I used my black styrofoam and a large box that I have in my studio. You see how you can influence the light? The are actually small influences, no major studio equipments. Also, please note whether you put the door all the way open or a little bit open.
p.s. What do you think of my galette? So easy to make and so awesome delicious!

tips dark moody fotografie

galette van appel recept

2. Dark moody fotografie door zwarte achtergrond 

Deze foto is genomen tijdens een van mijn Product Fotografie workshops, gestyled door een deelnemer.
Ze gebruikte mijn zwarte canvas backdrop en dit creëert al een hele ander setting dan een lichte backdrop.
Speel met je knoppen van je camera en creëer die moody look. Mijn instellingen hier waren:
Fuijfilm 18-55 mm
ISO 100
F 5
1/125
Het daglicht kwam van rechts.


2. Dark moody photography by black background

This picture was taken during one of my Product photography workshops, styled by a participant. She used my black canvas back drop and this creates quite a different setting than a lighter back drop. Play with your buttons of your camera and create that moody look. My settings here were:
Fuijfilm 18-55 mm
ISO 100
F 5
1/125 The daylight came from the right.

dark moody bloemen

dark fotografie

3. Gebruik tegenlicht

Zie je hier hoe ander licht dit is dan zijlicht? Het roept gelijk bepaalde gevoelens en associaties op: binnen, knus, warm, rustiek. Dit draagt bij aan de storytelling.


3. Use back light

You can see here how different light this is than sidelight? It calls equal certain feelings and associations: inside, cozy, warm, rustic. This adds to the storytelling.

Bij onderstaande foto heb ik de foto nog iets donkerder gemaakt in Lightroom. Niet alles maar bepaalde delen.

In the picture below I have made  the picture still slightly darker in Lightroom. Not all but certain parts.

het gebruik van het licht foto

4. Editing in Lightroom

In Lightroom kun je zoveel meer met de foto. Let er trouwens op dat je in RAW schiet. Dan kun je er veel meer uithalen in Lightroom.
Wat heb ik bij deze foto gedaan?
– Ik heb de hero= taart meer belicht. Licht trekt de aandacht. Toevallig heb ik ook een aardig witte cake standaard dus je ogen trekken er automatisch naar toe.
– Ik heb onderaan de foto een gedeelte onderaan donker gemaakt. Doordat je bepaalde aspecten donkerder maakt trekken deze minder de aandacht. Ik doe dit met de tool “Gegradueerd filter” en pas het aan met de belichting knop (Het is dat rechthoekje met puntjes eromheen  bovenin je tools).


4. Editing in Lightroom

In Lightroom you can do so much more with the photo. By the way make sure you shoot in RAW. Then you can take out much more in Lightroom.

What have I done in this picture?

-I have the hero (= cake) more exposed. Light attracts the attention. Coincidentally, I also has a white cake standard so it draw your eyes automatically.
-I have created a section of dark at the bottom of the picture. This makes less attention at the darker aspects. I do this with the tool “Graduated filter” and customize it with the exposure button (it is that rectangle with dots around it at the top of your tools).

lightroom before and after

darkmoody

5. Hou het licht tegen

Kijk waar het licht vandaan komt en plaats houten platen tegen het raam. Hier gebruik ik mijn zelfgemaakte backdrops. Je kunt ook verduisteringsstof gebruiken of gewoon een donker gordijn dicht doen en een kiertje open laten. Kijk waar het kiertje licht op valt en speel er mee.


5. Block the light 

Look where the light is coming from and place wooden boards against the window. Here I used my homemade backdrops. You can also use black fabric use or just close a dark curtain. See where the little light falls on it and play with it.

behind the scenes

Wil je meer leren over dark fotografie? In mijn workshop Fotografie & Foodstyling en in de 1 op 1 fotografie coaching kun  je hier meer over leren.

Recept: Kipcurry met pompoen

recept kipcurry

Dit recept is in samenwerking met mijn lokale cateraar Renée Vlek van de Bourgondië. Zo leuk om samenwerkingen met anderen aan te gaan. Door het bloggen en fotograferen kom ik in contact met mensen waar ik voorheen anders niet in contact mee zou zijn geweest. Het is zo fijn om elkaar te inspireren en verschillende ideeën uit te wisselen.
Volgens mij kun je elkaar aansteken met elkaars enthousiasme.

En ook niet onbelangrijk, Renee is wel die “keukenprinses” en ik (vind zelf van) niet dus een perfecte combi. Ze heeft 15 jaar haar eigen bedrijf, verzorgt catering op locatie en je kunt verschillende kookworkshops volgen.

Met regelmaat kun je hier nu een recept vinden van Bourgondië en de styling en fotografie van mij.

Deze week: kipcurry met pompoen. Echt een recept voor de herfst en makkelijk te maken. Lekker in combinatie met rijst.

Ingrediënten:

  • 2 teentjes knoflook (gesnipperd)
  • 2 uien, fijngesneden
  • 500 gram gesneden pompoenblokjes
  • 2 gele paprika’s, in reepjes gesneden
  • 1 rode peper (gesneden)
  • 2 wortels (in rondjes gesneden)
  • 600 gram kipdijvlees
  • 1 citroen, geraspt en uitgeperst
  • 2 eetlepels olijfolie
  • 5 eetlepels sojasaus.

 

kip met pompoen

Werkwijze:

  1. Giet de helft van de olijfolie in een koekenpan en braadt de kip hierin. Neem, als deze goudbruin is, uit de pan.
  2. Verhit de rest van de olie in een braadpan. Fruit alle groentes hierin.
  3. Voeg de kip toe (deze is nog niet gaar) en voeg peper en zout toe.
  4. Doe dan de sojasaus en citroensap erbij en laat 20 minuten sudderen (deksel op de pan) zodat de groentes klaar zijn.

recept herfst

BewarenBewarenBewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewarenBewarenBewaren