Behind the scenes with @rekacsulak

I am Reka Csulak and I love to be surrounded by the “beautiful mess of creation”. After leaving Hungary, volunteering in Sweden, my husband and I are living an expat life in the United Kingdom for over 4 years. Next to my daytime job I am working as a food photographer & stylist, teaching other creatives as a mentor and workshop host, and I am also a monthly columnist in a top British baking magazine.

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Reka Csulak en ik hou ervan om omringd te zijn door de “mooie puinhoop van de schepping”. Nadat we Hongarije verlieten, om als vrijwilliger in Zweden aan de slag te gaan, wonen mijn man en ik al meer dan 4 jaar als expats in het Verenigd Koninkrijk. Naast mijn reguliere werk overdag werk ik als foodfotograaf & -styliste, geef ik les aan andere creatieven als mentor en workshopleider en ben ik ook een maandelijkse columnist in een top Brits bak magazine.

How did you start and how did you learn?

During the years I’ve spent abroad I discovered my passion about starting discussions in multiple ways about food and recipes, and at the same time I suffered from the loneliness many expats experience after the first few months of excitement passed. 

I launched the Holy Whisk Blog on Christmas Day 2016 and started sharing my recipes and blogging about my foodie memories with the hope of connecting people with similar interests. This community is over 5K today, and today many true friendships enriching my life because of this decision.

I always handled my blog like a “stem cell” and did not put my work between the barriers of recipe blogging only, this way I allowed my business to grow the direction it could be successful and stays inspiring at the same time.

The game-changer was an argument with my husband around Easter 2018 when I wanted to invest in a Kitchen Aid, but he suggested to buy a professional camera instead. I cannot be more grateful for him because this way the broad topic of being a foodie and loving home cooking narrowed down to a specific field how I love to connect with food the most: as a food photographer and stylist, that eventually turned into career.

Since I held my camera in my hand for the first time a lot happened, I gained most of my knowledge by resourcing information and testing methods myself, and I also took a few essential courses to improve certain areas of my workflow. 

In less than two years I collaborated with businesses, was the student of Le Cordon Bleu, became a regular contributor in a leading British baking magazine where I achieved to have an own, full page column with my own photo and recipe. I have a fresh role too, as creative educator and workshop host. I did not have ambitions to teach, but I am so glad for the creatives who reached out with mentoring requests, it showed me undiscovered paths on my creative journey that I totally enjoy.

Hoe ben je begonnen met fotograferen en hoe heb je het geleerd?

In de jaren die ik in het buitenland heb doorgebracht, ontdekte ik mijn passie voor het starten van discussies op verschillende manieren over voeding en recepten. Tegelijkertijd leed ik onder de eenzaamheid die veel expats ervaren nadat de eerste maanden van de opwinding om in een ander land te wonen voorbij waren.

Ik lanceerde de Holy Whisk Blog op kerstdag 2016 en startte met mijn recepten te delen en te bloggen over mijn foodie-herinneringen met de hoop om mensen met vergelijkbare interesses met elkaar in contact te brengen. Deze gemeenschap telt meer dan 5K vandaag. Tot op vandaag verrijken echte vriendschappen mijn leven als gevolg van deze beslissing.

Ik heb mijn blog altijd behandeld als een “stamcel” en heb mijn werk niet afgebakend tot alleen receptenblogging, op deze manier liet ik mijn bedrijf groeien in de richting waarin het succesvol zou kunnen zijn en tegelijkertijd inspirerend blijft.

De game-changer was een ruzie met mijn man rond Pasen 2018 toen ik wilde investeren in een Kitchen Aid, maar hij stelde voor om in plaats daarvan een professionele camera te kopen. Ik kan niet dankbaarder voor hem zijn omdat op deze manier het brede aspect van een foodie zijn en het houden van thuis koken zich uitte in hoe ik het liefst in contact kom met eten: als food fotograaf en stylist, dat uiteindelijk veranderde in mijn carrière.

Sinds ik mijn camera voor het eerst in de handen hield is er veel gebeurd, heb ik het grootste deel van mijn kennis opgedaan door zelf informatie en testmethoden uit te proberen en heb ik ook een aantal essentiële cursussen gevolgd om bepaalde onderdelen van mijn workflow te verbeteren.

In minder dan twee jaar tijd werkte ik samen met bedrijven, was ik student aan Le Cordon Bleu, werd een vaste medewerker in een toonaangevend Brits bakkerijmagazine waar ik een eigen, paginagrote column met een eigen foto en recept kreeg. Ik heb ook een nieuwe rol, als creatieve leerkracht en workshopleider. Ik had geen ambities om les te geven, maar ik ben zo dankbaar voor de creatieven die met mentor verzoeken zich bij mij melden, dat het me nieuwe kanten liet ontdekken op mijn creatieve reis, waar ik er echt heel erg van geniet.

Who are your clients and how do they find you?

I more likely to collaborate with brands rather than restaurants. I am gradually adding high-end commercial product photography to my skillset, and because of that I shoot more and more products in addition to lifestyle and editorial works.

Wie zijn je klanten en hoe vinden ze je?

Ik werk eerder samen met merken dan met restaurants. Ik voeg geleidelijk aan high-end commerciële productfotografie toe aan mijn skillset, waardoor ik naast lifestyle en redactioneel werk steeds meer producten fotografeer.

How do you manage your time with social media and marketing?

I have a full-time job parallel to my own creative business, so time management is crucial if I don’t want to end up working 18 hours a day in total. I try to plan and schedule my social media content. At the same time, it helps a lot that I actually stopped feel guilty about keeping a little break when other areas of life require more attention. There are important moments of life we simply cannot repeat.

Hoe deel je je tijd in ten opzichte van Marketing en Social Media?

Ik heb een fulltime baan naast mijn eigen creatieve bedrijf, dus timemanagement is cruciaal als ik niet 18 uur per dag in totaal wil werken. Ik probeer mijn social media-inhoud te plannen en in te plannen. Tegelijkertijd helpt het veel dat ik me eigenlijk niet meer schuldig voel over het houden van een kleine pauze wanneer andere gebieden van mijn leven meer aandacht nodig hebben. Er zijn belangrijke momenten in het leven die we niet kunnen herhalen.

How do you start with styling?

I pick the backdrop and surface then the prop I present the hero in/on. The additional elements such as cutlery, flowers, crumbs etc. are introduced only after the hero is in the right position and well-lit.

Hoe begin je met styling?

Ik kies de achtergrond en het oppervlak dan de prop die ik de meeste aandacht wil geven. De extra elementen zoals bestek, bloemen, kruimels etc. worden pas geïntroduceerd als het middelpunt in de juiste positie staat en goed verlicht is.

What is your focus with styling?

Most of the time I keep the colour palette as limited as possible, and I keep the scene less crowded, this way the hero sets the tone of the “visual conversation” between me and the viewer. The eyes can discover textures, highlights and shadows without getting overwhelmed by too much information added by colour.

Waar ligt je focus met styling?

Meestal hou ik het kleurenpalet zo beperkt mogelijk en hou ik de scène rustig, zo zet het gekozen middelpunt/ onderwerp de toon van het “visuele gesprek” tussen mij en de toeschouwer. Ogen kunnen texturen, hooglichten en schaduwen ontdekken zonder dat ze worden overweldigd door te veel informatie die door kleur wordt toegevoegd.

What props do you often use?

I love to style with glassware, handmade ceramics and wooden plates or chopping boards.

Welke props gebruik je graag?

Ik hou ervan om te stylen met glaswerk, handgemaakt keramiek en houten platen of snijplanken.

With which light do you work? (daylight/artificial)

I often shoot in the evening or late at night, so it is barely possible for me to use daylight. Since I use 100% artificial light, I get consistent, repeatable results, that makes my workflow more efficient.

Met welk licht werk je graag? (daglicht. kunstlicht)

Ik fotografeer vaak in de avond of laat in de nacht, dus het is bijna onmogelijk voor mij om daglicht te gebruiken. Sinds ik 100% kunstlicht gebruik, krijg ik consistente, herhaalde resultaten, welke mijn work flow veel efficiënter maken.

How do you do action shots and what are you’re settings?

Nowadays if I do an action shot it needs to be complex, which means the final image is coming together in post-production. I shoot multiple frames with the elements of one or more actions, then I create a composit in Photoshop. 

I shoot actions with flash, and my shutter-speed is around 250, but for splash-shots or other high-speed actions it happens that I have to go even higher to perfectly freeze the motion without motion blur. 

I think the most important part of action photography is to experiment with different movements and get to know what settings the combination of your gear element require in these situations. But do not be surprised if something worked for 10 times but doesn’t work for the 11th time, simply throw away the playbook and start to discover that particular situation from scratch.

Hoe maak je actie foto’s en wat zijn je instellingen?

Als ik tegenwoordig een action shot doe, moet het complex zijn, wat betekent dat het uiteindelijke beeld samenkomt in de postproductie. Ik maak meerdere frames met de elementen van een of meerdere acties, dan maak ik een compositie in Photoshop.

Ik fotografeer acties met flits, en mijn sluitertijd ligt rond de 250, maar voor spatten of andere snelle acties gebeurt het dat ik nog hoger moet gaan om de beweging perfect te bevriezen zonder bewegingsonscherpte.

Ik denk dat het belangrijkste onderdeel van actiefotografie is om te experimenteren met verschillende bewegingen en om te weten te komen welke instellingen de combinatie van je versnellingselement in deze situaties vereist. Maar wees niet verrast als iets 10 keer werkte maar voor de 11e keer niet, gooi gewoon het draaiboek weg en begin die specifieke situatie opnieuw te ontdekken.

Do you work with a speedlite/flash?

I work with a studio strobe and I also have a flash to add to my light setup.

Werk je met daglicht lampen/ flits?

Ik werk met een studio strobe en ik ook een flits die ik aan mijn lichtplan kan toevoegen.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I use 24-50-100 mm prime lenses. These cover all type the focal lengths for the type of scenes I normally capture. I mount my camera on a Manfrotto Action Tripod and I also have a heavy-duty C-stand for overhead settings.

Welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Ik gebruik 24-50-100 mm prime lenzen. Deze dekken alle type brandpuntsafstanden voor het type scènes dat ik normaal gesproken vastleg. Ik monteer mijn camera op een Manfrotto Action Tripod en ik heb ook een zware C-standaard voor bovengrondse instellingen.

Which program do you use to edit your photos?

I use both Adobe Lightroom and Photoshop during my workflow.

Welke programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik zowel Adobe Lightroom en Photoshop tijdens mijn nabewerking.

Tips and tricks?

If you see a technique you never tried before but resonating to your personal style, do a research on how to achieve that particular result, grab your camera, take and edit the pictures. After practicing a similar workflow a couple of times, the result will look more professional and by gaining confidence, your workflow will shorten every time.

Tip en tricks?

Als je een techniek ziet die je nog nooit hebt geprobeerd, maar die aansluit bij je persoonlijke stijl, doe dan een onderzoek naar hoe je dat specifieke resultaat kunt bereiken, pak je camera, neem de foto’s en bewerk ze. Na een paar keer oefenen met een gelijkaardige workflow zal het resultaat er professioneler uitzien en door het vertrouwen te winnen zal je workflow elke keer korter worden.

Do you want to follow @rekacsulak

You can follow Reka at Instagram: @rekacsulak
And you can have a look at her website and blog:  https://rekacsulak.com

Want to be inspired, subscribe below for my newsletter!

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

DIY Pasen: Roze eieren maken

food photography tips Mylucie.com.com

Vrolijk eieren op de Paastafel

Deze roze eieren stonden al heel lang op mijn lijstje. Ik zag ze ooit bij The Holy Kauw Company en nu nam ik er eindelijk de tijd voor.
En weet je dat het super simpel is om deze te maken?

Wat heb je hiervoor nodig?

– eieren
– bieten schijven in een pot
– 4 eetlepels basterdsuiker (ik gebruikte witte)
– 50 ml rode wijn azijn

Hoe ga je te werk?

– Kook de eieren 8 minuten lang en laat ze schrikken met koud water. Pel de eieren en leg ze in een schaal.
– Pureer de bieten schijven samen met de rode wijn azijn en de basterd suiker.
– Schenk de puree over de ieren heen. Let er ook op dat de onderkant van de eieren bedekt is met bieten puree. Net te weinig? Leng het dan aan met wat water.
– Leg de eieren (met een deksel of aluminiumfolie) in de koelkast en laat minimaal 24 uur staan. Ik liet deze eieren 3 nachten staan maar de vraag is of ze dan nog te eten zijn (maar alles voor de foto he).
– Snij ze door en serveer op de Paastafel.


Happy pink eggs on the Easter table

This pink eggs were already very long on my list. I saw them once at The Holy Kauw Company and now I finally took the time for to make them.
And you know that it is super simple to make these?

What do you need?

-eggs
– beet discs in a pot
-4 tablespoons brown sugar (I used white)
-50 ml red wine vinegar

How are you going make these?

-Cook the eggs 8 minutes long and let them scare with cold water. Peel the eggs and place them in a bowl.
-Puree the beet discs along with the red wine vinegar and brown sugar.
-Pour the puree over the eggs. Also be aware that the bottom of the eggs is covered with beet puree. Not enough? Ling it with some water.
-Place the eggs (with a lid or aluminum foil) in the refrigerator and leave at least 24 hours. I left these eggs 3 nights but the question is whether they still to eat are (but everything for the photo).
-Cut them by and serve at the Easter table.

recept voor roze eieren Mylucie.com

Twee verschillende composities in food styling

Hieronder zie je twee verschillende composities.
Bij de eerste zie je dat je oog links boven in binnen komt bij de groene peterselie. Je oog volgt de lijn van de verschillende ingrediënten en de eieren. Je eindigt rechts onderaan.


Two different compositions in food styling

Below you can see two different compositions.
At the first you’ll see that your eyes comes in at the top of the left at the green parsley. Your eye follows the line of the different ingredients and the eggs. You end up at the bottom right.

pink eggs Mylucie.com

1/60 seconden by F 2.8, ISO 1000
18 MM (XF 18-55 mm)

Alles wijst naar “the hero”

Bij onderstaande compositie zie je dat alles wijst naar “the hero”, de roze eieren. De schaar wijst naar de eieren, het witte lepeltje wijst naar de eieren, de hier schalen zijn rondom de roze eieren gelegd.
Deze tip kreeg ik van Salvialimone via een van haar stories op Instagram. Zo simpel eigenlijk maar ik had er nog niet eerder aan gedacht.


Everything points to “the hero”

The following composition you’ll see that everything points to “the hero”, the pink eggs. The scissors pointing to the eggs, the white spoon pointing to the eggs, the shells are here around the pink eggs.
This tip I got from Salvialimone via one of her stories on Instagram. So simple really but I had not previously thought of.

food styling Mylucie.com

Wees bewust van je focus point

Als je een gerecht moet fotograferen let er dan op dat deze dan scherp is. Bij dit gerecht staan de roze eieren centraal.
Bij deze onderstaande foto zie je dat dit het geval is. Bij e foto daarna zie je dat de eierschalen scherp zijn en niet de roze eieren. De focus wordt dan gelegd op de eierschalen maar dat wil je helemaal niet.
Dit kan je instellen op je camera. Toevallig kan mijn FUJI film X-T2 op veel verschillende punten focussen wat zeker een voordeel is.


Be aware of your focus point

If you are shooting a dish make sure that it is sharp. With this dish the pink eggs are central.
In this photo below you’ll see that the pink eggs are sharp. At the next photo  you’ll see that the egg shells are sharp and not the pink eggs. The focus is then placed on the egg shells but you don’t want that.
You van set this up on your camera. My Fujifilm X-T2 can focus on many different points which is certainly a benefit.

diy easter Mylucie.com

roze eieren maken

Prachtig keramiek

Ik kocht dit prachtige keramiek (de groene schaal en de kleine groene) bij Woowceramics. Ik wilde alles wel hebben wat ze had gemaakt.


Beautiful ceramics

I bought this beautiful ceramics (the green bowl and the small green) at Woowceramics. I wanted to have everything what she had made.

Behind the scenes

 

diy pink eggs Mylucie.com