Behind the scenes with @violaminerva

I’m Viola Minerva Virtamo and I’m a photographer, graphic designer and director. I started as a photographer when I was about 16 years old. My mom is a photographer, so I was lucky to have the access to both the equipment and the knowledge pretty early. I’ve learned mostly through working and I went to study photography for 2 years after I had already worked in the industry for a couple of years. I’ve always believed in learning through passion – when you want something enough, you will work for it and learn even though you wouldn’t study in a school. That’s how I’ve learned most of my photography, graphic design and filming skills.

Wie ben je en wanneer met je begonnen met fotograferen?

Ik ben Viola Minerva Virtamo en ik ben fotograaf, grafisch ontwerper en regisseur. Ik ben begonnen met fotografie toen ik ongeveer 16 jaar oud was. Mijn moeder is fotograaf, dus ik had het geluk dat ik al vrij vroeg de beschikking had over zowel de apparatuur als de kennis. Ik heb vooral geleerd door te doen en ik ben voor 2 jaar fotografie gaan studeren nadat ik al een paar jaar in de industrie had gewerkt. Ik heb altijd geloofd in leren vanuit je passie – als je iets graag genoeg wilt, zul je er voor moeten werken en ervan moeten leren, ondanks dat je er niet voor naar school gaat. Zo heb ik het grootste deel van mijn kennis over fotografie, – grafisch ontwerp en filmvaardigheden onder de knie gekregen.

Who are your clients?

I work for both magazines and publishing houses + lifestyle / design brands. I love big projects where I can create a whole visual world for my client through pictures, branding and brand films.

Wie zijn je opdrachtgevers?

Ik werk zowel voor bladen als voor uitgeverijen en lifestyle / design merken. Ik hou van grote projecten, waarin ik een hele visuele wereld voor mijn opdrachtgever mag creëren, door middel van film, branding en merk films.

How do you start with styling and what is your focus?

I think I always start with a story. I try to think what’s happening in the scene which I’m creating for my pictures and how to make the mood perfect and highlight the most important object in my picture. I always picture the final result in my mind, though I don’t want to be too strict when it comes to planning.
Usually the best ideas come while creating. My focus will always be creating a scene which tells a story. No matter if its a big dinner party in summer garden or a cozy winter breakfast, I want anyone looking at the picture to be able to feel the right mood! And of course to make the food or a product look good and tempting! I like both minimalistic and rustic style.

Hoe begin je met styling en waar leg je de focus?

Ik denk dat ik altijd begin met het verhaal. Ik probeer me in te denken wat er gebeurd in de scene die ik voor ogen heb voor mijn foto’s en hoe ik de sfeer hiervoor kan perfectioneren en het meest belangrijke onderwerp in de foto kan uitlichten. Meestal komen de beste ideeën terwijl ik bezig ben met het creëren van het beeld.
Mijn focus ligt dat ook altijd op het creëren van het verhaal in de foto. Het maakt niet uit of het een groot diner is in de zomer buiten in de tuin of een knus winters ontbijt, ik wil dat iedereen die naar de foto kijkt in staat is de juiste sfeer te voelen. En natuurlijk probeer ik het eten of het product er zo mooi en aantrekkelijk mogelijk er uit te laten zien. Ik hou van zowel een minimalistische en landelijke stijl.

What backdrops and props are you often using?

Mostly I use for backdrops old wood planks, marble and linen. Also I’ve bought and painted some other backdrops. My prop selection is quite big because I love pretty vintage porcelain and rustic ceramics. I love old looking tableware and most of my props I’ve bought from 2nd hand stores and flea markets. I use a lot of fabrics and nature elements like flowers and green branches. It’s also nice to bring into a picture something special which isn’t so obviously related to food, which helps to create the story around the shot!

Welke backdrops en props gebruik je vaak?

Als backdrop gebruik ik meestal houten planken, marmer en linnen. Ik heb ook een aantal backdrops zelf geschilderd of gekocht. Mijn prop collectie is vrij groot, want ik hou van mooi oud porselein en keramiek met een landelijke uitstraling. Ik hou van oud uitziend serviesgoed en het meeste van mijn props heb ik gekocht bij de kringloop en op vlooienmarkten. Ik gebruik veel stoffen en natuurlijke elementen zoals bloemen en takken groen. Het is ok altijd goed om iets speciaals in de foto weer te geven wat niet food gerelateerd is, maar wel helpt het verhaal in de foto compleet te maken.

Which light do you work with (daylight/artificial)? And if you work with artificial light, do you use speedlite or a daylightlamp?

Almost always daylight. For clients I might do more artificial light if it fits the style we’re looking for. But 99,9% of my pictures in instagram are taken in daylight. But if I work with artificial light, it’s almost always a flash. I use it more for product photography than food.

Met welke licht werk je het liefste ( daglicht of kunstlicht)? Wanneer je met kunstlicht werkt, gebruik je dan daglichtlamp of een flitser?

Bijna altijd daglicht. Voor klanten gebruik ik misschien meer kunstlicht als het past bij de stijl die we zoeken. Maar 99,9% van mijn foto’s op instagram zijn gemaakt met daglicht. Maar als ik met kunstlicht werk, is het bijna altijd een flitser. Ik gebruik het meer voor productfotografie dan voor food fotografie.

Behind the scenes shot @violaminerva

How do you do action shots and what are you’re settings?

It depends a lot on what I’m doing and what kind of result I want. But in action shot planning is even more important than usually. You have to think how you’ll create the movement and how to achieve the result you want. Usually I want to catch and stop the movement, so I need to have very high shutter speed like 1/500s or even faster + use manual focus. Also a tripod helps a lot if you’re working alone! 

Hoe maakt je actie foto’s en welke instellingen gebruik je?

Het hangt af van wat ik doe en wat voor resultaat ik wil. Maar bij actie foto’s is de planning nog belangrijker dan normaal. Je moet nadenken over hoe je de beweging gaat creëren en hoe je het gewenste resultaat kunt bereiken. Meestal wil ik de beweging vangen en stilzetten in het beeld, dus moet ik een zeer hoge sluitertijd hebben zoals 1/500s of zelfs sneller + gebruik maken van handmatige scherpstelling. Ook een statief helpt veel als je alleen werkt!

What camera and lenses do you use and/or tripod?

My camera is Nikon D810 and my most used lens is 50mm f/1.4. Sometimes I also use 24-70mm lens for wide shots. I also own 2 other lenses I use for other kind of work projects. I have two tripods, a very basic Slik tripod and a big Manfrotto C-Stand (I love it! It’s perfect for big flatlays!).

Welke camera, lenzen en/ of een statief gebruik je?

Mijn camera is een Nikon D810 en mijn meest gebruikte lens een 50mm f/1.4. Soms gebruik ik een 24-70mm lens voor wijdere shots. Ik heb nog twee andere lenzen welke ik voor andere werk of projecten gebruik. Ik heb twee statieven, een basis Slik statief en een grote Manfrotto C-stand (Ik hou van deze, hij perfect voor grote flatlays!)

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Which program do you uses to edit your photos?

Lightroom and Photoshop. Mostly Lightroom, but then for little detail fixing, combining several pictures or creating a cinemagraph I use Photoshop.

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Lightroom en Photoshop. Meestal Lightroom, maar voor het bewerken van klein details, het combineren van meerdere foto’s of een bewegend beeld gebruik ik Photoshop.

Tips and tricks?

To every creative, experimenting is the key to learning! Try different things to find your style and don’t be disappointed when something doesn’t work immediately. And I know it’s hard, but try not to compare yourself to people who have been working in the business for years. We all have started from the scratch! Watch tutorials, find inspiration pictures and ask tips from people who inspire you!

Tips en tricks?

Voor elke creatieveling is experimenteren de sleutel tot leren! Probeer verschillende dingen om je stijl te vinden en wees niet teleurgesteld als iets niet direct werkt. Ik weet dat het moeilijk is, maar probeer jezelf niet te vergelijken met mensen die al jaren in het vak werken. We zijn allemaal vanaf het begin begonnen! Bekijk tutorials, vind inspiratie foto’s en vraag tips van mensen die je inspireren!

Want to follow @violaminerva

You can follow Viola at Instagram: @violaminerva
And you can have a look at her blog: www.nordicviolet.com

Want to learn more about photography and styling?

Behind the scenes with @tamsynmorgans

My name is Tamsyn Morgans, and I am a photographer and stylist. I have worked in the commercial photography industry for over 20 years in many different roles, but my passion really started when I got my first DLSR camera and started blogging 7 years ago.  I have spent the last 3 years assisting a brilliant commercial photographer, who has taught me a lot of the technical side of what I know, plus I practice all the time to try new techniques.

Wie ben je en hoe ben je met fotografie begonnen?

Mijn naam is Tamsyn Morgans en ik ben fotograaf en stylist. Meer dan 20 jaar heb ik in de commerciële fotografie sector gewerkt in veel verschillende rollen, maar mijn passie begon echt toen ik mijn eerste DLSR-camera kreeg en 7 jaar geleden begon te bloggen. Ik heb de laatste 3 jaar een briljante commerciële fotograaf geassisteerd, die me veel van de technische kant van wat ik weet heeft geleerd, ook oefen ik de hele tijd om nieuwe technieken uit te proberen.

Who are your clients and how do they find you?

My clients tend to be small independent businesses, usually with a vintage or handmade element.  I also shoot for various magazines and occasionally, create content for larger brands.  They find me through Instagram and increasingly word of mouth.

Wie zijn je opdrachtgevers en hoe komen ze bij je?

Mijn klanten zijn meestal kleine zelfstandige bedrijven, meestal met een vintage of handgemaakt element. Ik fotografeer ook voor verschillende tijdschriften en maak af en toe content voor grotere merken. Ze vinden me via Instagram en steeds vaker via mond-tot-mondreclame.

How do you start with styling?

It really depends on the mood and atmosphere that I want for a photo.  I might pull together items and flowers in a similar colour way for example, then I will gradually build up a vignette until I’m happy with it.

Waar begint styling voor jou?

Het hangt echt af van de stemming en sfeer die ik wil hebben voor een foto. Ik zou bijvoorbeeld voorwerpen en bloemen in gelijke kleuren op een manier kunnen samenbrengen, dan bouw ik geleidelijk een beeld op tot ik er blij mee ben.

What is your focus with styling ?

If I’m shooting for a client, then usually they will give me a brief, and I will ask for some visual references to make sure I’m shooting exactly what they want.  The styling can really make the mood of a photo, and that all happens through the light, texture, background, and props I layer up for a photo.

Waar ligt je focus in styling?

Als ik voor een klant fotografeer, dan geven ze me meestal een briefje, en ik zal vragen om wat beeldmateriaal om er zeker van te zijn dat ik precies dat schiet wat ze willen. De styling kan echt de sfeer van een foto maken, en dat gebeurt allemaal door het licht, de textuur, de achtergrond en de props die ik op de foto leg.

What backdrops are you using?

I have a large collection of vintage linens and fabrics, as well as backdrops I have painted myself.  I also have a small studio with a large wall which is great for setting up scenes.

Welke backdrops gebruik je?

Ik heb een grote collectie vintage linnen en stoffen, evenals achtergronden die ik zelf heb geschilderd. Ik heb ook een klein atelier met een grote muur die geweldig is voor het opzetten van scènes.

Which props do you often use?

Old books are my favourite prop, and they often make their way into my photographs.  They add colour and structure to a vignette, or add a touch of cosines to an interior shot.  Flowers are also a huge part of my photographs.

Welke props gebruik je graag?

Oude boeken zijn mijn favoriete props. Ze komen vaak in mijn foto’s terecht. Ze voegen kleur en structuur toe aan een beeld, of voegen een vleugje gezelligheid toe aan een interieurfoto. Bloemen zijn ook een groot onderdeel van mijn foto’s.

Witch light do you work  (daylight/artificial) ?

I use natural light, always.  I have a couple of LED lights which I am having fun experimenting with though.

Welk licht gebruik je, daglicht of kunstlicht?

Ik gebruik altijd daglicht. Ik heb een paar LED lampen waar ik voor mijn plezier ook wel eens mee experimenteer.

How do you do action shots and what are you’re settings?

Most of my work is very still, whether it’s interior shots or vignettes, and for that I always use a tripod, and slow shutter speeds if the light isn’t great.  I would love to do more portrait photography, maybe in 2020!

Hoe maak je actie foto’s en welke instellingen gebruik je hiervoor?

Het meeste van mijn werk staat stil, of het nu gaat om interieurfoto’s of andere composities, en daarvoor gebruik ik altijd een statief, en lange sluitertijden als het licht niet goed is. Ik zou graag meer portretfotografie doen, misschien in 2020!

Do you work with a speedlite/flash?

No I don’t, the ambience, light and shadow of natural daylight suit my style much more.

Werk je met speedlite/ flitser?

Nee, dat doe ik niet. De sfeer, het licht en de schaduw van natuurlijk daglicht past zoveel beter bij mijn stijl.

What camera and lenses do you use and/or tripod? 

I always, without fail, use a tripod.  Its a real necessity when shooting interiors.  I shoot on a Canon 5D Mark iii, my favourite lenses are the 35mm, Macro 100mm and 50mm.  I also have a little Olympus Pen which I absolutely love if I’m out and about, the 45mm lens is amazing, some of my favourite photos have been taken with that.

Welke camera, lenzen en/of statief gebruik je

Ik gebruik altijd, om fouten te voorkomen, een statief. Het is een echte noodzaak bij het fotograferen van interieurs. Ik fotografeer op een Canon 5D Mark iii, mijn favoriete objectieven zijn de 35mm, Macro 100mm en 50mm. Ik heb ook een kleine Olympus Pen welke echt te gek is als ik op pad ben, het 45mm objectief is geweldig, sommige van mijn favoriete foto’s zijn daarmee gemaakt.

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Which program to edit your photos?

I use Lightroom, and Photoshop.

Welke programma’s gebruik je om je foto’s na te bewerken?

Ik maak gebruik van Lightroom en Photoshop.

Tips & tricks?

You can’t beat the light from a window, but I always have a large diffuser on hand just to soften the light if it’s a bit harsh.  You can’t go wrong with a few reflectors of varying sizes in your kit, but choose the ones that are multi way, and can be unzipped to turn into a diffuser.

Tips & tricks?

Je kunt het licht van een raam niet verslaan, maar ik heb altijd een grote diffuser bij de hand om het licht te verzachten als het een beetje te hard is. Je kunt het niet fout doen wanneer je altijs een een paar reflectoren van verschillende grootte in je tas hebt, maar kies degene die zijn op meerdere manieren te gebruiken zijn enge kan uitpakken om om te zetten in een diffuser.

Want to follow @tamsynmorgans

You can follow Tamsyn at Instagram: @tamsynmorgans
And you can have a look at her blog: https://tamsynmorgans.com

Want to learn more about photography and styling?