Behind the scenes with @pancakeplanet

Who are you and what do you do? 

I’m Adina, food photographer and food stylist based in Bucharest, Romania. I started the Pancake Planet project 3 years ago when I quit my PR job and decided to start a new exciting journey into the world of baking and photography.  

Wie ben je en wat voor werk doe je?

Ik ben Adina, voedselfotograaf en voedselstyliste, gevestigd in Boekarest, Roemenië. Ik ben 3 jaar geleden begonnen met het Pancake Planet project toen ik mijn PR baan opgaf en besloot om een nieuwe spannende reis te beginnen in de wereld van het bakken en fotograferen.

How did you start and how did you learn?

I was lucky to have my boyfriend on my side which is also a photographer, he loves shooting architecture and he taught me the basics of photography and how to use a camera. I must admit I don’t like technical stuff and I’m not a fast learner in this domain but I’ve realized that there are just a few principles that you need to understand when it comes to photography, starting from there you should just use your imagination and sky is the limit.

Regarding the styling part, at the beginning I hardly have any props and used just a piece of black cardboard as surface and backdrop for my pics, then I discovered that you can buy so many handmade stuff online and also learned how to make my own backdrops using only a cheap piece of plaster, a sponge and some colors.

I transformed a part of the living room into a small studio and right now we really feel the need to expand so we can easily do the things we have in mind.
Instagram and Pinterest were my main sources of inspiration, there I have discovered so many talented people and learned so many things just by watching their beautiful work.
I’m also a movie lover and I guess that in a way some of my favorite film directors have an influence on my work. 

Hoe ben je begonnen en hoe heb je fotografie jezelf aangeleerd?

Ik had het geluk dat ik mijn vriendje aan mijn zijde had, die ook fotograaf is, hij houdt van het fotograferen van architectuur en hij leerde me de basisprincipes van de fotografie en het gebruik van een camera.
Ik moet toegeven dat ik niet van technische dingen hou en dat ik geen snelle leerling ben in dit domein, maar ik heb me gerealiseerd dat er slechts een paar principes zijn die je moet begrijpen als het gaat om fotografie, vanaf daar moet je gewoon je verbeelding gebruiken en de hemel is de grens.

Wat betreft het styling gedeelte heb ik in het begin nauwelijks props en gebruikte ik slechts een stuk zwart karton als ondergrond en achtergrond voor mijn foto’s, toen ontdekte ik dat je zoveel handgemaakte spullen online kunt kopen en leerde ik ook hoe ik mijn eigen achtergronden kan maken met alleen een goedkoop stuk gips, een spons en wat kleuren.

Ik heb een deel van de woonkamer omgetoverd tot een kleine studio en nu voelen we echt de behoefte om uit te breiden, zodat we gemakkelijk de dingen kunnen doen die we in gedachten hebben.

Instagram en Pinterest waren mijn belangrijkste inspiratiebronnen, daar heb ik zoveel getalenteerde mensen ontdekt en zoveel dingen geleerd door alleen maar naar hun mooie werk te kijken.
Ik ben ook een filmliefhebber en ik denk dat sommige van mijn favoriete filmregisseurs in zekere zin invloed hebben op mijn werk.

Who are your clients and how do clients find you?

It works both ways, sometimes I write to them but most of the time they contact me which is a great thing, of course, this didn’t happen from the beginning, it takes a while, you have to work a lot, create your own identity and make it visible.
I work with supermarkets, local brands but also international ones and create the visual content for their Social Media Channels, then I have some punctual collabs with brands which I also promote on my blog and Social Media Channels, I sometimes work with restaurants and with some cloths and jewelry brands. 

Hoe vinden opdrachtgevers jou?

Het werkt in twee richtingen, soms schrijf ik ze, maar meestal nemen ze contact met me op wat natuurlijk niet vanaf het begin is gebeurd.
Het duurt een tijdje, je moet veel werken, je eigen identiteit creëren en zichtbaar maken.
Ik werk met supermarkten, lokale merken maar ook internationale merken en maak de visuele content voor hun Social Media Channels, dan heb ik een aantal punctuele collabs met merken die ik ook op mijn blog en Social Media Channels promoot, ik werk soms met restaurants en met wat doeken en juwelen merken.

What are your important social media channels for your marketing?

 For me, Instagram is the most important channel where I can show and promote my work, but I also use Facebook, there I have a smaller community and I also use my blog. Now I want to make a website where I can put all the nice projects we did over the years and I also want to create a youtube channel because we did some nice recipe videos during the last year that I think they should have their own separate place. 

Welke social media kanalen gebruik je het meest?

Voor mij is Instagram het belangrijkste kanaal waar ik mijn werk kan laten zien en promoten, maar ik gebruik ook Facebook, daar heb ik een kleinere community en ik gebruik ook mijn blog.
Nu wil ik een website maken waar ik alle leuke projecten die we in de loop der jaren hebben gedaan kan plaatsen en ik wil ook een youtube-kanaal maken omdat we het afgelopen jaar een aantal leuke receptenvideo’s hebben gemaakt waarvan ik vind dat ze een eigen plekje moeten hebben.

How do you start with a styling

I usually have a scenario in my mind, sometimes it’s a very detailed one sometimes is a very sketchy one.
I keep notes on my phone with the styling ideas I have, sometimes I also draw them.
I always make sure that my main subjects stay in the best light possible and that he is the star of my set up, then I choose my props in order to tell the story of my subject, all the props have to be from the same universe, they can be vintage, they can be modern or rustic, but the ones that I am using for a certain shot have to belong to the same category
Then I choose my colors and small props to complete my set up. I think colours are super important and I like using complementary ones. 

Hoe begin je met stylen?

Ik heb meestal een scenario in mijn hoofd, soms is het een zeer gedetailleerd scenario, soms is het een zeer schetsmatig scenario.
Ik hou aantekeningen op mijn telefoon bij met de styling ideeën die ik heb, soms teken ik ze ook.
Ik zorg er altijd voor dat mijn hoofdonderwerpen in het beste licht blijven staan en dat hij de ster van mijn opstelling is, dan kies ik mijn rekwisieten om het verhaal van mijn onderwerp te vertellen, alle rekwisieten moeten uit hetzelfde universum komen, ze kunnen vintage zijn, ze kunnen modern of rustiek zijn, maar de rekwisieten die ik voor een bepaalde opname gebruik moeten tot dezelfde categorie behoren.
Dan kies ik mijn kleuren en kleine rekwisieten om mijn opstelling te vervolledigen. Ik vind kleuren super belangrijk en gebruik graag complementaire kleuren.

Which props and photo backgrounds do you use the most?

I love this wooden board that I made 2 years ago, it is not that easy to handle but it looks really good and authentic, I also have a large piece of marble also difficult to handle but it looks really nice. I love ceramic props made by local artists and I also adore the little treasure that I find at flea markets. 

Welke props en foto achtergronden gebruik je het meest?

Ik hou van deze houten plank die ik 2 jaar geleden heb gemaakt, het is niet zo makkelijk te hanteren maar het ziet er echt goed en authentiek uit. Ik heb ook een groot stuk marmer ook moeilijk te hanteren maar het ziet er echt mooi uit. Ik hou van keramische rekwisieten gemaakt door lokale kunstenaars en ik ben ook dol op de kleine schat die ik op rommelmarkten vind.

Witch light do you work  (daylight or artificial)

I love natural light but you cannot always use it, for example, this winter I had such poor natural light in the house and I had to use artificial a lot, but I think that you can create smooth amazing shots with artificial light too, you can block a part of it for example.

The advantage of artificial light is that you can easily control it and artificial light is easier to edit in my opinion, especially when you are doing client work and you have dozen of pics to edit. 

Met wat voor een licht werk je?

Ik hou van natuurlijk licht, maar je kunt het niet altijd gebruiken, bijvoorbeeld, deze winter had ik zo’n slecht natuurlijk licht in huis en moest ik veel gebruik maken van kunstmatig licht, maar ik denk dat je met kunstmatig licht ook soepele geweldige shots kunt maken, je kunt er bijvoorbeeld een deel van blokkeren.

Het voordeel van kunstlicht is dat je het gemakkelijk kunt regelen en dat kunstlicht naar mijn mening makkelijker te bewerken is, vooral als je met klanten werkt en je tientallen foto’s hebt om te bewerken.

How do you do action shots and what are you’re settings?

Action shots can be messy so you need a small vacuum cleaner, one that you can easily handle, I think it’s vital to have one around.
Then you need a tripod if there isn’t another person around who can do the shot for you and if there isn’t anyone to give you a hand then you will need a lot of patience or maybe you’ll be lucky and get the shot you want from your first try.

Make sure to have the styling exactly as you want before taking the action shot, take a pic first with the setting and see if there is anything that needs adjustments.
If the action shot is too complicated to take it with a 10 sec timer I do the next trick, I create my shot so that only one hand is needed in the pic and I keep my camera as close as possible so I can reach out the shutter. 

Hoe maak jij actie foto’s en wat zijn je instellingen van je camera?

Action shots kunnen rommelig zijn, dus je hebt een kruimeldief nodig, eentje die je gemakkelijk aankan, ik denk dat het van vitaal belang is om er een in de buurt te hebben.
Dan heb je een statief nodig als er geen andere persoon in de buurt is die het schot voor je kan doen en als er niemand is om je een handje te helpen dan zul je veel geduld moeten hebben of misschien heb je geluk en krijg je het schot dat je wilt van je eerste poging.

Zorg ervoor dat je de styling precies hebt zoals je wilt voordat je de actiefoto maakt, maak eerst een foto met de instelling en kijk of er iets is dat moet worden aangepast.
Als de actiefoto te ingewikkeld is om met een timer van 10 seconden te maken, doe ik de volgende truc: ik maak mijn foto zo dat er maar één hand nodig is in de foto en ik houd mijn camera zo dicht mogelijk bij zodat ik de sluiter kan bereiken.


Do you work with a speedlite/studiolamp?

I use speedlite especially when I work for clients and when I don’t have sufficient natural light but I also use continuous light, especially for videos. 

Werk je met flitsers?

Ik gebruik speedlite vooral als ik voor klanten werk en als ik niet voldoende natuurlijk licht heb, maar ik gebruik ook continu licht, vooral voor video’s.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I use a Canon 5D mark IV, 24-70 Tamron lens or 90mm Tamron lens or a 50mm Canon lens, now I am also testing a Canon mirroless M50 with 32mm lens f 1.4  and I find it so nice and easy to use. I also have a Manfrotto tripod that I use especially when I use my hands in the pics. 

Which program to edit your photos?

I use Lightroom for editing, I think it is a very friendly and easy to use editing program and sometimes when I want to remove small spots and other things that are bugging me in a pic I use photoshop but I am hardly a pro at it. 

Welke camera en lenzen gebruik je?

Ik gebruik een Canon 5D mark IV, 24-70 Tamron lens of 90mm Tamron lens of een 50mm Canon lens, nu test ik ook een Canon spiegelloze M50 met 32mm lens f 1.4 en ik vind het zo leuk en makkelijk om te gebruiken. Ik heb ook een Manfrotto statief dat ik vooral gebruik als ik mijn handen in de foto’s gebruik.

Welk foto bewerkings programma gebruik je?

Ik gebruik Lightroom voor het bewerken, ik denk dat het een zeer vriendelijk en makkelijk te gebruiken bewerkingsprogramma is en soms als ik kleine vlekken en andere dingen die me in een foto afluisteren wil verwijderen gebruik ik photoshop, maar ik ben er nauwelijks een pro in.

Do you have tips?

When it comes to styling my advice is “less is more”.
Try to wisely choose the props you need to tell a coherent story. When it comes to photography my advice is to experiment angles, way of using light, try different lenses.
You can borrow them at first and see which are the best for you and then regarding the editing patience is the key, I have this rule when I edit a pic, let it sit for a while, at least few hours then have another look.
You will see it differently, especially if you are not tired, compare the two editings, you’ll see that if you wait a bit and have a second look, the editing process will be better and you’ll get better editing. 

Heb je nog tips?

Als het gaat om styling is mijn advies “less is more”.
Probeer wijselijk de props te kiezen die je nodig hebt om een samenhangend verhaal te vertellen. Als het gaat om fotografie is mijn advies om te experimenteren met hoeken, manier van gebruik van licht, probeer verschillende lenzen.
Je kunt ze eerst lenen en kijken welke het beste voor je zijn en dan is wat betreft het montage geduld de sleutel, ik heb deze regel als ik een foto bewerk, laat hem een tijdje zitten en kijk dan in ieder geval nog een paar uur.
Je zult het anders zien, vooral als je niet moe bent, vergelijk de twee bewerkingen, je zult zien dat als je even wacht en een tweede blik werpt, het bewerkproces beter zal zijn en je een betere bewerking zult krijgen.

Blog and instagram link

https://www.instagram.com/pancake_planet/

https://pancakeplanet.ro/

Want to read more about foodphotography and backgrounds?

Wil je meer leren over food fotografie en fotoachtergronden?

Every Friday I will post a new blogpost “Behind the scenes”!

Behind the scenes with Happiness in a blink

Who am I? What do I do?

Hello everyone! My name is Valentine, also called « Happiness in a blink » on social medias. I’m 22 years old and live in the beautiful Alps of Switzerland. Since April 2017 I started my little blog, I create recipes, photograph and style, write a lot, create backgrounds and look out for props.

Styling choices

When it’s time to think about styling, I usually have already cooked the subject of the picture. Profoundly fond of local and seasonal cooking, I chose or create a recipe that enhances seasonal ingredients. I normally have the final aesthetic idea of the recipe in mind from minute one! First of all I figure out the colour of the main ingredients, what tastes and looks amazing together, then I chose props to go with that goes along my mental idea of the final picture.

sharing food styling tips

(during the styling)

foodstyling

(after the editing)


Studio prepping

You may laugh (I do laugh at myself every-time), but I shoot almost everything in my sleeping room: there’s the best light ever in there! I put my bed and the curtains aside and shoot. Trust me when I tell you I have no space at all… What could I do to take that little space and make something out of it?
I made a plan (once again, you would have laughed, I’m no architect!), went to a big construction store, bought some wood, two trestles, some painting, and went back home to create!
I needed something small with many purposes. I painted two sets of double sided wood boards with four different colours, one for each side! I did the same with a big wood board for my backdrop, one side painted in white and the other black. Then I could begin to shoot with a lot of possibilities (please yourself with the following picture). Once everything is cooked and ready to style, I place the camera on the tripod and take time to set the studio, choosing one horizontal set and another vertical one.

styling set food photography

food photography

Focus with styling

I loooove asymmetry. I love weird angles (flatlay, two thirds, facing the subject). I always interact between those points of view. What matters the most to me is to valorise the product; adapting the angle, the light and the props for each kind of item. I like to create movement, to invite the eye to wander through the picture. At the same time I also love stillness, finding calm in the picture like in a « nature morte » (as I studied art history, I think it helped my eye being used to those proportions and atmospheres).

Props used

Excuse the « loving » part, but I looooove fabrics. I think the more texture there is the more beautiful it becomes! Don’t be surprise, I love wood, metal, stones like slate or granite. I also love organic props; ingredients I’ve used to cook that I place around the dish like they’re dancing around to celebrate the final meal being ready to shoot. The best picture ever? I would love me some linen, a good old wooden cutting board, old cutlery pieces, ceramic plates, flowers all around (if it’s the right season) and the best dish ever in between! I can’t wait for the flea markets season, I’ll dive in every pile of fabrics or plates I’ll find and take it all back home (where, remember, I already have no spare space left?).

Light

I always go for natural light. Always. There are two reasons: first of all I don’t have an artificial one, and two there’s no such thing as natural light to magnify the textures and ingredients! The trick is to be ready to shoot at the right time of the day. I always check on internet when the best light of the day shows up, especially in those wintery days where luminosity is so rare. In case you were wondering, that precious moment is called « golden hour » and you can calculate it directly on internet.

 

behind the scenes

(during the shooting)

food photography

(after the editing)

Camera, lenses & tripod

I combine my Nikon D5100 with mostly two different lenses: the Nikon AF-S DX 55-200 mm f/4-5.6G one, and the other, an old lens that my  adorable photograph of an uncle lent to me: the 35-70 mm F/2.8 D AF Nikkor macro zoom one. The first one is great for many purposes, but better to shoot from far away. The second one is perfect for really close shooting as it has a macro option to it, and is perfect for almost every use! My tripod has no option for flatlay photography so I have to carry my camera at arm’s length, without moving in order to keep it in focus (it’s a good arm and back training). I’ll try to find a new one soon that allows me to rest a little more while shooting!

Program

I like to use Adobe Lightroom CC to edit my pictures. It allows to clearly visualise all your pictures, dispatched in all the albums you want in one gallery.
That’s really practical and simple to use, once you’re familiar with the editing terms. And for the price… 10 bucks per month is not that bad if you think about all the things it allows you to do! I played a lot with it, it took me several hours to be at ease, now I don’t even have to think while editing anymore!

Blog & Instagram

I first created a blog in april 2017, when I thought about how I liked to create content that makes people happy instantly. In june 2017 I decided to design and create my own website. Once again, I’m no computer scientist! I tried and tried again until I found it represented my personality and what I wanted to give off. After several months of « wordpressing », I could finally take time to create content. That’s what I began doing in december, and what I’ve been doing since then! My website is called www.happinessinablink.ch, and contains recipes that I developpe or that I have been given along the way, articles about what inspires me everyday. On my instagram account,  @Happiness in a blink, there is more of a visual conductive thread, I post what I’ve created, what I’ve tested, not necessarily what’s on the website.

Tips & tricks

I have to say the key for me is organisation. I write lists about everything I have to do, daily, weekly, monthly even yearly lists! That’s the best way I found to keep on going and following the tracks. A dear friend of mine offered me my first bullet journal, and it’s a life saver! If I want to cook one day, I program to go shopping the day before, write everything I need to buy on a list, and the D-Day I prepare everything, cook, set the alarm to be sure not to miss the golden hour, shoot, eat (yes, I always cook to eat. If it can have two purposes, being photographed and eaten, it’s all bonus!), edit, and post. I try as much as possible to program when I publish, even though I cannot write the caption in advance as I’m much more of a last minute adrenaline writer!

planning photography

Where can you find me? And what’s next? 

Find me on instagram, facebook, Pinterest and my website. They are are all called « Happiness in a blink ». What’s next? Hopefully my first workshop this summer or autumn in the mountains in Switzerland… And my first big recipe book by the end of 2019!

behind the scenes food photography Mylucie.com

More behind the scenes:
Foodlove
Flourgirl
– Ofearthandink




BewarenBewaren

BewarenBewaren

Styling: werken in lagen

Mooie samenwerking via Instagram

Via Instagram doe ik veel nieuwe contacten op, zo ook met Katharina van @heitermagazine. Ik kwam bij haar terecht via haar hashtag #heitermoments
Ze vroeg mij om een gastblog te schrijven voor haar blog Heitermagazine, om kennis te delen over mijn styling. Uiteraard wilde ik dit graag doen, super fijn om elkaar zo te helpen.

Werken in lagen

Wellicht heb je het in de laatste blogposts al gezien maar het is erg belangrijk om te werken in lagen. Deze keer wil ik je op een eenvoudige manier tonen hoe te werken in lagen.
Lagen in je culinaire styling zorgt voor diepte en textuur. Het geeft dat extra effect.

Op deze foto’s die gebruikte ik oude gebaksbordjes, een BBQ-plaat en taart bak vormen. Door stapelen krijg je een extra laag.

styling tips

kopje thee op de foto zetten

oud bak blik

 

tips styling

Opbouw van een bord met eten

Wanneer je voedsel gaat stylen werk je vaak in verschillende lagen. Je begint met:

  • een achtergrond
  • een houten plank
  • een servet of theedoek
  • dan een plaat of schaal
  • Afhankelijk van het gerecht kunt je als een extra laag creëren zoals poedersuiker, koekkruimels of sesamzaad strooien.

    Probeer het uit. Als je altijd onthoudt dat je gebruik moet maken van 3 lagen, dan is het ok.

food styling van salade

#gatheringandstyling op Instagram

En wist je dat ik een eigen hashtag heb gemaakt? Namelijk #gatheringandstyling
Gebruik deze hashtag op een foto waar je echt trots op hebt, hoe je deze hebt gestyled. Mag eten zijn maar ook mooie accessoires. Eens in de tijd geef ik een “shout out” in mijn stories met de bijbehorende accounts.
Ik kijk uit naar jullie entries!