Behind the scenes with @pancakeplanet

Who are you and what do you do? 

I’m Adina, food photographer and food stylist based in Bucharest, Romania. I started the Pancake Planet project 3 years ago when I quit my PR job and decided to start a new exciting journey into the world of baking and photography.  

Wie ben je en wat voor werk doe je?

Ik ben Adina, voedselfotograaf en voedselstyliste, gevestigd in Boekarest, Roemenië. Ik ben 3 jaar geleden begonnen met het Pancake Planet project toen ik mijn PR baan opgaf en besloot om een nieuwe spannende reis te beginnen in de wereld van het bakken en fotograferen.

How did you start and how did you learn?

I was lucky to have my boyfriend on my side which is also a photographer, he loves shooting architecture and he taught me the basics of photography and how to use a camera. I must admit I don’t like technical stuff and I’m not a fast learner in this domain but I’ve realized that there are just a few principles that you need to understand when it comes to photography, starting from there you should just use your imagination and sky is the limit.

Regarding the styling part, at the beginning I hardly have any props and used just a piece of black cardboard as surface and backdrop for my pics, then I discovered that you can buy so many handmade stuff online and also learned how to make my own backdrops using only a cheap piece of plaster, a sponge and some colors.

I transformed a part of the living room into a small studio and right now we really feel the need to expand so we can easily do the things we have in mind.
Instagram and Pinterest were my main sources of inspiration, there I have discovered so many talented people and learned so many things just by watching their beautiful work.
I’m also a movie lover and I guess that in a way some of my favorite film directors have an influence on my work. 

Hoe ben je begonnen en hoe heb je fotografie jezelf aangeleerd?

Ik had het geluk dat ik mijn vriendje aan mijn zijde had, die ook fotograaf is, hij houdt van het fotograferen van architectuur en hij leerde me de basisprincipes van de fotografie en het gebruik van een camera.
Ik moet toegeven dat ik niet van technische dingen hou en dat ik geen snelle leerling ben in dit domein, maar ik heb me gerealiseerd dat er slechts een paar principes zijn die je moet begrijpen als het gaat om fotografie, vanaf daar moet je gewoon je verbeelding gebruiken en de hemel is de grens.

Wat betreft het styling gedeelte heb ik in het begin nauwelijks props en gebruikte ik slechts een stuk zwart karton als ondergrond en achtergrond voor mijn foto’s, toen ontdekte ik dat je zoveel handgemaakte spullen online kunt kopen en leerde ik ook hoe ik mijn eigen achtergronden kan maken met alleen een goedkoop stuk gips, een spons en wat kleuren.

Ik heb een deel van de woonkamer omgetoverd tot een kleine studio en nu voelen we echt de behoefte om uit te breiden, zodat we gemakkelijk de dingen kunnen doen die we in gedachten hebben.

Instagram en Pinterest waren mijn belangrijkste inspiratiebronnen, daar heb ik zoveel getalenteerde mensen ontdekt en zoveel dingen geleerd door alleen maar naar hun mooie werk te kijken.
Ik ben ook een filmliefhebber en ik denk dat sommige van mijn favoriete filmregisseurs in zekere zin invloed hebben op mijn werk.

Who are your clients and how do clients find you?

It works both ways, sometimes I write to them but most of the time they contact me which is a great thing, of course, this didn’t happen from the beginning, it takes a while, you have to work a lot, create your own identity and make it visible.
I work with supermarkets, local brands but also international ones and create the visual content for their Social Media Channels, then I have some punctual collabs with brands which I also promote on my blog and Social Media Channels, I sometimes work with restaurants and with some cloths and jewelry brands. 

Hoe vinden opdrachtgevers jou?

Het werkt in twee richtingen, soms schrijf ik ze, maar meestal nemen ze contact met me op wat natuurlijk niet vanaf het begin is gebeurd.
Het duurt een tijdje, je moet veel werken, je eigen identiteit creëren en zichtbaar maken.
Ik werk met supermarkten, lokale merken maar ook internationale merken en maak de visuele content voor hun Social Media Channels, dan heb ik een aantal punctuele collabs met merken die ik ook op mijn blog en Social Media Channels promoot, ik werk soms met restaurants en met wat doeken en juwelen merken.

What are your important social media channels for your marketing?

 For me, Instagram is the most important channel where I can show and promote my work, but I also use Facebook, there I have a smaller community and I also use my blog. Now I want to make a website where I can put all the nice projects we did over the years and I also want to create a youtube channel because we did some nice recipe videos during the last year that I think they should have their own separate place. 

Welke social media kanalen gebruik je het meest?

Voor mij is Instagram het belangrijkste kanaal waar ik mijn werk kan laten zien en promoten, maar ik gebruik ook Facebook, daar heb ik een kleinere community en ik gebruik ook mijn blog.
Nu wil ik een website maken waar ik alle leuke projecten die we in de loop der jaren hebben gedaan kan plaatsen en ik wil ook een youtube-kanaal maken omdat we het afgelopen jaar een aantal leuke receptenvideo’s hebben gemaakt waarvan ik vind dat ze een eigen plekje moeten hebben.

How do you start with a styling

I usually have a scenario in my mind, sometimes it’s a very detailed one sometimes is a very sketchy one.
I keep notes on my phone with the styling ideas I have, sometimes I also draw them.
I always make sure that my main subjects stay in the best light possible and that he is the star of my set up, then I choose my props in order to tell the story of my subject, all the props have to be from the same universe, they can be vintage, they can be modern or rustic, but the ones that I am using for a certain shot have to belong to the same category
Then I choose my colors and small props to complete my set up. I think colours are super important and I like using complementary ones. 

Hoe begin je met stylen?

Ik heb meestal een scenario in mijn hoofd, soms is het een zeer gedetailleerd scenario, soms is het een zeer schetsmatig scenario.
Ik hou aantekeningen op mijn telefoon bij met de styling ideeën die ik heb, soms teken ik ze ook.
Ik zorg er altijd voor dat mijn hoofdonderwerpen in het beste licht blijven staan en dat hij de ster van mijn opstelling is, dan kies ik mijn rekwisieten om het verhaal van mijn onderwerp te vertellen, alle rekwisieten moeten uit hetzelfde universum komen, ze kunnen vintage zijn, ze kunnen modern of rustiek zijn, maar de rekwisieten die ik voor een bepaalde opname gebruik moeten tot dezelfde categorie behoren.
Dan kies ik mijn kleuren en kleine rekwisieten om mijn opstelling te vervolledigen. Ik vind kleuren super belangrijk en gebruik graag complementaire kleuren.

Which props and photo backgrounds do you use the most?

I love this wooden board that I made 2 years ago, it is not that easy to handle but it looks really good and authentic, I also have a large piece of marble also difficult to handle but it looks really nice. I love ceramic props made by local artists and I also adore the little treasure that I find at flea markets. 

Welke props en foto achtergronden gebruik je het meest?

Ik hou van deze houten plank die ik 2 jaar geleden heb gemaakt, het is niet zo makkelijk te hanteren maar het ziet er echt goed en authentiek uit. Ik heb ook een groot stuk marmer ook moeilijk te hanteren maar het ziet er echt mooi uit. Ik hou van keramische rekwisieten gemaakt door lokale kunstenaars en ik ben ook dol op de kleine schat die ik op rommelmarkten vind.

Witch light do you work  (daylight or artificial)

I love natural light but you cannot always use it, for example, this winter I had such poor natural light in the house and I had to use artificial a lot, but I think that you can create smooth amazing shots with artificial light too, you can block a part of it for example.

The advantage of artificial light is that you can easily control it and artificial light is easier to edit in my opinion, especially when you are doing client work and you have dozen of pics to edit. 

Met wat voor een licht werk je?

Ik hou van natuurlijk licht, maar je kunt het niet altijd gebruiken, bijvoorbeeld, deze winter had ik zo’n slecht natuurlijk licht in huis en moest ik veel gebruik maken van kunstmatig licht, maar ik denk dat je met kunstmatig licht ook soepele geweldige shots kunt maken, je kunt er bijvoorbeeld een deel van blokkeren.

Het voordeel van kunstlicht is dat je het gemakkelijk kunt regelen en dat kunstlicht naar mijn mening makkelijker te bewerken is, vooral als je met klanten werkt en je tientallen foto’s hebt om te bewerken.

How do you do action shots and what are you’re settings?

Action shots can be messy so you need a small vacuum cleaner, one that you can easily handle, I think it’s vital to have one around.
Then you need a tripod if there isn’t another person around who can do the shot for you and if there isn’t anyone to give you a hand then you will need a lot of patience or maybe you’ll be lucky and get the shot you want from your first try.

Make sure to have the styling exactly as you want before taking the action shot, take a pic first with the setting and see if there is anything that needs adjustments.
If the action shot is too complicated to take it with a 10 sec timer I do the next trick, I create my shot so that only one hand is needed in the pic and I keep my camera as close as possible so I can reach out the shutter. 

Hoe maak jij actie foto’s en wat zijn je instellingen van je camera?

Action shots kunnen rommelig zijn, dus je hebt een kruimeldief nodig, eentje die je gemakkelijk aankan, ik denk dat het van vitaal belang is om er een in de buurt te hebben.
Dan heb je een statief nodig als er geen andere persoon in de buurt is die het schot voor je kan doen en als er niemand is om je een handje te helpen dan zul je veel geduld moeten hebben of misschien heb je geluk en krijg je het schot dat je wilt van je eerste poging.

Zorg ervoor dat je de styling precies hebt zoals je wilt voordat je de actiefoto maakt, maak eerst een foto met de instelling en kijk of er iets is dat moet worden aangepast.
Als de actiefoto te ingewikkeld is om met een timer van 10 seconden te maken, doe ik de volgende truc: ik maak mijn foto zo dat er maar één hand nodig is in de foto en ik houd mijn camera zo dicht mogelijk bij zodat ik de sluiter kan bereiken.


Do you work with a speedlite/studiolamp?

I use speedlite especially when I work for clients and when I don’t have sufficient natural light but I also use continuous light, especially for videos. 

Werk je met flitsers?

Ik gebruik speedlite vooral als ik voor klanten werk en als ik niet voldoende natuurlijk licht heb, maar ik gebruik ook continu licht, vooral voor video’s.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I use a Canon 5D mark IV, 24-70 Tamron lens or 90mm Tamron lens or a 50mm Canon lens, now I am also testing a Canon mirroless M50 with 32mm lens f 1.4  and I find it so nice and easy to use. I also have a Manfrotto tripod that I use especially when I use my hands in the pics. 

Which program to edit your photos?

I use Lightroom for editing, I think it is a very friendly and easy to use editing program and sometimes when I want to remove small spots and other things that are bugging me in a pic I use photoshop but I am hardly a pro at it. 

Welke camera en lenzen gebruik je?

Ik gebruik een Canon 5D mark IV, 24-70 Tamron lens of 90mm Tamron lens of een 50mm Canon lens, nu test ik ook een Canon spiegelloze M50 met 32mm lens f 1.4 en ik vind het zo leuk en makkelijk om te gebruiken. Ik heb ook een Manfrotto statief dat ik vooral gebruik als ik mijn handen in de foto’s gebruik.

Welk foto bewerkings programma gebruik je?

Ik gebruik Lightroom voor het bewerken, ik denk dat het een zeer vriendelijk en makkelijk te gebruiken bewerkingsprogramma is en soms als ik kleine vlekken en andere dingen die me in een foto afluisteren wil verwijderen gebruik ik photoshop, maar ik ben er nauwelijks een pro in.

Do you have tips?

When it comes to styling my advice is “less is more”.
Try to wisely choose the props you need to tell a coherent story. When it comes to photography my advice is to experiment angles, way of using light, try different lenses.
You can borrow them at first and see which are the best for you and then regarding the editing patience is the key, I have this rule when I edit a pic, let it sit for a while, at least few hours then have another look.
You will see it differently, especially if you are not tired, compare the two editings, you’ll see that if you wait a bit and have a second look, the editing process will be better and you’ll get better editing. 

Heb je nog tips?

Als het gaat om styling is mijn advies “less is more”.
Probeer wijselijk de props te kiezen die je nodig hebt om een samenhangend verhaal te vertellen. Als het gaat om fotografie is mijn advies om te experimenteren met hoeken, manier van gebruik van licht, probeer verschillende lenzen.
Je kunt ze eerst lenen en kijken welke het beste voor je zijn en dan is wat betreft het montage geduld de sleutel, ik heb deze regel als ik een foto bewerk, laat hem een tijdje zitten en kijk dan in ieder geval nog een paar uur.
Je zult het anders zien, vooral als je niet moe bent, vergelijk de twee bewerkingen, je zult zien dat als je even wacht en een tweede blik werpt, het bewerkproces beter zal zijn en je een betere bewerking zult krijgen.

Blog and instagram link

https://www.instagram.com/pancake_planet/

https://pancakeplanet.ro/

Want to read more about foodphotography and backgrounds?

Wil je meer leren over food fotografie en fotoachtergronden?

Every Friday I will post a new blogpost “Behind the scenes”!

Tips bij Food fotografie op locatie

Midas Woerden

Mijn allereerste klant is nog steeds een terugkerende klant, namelijk Midas Woerden. Hier was het allemaal begonnen (lees het hier) en ik ben nog steeds voor hen aan het werk.
En we verbeteren ook elke keer vind ik.
Ik maakte deze “cement look backdrop” zelf ( ik zal binnenkort deze tutorial delen, op Instagram heb ik al een video geplaatst).
Deze keer waren de broodjes voor de catering aan de beurt, er kwamen heel wat broodjes voorbij op deze dag.


My very first customer is still a returning customer, namely Midas Woerden. Here it was all started (read it here) and I’m still for them to work.
And we also improve every time I think.
I made this “cement look back drop” itself (I will soon share it on my blog, I already posted a tutorial video on instagram).
This time there were a lot of sandwiches we photographed for the catering.

 

fotograaf broodjes

broodjes fotograaf

broodje met spek fotograaf

Wat moet je vragen als je eten gaat fotograferen voor een restaurant?

Als je op locatie foto’s gaat maken, vraag dan van tevoren zoveel mogelijk. Wat moet je zoals vragen?

– Op wat voor een locatie gaan we de foto’s maken?
– Is het in het restaurant? Zo ja zijn er klanten aanwezig of hebben we alle ruimte en tijd?
– Is het mogelijk bij een raam of deuropening te fotograferen? En is deze plek niet in de zon?
– Welke borden, servies en props zijn er aanwezig?
– Wie maakt het eten, is er daarnaast nog iemand die kan helpen met opruimen? Style je alleen of met de eigenaar van het restaurant?
– Lijst van tevoren vragen welke gerechten er gefotografeerd gaan worden.
– Op wat voor een ondergrond wilt men de foto’s hebben? Laat van tevoren wat backdrops zien en neem zelf backgrounds mee. Beschikken ze zelf over een mooie vloer of een houten tafel?
– Vraag van tevoren of ze een Pinterest board willen maken met hun stijl van foto’s dan weet je de smaak en sfeer van de klant.
– Probeer vroeg in de ochtend te fotograferen ivm met het licht. Is het in de herfst/winter hou er dan rekening mee dat het licht vanaf 13.00 uur al slechter wordt, veel donkerder. Als het echt niet anders kan werk dan met een daglichtlamp. 
– Wellicht heb je eigen props nodig zoals: servies, linnen servetten, houten dienbladen, bestek, borden en bekers.
– Maak een foodstyling box; ik zal deze binnenkort op de foto leggen. Hierin zitten alle handigheidjes in die een food stylist gebruikt bij het mooi maken van eten zoals een pincet.


What you should ask if your going to shoot for a restaurant:

If you’re on location photos, ask in advance as much as possible:

-On which location we are going to photograph?
-Is it in the restaurant? If so, are there are customers present or do we have all the space and time?
-Is it possible next to a window or a door opening to photograph? And is this place not in the sun?
-What plates, cutlery and props are there?
-Who makes the food, is there also someone who can help with clean up? Do you style alone or with the owner of the restaurant?
-List of dishes in advance which dishes there are going to be photographed.
-On what backdrop will the recipes be photographed? Let them see in advance what backdrops you have. Maybe they have a beautiful floor or a wooden table?
-Ask in advance if they want to make a Pinterest board with their style of photos, then you know the taste and atmosphere of the customer.
– Try early in the morning to photograph because of the light. Is it in the autumn/winter keep in mind that the light from 13.00 hours already gets worse, much darker. If absolutely necessary work than with a daylight lamp.
-Maybe you have own props needed such as: crockery, linen napkins, wooden serving trays, cutlery, plates and cups.
-Create a food styling box; I will write about it soon on the blog. This includes all tricks and tools in which a food stylist need to make beautiful food, like tweezers.


Improviseren als fotograaf

Gelukkig had ik deze dag twee witte lakens in mijn spullen gegooid (echt op het laatste moment). Daar was ik achteraf erg blij mee want de zon scheen volop in het kantoor waar ik deze food foto’s maakte. Ik gebruik bijna nooit zonlicht behalve in een zomer foto waar het een thema is of waar je kunt werken met harde schaduwen.
Mijn grote reflector werd namelijk omver geblazen door de wind en nee, het was niet mogelijk om de ramen dicht te doen met 35C.  Maar dit werkte prima.


Improvise as a photographer

Luckily I thrown two white sheets in my stuff  (at the last minute). Afterwards I was very happy with it because the sun was shining in the office. I almost never use sunlight except in a summer picture wherein is a theme or where you can work with hard shadows.
My large reflector was blown down by the wind and no, it was not possible to close the windows because it was with 35 degrees. But this worked fine.

Food fotografie tips

 

Flatlay maken met handen

Wat we vaak doen is een flatlay foto maken met handen erbij. Let erop dat de polsen plat op de grond liggen anders zijn de armen te hoog. Probeer geen “knuistjes” op de foto te zetten. Maak verschillende bewegingen met de handen en laat ze stilhouden. Ik roep altijd “Freeze!”.


Flatlay with hands

What we often do is a flatlay picture with hands. Make sure the wrists are flat on the ground, otherwise the arms are too high. Create different movements with the hands and let them keep quiet. I always say “Freeze!”.

behind the scenes

Opbouwen van een setting

Omdat ik foto’s van de zijkant moest maken had ik een achtergrond nodig. Ik had 2 platen met “cement look” bij mij en maakte deze onderstaande opstelling.
Op de foto daaronder zie je dat je de achtergrond vaag ziet.
Het witte piepschuimbord gebruikte ik om het licht te reflecteren zodat de schaduwen minder hard waren.
Mijn statief gebruikte ik deze dag ook. Dit werkt super handig omdat je je dan kunt richten op de styling. Je hoeft niet steeds naar je fototoestel op te pakken; je krijgt dan niet meer dezelfde positie en met een statief wel.


Building a setting

Because I had to make photos of the side I needed a background. I had 2 plates with “cement look”  and made this following setup.
On the picture below you see that you have the background blurred.
The white styrofoam board I used to reflect light so that the shadows less harsh.
My tripod I used this day as well. This works super convenient because you can focus on the styling. You do not have to pick up your camera; You’ll get no more the same position and with a tripod you can hold your position.

 

foodstylist

Tips Lucie Beck food photographer

Do you want to learn more about Photography and Styling?
Have a look at my workshops or book a offline coaching in my studio in Breukelen or online coaching session with me.