Behind the scenes with @muk.vl

Who are you and what is your profession?

My name is Muk van Lil, living in the Amsterdam area and working as a Photographer, Speaker and Creative Director for companies in the interior and design industry. I am the owner of 2 companies: byMuk and MUK.Workshops. Currently I am in the middle of launching a third company.

Wie ben je en wat doe je?

Mijn naam is Muk van Lil, woonachtig in de regio Amsterdam en werk als Fotograaf, spreker en Creative Director voor bedrijven in de interieur en design branche. Ik ben eigenaar van 2 bedrijven: byMuk en MUK.Workshops. Momenteel zit ik middenin de lancering van een derde bedrijf.

How did you start and how did you learn?

When I was a kid, I was never in pictures, but I took them.
During my HBO study International Management I decided to turn my talent into my side job, because I didn’t like most of the side jobs and quit quickly.
So when I was 17, I was suddenly doing business.
When I was 18 I photographed my first cookbook, which became a bestseller and after that another one followed. In the meantime I started a company in coarsely knitted plaids, as one of the first in the Netherlands.

That was my starting capital for professional equipment. I got rid of the company after 6 months when I had the money together. By now we are over 7 years on from day 1! I have always studied or worked next to it and since 2,5 years I am a full-time entrepreneur.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Als kind stond ik zelf al nooit op foto’s, maar maakte ik ze. Tijdens mijn HBO studie International Management besloot ik van mijn talent mijn bijbaan te maken, omdat ik de meeste bijbaantjes niet leuk vond en er steeds snel mee stopte.
Zo was ik op mijn 17e opeens aan het ondernemen.
Toen ik 18 was fotografeerde ik mijn eerste kookboek, dat werd een bestseller en daarna volgde er nog één. In de tussentijd startte ik een bedrijf in grof gebreide plaids, als een van de eersten in Nederland.

Dat was mijn startkapitaal voor professionele apparatuur. Het bedrijf deed ik na 6 maanden van de hand toen ik het geld bij elkaar had. Inmiddels zijn we vanaf dag 1 ruim 7 jaar verder! Ik heb er altijd naast gestudeerd of gewerkt en sinds 2,5 jaar ben ik fulltime ondernemer.

fotograaf voor interieur

Who are your customers? And how do they find you?

My clients all have in common that they are a lot of fun haha! I am lucky to work with companies and magazines that make me very happy. It varies from commercial shoots in the interior design sector, for example new collections, to productions for magazines, in-house or commissioned by.

Wie zijn je klanten? En hoe vinden ze jou?

Mijn klanten hebben allemaal met elkaar gemeen dat ze ontzettend leuk zijn haha! Ik heb het geluk met bedrijven en magazines te mogen werken waar ik zelf heel blij van wordt. Het varieert van commerciële shoots in de interieurbranche, bijvoorbeeld nieuwe collecties, tot aan producties voor magazines, in eigen beheer of in opdracht van.

How do you plan your time with social media and marketing and free time for yourself/family?

My family consists of my boyfriend and I. We’ve been together 9 years.
He’s military and not much at home, that gives me room to do my own thing. That’s what I need, that muffler.
My work is very personal, based on my vision and feeling. I often get inspiration at the craziest moments, I always want to make use of that.

I also work very efficiently. Because I started so young, I had to invent the wheel myself a lot. I don’t come from an entrepreneurial family or environment.

To be honest, I only knew one entrepreneur on the day I started. But soon I noticed that it was handy to work as efficiently as possible, so I had time for other things. That’s still ingrained, during my workshops you learn to work super efficient. A day of post-processing is not spent on me, I prefer to finish the day after.

Hoe plan jij je tijd in met social media en marketing en vrije tijd voor jezelf/gezin?

Mijn gezin bestaat uit mijn vriend en ik. We zijn 9 jaar samen. Hij is militair en niet veel thuis, dat geeft me ruimte om mijn eigen ding te doen.
Dat heb ik ook nodig, die uitlaatklep. Mijn werk is heel persoonlijk, gebaseerd op mijn visie en gevoel.

Vaak krijg ik op de gekste momenten inspiratie, dat wil ik altijd graag benutten. Daarnaast werk ik heel efficiënt. Omdat ik zo jong begon, heb ik veel zelf het wiel uit moeten vinden. Ik kom niet uit een ondernemersfamilie of omgeving. Eerlijk gezegd kende ik maar 1 ondernemer op de dag dat ik begon. Maar al snel merkte ik dat het handig was om zo efficient mogelijk te werken, dan had ik tijd voor andere dingen. Dat zit er nog steeds ingebakken, tijdens mijn workshops leer je super efficient te werken. Een dag lang nabewerken is aan mij niet besteed, ik lever het het liefst de dag erna al op.

How do you start photographing a certain room? What do you pay attention to?

I walk around, look at the light and decide how the sun turns. Based on the atmosphere and style I want to create I work against the sun, or with the sun. Very easy actually.

Do you have any props that are useful for styling? For example, always a rug on the couch.

Styling I often outsource, but that doesn’t mean I haven’t eaten cheese. Good styling is not too present for me, and has a certain stratification. Surfaces I always want to break with objects such as vases, you change height with them.

Hoe begin je met het fotograferen van een bepaalde kamer? Waar let je op?

Ik loop rond, kijk naar het licht en bepaal hoe de zon draait. Aan de hand van de sfeer en stijl die ik wil neerzetten werk ik tegen de zon in, of met de zon mee. Heel easy eigenlijk. 

Heb je nog bepaalde props die handig zijn met het stylen? Bijv altijd een kleed op de bank.

Styling besteed ik vaak uit, maar dat betekent niet dat ik er geen kaas van heb gegeten. Goede styling is voor mij niet te aanwezig, en bevat een bepaalde gelaagdheid. Oppervlaktes wil ik altijd breken met voorwerpen zoals vazen, daar wissel je dan mee in hoogte.

What kind of light do you work with (daylight/artificial light) –

With both.

Do you work with a speedlite/flash?
Yes! I work with sets of Godox, Profoto and Broncolor.

What program do you use to edit your photos?
Capture one, Lightroom and Photoshop.

Tips and tricks?
I share on my blog: https://bymuk.nl/tips-interieurfotografie/

Met wat voor een soort licht werk je (daglicht/kunstlicht)

Met beide.

Werk je met een speedlite/flash?

Yes! Ik werk met sets van Godox, Profoto en Broncolor.

Which camera and lenses do you use and/or tripod?
I work with the Sony A7III, my favorite lens is the 24-70. In small spaces I often use the 16-35. I use Gitzo as a tripod. That brand is the only thing I don’t have to replace every 3 months haha, the use is quite intensive.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik werk met de Sony A7III, mijn favoriete lens is de 24-70. In kleine ruimtes pak ik vaak de 16-35. Als statief gebruik ik Gitzo. Dat merk is het enige dat ik niet om de 3 maanden hoef te vervangen haha, het gebruik is vrij intensief.

Welk programma gebruikt je om je foto’s te bewerken?

Capture one, Lightroom en Photoshop.

Tips en trucs?

Deel ik op mijn blog: https://bymuk.nl/tips-interieurfotografie/

Want to follow Muk?

Blog: www.bymuk.nl

Instagram: @muk.vl

Workshops: www.mukworkshops.com

Instagram: @mukworkshops