Behind the scenes with @mushroomsandthyme

Who are you and what do you do?

I’m Jessica Musslewhite. I’m part artist, photographer, recipe developer and business professional. I studied marketing and finance at the University of Alberta and graduated with a Bachelor of Commerce.
I’ve always been drawn to creative outlets and abstract fine art.  I cherish time in the kitchen, creating, and sharing meals with friends & family.

Een kijkje achter de schermen bij @mushroomsandthyme

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Jessica Musslewhite. Ik ben deels kunstenaar, fotograaf, receptontwikkelaar en zakelijk professional. Ik studeerde marketing en financiën aan de Universiteit van Alberta en studeerde af met een Bachelor of Commerce.
Ik ben altijd al aangetrokken geweest tot creatieve verkooppunten en abstracte beeldende kunst. Ik koester tijd in de keuken, het creëren van, en het delen van maaltijden met vrienden en familie.

How do you start with styling

I usually have a little spark of an idea, or item/product that I want to shoot. I try and imagine what i’d like the end result to be, and the emotion i was the photograph to elicit. I keep props down to a min usually and focus on the light and textures. 
I’m usually drawn to the more dark and moody styles.

Hoe begin je met de styling?

Ik heb meestal een klein idee, of item/product dat ik wil schieten. Ik probeer me voor te stellen wat ik graag zou willen wat het eindresultaat zou zijn en de emotie die ik als foto zou willen opwekken. Ik gebruik props minimaal en concentreer me op het licht en de texturen.
Ik word meestal aangetrokken door de meer donkere en moody stijlen.

What backdrops are you using?

My main backdrops are old wood planks and a black drop cloth as a background. I have several laminated background too and a couple homemade background with plaster. 

Welke foto achtergronden gebruik je?

Mijn belangrijkste achtergrond zijn oude houten planken en een zwarte doek als achtergrond. Ik heb ook een aantal gelamineerde achtergronden en een paar zelfgemaakte achtergronden met gips.

What props do you often use?

I love cutting boards, vintage cutlery and pottery. Cutting boards have to be one of my weakness. Salad plate sizes are usually best for food styling (keeps the subject looking larger/need less food too).  

Witch light do you work  (daylight/artificial)

I do both now. I started with natural light, but have been learning to use artificial more and more.  It provides more flexibility (when light isn’t available) and control of the subject. I’m really starting to enjoy using it more each time I practice. 

Welke props gebruik je vaak voor fotografie?

Ik hou van snijplanken, vintage bestek en aardewerk. Snijplanken moeten een van mijn zwakheden zijn. Salade borden zijn meestal het beste voor de styling van voedsel.

How do you do action shots and what are you’re settings?

Action shots are tricky when you have to be both in front and behind the camera. Best to find a friend to be the model. Otherwise, what i do is put my camera on a time interval mode and set the focus to where I think i should be. Run to the set up and do a bunch. Then go back and see if the focus and angle was correct. Often i’ll have to do this 3-4 times before getting it just right. I try and keep things at a shutter speed of 1/100 or higher for an action shot, plus on a tripod,  unless of course your goal is blurred movement. 

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I shoot on a Nikon D750. 90% of the time i’m on a tripod or c-stand setup. I love my 50 mm and 105 mm macro the most, but also use an 86 and 17-35 on occasion.  

Which program to edit your photos? Lightroom.

Hoe maak je je actiefoto’s en wat zijn je instellingen?

Actiefoto’s zijn lastig als je zowel voor als achter de camera moet zitten. Het beste is om een vriend te vinden om het model te zijn.
Anders, wat ik doe is mijn camera op een tijdsinterval modus zetten en de focus op de plaats zetten waar ik denk dat ik moet zijn. Ren naar de opstelling en doe er een heleboel. Ga dan terug en kijk of de scherpstelling en de hoek juist was. Vaak zal ik dit 3-4 keer moeten doen voordat ik het precies goed heb. Ik probeer de dingen op een sluitertijd van 1/100 of hoger te houden voor een actieopname, plus op een statief, tenzij je natuurlijk een blurry effect voor ogen hebt.

Welke camera en lenzen gebruikt je en/of statief?

Ik schiet op een Nikon D750. 90% van de tijd zit ik op een statief of c-stand opstelling. Ik vind mijn 50 mm en 105 mm macro het mooist, maar ik gebruik ook wel eens een 86 en 17-35.

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken? Lightroom.

Tips and tricks?

I’ll often under expose my shots to get darker moody setup and then bring the highlights back in editing. Practice practice practice! Plan mini projects to work on areas you want to improve on or try out. You get better by doing. 

Ik onderbelichten mijn foto’s vaak om een donkerder moody setup te krijgen en dan de hightlights weer terug te brengen in de montage. Oefenen oefenen en oefenen! Plan miniprojecten om te werken aan gebieden die je wilt verbeteren of uitproberen. Je wordt beter door het te doen.

Follow @mushroomsandthyme

Instagram: @mushroomsandthyme

Blog: www.jmusslewhite.com

Curious about more tips about food photography?

Nieuwsgierig naar nog meer tips over food fotografie?


Een kijkje in mijn foto studio

Photo studio @luciebeck

Foto studio

Achter in mijn tuin staat een schattig huisje. Perfect want ik loop zo naar achteren en kan aan het werk.
Hier heb ik al mijn props (servies, servetten, bestek, schaaltjes, kommen) foto achtergronden en materialen om backdrops te maken. Ook maak ik hier regelmatig foto’s. Zoveel ruimte heb je vaak niet nodig. In deze blogpost laat ik zien hoe alles eruit ziet met tips and tricks.

Photo studio

In the back of my garden is a cute little house. Perfect because I can walk to the back and get to work.
Here I have all my props (crockery, crockery, cutlery, bowls, bowls) photo backgrounds and materials to make backdrops. I also regularly take pictures here. You often don’t need that much space. In this blog post I will show you what everything looks like with tips and tricks.

Storage backdrops

Opbergen van backdrops

Tegen de muur heb ik 2 grote ijzeren hangers waar ik mijn grote rollen vinyl backdrops en canvas foto achtergronden bewaar.
In de rieten mand heb ik al mijn vinyl foto achtergronden van mijn shop (deze kun je ook hier bestellen).
Tegen de muur staan nog houten planken die ik heb beschilderd (check bij mijn DIY’s hoe je dit makkelijk zelf kunt maken).

Storage of backdrops

Against the wall I have 2 large iron pendants where I store my large rolls of vinyl backdrops and canvas photo backgrounds.
In the wicker basket I have all my vinyl photo backgrounds from my shop (you can also order these here).
Against the wall are some wooden planks that I painted (check with my DIY’s how you can easily make this yourself).

DIY backdrops

Soms is mijn studio geen foto studio maar meer atelier….het ligt dan vol met verf, hout en materialen. Het fijne is dat ik het gewoon kan laten liggen.

Sometimes my studio is not a photo studio but more a studio…it is full of paint, wood and materials. The nice thing is that I can just leave it there.

Selfmade backdrops
Photostudio

Foto plek met licht

Op deze plek fotografeer ik het meest voor mijn eigen portfolio of Instagram.
Ik heb een zwart doek tegen de muur gehangen (gewoon met spijkers). Je krijgt een heel mooi rustig effect bij foto’s. Uiteraard kan ik het ook zo eraf halen.
Het licht komt hier van rechts en vaak valt het hier erg mooi.
De houten tafels, krukje en stoel komt uit de kringloop. Ik hou van versleten oude spullen. De houten planken rechts komen uit een container. Daar vind je echt de beste backdrops.

Photo spot with light

This is the place where I photograph most for my own portfolio or Instagram.
I hung a black cloth on the wall (just with nails). You get a very nice quiet effect with photos. Of course I can take it off in no time at all.
The light here comes from the right and it often falls very nice here.
The wooden tables, stool and chair come from the cycle. I like worn out old stuff. The wooden shelves on the right come from a container. There you will find the best backdrops.

My youngest son Max from 3 years old & his macarons.
My middelst one Kees from 5 years old & his cherries.
Materials

Materialen voor backdrops

In deze witte kast staan allerlei materialen om backgrounds te maken zoals acrylverf, plamuurmes, penselen, doeken maar ook oude illustraties en props om bij de styling te gebruiken.

Materials for backdrops

This white case contains all kinds of materials to make backgrounds such as acrylic paint, putty knife, brushes, canvases but also old illustrations and props to use in styling.

Propstyling

De kast van een food fotograaf & stylist

Als ik deze kast wel eens voorbij laat gaan in mijn stories op Instagram krijg ik vaak heel veel hartjes als reactie…..
Nu moet ik ook zeggen dat het echt goed is om genoeg en mooie props te hebben. Dus als je net begint met food fotografie…verzamelen maar!

The cabinet of a food photographer & stylist

When I let this closet pass by in my stories on Instagram I often get a lot of hearts as a reaction…………………………………..
Now I must also say that it is really good to have enough and beautiful props. So if you’re just starting with food photography…collect it!

Ceramics

Tips voor het vinden van goede props:

  • Kringloopwinkel of rommelmarkten: hier vind je vaak de mooie food foto props zoals oude verweerde dienbladen, mat bestek en schaaltjes. Kijk ook naar stofjes of sjaals die je kunt gebruiken als servet.
  • Koop je borden bij een keramist. Deze zijn hand gemaakt, hebben minder glans en je kunt ook nog in opdracht iets laten maken. Kijk waar een lokale keramist zit.
  • Kijk ook in winkels zoals de Zara home, H&M home, Dille & Kamille…als je opeens op lepels, bakjes en servetten gaat letten zie je niks anders meer. Kijk uit het is verslavend…
  • Kijk eens bij je tante, oma of ouders in de kast. Daar liggen vaak super vintage props.

Tips for finding good props:

  • Recycle shop or flea markets: here you will often find the beautiful food photo props such as old weathered trays, matte cutlery and bowls. Also look at fabrics or scarves that you can use as a napkin.
  • Buy your plates from a ceramist. These are handmade, have less shine and you can also have something made by order. Look where a local ceramist sits.
  • Also look in shops such as the Zara home, H&M home, Dille & Chamomile … if you suddenly look at spoons, bowls and napkins you see nothing else. Look out it’s addictive…
  • Take a look at your aunt, grandmother or parents in the closet. There are often super vintage props.

Plates, linen napkins and wooden planks
Glasses from the thrift shop
Collection cutlery

Bestek

Ik heb de vorken, lepels, kleine lepels en messen verdeeld in verschillende bakken. Zo kan ik het makkelijk uitzoeken.
Dit is natuurlijk niet al mijn bestek…ik heb nog een hele tas die ik altijd meeneem op locatie.

Cutlery

I have divided the forks, spoons, small spoons and knives into different bins. This makes it easy for me to figure it out.
Of course, this is not all my cutlery…I still have a whole bag that I always take with me on location.

Forks

Vintage prop collection
Knifes collection
Spoons…

DIY servetten

Ik had veel servetten die ik niet gebruikte omdat ze niet “lekker vielen” als je begrijpt wat ik bedoel.
Ik heb van allemaal de randen afgeknipt. Nee. Ja. Echt waar.
En….het is geweldig. De randjes kun je namelijk ook gebruiken in je styling. Het geef een heel speels effect. Ik hou van de rafels en de rommeligheid.

DIY napkins

DIY napkins

I had a lot of napkins that I didn’t use because they didn’t “fall off nicely” if you know what I mean.
I cut off all the edges. No. Yes. Really.
And…it’s great. The edges can also be used in your styling. It gives a very playful effect. I love the frays and the mess.

Napkins propstyling
Example cut off napkin

Hierboven zie je hoe je de randen van het servet mooi kunt gebruiken.

Above you can see how to use the edges of the napkin.

Studio voor fotografie les

In mijn studio verzorg ik ook workshops en fotografie coaching.
Perfect want ik heb alles bij de hand en kan alles pakken. Hierboven zie je @marithollander aan het werk.
De coaching kan over verschillende onderwerpen gaan zoals food, bloemen maar ook interieur fotografie of het fotograferen van producten.
Je kunt voor 3 uurtjes terecht of zelfs een hele dag. Bekijk hier alle info of stuur mij gerust een mailtje bij vragen.
Hier kun je de verschillende fotografie & styling workshops bekijken.

Studio for photography lessons

In my studio I also provide workshops and photography coaching.
Perfect because I have everything at hand and can take it all. Above you can see @marithollander at work.
The coaching can be on different topics such as food, flowers but also interior photography or photographing products.
You can go for 3 hours or even a whole day. View all info here or send me an email with questions. Also available in English language.
Here you can view the different photography & styling workshops.

Styling noodles soup

Fotografie in de zon

@peperinjezaak doing her thing

Ook maak ik vaak gebruik van de tuin om bijvoorbeeld gebruik te maken van de zon.
Hier zie je @peperinjezaak bezig op de grond. Ze maakt hierbij gebruik van mijn blauwe vinyl achtergrond.

Photography in the sun

I also often use the garden to make use of the sun, for example.
Here you see @peperinjezaak busy on the ground. She uses my blue vinyl background.