Behind the scenes with @donnacrous

Who are you and what did you do?

Donna Crous, I’m a full-time professional food photographer.

Wie ben je en wat is je beroep?

Ik ben Donna Crous, a full time food fotograaf.

How did you start and how did you learn?

I developed in interest in photography through blogging, after being 3rd in Pink Lady Food Photographer, I decided to pursue a full-time career in it.

Hoe heb je food fotografie jezelf aan geleerd?

Ik ontwikkelde mijn interesse in fotografie door te bloggen, nadat ik 3de in Pink Lady Food Photographer was, besloot ik er een fulltime carrière in na te streven.

Which photographers inspire you or where do you get your inspiration from?

Eva Kosmos Flores was probably one of biggest inspirations when I started, also Linda Lomelino, Aimee Twigg all inspired me to head for a dark and moody style.  Now I get inspiration from ingredients, props, seasons and flowers.

Welke fotografen inspireren je of waar haal je je inspiratie vandaan?

Eva Kosmos Flores was waarschijnlijk een van de grootste inspiraties toen ik begon. Ook Linda Lomelino, Aimee Twigg inspireerde me allemaal om te gaan voor een donkere en moody stijl. Nu haal ik inspiratie uit ingrediënten, props, seizoenen en bloemen.

Who are your clients and how do they find you?

I work with a number of different clients, my main ones being publishers in the USA shooting cookbooks remotely.  I also work closely with Nikon running food photography workshops.  I’m also a brand ambassador (Master of Light) for Rotolight and am required to be produce images, run talks and represent their brand in the media.

My clients have found me through word of mouth and referrals, but the biggest step for me was being placed in Pink Lady Food Photographer.  It was through this competition that many doors open for me.

Hoe vinden klanten jou?

Ik werk met een aantal verschillende klanten, waarvan mijn belangrijkste uitgevers in de VS kookboeken zich bevinden.  Ik werk ook nauw samen met Nikon die workshops voedselfotografie geeft.  Ik ben ook een merkambassadeur (Master of Light) voor Rotolight en ben verplicht om beelden te produceren, gesprekken te voeren en hun merk te vertegenwoordigen in de media.

Mijn klanten hebben mij gevonden via mond-tot-mondreclame maar de grootste stap voor mij was dat ik een plekje kreeg bij de Pink Lady Food Photographer.  Het was door deze wedstrijd dat er veel deuren voor mij open gingen.

How much time do you spend on social media and which channels do you use the most?

I try to limit my social media time, as much as its important for me to present online, it is also a creative distraction at times.  I have certain time that I post images and make sure I’m available to reply for at least two hours after a post.  I don’t post everyday, only when i feel I have something that fits the aesthetic look of my feed.  

Hoeveel tijd besteedt je aan sociale media en welke kanalen gebruik je het meest?

Ik probeer mijn social media tijd te beperken, het is voor mij net zo belangrijk om online te presenteren, maar het is soms ook een creatieve afleiding.  Ik heb bepaalde tijd dat ik beelden post en zorg ervoor dat ik minstens twee uur na een post beschikbaar ben om te antwoorden.  Ik post niet elke dag, alleen als ik het gevoel heb dat ik iets heb dat past bij de esthetische uitstraling van mijn feed.  

How do you make to sure to find a balance between leisure/home and work?

I know how vitally important it is to take creative breaks.  When I first started shooting cookbooks, I’d work everyday including weekends (often I’d receive a manuscript behind schedule from the author and I’d work extra hard to bring the book back to deadline so as not to impact launch dates). 
I discovered that this really effects creativity and physically my body just needed a recovery break.  With my last book, I took breaks over the weekend and enjoyed family and friends time.  I think the results were great and it did not impact my deadline as I was far more productive on work days.

Hoe verdeel jij je tijd met werk en je gezinsleven/vrije tijd?

Ik weet hoe belangrijk het is om creatieve pauzes te nemen.  Toen ik voor het eerst begon met het maken van kookboeken, werkte ik elke dag, ook in het weekend (vaak kreeg ik een manuscript achter op schema van de auteur en werkte ik extra hard om het boek terug te brengen naar de deadline, zodat het geen invloed had op de lanceringsdatum). 
Ik ontdekte dat dit echt effect heeft op de creativiteit en dat mijn lichaam gewoon een herstelpauze nodig had.  Met mijn laatste boek nam ik pauzes in het weekend en genoot ik van de tijd van familie en vrienden.  Ik denk dat de resultaten geweldig waren en het had geen invloed op mijn deadline, omdat ik veel productiever was op werkdagen.

Where do you make your photos, at home or in a studio?

At home in studio, I’m based in the English countryside.

How do you start with styling?

I start my styling from the ingredient selection stage, all ingredients have to be the best possible, from there the image is based on the food colour, background is important and prop colour. 

What is your focus with styling?

How to make the food stand out, from the shape of the food to the colour.

What backdrops are you using?

I use anything from wooden planks, vinyl, paper, I even have a bespoke wooden tabletop made for me in Russia.

What props do you often use?

I love my antique pewter plates, rustic bowls, I have a dark wooden cake stand which is my favourite.  I also love using small flowers and muslin fabric to add texture and pick up contrast from the light.

Which light do you work  (daylight/artificial)?

I use a combination of natural and artificial in the same image.

How do you do action shots and what are you’re settings?

I always set my camera to high speed continuous.  Having a tripod is essential and if I’m on my own then I’ll set the time and place myself in the frame.  My timer is set to take 10 images which give me time to get the shot.  Setting depend on the setup and light.

Do you work with a speedlite/flash?

No, I work with continuous light, being a Rotolight Neo2 which I use to target the hero in the shot.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I use a 50mm, 85mm, 105macro, 24-70 on location.  I have a number of manfrotto tripods.

Which program to edit your photos?

I use lightroom Classic.

Tips and tricks?

Everyone has their own personal way to edit images, which I guess helps to create a distinctive and unique style.  I don’t use curves but rather prefer to adjust the sliders.  I also edit extensively with the brush tool to target specific areas.  I’m a vignette queen and vignette everything, even light images.

Waar maak je je foto’s, thuis of in een studio?
Thuis in de studio, ik ben gevestigd op het Engelse platteland…

Hoe begin je met styling?
Ik begin mijn styling vanaf de ingrediëntenselectie, alle ingrediënten moeten zo goed mogelijk zijn, van daaruit is het beeld gebaseerd op de kleur van het voedsel, de achtergrond is belangrijk en kleur van de props. 

Wat is je focus bij styling?
Hoe maak je het voedsel onderscheidend, van de vorm van het voedsel tot de kleur.

Welke fotoachtergronden gebruik je?

Ik gebruik alles van houten planken, vinyl, papier, ik heb zelfs een op maat gemaakt houten tafelblad in Rusland.

Welke props gebruik je vaak?
Ik hou van mijn antieke tinnen borden, rustieke kommen, ik heb een donker houten taartstandaard die mijn favoriet is.  Ik hou ook van het gebruik van kleine bloemen en mousseline stof om textuur toe te voegen en het contrast van het licht op te pikken.

Welk licht werk je mee, daglicht of kunstlicht?
Ik gebruik een combinatie van natuurlijk en kunstmatig in hetzelfde beeld. 

Hoe maak je actiefoto’s en wat zijn je instellingen?
Ik stel mijn camera altijd in op hoge snelheid continu.  Het hebben van een statief is essentieel en als ik alleen ben dan stel ik de tijd in en plaats ik mezelf in het beeld.  Mijn timer is ingesteld om 10 beelden te maken die me de tijd geven om de opname te maken.  De instelling is afhankelijk van de opstelling en het licht.

Werk je met een speedlite/flash?
Nee, ik werk met continu licht, omdat het een Rotolight Neo2 is die ik gebruik om de held in het schot te richten.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?
Ik gebruik een 50mm, 85mm, 105macro, 24-70 op locatie.  Ik heb een aantal manfrotto statieven.

Welk programma om je foto’s te bewerken?
Ik gebruik lightroom Classic.

Tips en trucs voor fotografen?

Iedereen heeft zijn of haar eigen persoonlijke manier om beelden te bewerken, wat volgens mij helpt om een onderscheidende en unieke stijl te creëren.  Ik gebruik geen curven, maar pas liever de schuiven aan.  Ik bewerk ook uitgebreid met het penseelgereedschap om specifieke gebieden te bewerken.  Ik ben een vignettenkoningin en vignetteer alles, zelfs lichte afbeeldingen.

Follow @donnacrous:

Instagram: @donnacrous

Website: Donnacrous.com

6 Tips for foodstyling brown food

Hashtag challenge for November #onlyonechocolate

This month of November you can go wild with everything that has to do with chocolate.

Bring on those chocolate cakes, chocolates, brownies and for the Dutch chocolate letters & chocolate peppernoten. Challenge yourself by pouring melted chocolate, splashes of chocolate milk, let your creative mind do the job and do something different.⁣

How does it work?⁣
You can post photos with something of chocolate throughout the month of November. Place the hashtag #onlyonechocolate
Mention me in your text @luciebeckand tag me so I can see your post.⁣
Winner 1 wins a vinyl backdrop from my shop @myluciebackdrops
Winner 1,2 and 3 win a spot on my blog http://www.mylucie.com with photo and link to their Instagram account. I just broke my record to 6,4k unique visitors per month…!⁣

Hashtag challenge voor de maand november: #onlyonechocolate

Deze maand november kunt je los gaan met alles wat met chocolade te maken heeft.

Breng die chocoladetaarten, chocolaatjes, brownies en voor de Nederlanders chocoladeletters & chocolade pepernoten mee. Daag jezelf uit door gesmolten chocolade, spetters chocolademelk, laat je creatieve geest het werk doen en doe iets anders.

Hoe werkt het?
Je kunt de hele maand november foto’s met iets van chocolade posten. Plaats de hashtag #onlyonechocolate
Vermeld me in je tekst @luciebeck en tag me zodat ik je bericht kan zien.
Winnaar 1 wint een vinyl achtergrond uit mijn winkel @myluciebackdrops
Winnaar 1, 2 en 3 winnen een plekje op mijn blog http://www.mylucie.com met foto en link naar hun Instagram account. Ik heb net mijn record gebroken tot 6,4k unieke bezoekers per maand….!

And now: 6 tips to make better food photos with brown food

1. Use the same tones

Choose the same color tones. For example, you have a brown cake, choose a brown backdrop, a brown linen napkin, a brown spoon. Because not every brown tone is the same, you get a lively effect.
Below you can see which colours are actually in it. Here you already have to deal with 4 different colors of brown.

En nu: 6 tips om je bruin eten te fotograferen

1. Gebruik dezelfde kleur.

Kies dezelfde kleurtonen. Je hebt bijvoorbeeld een bruine taart, kies een bruine achtergrond, een bruin linnen servet, een bruine lepel. Omdat niet elke bruine tint hetzelfde is, krijg je een levendig effect.
Hieronder zie je welke kleuren er daadwerkelijk in zitten. Hier heb je al te maken met 4 verschillende kleuren bruin.

Different tones from brown

2. The use of backlight

Look at which light you want to use. If you have a glossy chocolate layer, backlight is very nice.

Experiment with side light or backlight. See the difference below. Do you see that you get a lot of moody atmosphere with backlight? Especially for autumn or winter food photography this is beautiful.

2. Het gebruik van tegenlicht

Kijk welk licht je wilt gebruiken. Als je een glanzende chocoladelaag hebt, is de achtergrondverlichting erg mooi.

Experimenteer met zijlicht of backlight. Zie het verschil hieronder. Zie je dat je veel meer moody sfeer krijgt met tegenlicht? Vooral voor herfst- of winter foodfotografie is dit prachtig.

Left: sidelight. Right: backlight.
Apple pie with backlight

3. Choose 1 colour to match brown

Look which color looks good on brown. First choose 1 color.
Think of gold, blue, red.
Below I deliberately opted for a blue bread and a blue fabric.
I used the wooden plank again because it is also brown.

3. Kies 1 kleur die bij bruin past

Kijk welke kleur er goed uitziet op bruin. Kies eerst 1 kleur.
Denk aan goud, blauw, rood, blauw.
Hieronder heb ik bewust gekozen voor een blauw brood en een blauwe stof.
De houten plank heb ik weer gebruikt omdat deze ook bruin is.

Brown in combination with blue.

One of the results of Chocstar in my 1 on 1 photography coaching

4. Choose a wooden backdrop

An old wooden backdrop

If you choose a wooden background, you get a kind of nature feeling right away. Did you know that people associate brown with nature and this experience it as positive?

4. Kies een houten achtergrond.

Als je kiest voor een houten achtergrond, krijgt je meteen een soort natuurgevoel. Wist je dat mensen bruin met de natuur associëren en dat dit als positief wordt ervaren?

5. Keep it simple

Sometimes a dish doesn’t need a lot of styling and you can also style it simplistically.
The image tells enough already.
Use “negative space” in your photo. This means that you deliberately leave spaces empty.

5. Hou het simpel

Soms heeft een gerecht niet veel styling nodig en kun je het ook simplistisch stylen.
De afbeelding zegt al genoeg.
Gebruik “negatieve ruimte” in je foto. Dit betekent dat je opzettelijk ruimtes leeg laat.

The use of negative space in foodstyling. Photo made with Michiel Bosman

6. The use of repetition

Repetition in food photography

See how you can find patterns in the food. These mushrooms at a market in London all have the same color and shape. Together they form a whole again.
Our eyes are drawn by patterns and repetition.
You can also think of brown macaroons that lie in a certain way, in a pattern. It’s also fun to play with them.

It gets even more interesting when you break a pattern. So remove something from a row of macarons or add a pink macaron.

6. Het gebruik van herhaling

Zie hoe je patronen kunt vinden in het eten of de ingrediënten . Deze champignons zijn allemaal van dezelfde kleur en vorm. Samen vormen ze weer een geheel.
Onze ogen worden aangetrokken door patronen en herhalingen.
Je kunt ook denken aan bruine bitterkoekjes die op een bepaalde manier liggen, in een patroon. Het is ook leuk om ermee te spelen.

Het wordt nog interessanter als je een patroon doorbreekt. Dus verwijder iets uit een rij macarons of voeg een roze macaron toe.

6 tips for foodstyling brown food

Want to learn more about foodphotography & foodstyling?

Wil je meer leren over food fotografie en het stylen van eten?