Behind the scenes with @rekacsulak

I am Reka Csulak and I love to be surrounded by the “beautiful mess of creation”. After leaving Hungary, volunteering in Sweden, my husband and I are living an expat life in the United Kingdom for over 4 years. Next to my daytime job I am working as a food photographer & stylist, teaching other creatives as a mentor and workshop host, and I am also a monthly columnist in a top British baking magazine.

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Reka Csulak en ik hou ervan om omringd te zijn door de “mooie puinhoop van de schepping”. Nadat we Hongarije verlieten, om als vrijwilliger in Zweden aan de slag te gaan, wonen mijn man en ik al meer dan 4 jaar als expats in het Verenigd Koninkrijk. Naast mijn reguliere werk overdag werk ik als foodfotograaf & -styliste, geef ik les aan andere creatieven als mentor en workshopleider en ben ik ook een maandelijkse columnist in een top Brits bak magazine.

How did you start and how did you learn?

During the years I’ve spent abroad I discovered my passion about starting discussions in multiple ways about food and recipes, and at the same time I suffered from the loneliness many expats experience after the first few months of excitement passed. 

I launched the Holy Whisk Blog on Christmas Day 2016 and started sharing my recipes and blogging about my foodie memories with the hope of connecting people with similar interests. This community is over 5K today, and today many true friendships enriching my life because of this decision.

I always handled my blog like a “stem cell” and did not put my work between the barriers of recipe blogging only, this way I allowed my business to grow the direction it could be successful and stays inspiring at the same time.

The game-changer was an argument with my husband around Easter 2018 when I wanted to invest in a Kitchen Aid, but he suggested to buy a professional camera instead. I cannot be more grateful for him because this way the broad topic of being a foodie and loving home cooking narrowed down to a specific field how I love to connect with food the most: as a food photographer and stylist, that eventually turned into career.

Since I held my camera in my hand for the first time a lot happened, I gained most of my knowledge by resourcing information and testing methods myself, and I also took a few essential courses to improve certain areas of my workflow. 

In less than two years I collaborated with businesses, was the student of Le Cordon Bleu, became a regular contributor in a leading British baking magazine where I achieved to have an own, full page column with my own photo and recipe. I have a fresh role too, as creative educator and workshop host. I did not have ambitions to teach, but I am so glad for the creatives who reached out with mentoring requests, it showed me undiscovered paths on my creative journey that I totally enjoy.

Hoe ben je begonnen met fotograferen en hoe heb je het geleerd?

In de jaren die ik in het buitenland heb doorgebracht, ontdekte ik mijn passie voor het starten van discussies op verschillende manieren over voeding en recepten. Tegelijkertijd leed ik onder de eenzaamheid die veel expats ervaren nadat de eerste maanden van de opwinding om in een ander land te wonen voorbij waren.

Ik lanceerde de Holy Whisk Blog op kerstdag 2016 en startte met mijn recepten te delen en te bloggen over mijn foodie-herinneringen met de hoop om mensen met vergelijkbare interesses met elkaar in contact te brengen. Deze gemeenschap telt meer dan 5K vandaag. Tot op vandaag verrijken echte vriendschappen mijn leven als gevolg van deze beslissing.

Ik heb mijn blog altijd behandeld als een “stamcel” en heb mijn werk niet afgebakend tot alleen receptenblogging, op deze manier liet ik mijn bedrijf groeien in de richting waarin het succesvol zou kunnen zijn en tegelijkertijd inspirerend blijft.

De game-changer was een ruzie met mijn man rond Pasen 2018 toen ik wilde investeren in een Kitchen Aid, maar hij stelde voor om in plaats daarvan een professionele camera te kopen. Ik kan niet dankbaarder voor hem zijn omdat op deze manier het brede aspect van een foodie zijn en het houden van thuis koken zich uitte in hoe ik het liefst in contact kom met eten: als food fotograaf en stylist, dat uiteindelijk veranderde in mijn carrière.

Sinds ik mijn camera voor het eerst in de handen hield is er veel gebeurd, heb ik het grootste deel van mijn kennis opgedaan door zelf informatie en testmethoden uit te proberen en heb ik ook een aantal essentiële cursussen gevolgd om bepaalde onderdelen van mijn workflow te verbeteren.

In minder dan twee jaar tijd werkte ik samen met bedrijven, was ik student aan Le Cordon Bleu, werd een vaste medewerker in een toonaangevend Brits bakkerijmagazine waar ik een eigen, paginagrote column met een eigen foto en recept kreeg. Ik heb ook een nieuwe rol, als creatieve leerkracht en workshopleider. Ik had geen ambities om les te geven, maar ik ben zo dankbaar voor de creatieven die met mentor verzoeken zich bij mij melden, dat het me nieuwe kanten liet ontdekken op mijn creatieve reis, waar ik er echt heel erg van geniet.

Who are your clients and how do they find you?

I more likely to collaborate with brands rather than restaurants. I am gradually adding high-end commercial product photography to my skillset, and because of that I shoot more and more products in addition to lifestyle and editorial works.

Wie zijn je klanten en hoe vinden ze je?

Ik werk eerder samen met merken dan met restaurants. Ik voeg geleidelijk aan high-end commerciële productfotografie toe aan mijn skillset, waardoor ik naast lifestyle en redactioneel werk steeds meer producten fotografeer.

How do you manage your time with social media and marketing?

I have a full-time job parallel to my own creative business, so time management is crucial if I don’t want to end up working 18 hours a day in total. I try to plan and schedule my social media content. At the same time, it helps a lot that I actually stopped feel guilty about keeping a little break when other areas of life require more attention. There are important moments of life we simply cannot repeat.

Hoe deel je je tijd in ten opzichte van Marketing en Social Media?

Ik heb een fulltime baan naast mijn eigen creatieve bedrijf, dus timemanagement is cruciaal als ik niet 18 uur per dag in totaal wil werken. Ik probeer mijn social media-inhoud te plannen en in te plannen. Tegelijkertijd helpt het veel dat ik me eigenlijk niet meer schuldig voel over het houden van een kleine pauze wanneer andere gebieden van mijn leven meer aandacht nodig hebben. Er zijn belangrijke momenten in het leven die we niet kunnen herhalen.

How do you start with styling?

I pick the backdrop and surface then the prop I present the hero in/on. The additional elements such as cutlery, flowers, crumbs etc. are introduced only after the hero is in the right position and well-lit.

Hoe begin je met styling?

Ik kies de achtergrond en het oppervlak dan de prop die ik de meeste aandacht wil geven. De extra elementen zoals bestek, bloemen, kruimels etc. worden pas geïntroduceerd als het middelpunt in de juiste positie staat en goed verlicht is.

What is your focus with styling?

Most of the time I keep the colour palette as limited as possible, and I keep the scene less crowded, this way the hero sets the tone of the “visual conversation” between me and the viewer. The eyes can discover textures, highlights and shadows without getting overwhelmed by too much information added by colour.

Waar ligt je focus met styling?

Meestal hou ik het kleurenpalet zo beperkt mogelijk en hou ik de scène rustig, zo zet het gekozen middelpunt/ onderwerp de toon van het “visuele gesprek” tussen mij en de toeschouwer. Ogen kunnen texturen, hooglichten en schaduwen ontdekken zonder dat ze worden overweldigd door te veel informatie die door kleur wordt toegevoegd.

What props do you often use?

I love to style with glassware, handmade ceramics and wooden plates or chopping boards.

Welke props gebruik je graag?

Ik hou ervan om te stylen met glaswerk, handgemaakt keramiek en houten platen of snijplanken.

With which light do you work? (daylight/artificial)

I often shoot in the evening or late at night, so it is barely possible for me to use daylight. Since I use 100% artificial light, I get consistent, repeatable results, that makes my workflow more efficient.

Met welk licht werk je graag? (daglicht. kunstlicht)

Ik fotografeer vaak in de avond of laat in de nacht, dus het is bijna onmogelijk voor mij om daglicht te gebruiken. Sinds ik 100% kunstlicht gebruik, krijg ik consistente, herhaalde resultaten, welke mijn work flow veel efficiënter maken.

How do you do action shots and what are you’re settings?

Nowadays if I do an action shot it needs to be complex, which means the final image is coming together in post-production. I shoot multiple frames with the elements of one or more actions, then I create a composit in Photoshop. 

I shoot actions with flash, and my shutter-speed is around 250, but for splash-shots or other high-speed actions it happens that I have to go even higher to perfectly freeze the motion without motion blur. 

I think the most important part of action photography is to experiment with different movements and get to know what settings the combination of your gear element require in these situations. But do not be surprised if something worked for 10 times but doesn’t work for the 11th time, simply throw away the playbook and start to discover that particular situation from scratch.

Hoe maak je actie foto’s en wat zijn je instellingen?

Als ik tegenwoordig een action shot doe, moet het complex zijn, wat betekent dat het uiteindelijke beeld samenkomt in de postproductie. Ik maak meerdere frames met de elementen van een of meerdere acties, dan maak ik een compositie in Photoshop.

Ik fotografeer acties met flits, en mijn sluitertijd ligt rond de 250, maar voor spatten of andere snelle acties gebeurt het dat ik nog hoger moet gaan om de beweging perfect te bevriezen zonder bewegingsonscherpte.

Ik denk dat het belangrijkste onderdeel van actiefotografie is om te experimenteren met verschillende bewegingen en om te weten te komen welke instellingen de combinatie van je versnellingselement in deze situaties vereist. Maar wees niet verrast als iets 10 keer werkte maar voor de 11e keer niet, gooi gewoon het draaiboek weg en begin die specifieke situatie opnieuw te ontdekken.

Do you work with a speedlite/flash?

I work with a studio strobe and I also have a flash to add to my light setup.

Werk je met daglicht lampen/ flits?

Ik werk met een studio strobe en ik ook een flits die ik aan mijn lichtplan kan toevoegen.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I use 24-50-100 mm prime lenses. These cover all type the focal lengths for the type of scenes I normally capture. I mount my camera on a Manfrotto Action Tripod and I also have a heavy-duty C-stand for overhead settings.

Welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Ik gebruik 24-50-100 mm prime lenzen. Deze dekken alle type brandpuntsafstanden voor het type scènes dat ik normaal gesproken vastleg. Ik monteer mijn camera op een Manfrotto Action Tripod en ik heb ook een zware C-standaard voor bovengrondse instellingen.

Which program do you use to edit your photos?

I use both Adobe Lightroom and Photoshop during my workflow.

Welke programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik zowel Adobe Lightroom en Photoshop tijdens mijn nabewerking.

Tips and tricks?

If you see a technique you never tried before but resonating to your personal style, do a research on how to achieve that particular result, grab your camera, take and edit the pictures. After practicing a similar workflow a couple of times, the result will look more professional and by gaining confidence, your workflow will shorten every time.

Tip en tricks?

Als je een techniek ziet die je nog nooit hebt geprobeerd, maar die aansluit bij je persoonlijke stijl, doe dan een onderzoek naar hoe je dat specifieke resultaat kunt bereiken, pak je camera, neem de foto’s en bewerk ze. Na een paar keer oefenen met een gelijkaardige workflow zal het resultaat er professioneler uitzien en door het vertrouwen te winnen zal je workflow elke keer korter worden.

Do you want to follow @rekacsulak

You can follow Reka at Instagram: @rekacsulak
And you can have a look at her website and blog:  https://rekacsulak.com

Want to be inspired, subscribe below for my newsletter!

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Behind the scenes with @ferraronierica

My name is Erica Ferraroni and I am a photographer / graphic designer. I am Italian and currently living in northern Italy, near Venice. After high school I completely dedicated myself to the study of analog and digital photography living between Florence and Milan. Having an American mother and dual citizenship I lived several years in the USA and this gave me the opportunity to study photography abroad, come into contact with other visual cultures and experiment with other lifestyles. Over the years I have assisted professional photographers and interior stylists who have helped me cultivate the “beautiful” and reach the vision I have now. I spent many years looking for my personal language in photography and above all the typologyof photos in which I could fully express myself … less than a year ago I finally found it, Food photography! 

Wie ben je en wat doe je?

Mijn naam is Erica Ferraroni en ik ben fotograaf en grafisch ontwerper. Ik ben Italiaanse en woon momenteel in het Noorden van Italië in de buurt van Venetië. Na de middelbare school heb ik mij volledig gericht op een studie voor analoge en digitale fotografie en woonde tussen Florence en Milaan. Omdat mijn moeder Amerikaanse is heb ik een dubbele nationaliteit en heb ik enkele jaren in Amerika gewoond. Dit gaf me de gelegenheid om fotografie in het buitenland te studeren, in contact te komen met andere beeldculturen en te experimenteren met andere levensstijlen. Door de jaren heen heb ik verschillende professionele fotografen en interieur stylisten geassisteerd. Zij hebben me geholpen met het ontwikkelen van wat ‘mooi’ is en met de visie die ik nu heb. Jarenlang heb ik gezocht naar mijn persoonlijke stijl in fotografie en bovenal het type foto waarin ik mezelf het beste kon uiten. Nog geen jaar geleden heb ik deze eindelijk gevonden, Food fotografie.

Who are you clients?

Having returned to Italy just a year ago, and having started the food photography route recently, I currently collaborate with small local restaurants. I know it will take me some time to get into the right circuit but my goal would be to work with magazines. 

Wie zijn je opdrachtgevers?

Nog geen jaar geleden ben ik terug gekomen naar Italië. Recent heb ik mijn eerste stappen gezet in Food fotografe, momenteel werk ik vooral samen met de lokale restaurants. Ik weet dat het tijd kost om het juiste netwerk op te bouwen en mijn doel is dan ook om uiteindelijk met bladen samen te werken.

How do you start with styling?

First I choose the subject and based on that the background. Depending on the nature of the subject and its forms, I decide which is the best angle. Having done that, I concentrate on styling, I choose the props that I think can emphasise the subject and create the desired atmosphere. Everything must have balance, naturalness and continuity. The shadows are very important to me, an essential part of my compositions.

Waar begint styling voor jou?

Eerst kies ik het onderwerp en op basis daarvan de achtergrond. Afhankelijk van de oorsprong van het onderwerp en de vorm, beslis ik welke hoek de juiste is. Nadat ik dat bepaald heb, concentreer ik me op de styling. Ik kies props waarvan ik denk dat ze het onderwerp beter uit laten komen en de gewenste sfeer creëren. Alles moet evenwicht, natuurlijkheid en continuïteit hebben. De schaduwen zijn erg belangrijk voor mij en een essentieel onderdeel van mijn composities.

What is your focus with styling? 

The keyword in my shots is minimalism. I don’t want “noisy” photos but rather, that they whisper something in your ear, that they leave you a trail of emotion, that they ask you to stop for a moment to look at them. I love the dark mood photography because it gives my photos an aura of mystery and food is no longer simple food to eat but becomes a subject to study and deepen.

Waar leg je de focus met styling?

Het sleutelwoord voor mijn foto’s is minimalisme. Ik wil geen ‘drukke’ foto’s, maar eerder dat deze iets in je oor fluisteren, dat ze een spoor van emotie achterlaten en dat ze je een moment stil doen staan om ze te bekijken. Ik hou van donkere sfeerfotografie, omdat het mijn foto’s een aura van mysterie geeft en eten niet langer eenvoudig alleen eten is, maar een onderwerp wordt om te bestuderen en uit te diepen.

What backdrops are you using? 

Initially I used very heavy tiles and wooden boards that I had to continually move back and forth in the room in which I photograph, not having a studio available. It was not at all easy and it was quite tiring! So now I have opted for very light vinyl surfaces that take up very little space. When I’ll have a studio I will definitely look for a nice old wooden table!

Welke backdrops gebruik je?

In het begin gebruikte ik hele zware tegels en houten ondergronden welke ik telkens heen en weer moest schuiven door de kamer waar ik dan fotografeerde, omdat ik geen studio tot mijn beschikking had. Dat was absoluut niet makkelijk en ook redelijk vermoeiend. Nu heb ik gekozen voor lichte vinyl oppervlakten die weinig ruimte innemen. Maar wanneer ik een studio heb, ga ik zeker op zoek naar een mooie oude houten tafel!

What props do you often use?

Ok, the props are my weak point … I would spend all my money and for this reason I have given myself strict rules! I love ceramics and stoneware, the effect that creates the rough surface and the colors of the raw earth, creating breathtaking atmospheres in the dark mood photography.  If you then combine wood with ceramics … there you have it! As for the fabrics instead I use practically only linen, really wonderful material!! The imperative in the choice of my props is always and in any case simplicity, you will never find anything decorated or too colorful in my photos, but only raw materials and earth tones.

Welke props gebruik je graag in je foto’s?

Oké, props zijn mijn zwakke plek… Ik zou er al mijn geld aan uitgeven, daarom heb ik mezelf strenge regels opgelegd! Ik hou van keramiek en aardewerk, het effect dat het ruwe oppervlak en de kleuren van ruwe aarde creëert, waardoor er een adembenemende sfeer ontstaat wanneer je gebruik maakt van donkere sfeer fotografie. Als je dan hout met keramiek combineert….. dan heb je het! Wat betreft stoffen gebruik ik praktisch alleen linnen, echt prachtig materiaal! Het uitgangspunt in de keuze van mijn props is altijd eenvoud, je zult nooit iets van versiersels of te kleurrijks vinden in mijn foto’s, maar alleen de grondstoffen en aardetinten.

With which light do you prefer working (daylight/artificial)? 

I work only with natural light, coming from the north. The light from the north is more neutral in terms of color and does not contaminate the scene. Sometimes I help myself with white panels or reflectors if the light is too weak. 

Met welke licht werk je het liefst (daglicht/ kunstlicht)?

Ik werk alleen met daglicht, afkomstig uit het noorden. Het natuurlijke licht uit het noorden is neutraler van kleur en ‘vervuilt’ daardoor het beeld minder. Soms gebruik ik witte panelen of reflectoren wanneer het licht te zwak is.

How do you do action shots and what are you’re settings? 

If I’m shooting at home and I’m lucky I use one of my beautiful sisters! When I am alone, most of the time, I use the self-timer. Unfortunately my camera has no infrared and I can’t use remote shutter release. With the self-timer, obviously the whole process slows down because I have to do a lot of composition and focus tests, but I have to admit that it’s also fun! 

Hoe maak je actie foto’s en welke settings gebruik je hiervoor?

Als ik thuis fotografeer en geluk heb, fotografeer ik een van mijn mooie zussen! Als ik alleen ben, wat meestal het geval is, gebruik ik de zelfontspanner. Helaas heeft mijn camera geen infrarood en kan ik de ontspanner niet op afstand gebruiken. Met de zelfontspanner verloopt het hele proces natuurlijk langzamer omdat ik veel compositie- en focustesten moet doen, maar ik moet toegeven dat dat het ook leuk maakt!

Do you work with a speedlite/flash? 

I don’t. I never loved using flash, in any photographic field. In my opinion the flash makes everything too fake and impersonal. 

What camera and lenses do you use and/or tripod? 

I have a Nikon D700 and a Manfrotto tripod.
Most of the time I use a 24/70mm Sigma lenses or a 50mm. 

Werk je met speedlite of flitser?

Nee, dat doe ik niet. Ik heb er nooit van gehouden om een flitser te gebruiken, in geen enkele vorm van fotografie. Naar mijn mening maakt de flits het beeld nep en onpersoonlijk.

Welke camera en lenzen gebruik je en maak je gebruik van een statief?

Ik heb een Nikon D700 een een Manfrotto statief. Meer en deel van de tijd maak ik gebruik van mij 24/70mm Sigma lens of een 50mm lens.

Which program to edit your photos? 

To edit my photos, I use Lightroom and Photoshop. The first I use mainly to give tonal continuity to the photos, I have created presets that speed up the work; and photoshop to fix small details.

In welk programma bewerk je je foto’s?

Om mijn foto’s te bewerken, gebruik ik Lightroom en Photoshop. De eerste gebruik ik vooral om de foto’s in toon continuïteit te geven, ik heb eigen presets gemaakt die het werk versnellen; en photoshop om kleine details in de foto te bewerken.

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.
Tips & tricks?

The only advice I can give to those who have recently started food photography, is to study, take courses and experiment a lot! I never stop working with the same subject until I feel completely satisfied with every single detail. So if you have been on the same composition for too long and this does not come out as you would like it… put everything away and start from scratch! 

Tips en tricks?

Het enige advies dat ik kan geven aan degenen die onlangs begonnen zijn met Food fotografie, is om te studeren, workshops te volgen en heel veel te experimenteren! Ik stop nooit met het werken aan een onderwerp totdat ik volledig tevreden ben over elk detail. Dus als je te lang aan dezelfde compositie werkt en het komt er niet uit zoals je het zou willen….. berg dan alles op en start opnieuw!

Want to follow @useyournoodles…

You can follow Erica at Instagram: @ferraronierica
And you can have a look at her website: https://www.ericaferraroni.com

Want to learn more about photography and styling?