Behind the scenes with @rekacsulak

I am Reka Csulak and I love to be surrounded by the “beautiful mess of creation”. After leaving Hungary, volunteering in Sweden, my husband and I are living an expat life in the United Kingdom for over 4 years. Next to my daytime job I am working as a food photographer & stylist, teaching other creatives as a mentor and workshop host, and I am also a monthly columnist in a top British baking magazine.

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Reka Csulak en ik hou ervan om omringd te zijn door de “mooie puinhoop van de schepping”. Nadat we Hongarije verlieten, om als vrijwilliger in Zweden aan de slag te gaan, wonen mijn man en ik al meer dan 4 jaar als expats in het Verenigd Koninkrijk. Naast mijn reguliere werk overdag werk ik als foodfotograaf & -styliste, geef ik les aan andere creatieven als mentor en workshopleider en ben ik ook een maandelijkse columnist in een top Brits bak magazine.

How did you start and how did you learn?

During the years I’ve spent abroad I discovered my passion about starting discussions in multiple ways about food and recipes, and at the same time I suffered from the loneliness many expats experience after the first few months of excitement passed. 

I launched the Holy Whisk Blog on Christmas Day 2016 and started sharing my recipes and blogging about my foodie memories with the hope of connecting people with similar interests. This community is over 5K today, and today many true friendships enriching my life because of this decision.

I always handled my blog like a “stem cell” and did not put my work between the barriers of recipe blogging only, this way I allowed my business to grow the direction it could be successful and stays inspiring at the same time.

The game-changer was an argument with my husband around Easter 2018 when I wanted to invest in a Kitchen Aid, but he suggested to buy a professional camera instead. I cannot be more grateful for him because this way the broad topic of being a foodie and loving home cooking narrowed down to a specific field how I love to connect with food the most: as a food photographer and stylist, that eventually turned into career.

Since I held my camera in my hand for the first time a lot happened, I gained most of my knowledge by resourcing information and testing methods myself, and I also took a few essential courses to improve certain areas of my workflow. 

In less than two years I collaborated with businesses, was the student of Le Cordon Bleu, became a regular contributor in a leading British baking magazine where I achieved to have an own, full page column with my own photo and recipe. I have a fresh role too, as creative educator and workshop host. I did not have ambitions to teach, but I am so glad for the creatives who reached out with mentoring requests, it showed me undiscovered paths on my creative journey that I totally enjoy.

Hoe ben je begonnen met fotograferen en hoe heb je het geleerd?

In de jaren die ik in het buitenland heb doorgebracht, ontdekte ik mijn passie voor het starten van discussies op verschillende manieren over voeding en recepten. Tegelijkertijd leed ik onder de eenzaamheid die veel expats ervaren nadat de eerste maanden van de opwinding om in een ander land te wonen voorbij waren.

Ik lanceerde de Holy Whisk Blog op kerstdag 2016 en startte met mijn recepten te delen en te bloggen over mijn foodie-herinneringen met de hoop om mensen met vergelijkbare interesses met elkaar in contact te brengen. Deze gemeenschap telt meer dan 5K vandaag. Tot op vandaag verrijken echte vriendschappen mijn leven als gevolg van deze beslissing.

Ik heb mijn blog altijd behandeld als een “stamcel” en heb mijn werk niet afgebakend tot alleen receptenblogging, op deze manier liet ik mijn bedrijf groeien in de richting waarin het succesvol zou kunnen zijn en tegelijkertijd inspirerend blijft.

De game-changer was een ruzie met mijn man rond Pasen 2018 toen ik wilde investeren in een Kitchen Aid, maar hij stelde voor om in plaats daarvan een professionele camera te kopen. Ik kan niet dankbaarder voor hem zijn omdat op deze manier het brede aspect van een foodie zijn en het houden van thuis koken zich uitte in hoe ik het liefst in contact kom met eten: als food fotograaf en stylist, dat uiteindelijk veranderde in mijn carrière.

Sinds ik mijn camera voor het eerst in de handen hield is er veel gebeurd, heb ik het grootste deel van mijn kennis opgedaan door zelf informatie en testmethoden uit te proberen en heb ik ook een aantal essentiële cursussen gevolgd om bepaalde onderdelen van mijn workflow te verbeteren.

In minder dan twee jaar tijd werkte ik samen met bedrijven, was ik student aan Le Cordon Bleu, werd een vaste medewerker in een toonaangevend Brits bakkerijmagazine waar ik een eigen, paginagrote column met een eigen foto en recept kreeg. Ik heb ook een nieuwe rol, als creatieve leerkracht en workshopleider. Ik had geen ambities om les te geven, maar ik ben zo dankbaar voor de creatieven die met mentor verzoeken zich bij mij melden, dat het me nieuwe kanten liet ontdekken op mijn creatieve reis, waar ik er echt heel erg van geniet.

Who are your clients and how do they find you?

I more likely to collaborate with brands rather than restaurants. I am gradually adding high-end commercial product photography to my skillset, and because of that I shoot more and more products in addition to lifestyle and editorial works.

Wie zijn je klanten en hoe vinden ze je?

Ik werk eerder samen met merken dan met restaurants. Ik voeg geleidelijk aan high-end commerciële productfotografie toe aan mijn skillset, waardoor ik naast lifestyle en redactioneel werk steeds meer producten fotografeer.

How do you manage your time with social media and marketing?

I have a full-time job parallel to my own creative business, so time management is crucial if I don’t want to end up working 18 hours a day in total. I try to plan and schedule my social media content. At the same time, it helps a lot that I actually stopped feel guilty about keeping a little break when other areas of life require more attention. There are important moments of life we simply cannot repeat.

Hoe deel je je tijd in ten opzichte van Marketing en Social Media?

Ik heb een fulltime baan naast mijn eigen creatieve bedrijf, dus timemanagement is cruciaal als ik niet 18 uur per dag in totaal wil werken. Ik probeer mijn social media-inhoud te plannen en in te plannen. Tegelijkertijd helpt het veel dat ik me eigenlijk niet meer schuldig voel over het houden van een kleine pauze wanneer andere gebieden van mijn leven meer aandacht nodig hebben. Er zijn belangrijke momenten in het leven die we niet kunnen herhalen.

How do you start with styling?

I pick the backdrop and surface then the prop I present the hero in/on. The additional elements such as cutlery, flowers, crumbs etc. are introduced only after the hero is in the right position and well-lit.

Hoe begin je met styling?

Ik kies de achtergrond en het oppervlak dan de prop die ik de meeste aandacht wil geven. De extra elementen zoals bestek, bloemen, kruimels etc. worden pas geïntroduceerd als het middelpunt in de juiste positie staat en goed verlicht is.

What is your focus with styling?

Most of the time I keep the colour palette as limited as possible, and I keep the scene less crowded, this way the hero sets the tone of the “visual conversation” between me and the viewer. The eyes can discover textures, highlights and shadows without getting overwhelmed by too much information added by colour.

Waar ligt je focus met styling?

Meestal hou ik het kleurenpalet zo beperkt mogelijk en hou ik de scène rustig, zo zet het gekozen middelpunt/ onderwerp de toon van het “visuele gesprek” tussen mij en de toeschouwer. Ogen kunnen texturen, hooglichten en schaduwen ontdekken zonder dat ze worden overweldigd door te veel informatie die door kleur wordt toegevoegd.

What props do you often use?

I love to style with glassware, handmade ceramics and wooden plates or chopping boards.

Welke props gebruik je graag?

Ik hou ervan om te stylen met glaswerk, handgemaakt keramiek en houten platen of snijplanken.

With which light do you work? (daylight/artificial)

I often shoot in the evening or late at night, so it is barely possible for me to use daylight. Since I use 100% artificial light, I get consistent, repeatable results, that makes my workflow more efficient.

Met welk licht werk je graag? (daglicht. kunstlicht)

Ik fotografeer vaak in de avond of laat in de nacht, dus het is bijna onmogelijk voor mij om daglicht te gebruiken. Sinds ik 100% kunstlicht gebruik, krijg ik consistente, herhaalde resultaten, welke mijn work flow veel efficiënter maken.

How do you do action shots and what are you’re settings?

Nowadays if I do an action shot it needs to be complex, which means the final image is coming together in post-production. I shoot multiple frames with the elements of one or more actions, then I create a composit in Photoshop. 

I shoot actions with flash, and my shutter-speed is around 250, but for splash-shots or other high-speed actions it happens that I have to go even higher to perfectly freeze the motion without motion blur. 

I think the most important part of action photography is to experiment with different movements and get to know what settings the combination of your gear element require in these situations. But do not be surprised if something worked for 10 times but doesn’t work for the 11th time, simply throw away the playbook and start to discover that particular situation from scratch.

Hoe maak je actie foto’s en wat zijn je instellingen?

Als ik tegenwoordig een action shot doe, moet het complex zijn, wat betekent dat het uiteindelijke beeld samenkomt in de postproductie. Ik maak meerdere frames met de elementen van een of meerdere acties, dan maak ik een compositie in Photoshop.

Ik fotografeer acties met flits, en mijn sluitertijd ligt rond de 250, maar voor spatten of andere snelle acties gebeurt het dat ik nog hoger moet gaan om de beweging perfect te bevriezen zonder bewegingsonscherpte.

Ik denk dat het belangrijkste onderdeel van actiefotografie is om te experimenteren met verschillende bewegingen en om te weten te komen welke instellingen de combinatie van je versnellingselement in deze situaties vereist. Maar wees niet verrast als iets 10 keer werkte maar voor de 11e keer niet, gooi gewoon het draaiboek weg en begin die specifieke situatie opnieuw te ontdekken.

Do you work with a speedlite/flash?

I work with a studio strobe and I also have a flash to add to my light setup.

Werk je met daglicht lampen/ flits?

Ik werk met een studio strobe en ik ook een flits die ik aan mijn lichtplan kan toevoegen.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I use 24-50-100 mm prime lenses. These cover all type the focal lengths for the type of scenes I normally capture. I mount my camera on a Manfrotto Action Tripod and I also have a heavy-duty C-stand for overhead settings.

Welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Ik gebruik 24-50-100 mm prime lenzen. Deze dekken alle type brandpuntsafstanden voor het type scènes dat ik normaal gesproken vastleg. Ik monteer mijn camera op een Manfrotto Action Tripod en ik heb ook een zware C-standaard voor bovengrondse instellingen.

Which program do you use to edit your photos?

I use both Adobe Lightroom and Photoshop during my workflow.

Welke programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik zowel Adobe Lightroom en Photoshop tijdens mijn nabewerking.

Tips and tricks?

If you see a technique you never tried before but resonating to your personal style, do a research on how to achieve that particular result, grab your camera, take and edit the pictures. After practicing a similar workflow a couple of times, the result will look more professional and by gaining confidence, your workflow will shorten every time.

Tip en tricks?

Als je een techniek ziet die je nog nooit hebt geprobeerd, maar die aansluit bij je persoonlijke stijl, doe dan een onderzoek naar hoe je dat specifieke resultaat kunt bereiken, pak je camera, neem de foto’s en bewerk ze. Na een paar keer oefenen met een gelijkaardige workflow zal het resultaat er professioneler uitzien en door het vertrouwen te winnen zal je workflow elke keer korter worden.

Do you want to follow @rekacsulak

You can follow Reka at Instagram: @rekacsulak
And you can have a look at her website and blog:  https://rekacsulak.com

Want to be inspired, subscribe below for my newsletter!

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Een kijkje in mijn foto studio

Photo studio @luciebeck

Foto studio

Achter in mijn tuin staat een schattig huisje. Perfect want ik loop zo naar achteren en kan aan het werk.
Hier heb ik al mijn props (servies, servetten, bestek, schaaltjes, kommen) foto achtergronden en materialen om backdrops te maken. Ook maak ik hier regelmatig foto’s. Zoveel ruimte heb je vaak niet nodig. In deze blogpost laat ik zien hoe alles eruit ziet met tips and tricks.

Photo studio

In the back of my garden is a cute little house. Perfect because I can walk to the back and get to work.
Here I have all my props (crockery, crockery, cutlery, bowls, bowls) photo backgrounds and materials to make backdrops. I also regularly take pictures here. You often don’t need that much space. In this blog post I will show you what everything looks like with tips and tricks.

Storage backdrops

Opbergen van backdrops

Tegen de muur heb ik 2 grote ijzeren hangers waar ik mijn grote rollen vinyl backdrops en canvas foto achtergronden bewaar.
In de rieten mand heb ik al mijn vinyl foto achtergronden van mijn shop (deze kun je ook hier bestellen).
Tegen de muur staan nog houten planken die ik heb beschilderd (check bij mijn DIY’s hoe je dit makkelijk zelf kunt maken).

Storage of backdrops

Against the wall I have 2 large iron pendants where I store my large rolls of vinyl backdrops and canvas photo backgrounds.
In the wicker basket I have all my vinyl photo backgrounds from my shop (you can also order these here).
Against the wall are some wooden planks that I painted (check with my DIY’s how you can easily make this yourself).

DIY backdrops

Soms is mijn studio geen foto studio maar meer atelier….het ligt dan vol met verf, hout en materialen. Het fijne is dat ik het gewoon kan laten liggen.

Sometimes my studio is not a photo studio but more a studio…it is full of paint, wood and materials. The nice thing is that I can just leave it there.

Selfmade backdrops
Photostudio

Foto plek met licht

Op deze plek fotografeer ik het meest voor mijn eigen portfolio of Instagram.
Ik heb een zwart doek tegen de muur gehangen (gewoon met spijkers). Je krijgt een heel mooi rustig effect bij foto’s. Uiteraard kan ik het ook zo eraf halen.
Het licht komt hier van rechts en vaak valt het hier erg mooi.
De houten tafels, krukje en stoel komt uit de kringloop. Ik hou van versleten oude spullen. De houten planken rechts komen uit een container. Daar vind je echt de beste backdrops.

Photo spot with light

This is the place where I photograph most for my own portfolio or Instagram.
I hung a black cloth on the wall (just with nails). You get a very nice quiet effect with photos. Of course I can take it off in no time at all.
The light here comes from the right and it often falls very nice here.
The wooden tables, stool and chair come from the cycle. I like worn out old stuff. The wooden shelves on the right come from a container. There you will find the best backdrops.

My youngest son Max from 3 years old & his macarons.
My middelst one Kees from 5 years old & his cherries.
Materials

Materialen voor backdrops

In deze witte kast staan allerlei materialen om backgrounds te maken zoals acrylverf, plamuurmes, penselen, doeken maar ook oude illustraties en props om bij de styling te gebruiken.

Materials for backdrops

This white case contains all kinds of materials to make backgrounds such as acrylic paint, putty knife, brushes, canvases but also old illustrations and props to use in styling.

Propstyling

De kast van een food fotograaf & stylist

Als ik deze kast wel eens voorbij laat gaan in mijn stories op Instagram krijg ik vaak heel veel hartjes als reactie…..
Nu moet ik ook zeggen dat het echt goed is om genoeg en mooie props te hebben. Dus als je net begint met food fotografie…verzamelen maar!

The cabinet of a food photographer & stylist

When I let this closet pass by in my stories on Instagram I often get a lot of hearts as a reaction…………………………………..
Now I must also say that it is really good to have enough and beautiful props. So if you’re just starting with food photography…collect it!

Ceramics

Tips voor het vinden van goede props:

  • Kringloopwinkel of rommelmarkten: hier vind je vaak de mooie food foto props zoals oude verweerde dienbladen, mat bestek en schaaltjes. Kijk ook naar stofjes of sjaals die je kunt gebruiken als servet.
  • Koop je borden bij een keramist. Deze zijn hand gemaakt, hebben minder glans en je kunt ook nog in opdracht iets laten maken. Kijk waar een lokale keramist zit.
  • Kijk ook in winkels zoals de Zara home, H&M home, Dille & Kamille…als je opeens op lepels, bakjes en servetten gaat letten zie je niks anders meer. Kijk uit het is verslavend…
  • Kijk eens bij je tante, oma of ouders in de kast. Daar liggen vaak super vintage props.

Tips for finding good props:

  • Recycle shop or flea markets: here you will often find the beautiful food photo props such as old weathered trays, matte cutlery and bowls. Also look at fabrics or scarves that you can use as a napkin.
  • Buy your plates from a ceramist. These are handmade, have less shine and you can also have something made by order. Look where a local ceramist sits.
  • Also look in shops such as the Zara home, H&M home, Dille & Chamomile … if you suddenly look at spoons, bowls and napkins you see nothing else. Look out it’s addictive…
  • Take a look at your aunt, grandmother or parents in the closet. There are often super vintage props.

Plates, linen napkins and wooden planks
Glasses from the thrift shop
Collection cutlery

Bestek

Ik heb de vorken, lepels, kleine lepels en messen verdeeld in verschillende bakken. Zo kan ik het makkelijk uitzoeken.
Dit is natuurlijk niet al mijn bestek…ik heb nog een hele tas die ik altijd meeneem op locatie.

Cutlery

I have divided the forks, spoons, small spoons and knives into different bins. This makes it easy for me to figure it out.
Of course, this is not all my cutlery…I still have a whole bag that I always take with me on location.

Forks

Vintage prop collection
Knifes collection
Spoons…

DIY servetten

Ik had veel servetten die ik niet gebruikte omdat ze niet “lekker vielen” als je begrijpt wat ik bedoel.
Ik heb van allemaal de randen afgeknipt. Nee. Ja. Echt waar.
En….het is geweldig. De randjes kun je namelijk ook gebruiken in je styling. Het geef een heel speels effect. Ik hou van de rafels en de rommeligheid.

DIY napkins

DIY napkins

I had a lot of napkins that I didn’t use because they didn’t “fall off nicely” if you know what I mean.
I cut off all the edges. No. Yes. Really.
And…it’s great. The edges can also be used in your styling. It gives a very playful effect. I love the frays and the mess.

Napkins propstyling
Example cut off napkin

Hierboven zie je hoe je de randen van het servet mooi kunt gebruiken.

Above you can see how to use the edges of the napkin.

Studio voor fotografie les

In mijn studio verzorg ik ook workshops en fotografie coaching.
Perfect want ik heb alles bij de hand en kan alles pakken. Hierboven zie je @marithollander aan het werk.
De coaching kan over verschillende onderwerpen gaan zoals food, bloemen maar ook interieur fotografie of het fotograferen van producten.
Je kunt voor 3 uurtjes terecht of zelfs een hele dag. Bekijk hier alle info of stuur mij gerust een mailtje bij vragen.
Hier kun je de verschillende fotografie & styling workshops bekijken.

Studio for photography lessons

In my studio I also provide workshops and photography coaching.
Perfect because I have everything at hand and can take it all. Above you can see @marithollander at work.
The coaching can be on different topics such as food, flowers but also interior photography or photographing products.
You can go for 3 hours or even a whole day. View all info here or send me an email with questions. Also available in English language.
Here you can view the different photography & styling workshops.

Styling noodles soup

Fotografie in de zon

@peperinjezaak doing her thing

Ook maak ik vaak gebruik van de tuin om bijvoorbeeld gebruik te maken van de zon.
Hier zie je @peperinjezaak bezig op de grond. Ze maakt hierbij gebruik van mijn blauwe vinyl achtergrond.

Photography in the sun

I also often use the garden to make use of the sun, for example.
Here you see @peperinjezaak busy on the ground. She uses my blue vinyl background.