Behind the scenes with @violaminerva

I’m Viola Minerva Virtamo and I’m a photographer, graphic designer and director. I started as a photographer when I was about 16 years old. My mom is a photographer, so I was lucky to have the access to both the equipment and the knowledge pretty early. I’ve learned mostly through working and I went to study photography for 2 years after I had already worked in the industry for a couple of years. I’ve always believed in learning through passion – when you want something enough, you will work for it and learn even though you wouldn’t study in a school. That’s how I’ve learned most of my photography, graphic design and filming skills.

Wie ben je en wanneer met je begonnen met fotograferen?

Ik ben Viola Minerva Virtamo en ik ben fotograaf, grafisch ontwerper en regisseur. Ik ben begonnen met fotografie toen ik ongeveer 16 jaar oud was. Mijn moeder is fotograaf, dus ik had het geluk dat ik al vrij vroeg de beschikking had over zowel de apparatuur als de kennis. Ik heb vooral geleerd door te doen en ik ben voor 2 jaar fotografie gaan studeren nadat ik al een paar jaar in de industrie had gewerkt. Ik heb altijd geloofd in leren vanuit je passie – als je iets graag genoeg wilt, zul je er voor moeten werken en ervan moeten leren, ondanks dat je er niet voor naar school gaat. Zo heb ik het grootste deel van mijn kennis over fotografie, – grafisch ontwerp en filmvaardigheden onder de knie gekregen.

Who are your clients?

I work for both magazines and publishing houses + lifestyle / design brands. I love big projects where I can create a whole visual world for my client through pictures, branding and brand films.

Wie zijn je opdrachtgevers?

Ik werk zowel voor bladen als voor uitgeverijen en lifestyle / design merken. Ik hou van grote projecten, waarin ik een hele visuele wereld voor mijn opdrachtgever mag creëren, door middel van film, branding en merk films.

How do you start with styling and what is your focus?

I think I always start with a story. I try to think what’s happening in the scene which I’m creating for my pictures and how to make the mood perfect and highlight the most important object in my picture. I always picture the final result in my mind, though I don’t want to be too strict when it comes to planning.
Usually the best ideas come while creating. My focus will always be creating a scene which tells a story. No matter if its a big dinner party in summer garden or a cozy winter breakfast, I want anyone looking at the picture to be able to feel the right mood! And of course to make the food or a product look good and tempting! I like both minimalistic and rustic style.

Hoe begin je met styling en waar leg je de focus?

Ik denk dat ik altijd begin met het verhaal. Ik probeer me in te denken wat er gebeurd in de scene die ik voor ogen heb voor mijn foto’s en hoe ik de sfeer hiervoor kan perfectioneren en het meest belangrijke onderwerp in de foto kan uitlichten. Meestal komen de beste ideeën terwijl ik bezig ben met het creëren van het beeld.
Mijn focus ligt dat ook altijd op het creëren van het verhaal in de foto. Het maakt niet uit of het een groot diner is in de zomer buiten in de tuin of een knus winters ontbijt, ik wil dat iedereen die naar de foto kijkt in staat is de juiste sfeer te voelen. En natuurlijk probeer ik het eten of het product er zo mooi en aantrekkelijk mogelijk er uit te laten zien. Ik hou van zowel een minimalistische en landelijke stijl.

What backdrops and props are you often using?

Mostly I use for backdrops old wood planks, marble and linen. Also I’ve bought and painted some other backdrops. My prop selection is quite big because I love pretty vintage porcelain and rustic ceramics. I love old looking tableware and most of my props I’ve bought from 2nd hand stores and flea markets. I use a lot of fabrics and nature elements like flowers and green branches. It’s also nice to bring into a picture something special which isn’t so obviously related to food, which helps to create the story around the shot!

Welke backdrops en props gebruik je vaak?

Als backdrop gebruik ik meestal houten planken, marmer en linnen. Ik heb ook een aantal backdrops zelf geschilderd of gekocht. Mijn prop collectie is vrij groot, want ik hou van mooi oud porselein en keramiek met een landelijke uitstraling. Ik hou van oud uitziend serviesgoed en het meeste van mijn props heb ik gekocht bij de kringloop en op vlooienmarkten. Ik gebruik veel stoffen en natuurlijke elementen zoals bloemen en takken groen. Het is ok altijd goed om iets speciaals in de foto weer te geven wat niet food gerelateerd is, maar wel helpt het verhaal in de foto compleet te maken.

Which light do you work with (daylight/artificial)? And if you work with artificial light, do you use speedlite or a daylightlamp?

Almost always daylight. For clients I might do more artificial light if it fits the style we’re looking for. But 99,9% of my pictures in instagram are taken in daylight. But if I work with artificial light, it’s almost always a flash. I use it more for product photography than food.

Met welke licht werk je het liefste ( daglicht of kunstlicht)? Wanneer je met kunstlicht werkt, gebruik je dan daglichtlamp of een flitser?

Bijna altijd daglicht. Voor klanten gebruik ik misschien meer kunstlicht als het past bij de stijl die we zoeken. Maar 99,9% van mijn foto’s op instagram zijn gemaakt met daglicht. Maar als ik met kunstlicht werk, is het bijna altijd een flitser. Ik gebruik het meer voor productfotografie dan voor food fotografie.

Behind the scenes shot @violaminerva

How do you do action shots and what are you’re settings?

It depends a lot on what I’m doing and what kind of result I want. But in action shot planning is even more important than usually. You have to think how you’ll create the movement and how to achieve the result you want. Usually I want to catch and stop the movement, so I need to have very high shutter speed like 1/500s or even faster + use manual focus. Also a tripod helps a lot if you’re working alone! 

Hoe maakt je actie foto’s en welke instellingen gebruik je?

Het hangt af van wat ik doe en wat voor resultaat ik wil. Maar bij actie foto’s is de planning nog belangrijker dan normaal. Je moet nadenken over hoe je de beweging gaat creëren en hoe je het gewenste resultaat kunt bereiken. Meestal wil ik de beweging vangen en stilzetten in het beeld, dus moet ik een zeer hoge sluitertijd hebben zoals 1/500s of zelfs sneller + gebruik maken van handmatige scherpstelling. Ook een statief helpt veel als je alleen werkt!

What camera and lenses do you use and/or tripod?

My camera is Nikon D810 and my most used lens is 50mm f/1.4. Sometimes I also use 24-70mm lens for wide shots. I also own 2 other lenses I use for other kind of work projects. I have two tripods, a very basic Slik tripod and a big Manfrotto C-Stand (I love it! It’s perfect for big flatlays!).

Welke camera, lenzen en/ of een statief gebruik je?

Mijn camera is een Nikon D810 en mijn meest gebruikte lens een 50mm f/1.4. Soms gebruik ik een 24-70mm lens voor wijdere shots. Ik heb nog twee andere lenzen welke ik voor andere werk of projecten gebruik. Ik heb twee statieven, een basis Slik statief en een grote Manfrotto C-stand (Ik hou van deze, hij perfect voor grote flatlays!)

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Which program do you uses to edit your photos?

Lightroom and Photoshop. Mostly Lightroom, but then for little detail fixing, combining several pictures or creating a cinemagraph I use Photoshop.

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Lightroom en Photoshop. Meestal Lightroom, maar voor het bewerken van klein details, het combineren van meerdere foto’s of een bewegend beeld gebruik ik Photoshop.

Tips and tricks?

To every creative, experimenting is the key to learning! Try different things to find your style and don’t be disappointed when something doesn’t work immediately. And I know it’s hard, but try not to compare yourself to people who have been working in the business for years. We all have started from the scratch! Watch tutorials, find inspiration pictures and ask tips from people who inspire you!

Tips en tricks?

Voor elke creatieveling is experimenteren de sleutel tot leren! Probeer verschillende dingen om je stijl te vinden en wees niet teleurgesteld als iets niet direct werkt. Ik weet dat het moeilijk is, maar probeer jezelf niet te vergelijken met mensen die al jaren in het vak werken. We zijn allemaal vanaf het begin begonnen! Bekijk tutorials, vind inspiratie foto’s en vraag tips van mensen die je inspireren!

Want to follow @violaminerva

You can follow Viola at Instagram: @violaminerva
And you can have a look at her blog: www.nordicviolet.com

Want to learn more about photography and styling?

Gezonde scones en een lunch aan de Vecht

food foto props

Free food styling

Regelmatig ga ik een ochtend met mijn vriendin Suus van @suzannepardijs een ochtendje stylen. Zo maakten we al:

Elke keer fiets ik langs dit mooie plekje langs de Vecht. Het is op weg naar het huis van mijn schoonouders en elke keer denk ik: “Daar wil ik graag een tafel styling doen”. Dus zo gezegt zo gedaan. Samen met Suus de hele fietskar vol geladen met spullen, healthy scones en een pan met gestoofde  peertjes van Suus (tip; deze kunnen lekken ook al zitten ze in een pan).

 

foto styling set

De voorbereiding

Buiten leren we elke keer zoveel over het stylen. Zoals dat de wind je tafelkleed kan wegblazen. Zo hadden we ieder (jaja) maskingtape mee om deze vast te plakken aan de tafel.
Op Instagram had ik aangekondigd dat ik “live”ging en van tevoren hebben we gekeken welke styling we gingen doen.
Tijdens de live sessie konden de kijkers vragen stellen over food styling of wat we op dat moment aan het doen waren (zie onderaan de video).

 

flatlay foto van eten

Kleurenpallet kiezen 

Van tevoren hadden we afgesproken in welke tinten we gingen werken. Zo konden we onze props daarop afstemmen. We kozen voor neutrale kleuren zoals de tinten grijs, hout, beige, bruin en wit.

Food styling tip:

Als je buiten bent kijk om je heen in de natuur wat je kunt gebruiken. We vonden deze blaadjes en besjes. Het is mooi om planten en bloemen te gebruiken die op dat moment van het jaar bloeien, het zegt iets over die periode.
De besjes vielen per ongeluk in de thee maar dat stond eigenlijk prachtig. Ik noem ze altijd de “per ongeluk foto’s”. Als je bijvoorbeeld na een food styling set aan het opruimen bent, kijk dan nog even naar je servies. Vaak krijg je hier de mooiste creaties van opstapelingen en rommeltjes. Er staat nog steeds een blogpost hierover in de planning.

recept gezonde scones

Healthy scones

Ik vond dit recept in het mooie kookboek van Ellen Hoog in “Grenzeloos Gezond”.
Mijn kinderen vonden de scones heerlijk. Mijn eerste poging was helaas mislukt, hop, nog een keer gemaakt. Hierna was ik wel trots op mijzelf, ik kook en bak steeds vaker nu ik aan het werk ben als food stylist.
Ze zijn  gemaakt van onder andere speltbloem, honing, en kokosolie. Met zelfgemaakte frambozenjam en de cotton cream mag dan eigenlijk niet ontbreken. Een kopje thee erbij en het Engelse gevoel is compleet.

Recept (met toestemming van Ellen Hoog mocht ik dit publiceren):

Ingrediënten jam:

  • 250 gram frambozen
  • 2 el chiazaad
  • 4 el honing
  • 1/2 tl vanille-extract
  • Ingrediënten scones:
  • 4 eieren losgeklopt
  • 250 gr speltmeel plus extra om te bestrooien
  • 2,5 tl bakpoeder
  • 1 tl vanillesuiker
  • 2 el (kokosbloesem) suiker of honing
  • 50 ml kokosolie of zonnebloemolie
  • 75 ml amandelmelk
  • snufje zeezout
  • clotted cream om te serveren
    Hoe maak je dit?
  • Verwarm de oven op 200 graden. Bekleedt de bakplaat met bakpapier.
  • Doe alle ingrediënten voor de jam met 2 eetlepels warm water in de blender en laat draaien totdat je vindt dat de jam fijn genoeg is.
  • Zet de jam een paar uur in de koelkast om op te stijven.
  • Hou een beetje van het losgeklopte ei apart en meng alle ingrediënten voor de scones, behalve de clotted cream, met je vingers of door de keukenmachine door elkaar. Laat 15 minuten rusten zodat het deeg iets steviger wordt.
  • Bestrooi je werkvlak met wat bloem en rol het deeg uit tot een dikke lap van 1,5 centimeter. Steek met een stekertje circa 8 rondjes uit het deeg en leg ze op de ovenplaat. Bestrijk met een beetje van jet losgeklopte ei.
  • Bak de scones in het midden van de oven in ongeveer 12 minuten gaar.
  • Serveer de scones warm met de frambozenjam en eventueel wat clotted cream.

table top styling

Table top styling

Zie je hoe mooi de hammamdoek staat bij deze tafel? Ik vind de touwtjes mooi aan het einde van het kleed. Het geeft net een raffineerder effect.
Ook hebben we rekening gehouden om in hoogtes te werken. Ik heb gekeken bij Our Food Stories en daar werken ze ook vaak in hoogtes. Een vaas met bloemen, dan een lagere fles of karaf en dan het servies en het eten.
En het is echt een aanrader om met iemand anders met regelmaat te stylen. Suus had bijvoorbeeld de mooie takken in de vaas meegenomen. Daar had ik nu zelf niet aan gedacht. Ik had waarschijnlijk eerder bloemen gepakt maar dit is veel subtieler.

foto's maken met je telefoon

Water als background

Pas later bij het bewerken van de foto’s kwam ik tot de ontdekking dat het water een super mooie ondergrond is. Het water heeft een rimpelig effect en een diepe donkere kleur. Dit zorgt voor nog een extra laag in de styling.

food styling buiten

Alles is niet zoals het lijkt

Ik had mijn statief meegenomen omdat ik onszelf op de foto wilde zetten. Dat je ons gezellig, heerlijk aan tafel zitten lunchen. Maar koud dat het was! We waren al even bezig en hadden de Live sessie voor Instagram net achter de rug. Het was zo koud dat we de slappe lach kregen en niet meer konden stoppen….

buiten lunchen

 Zie hier: real life. Koud en de slappe lach!

food fotografie buiten

Video table top styling
Hieronder kun je onze Live sessie bekijken van onze flatlay styling. Wist je dat ik sinds kort een Youtube kanaal heb? Deze video zal ik er binnenkort ook op gaan zetten. Ik wil mijn kanaal vullen met video’s over food styling, backgrounds maken en food fotografie tips.
Als je je abonneert krijg je een melding als er een nieuwe video online staat.

herfst foto

Maak gebruik van de locatie

Dit appel/peren huisje stond aan de overkant van de picknick tafel. Ik koop er regelmatig appeltjes. Ik zag gelijk het mooie verweerde hout.
Suus had de perfecte kleding en laarzen aan voor deze styling en hier hebben we ook een foto van gemaakt. Hier verteld het een verhaal, ze is ergens op weg, het is herfstig en nat buiten, ze heeft peren gehaald en wellicht gaat ze er een perentaart er van maken. Dit zijn mooie shots om een artikel of blogpost mee te beginnen als je bijvoorbeeld een recept over een perentaart gaat publiceren. Ik vind deze foto bijna passen in een blad vinden jullie niet?

food styling

 

BewarenBewaren

BewarenBewarenBewarenBewaren

BewarenBewarenBewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

Tafel dekken voor moederdag

 

tafel dekken

In mijn woonplaats Breukelen zit sinds een jaar “Pand Breukelen“. Dit zijn drie bedrijven die hun krachten hebben gebundeld. “StroefF81” is  brocante met een industrieel tintje, “Très Belle Brocante” met brocante uit Frankrijk en “Op Rozen zitten” is brocante uit België en Frankrijk aangevuld met groendecoraties.
Ik was er laatst met Kees en ik heb gevraagd of ik er eens een keer mocht fotograferen, om een tafel te dekken (table setting) te maken. En dat mocht!
Met mijn framboosjes en bloemen heb ik deze mooie tafel mogen dekken. Een feestelijk idee voor Moederdag, dit jaar op 14 mei 2017.
messen

 

Tip: bind servies eens vast met een lintje of touw dat staat gelijk een stuk anders.

 

styling

Als je goed kijkt in de supermarkt kun je met kleine dingen de tafel al feestelijk maken. Zoals deze chocolade bloemen of ananas aardbeien. Kennen jullie deze al? Ze proeven eigenlijk gewoon naar aardbeien maar dan een tikkeltje anders. Ja naar ananas;-)

Styling

eettafelthee drinken

 

antiek

Ik hou van deze mooie oude decoraties. Ik vraag mij altijd af waar het vandaan komt en hoe oud het zal zijn.

servies

Je kunt bloemen of besjes ook drogen. Verpak ze hierna in een bladzijde uit een muziekboek met noten erop. Dit staat gelijk heel feestelijk op tafel.

bloemen

tafel opdekken

bloemen moederdag

bloemenkrans

idee moederdag

porseleinen bloemen

Mooi porseleinen doosje met bloemen erop.

diy bloemen

moederdag

Bekijk hier nog meer inspiratie voor het stylen van een eettafel.

 

 

 

De Paastafel geïnspireerd door Emily Quinton

Paastafel

Nog een weekje en dan is het weer Pasen! Ik vind Pasen altijd gezellig. Het begin van de lente, soms kunnen we al buiten brunchen. Vaak doen we een Paasbrunch bij mijn moeder. En vaste prik is natuurlijk Paas eieren zoeken.
Dit deden we vroeger ook altijd thuis. Mijn moeder kan nog herinneren dat ik puber was en teleurgesteld was dat we geen paaseieren meer gingen zoeken.
Ook thuis zoeken we paaseieren in de tuin met de jongens. Ik heb al schattige tasjes gekocht van de Action waar ze hun paaseieren in kunnen doen.

Bordje appel

Tafel dekken

Ik hou van mooie oude borden met bloemen erop. Servies wat ik vaak vind bij de kringloop winkel of de rommelmarkt. Ik moet zeggen dat ik de laatste tijd ook mooie borden en schaaltjes in de winkels zie liggen. Dat komt ook omdat ik nu meer met stylen van foto’s bezig ben en er meer op let.
Nu schaf ik opeens mooie lepeltjes, gouden mesjes en schaaltjes aan. Deze kan ik weer gebruiken in het presenteren van mijn foto’s.

tafel stylen

Sinds afgelopen week ben ik “Makelight member” en volg ik online cursussen van Emily Quinton en haar man Stef. Ik ben dol op haar tips and tricks, look and feeling. Ze geeft op een prettige manier op video les en ik wordt erg geïnspireerd. Er gaat een soort van nieuwe wereld voor mij open qua stylen. Ik krijg meer richting en probeer een eenheid in mijn foto’s te krijgen op Instagram. 
Ik weet nog niet welke kant ik opga. Ik heb nu de luxe dat ik de tijd heb om deze cursussen te doen en mijzelf te ontwikkelen. Ik haal er veel energie uit en ideeën. Om bijvoorbeeld mijn DIY’s op een andere manier te kunnen presenteren. En dat jullie blij worden van mijn foto’s en je kunnen inspireren.

Eitje decoreren

 

De roosjes op de eieren zijn decoratie roosjes met een sticker eronder. Plak ze op het gekookt eitje en het staat gelijk gezelliger aan tafel. Het geborduurde kleed kocht ik ooit op een rommelmarkt in Frankrijk, ik ben altijd dol op witte tafellakens met borduursels erop.
Wat ook mooi is om te gebruiken zijn “doillies”. Dit zijn papieren rondjes die je eigenlijk gebruikt voor het serveren van taart. Je kunt ze verkrijgen bij de Hema of Xenos. Ik gebruik ze vaak als decoratie of als versiering in mijn art journal.

 

paas tafel

thee aan tafel

paas tafel ideeën

doillies

pasen

bloemen op tafelmooie tafel