Behind the scenes with @violaminerva

I’m Viola Minerva Virtamo and I’m a photographer, graphic designer and director. I started as a photographer when I was about 16 years old. My mom is a photographer, so I was lucky to have the access to both the equipment and the knowledge pretty early. I’ve learned mostly through working and I went to study photography for 2 years after I had already worked in the industry for a couple of years. I’ve always believed in learning through passion – when you want something enough, you will work for it and learn even though you wouldn’t study in a school. That’s how I’ve learned most of my photography, graphic design and filming skills.

Wie ben je en wanneer met je begonnen met fotograferen?

Ik ben Viola Minerva Virtamo en ik ben fotograaf, grafisch ontwerper en regisseur. Ik ben begonnen met fotografie toen ik ongeveer 16 jaar oud was. Mijn moeder is fotograaf, dus ik had het geluk dat ik al vrij vroeg de beschikking had over zowel de apparatuur als de kennis. Ik heb vooral geleerd door te doen en ik ben voor 2 jaar fotografie gaan studeren nadat ik al een paar jaar in de industrie had gewerkt. Ik heb altijd geloofd in leren vanuit je passie – als je iets graag genoeg wilt, zul je er voor moeten werken en ervan moeten leren, ondanks dat je er niet voor naar school gaat. Zo heb ik het grootste deel van mijn kennis over fotografie, – grafisch ontwerp en filmvaardigheden onder de knie gekregen.

Who are your clients?

I work for both magazines and publishing houses + lifestyle / design brands. I love big projects where I can create a whole visual world for my client through pictures, branding and brand films.

Wie zijn je opdrachtgevers?

Ik werk zowel voor bladen als voor uitgeverijen en lifestyle / design merken. Ik hou van grote projecten, waarin ik een hele visuele wereld voor mijn opdrachtgever mag creëren, door middel van film, branding en merk films.

How do you start with styling and what is your focus?

I think I always start with a story. I try to think what’s happening in the scene which I’m creating for my pictures and how to make the mood perfect and highlight the most important object in my picture. I always picture the final result in my mind, though I don’t want to be too strict when it comes to planning.
Usually the best ideas come while creating. My focus will always be creating a scene which tells a story. No matter if its a big dinner party in summer garden or a cozy winter breakfast, I want anyone looking at the picture to be able to feel the right mood! And of course to make the food or a product look good and tempting! I like both minimalistic and rustic style.

Hoe begin je met styling en waar leg je de focus?

Ik denk dat ik altijd begin met het verhaal. Ik probeer me in te denken wat er gebeurd in de scene die ik voor ogen heb voor mijn foto’s en hoe ik de sfeer hiervoor kan perfectioneren en het meest belangrijke onderwerp in de foto kan uitlichten. Meestal komen de beste ideeën terwijl ik bezig ben met het creëren van het beeld.
Mijn focus ligt dat ook altijd op het creëren van het verhaal in de foto. Het maakt niet uit of het een groot diner is in de zomer buiten in de tuin of een knus winters ontbijt, ik wil dat iedereen die naar de foto kijkt in staat is de juiste sfeer te voelen. En natuurlijk probeer ik het eten of het product er zo mooi en aantrekkelijk mogelijk er uit te laten zien. Ik hou van zowel een minimalistische en landelijke stijl.

What backdrops and props are you often using?

Mostly I use for backdrops old wood planks, marble and linen. Also I’ve bought and painted some other backdrops. My prop selection is quite big because I love pretty vintage porcelain and rustic ceramics. I love old looking tableware and most of my props I’ve bought from 2nd hand stores and flea markets. I use a lot of fabrics and nature elements like flowers and green branches. It’s also nice to bring into a picture something special which isn’t so obviously related to food, which helps to create the story around the shot!

Welke backdrops en props gebruik je vaak?

Als backdrop gebruik ik meestal houten planken, marmer en linnen. Ik heb ook een aantal backdrops zelf geschilderd of gekocht. Mijn prop collectie is vrij groot, want ik hou van mooi oud porselein en keramiek met een landelijke uitstraling. Ik hou van oud uitziend serviesgoed en het meeste van mijn props heb ik gekocht bij de kringloop en op vlooienmarkten. Ik gebruik veel stoffen en natuurlijke elementen zoals bloemen en takken groen. Het is ok altijd goed om iets speciaals in de foto weer te geven wat niet food gerelateerd is, maar wel helpt het verhaal in de foto compleet te maken.

Which light do you work with (daylight/artificial)? And if you work with artificial light, do you use speedlite or a daylightlamp?

Almost always daylight. For clients I might do more artificial light if it fits the style we’re looking for. But 99,9% of my pictures in instagram are taken in daylight. But if I work with artificial light, it’s almost always a flash. I use it more for product photography than food.

Met welke licht werk je het liefste ( daglicht of kunstlicht)? Wanneer je met kunstlicht werkt, gebruik je dan daglichtlamp of een flitser?

Bijna altijd daglicht. Voor klanten gebruik ik misschien meer kunstlicht als het past bij de stijl die we zoeken. Maar 99,9% van mijn foto’s op instagram zijn gemaakt met daglicht. Maar als ik met kunstlicht werk, is het bijna altijd een flitser. Ik gebruik het meer voor productfotografie dan voor food fotografie.

Behind the scenes shot @violaminerva

How do you do action shots and what are you’re settings?

It depends a lot on what I’m doing and what kind of result I want. But in action shot planning is even more important than usually. You have to think how you’ll create the movement and how to achieve the result you want. Usually I want to catch and stop the movement, so I need to have very high shutter speed like 1/500s or even faster + use manual focus. Also a tripod helps a lot if you’re working alone! 

Hoe maakt je actie foto’s en welke instellingen gebruik je?

Het hangt af van wat ik doe en wat voor resultaat ik wil. Maar bij actie foto’s is de planning nog belangrijker dan normaal. Je moet nadenken over hoe je de beweging gaat creëren en hoe je het gewenste resultaat kunt bereiken. Meestal wil ik de beweging vangen en stilzetten in het beeld, dus moet ik een zeer hoge sluitertijd hebben zoals 1/500s of zelfs sneller + gebruik maken van handmatige scherpstelling. Ook een statief helpt veel als je alleen werkt!

What camera and lenses do you use and/or tripod?

My camera is Nikon D810 and my most used lens is 50mm f/1.4. Sometimes I also use 24-70mm lens for wide shots. I also own 2 other lenses I use for other kind of work projects. I have two tripods, a very basic Slik tripod and a big Manfrotto C-Stand (I love it! It’s perfect for big flatlays!).

Welke camera, lenzen en/ of een statief gebruik je?

Mijn camera is een Nikon D810 en mijn meest gebruikte lens een 50mm f/1.4. Soms gebruik ik een 24-70mm lens voor wijdere shots. Ik heb nog twee andere lenzen welke ik voor andere werk of projecten gebruik. Ik heb twee statieven, een basis Slik statief en een grote Manfrotto C-stand (Ik hou van deze, hij perfect voor grote flatlays!)

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Which program do you uses to edit your photos?

Lightroom and Photoshop. Mostly Lightroom, but then for little detail fixing, combining several pictures or creating a cinemagraph I use Photoshop.

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Lightroom en Photoshop. Meestal Lightroom, maar voor het bewerken van klein details, het combineren van meerdere foto’s of een bewegend beeld gebruik ik Photoshop.

Tips and tricks?

To every creative, experimenting is the key to learning! Try different things to find your style and don’t be disappointed when something doesn’t work immediately. And I know it’s hard, but try not to compare yourself to people who have been working in the business for years. We all have started from the scratch! Watch tutorials, find inspiration pictures and ask tips from people who inspire you!

Tips en tricks?

Voor elke creatieveling is experimenteren de sleutel tot leren! Probeer verschillende dingen om je stijl te vinden en wees niet teleurgesteld als iets niet direct werkt. Ik weet dat het moeilijk is, maar probeer jezelf niet te vergelijken met mensen die al jaren in het vak werken. We zijn allemaal vanaf het begin begonnen! Bekijk tutorials, vind inspiratie foto’s en vraag tips van mensen die je inspireren!

Want to follow @violaminerva

You can follow Viola at Instagram: @violaminerva
And you can have a look at her blog: www.nordicviolet.com

Want to learn more about photography and styling?

Behind the scenes with @frenchlyphotography

My name is Fanette, I am a French food + product photographer & educator located in Washington D.C. I love shooting images for eco-friendly and sustainable food brands and sharing my knowledge and experience on the business of food + product photography on my blog and Instagram to empower creatives to start their journey.

Wie ben je en wat doe je?

Mijn naam is Fanette, ik ben een van oorsprong Franse food + productfotograaf & educator woonachtig in Washington D.C. Ik maak het liefste foto’s voor milieuvriendelijke en duurzame voedselmerken en ik deel heel graag mijn kennis en ervaring op het gebied van food + productfotografie op mijn blog en Instagram om andere creatieven te prikkelen om aan hun reis te beginnen.

How did you start with photography and how did you learn?

I bought my first digital camera when I left for a trip around the world in 2004. I came back with over 10,000 {bad} pictures and a passion for photography. When I got back, I started working for a friend of mine who was running an online retail business. I quickly started shooting the product pictures for his website and Amazon listings. To learn the basics of studio photography, I relied heavily on online education with resources like Lynday.com, or www.creativelive.com. Today I still take a lot of online courses, but I also try to attend several in person workshops every year and I have been with mentors for the last 2 years.

Wanneer ben je begonnen met foto’s maken en hoe heb je het geleerd?

Ik kocht mijn eerste digitale camera toen ik in 2004 vertrok voor een reis rond de wereld. Ik kwam terug met meer dan 10.000 {bad} foto’s en een passie voor fotografie. Toen ik terugkwam, ben ik begonnen met werken voor een vriend van mij die een online retailbedrijf heeft. Ik begon al snel met het maken van productfoto’s voor zijn website en Amazone-lijstjes. Om de basisprincipes van studiofotografie te leren, vertrouwde ik sterk op online scholing middels Lynda.com, of www.creativelive.com. Vandaag de dag volg ik nog steeds veel online cursussen, maar ik probeer ook elk jaar een aantal persoonlijke workshops te volgen en ik ben de laatste 2 jaar bij mentoren geweest.

Who are your clients?

I have a couple of clients that give me work on a monthly basis. One is a company that locally grows organic salad distributed to local grocery stores, and the other one makes gourmet tea. I also work with a number of supplements / vitamin brands and some natural cosmetics companies. 

Wie zijn je opdrachtgevers?

Ik heb een aantal klanten die mij maandelijks werk geven. De ene is een bedrijf dat lokaal biologische salade kweekt die wordt gedistribueerd aan lokale supermarkten, en de andere maakt gastronomische thee. Ik werk ook met een aantal supplementen/vitamine merken en enkele natuurlijke cosmetica bedrijven. 

How do you start with styling?

I usually brainstorm my images before shooting. I plan my backdrop, my props and my composition and make a few sketches to plan my shots. I usually start with the hero piece, then add the other elements, starting from the biggest to the smallest ones, and then the napkin (I very often have a napkin or some sort of fabric in my shots). I finish with the silverware and the crumbs / drips / spills (I like a messy-dish picture)

Waar begint styling bij jou??

Ik brainstorm meestal over mijn beelden voor de opname. Ik plan mijn achtergrond, mijn props en mijn compositie en maak een paar schetsen om mijn opnamen te plannen. Ik begin meestal met het heldenstuk, voeg dan de andere elementen toe, van de grootste tot de kleinste, en dan het servet (ik heb heel vaak een servet of een soort stof in mijn shots). Ik eindig met het zilverwerk en de kruimels / druppels / morsen (ik hou van een rommelige foto).

What is your focus with styling?

I pay a lot of attention to the color story and the composition. I have recently started working with Bella from @ful.filled and she has been pushing me to focus a lot on the storytelling and creating the feelings I want to evoke in my viewers’ mind when they see an image. It has been really challenging but I feel like it has really allowed me to grow a lot already.

Waar ligt bij jou de focus met styling?

Ik besteed veel aandacht aan de kleuren en de compositie. Ik werk sinds kort samen met Bella van @ful.filled en zij heeft me aangespoord om me meer te focussen op het vertellen van het verhaal en het creëren van de gevoelens die ik bij mijn kijkers wil oproepen als ze een beeld zien. Het is echt een uitdaging maar ik heb het gevoel dat ik er al veel van geleerd heb.

What backdrops are you using?

I am a backdrop hoarder… I have a lot of vinyl backdrops (from mylucie.com and other places), some backdrop that I hand painted, some reclaimed wood backdrops, some stick on tiles for my product shots and I collect textured wallpaper… Anything I can get my hands on!

Welke backdrops gebruik je?

Ik ben een backdrop verzamelaar… Ik heb veel vinyl achtergronden (van mylucie.com en andere plaatsen), een aantal met de hand geschilderde achtergronden, een aantal vintage houten achtergronden, een aantal plak tegels voor mijn productfoto’s en ik verzamel gestructureerd behang… Alles wat ik te pakken kan krijgen!

What props do you often use?

I often have a linen napkin in my images. I have a variety of different colors to fit my set. I also love using cutting boards. For the plates and bowls, I like plain ceramic, usually some sort of white / off white, grey or pink. I also love to use vintage kitchen utensils like the ones my grandma used to have.

Welke props gebruik je vaak?

Ik heb vaak een linnen servet in mijn afbeeldingen. Ik heb verschillende kleuren die passen bij mijn settings. Ik gebruik ook graag snijplanken. Voor de borden en schalen hou ik van effen keramiek, meestal een soort wit / gebroken wit, grijs of roze. Ik hou er ook van om vintage keukengerei te gebruiken zoals mijn oma dat vroeger had.

Witch light do you prefer? (daylight/artificial)

I work with both. I have a North East facing window that gives me amazing light but I love the flexibility of working with artificial light. I use a Godox AD400 Pro that I use with a 47 inch octogonal soft box

Met welk licht werk je het liefste? (daglicht/ kunstlicht)

Ik werk met beide. Ik heb een raam op het noordoosten dat me geweldig licht geeft, maar ik hou van de flexibiliteit van het werken met kunstlicht. Ik gebruik een Godox AD400 Pro die ik gebruik met een 47 inch achthoekige soft box.

How do you do action shots and what are you’re settings?

I always shoot tethered with live view, so I usually shoot my action shots using the remote trigger on my laptop. I put my laptop next to me but outside the frame and set the 2 or 10 sec timer. I can focus and fire from the laptop and immediately make sure my focus and exposure are good. 

Hoe maak je actiefoto’s en wat zijn je instellingen?

Ik schiet altijd met live-weergave, met behulp van een tether kabel naar mij laptop, dus ik schiet meestal mijn actiefoto’s met behulp van de afstandbediening op mijn laptop. Ik zet mijn laptop naast me maar buiten het frame en stel de 2 of 10 seconden timer in. Ik kan scherpstellen en schieten vanaf de laptop en zorg er meteen voor dat mijn focus en belichting goed zijn. 

Do you work with a speedlite/flash?

When I shoot product photography, I use a couple of Yongnuo speedlights with strip soft boxes. I also use the strip box when I want to create very dramatic dark food image.

Werkt je met een speedlite/flitser?

Als ik product foto’s maak, gebruik ik een paar Yongnuo speedlights met strip softboxen. Ik gebruik de stripdoos ook als ik een zeer dramatisch donker food beeld wil creëren.

What camera and lenses do you use and/or tripod? And which program do you use to edit your photo’s?

I shoot with a Canon 5d Mark iii. My 2 favorite lenses are the 50mm f 1.8 (nifty fifty) and a Canon 100mm f 2.8 macro. I use a manfrotto tripod with ballhead. I use Lightroom and Photoshop to edit my pictures.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief? En welk programma gebruik je voor het bewerken van je foto’s?

Ik fotografeer met een Canon 5d Mark iii. Mijn 2 favoriete lenzen zijn de 50mm f 1.8 (fifty-fifty) en een Canon 100mm f 2.8 macro. Ik gebruik een manfrotto statief met kogelkop. Ik maak gebruik van Lightroom en Photoshop om mijn foto’s te bewerken.

Tips & Tricks?

Keep learning. There are just so many great photographers out there sharing their knowledge! Just soak it up and keep working on your craft. I recently started blocking off a day per week for personal shoots and it has been absolutely amazing! Both in terms of skills development and creativity! Oh and for the damn napkin (my nemesis), use a a spray bottle to dampen it and it will do {almost} whatever you want 🙂

Tips & tricks?

Blijf leren. Er zijn overal zoveel geweldige fotografen die hun kennis delen! Geniet ervan en blijf werken aan je vak. Ik ben onlangs begonnen met het blokkeren van een dag per week voor persoonlijke shoots en het is geweldig! Zowel wat betreft de ontwikkeling van vaardigheden als de creativiteit! Oh en voor het servet (mijn vijand), gebruik een sprayflesje om het vochtig te maken en het zal doen wat je wilt 🙂

Want to follow @frenchlyphotography?

You can follow Fanette at Instagram: @frenchlyphotography
And you can have a look at her blog: https://french.ly/blog/

Want to learn more about photography and styling?

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.