Behind the scenes with @ferraronierica

My name is Erica Ferraroni and I am a photographer / graphic designer. I am Italian and currently living in northern Italy, near Venice. After high school I completely dedicated myself to the study of analog and digital photography living between Florence and Milan. Having an American mother and dual citizenship I lived several years in the USA and this gave me the opportunity to study photography abroad, come into contact with other visual cultures and experiment with other lifestyles. Over the years I have assisted professional photographers and interior stylists who have helped me cultivate the “beautiful” and reach the vision I have now. I spent many years looking for my personal language in photography and above all the typologyof photos in which I could fully express myself … less than a year ago I finally found it, Food photography! 

Wie ben je en wat doe je?

Mijn naam is Erica Ferraroni en ik ben fotograaf en grafisch ontwerper. Ik ben Italiaanse en woon momenteel in het Noorden van Italië in de buurt van Venetië. Na de middelbare school heb ik mij volledig gericht op een studie voor analoge en digitale fotografie en woonde tussen Florence en Milaan. Omdat mijn moeder Amerikaanse is heb ik een dubbele nationaliteit en heb ik enkele jaren in Amerika gewoond. Dit gaf me de gelegenheid om fotografie in het buitenland te studeren, in contact te komen met andere beeldculturen en te experimenteren met andere levensstijlen. Door de jaren heen heb ik verschillende professionele fotografen en interieur stylisten geassisteerd. Zij hebben me geholpen met het ontwikkelen van wat ‘mooi’ is en met de visie die ik nu heb. Jarenlang heb ik gezocht naar mijn persoonlijke stijl in fotografie en bovenal het type foto waarin ik mezelf het beste kon uiten. Nog geen jaar geleden heb ik deze eindelijk gevonden, Food fotografie.

Who are you clients?

Having returned to Italy just a year ago, and having started the food photography route recently, I currently collaborate with small local restaurants. I know it will take me some time to get into the right circuit but my goal would be to work with magazines. 

Wie zijn je opdrachtgevers?

Nog geen jaar geleden ben ik terug gekomen naar Italië. Recent heb ik mijn eerste stappen gezet in Food fotografe, momenteel werk ik vooral samen met de lokale restaurants. Ik weet dat het tijd kost om het juiste netwerk op te bouwen en mijn doel is dan ook om uiteindelijk met bladen samen te werken.

How do you start with styling?

First I choose the subject and based on that the background. Depending on the nature of the subject and its forms, I decide which is the best angle. Having done that, I concentrate on styling, I choose the props that I think can emphasise the subject and create the desired atmosphere. Everything must have balance, naturalness and continuity. The shadows are very important to me, an essential part of my compositions.

Waar begint styling voor jou?

Eerst kies ik het onderwerp en op basis daarvan de achtergrond. Afhankelijk van de oorsprong van het onderwerp en de vorm, beslis ik welke hoek de juiste is. Nadat ik dat bepaald heb, concentreer ik me op de styling. Ik kies props waarvan ik denk dat ze het onderwerp beter uit laten komen en de gewenste sfeer creëren. Alles moet evenwicht, natuurlijkheid en continuïteit hebben. De schaduwen zijn erg belangrijk voor mij en een essentieel onderdeel van mijn composities.

What is your focus with styling? 

The keyword in my shots is minimalism. I don’t want “noisy” photos but rather, that they whisper something in your ear, that they leave you a trail of emotion, that they ask you to stop for a moment to look at them. I love the dark mood photography because it gives my photos an aura of mystery and food is no longer simple food to eat but becomes a subject to study and deepen.

Waar leg je de focus met styling?

Het sleutelwoord voor mijn foto’s is minimalisme. Ik wil geen ‘drukke’ foto’s, maar eerder dat deze iets in je oor fluisteren, dat ze een spoor van emotie achterlaten en dat ze je een moment stil doen staan om ze te bekijken. Ik hou van donkere sfeerfotografie, omdat het mijn foto’s een aura van mysterie geeft en eten niet langer eenvoudig alleen eten is, maar een onderwerp wordt om te bestuderen en uit te diepen.

What backdrops are you using? 

Initially I used very heavy tiles and wooden boards that I had to continually move back and forth in the room in which I photograph, not having a studio available. It was not at all easy and it was quite tiring! So now I have opted for very light vinyl surfaces that take up very little space. When I’ll have a studio I will definitely look for a nice old wooden table!

Welke backdrops gebruik je?

In het begin gebruikte ik hele zware tegels en houten ondergronden welke ik telkens heen en weer moest schuiven door de kamer waar ik dan fotografeerde, omdat ik geen studio tot mijn beschikking had. Dat was absoluut niet makkelijk en ook redelijk vermoeiend. Nu heb ik gekozen voor lichte vinyl oppervlakten die weinig ruimte innemen. Maar wanneer ik een studio heb, ga ik zeker op zoek naar een mooie oude houten tafel!

What props do you often use?

Ok, the props are my weak point … I would spend all my money and for this reason I have given myself strict rules! I love ceramics and stoneware, the effect that creates the rough surface and the colors of the raw earth, creating breathtaking atmospheres in the dark mood photography.  If you then combine wood with ceramics … there you have it! As for the fabrics instead I use practically only linen, really wonderful material!! The imperative in the choice of my props is always and in any case simplicity, you will never find anything decorated or too colorful in my photos, but only raw materials and earth tones.

Welke props gebruik je graag in je foto’s?

Oké, props zijn mijn zwakke plek… Ik zou er al mijn geld aan uitgeven, daarom heb ik mezelf strenge regels opgelegd! Ik hou van keramiek en aardewerk, het effect dat het ruwe oppervlak en de kleuren van ruwe aarde creëert, waardoor er een adembenemende sfeer ontstaat wanneer je gebruik maakt van donkere sfeer fotografie. Als je dan hout met keramiek combineert….. dan heb je het! Wat betreft stoffen gebruik ik praktisch alleen linnen, echt prachtig materiaal! Het uitgangspunt in de keuze van mijn props is altijd eenvoud, je zult nooit iets van versiersels of te kleurrijks vinden in mijn foto’s, maar alleen de grondstoffen en aardetinten.

With which light do you prefer working (daylight/artificial)? 

I work only with natural light, coming from the north. The light from the north is more neutral in terms of color and does not contaminate the scene. Sometimes I help myself with white panels or reflectors if the light is too weak. 

Met welke licht werk je het liefst (daglicht/ kunstlicht)?

Ik werk alleen met daglicht, afkomstig uit het noorden. Het natuurlijke licht uit het noorden is neutraler van kleur en ‘vervuilt’ daardoor het beeld minder. Soms gebruik ik witte panelen of reflectoren wanneer het licht te zwak is.

How do you do action shots and what are you’re settings? 

If I’m shooting at home and I’m lucky I use one of my beautiful sisters! When I am alone, most of the time, I use the self-timer. Unfortunately my camera has no infrared and I can’t use remote shutter release. With the self-timer, obviously the whole process slows down because I have to do a lot of composition and focus tests, but I have to admit that it’s also fun! 

Hoe maak je actie foto’s en welke settings gebruik je hiervoor?

Als ik thuis fotografeer en geluk heb, fotografeer ik een van mijn mooie zussen! Als ik alleen ben, wat meestal het geval is, gebruik ik de zelfontspanner. Helaas heeft mijn camera geen infrarood en kan ik de ontspanner niet op afstand gebruiken. Met de zelfontspanner verloopt het hele proces natuurlijk langzamer omdat ik veel compositie- en focustesten moet doen, maar ik moet toegeven dat dat het ook leuk maakt!

Do you work with a speedlite/flash? 

I don’t. I never loved using flash, in any photographic field. In my opinion the flash makes everything too fake and impersonal. 

What camera and lenses do you use and/or tripod? 

I have a Nikon D700 and a Manfrotto tripod.
Most of the time I use a 24/70mm Sigma lenses or a 50mm. 

Werk je met speedlite of flitser?

Nee, dat doe ik niet. Ik heb er nooit van gehouden om een flitser te gebruiken, in geen enkele vorm van fotografie. Naar mijn mening maakt de flits het beeld nep en onpersoonlijk.

Welke camera en lenzen gebruik je en maak je gebruik van een statief?

Ik heb een Nikon D700 een een Manfrotto statief. Meer en deel van de tijd maak ik gebruik van mij 24/70mm Sigma lens of een 50mm lens.

Which program to edit your photos? 

To edit my photos, I use Lightroom and Photoshop. The first I use mainly to give tonal continuity to the photos, I have created presets that speed up the work; and photoshop to fix small details.

In welk programma bewerk je je foto’s?

Om mijn foto’s te bewerken, gebruik ik Lightroom en Photoshop. De eerste gebruik ik vooral om de foto’s in toon continuïteit te geven, ik heb eigen presets gemaakt die het werk versnellen; en photoshop om kleine details in de foto te bewerken.

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.
Tips & tricks?

The only advice I can give to those who have recently started food photography, is to study, take courses and experiment a lot! I never stop working with the same subject until I feel completely satisfied with every single detail. So if you have been on the same composition for too long and this does not come out as you would like it… put everything away and start from scratch! 

Tips en tricks?

Het enige advies dat ik kan geven aan degenen die onlangs begonnen zijn met Food fotografie, is om te studeren, workshops te volgen en heel veel te experimenteren! Ik stop nooit met het werken aan een onderwerp totdat ik volledig tevreden ben over elk detail. Dus als je te lang aan dezelfde compositie werkt en het komt er niet uit zoals je het zou willen….. berg dan alles op en start opnieuw!

Want to follow @useyournoodles…

You can follow Erica at Instagram: @ferraronierica
And you can have a look at her website: https://www.ericaferraroni.com

Want to learn more about photography and styling?