Behind the scenes with @lauren.caris

I’m Lauren, a food photographer and educator from London, living in Zurich, Switzerland. I always knew since a young age that I wanted to work in food in some capacity, but I wasn’t sure what. I did an internship at a London bakery after I left university and started a little cake business of my own. I loved baking, but realized my passion didn’t lie in producing cake after cake. At this point in life, I was about to get married and needed some stability, so I got a job in tax, and spent the next five years getting my qualification, and moving to Switzerland to another tax related job.

Wie ben je en wat doe je?

Ik ben Lauren, een food fotograaf en -onderwijzer uit Londen, woonachtig in Zürich, Zwitserland. Ik wist al van jongs af aan dat ik in een of andere manier met eten wilde werken, maar ik wist niet zeker wat. Ik liep stage in een Londense bakkerij nadat ik de universiteit had verlaten en begon een eigen cakebedrijfje. Ik hield van bakken, maar realiseerde me dat mijn passie niet lag in het produceren van taart na taart. Op dit moment in mijn leven stond ik op het punt om te gaan trouwen en had ik wat stabiliteit nodig, dus ik vond een baan bij de belastingdienst, behaalde in de volgende vijf jaar mijn diploma en verhuisde naar Zwitserland naar een andere belasting gerelateerde baan.

How did you start and how did you learn?

During my time in Switzerland, I started my food blog and started to find my groove with recipe development. I had studied art in school (and nearly went to university for a Fine Art degree!), but I hadn’t officially studied photography. When I started my food blog, it was also the first time I had used a DSLR, and I fell in love with photography! I couldn’t stop learning, reading, practicing and pusing myself. It quickly became my favourite part of food blogging, so I started to look for work as a food photographer.

As I started sharing my passion for food photography, I found that I also loved teaching it. Part of my tax job that I enjoyed the most were the tax briefings where we’d explain to expats how their taxation worked, teaching them in a logical way what to expect. I transferred these teaching skills I’d found in the tax world, to food photography and eventually, founded Food Photography Academy.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Tijdens mijn verblijf in Zwitserland ben ik mijn foodblog begonnen en heb ik mij draai proberen te vinden in recept ontwikkeling. Ik had kunst gestudeerd op school (en ging bijna naar de universiteit voor een Fine Art diploma!), maar ik had niet officieel fotografie gestudeerd. Toen ik mijn foodblog begon, was het ook de eerste keer dat ik een DSLR gebruikte, en ik werd verliefd op fotografie! Ik kon niet stoppen met leren, lezen, oefenen en mezelf pushen. Het werd al snel mijn favoriete onderdeel van foodblogging, dus ik ging op zoek naar werk als foodfotograaf.

Toen ik mijn passie voor foodfotografie begon te delen, ontdekte ik dat ik er ook van hield om er les in te geven. Een deel van mijn fiscale job waar ik het meest van genoot waren de fiscale briefings waar we aan expats uitlegden hoe hun belasting werkte, en hen op een logische manier leerden wat ze konden verwachten. Ik bracht deze didactische vaardigheden die ik in de belastingwereld had geleerd over naar de foodfotografie en richtte uiteindelijk de Food Photography Academy op.

Who are your clients and how do your clients find you?

I shoot for a variety of clients, including magazines, brands and online media. I particularly enjoy jobs that push me to learn new skills. For example, last year I did some work for a drinks brand that I had to learn quickly how to produce more commercial style bottle shots. This is a skill I’ve used many times since, but probably wouldn’t have learned without that first job! Clients sometimes find me through social media, but mostly, it’s from my portfolio site where I showcase a range of my work.

Wie zijn je opdrachtgevers en hoe vinden ze je?

Ik fotografeer voor verschillende klanten, waaronder tijdschriften, merken en online media. Ik hou vooral van opdrachten die me aanzetten tot het aanleren van nieuwe vaardigheden. Zo heb ik vorig jaar wat werk gedaan voor een dranken merk, waarvoor ik snel moest leren hoe ik meer ‘flesfoto’s’ in een commerciële stijl kon maken. Dit is een vaardigheid die ik sindsdien vele malen heb gebruikt, maar die ik waarschijnlijk niet zou hebben geleerd zonder die eerste opdracht! Klanten vinden me soms via social media, maar meestal komen de aanvragen via mijn portfolio-site waar ik een reeks van mijn werk laat zien.

How do you start with styling and what is your focus?

My style is quite minimal, I don’t go for very busy scenes. Whenever I approach a scene, I think about the food first, which angles it will look best at, which colours will allow it to stand out, and build from there. I also always plan the direction of the light in the shot, as I believe the lighting completely changes the feel of an image.  I like to plan out my shots before I walk into my shoot too, and I do this using my composition grids. These allow me to create rough shapes and structures for my images to use as a basis. I don’t plan every single element before I get in, but it helps me create a vision for the images.

My focus in styling is simple, always the food first! This always has to be the main focus with food photography. So I always start with the hero dish and add layers from there. That allows me to easily see if something truly fits in the scene, or if it’s a distraction. I spend a lot of time working on the lighting in the scene, as I’ve often found that if a shot doesn’t look quite right, if I change the lighting it solves the problem!

Hoe begin je met styling en waar ligt voor jou de focus?

Mijn stijl is vrij minimaal, ik ga niet voor erg drukke scènes. Als ik een scène bedenk, denk ik eerst aan het eten, welke invalshoeken het best tot zijn recht komen, welke kleuren het laten opvallen, en van daaruit bouwen. Ik plan ook altijd de richting van het licht in de opname, want ik geloof dat de belichting het gevoel van een beeld volledig verandert. Ik plan mijn opnames ook graag uit voordat ik mijn shoot inloop, en dat doe ik met behulp van mijn compositieroosters. Deze stellen me in staat om ruwe vormen en structuren te creëren die ik als basis voor mijn beelden kan gebruiken. Ik plan niet elk element voordat ik binnenkom, maar het helpt me een visie te creëren voor de beelden.

Mijn focus in de styling is eenvoudig, altijd het eten eerst! Dit moet altijd de belangrijkste focus zijn bij foodfotografie. Ik begin dus altijd met het centrale gerecht en voeg daar lagen aan toe. Zo kan ik gemakkelijk zien of iets echt in de scène past, of dat het een afleiding is. Ik besteed veel tijd aan de belichting van de scène, want ik kwam vaak tot de conclusie dat als een foto er niet goed uitziet, wanneer ik de belichting verander, het probleem is opgelost!

What backdrops and props are you often using?

I have a mixture of vinyl backdrops, homemade painted backdrops and organic surfaces like baking trays. I absolutely swear by the vinyl backdrops from Capture by Lucy, and use them in most of my shoots.

Like my style, my prop collection is relatively minimal, and I often clear out pieces I don’t use as frequently anymore. I look a lot in second hand shops for unique pieces, and I often find they have more interesting things, that have been worn a little than new pieces. I love the look when something has been used for a while, like vintage cutlery or knives with a beautiful patina For new pieces, I love Nom living, and have quite a few of their hand made stoneware plates and bowls. I always find the small pinch pots to come in handy to fill in small spaces in scenes and link other elements together.

Welke backdrops en props gebruik je graag?

Ik heb een mix van vinyl backdrops, zelfgemaakte geschilderde backdrops en organische oppervlakken zoals bakplaten. Ik zweer absoluut bij de vinyl backdrops van Capture by Lucy, en gebruik ze in de meeste van mijn shoots.

Net als mijn stijl is mijn prop-collectie relatief minimaal, en ik ruim vaak stukken op die ik niet meer zo vaak gebruik. Ik kijk veel in tweedehandswinkels voor unieke stukken, en ik vinden stukken die een beetje versleten zijn interessanter dan nieuwe stukken. Ik hou van de look als iets al een tijdje gebruikt is, zoals vintage bestek of messen met een mooi patina. Voor nieuwe stukken hou ik van Nom living, en heb ik nogal wat van hun handgemaakte keramiek borden en kommen. Ik vind de kleine knijppotjes altijd handig om kleine ruimtes in scènes in te vullen en andere elementen aan elkaar te koppelen.

With which light do you work, daylight or artificial? And do you work with a speedlite/flash

I started off only shooting with natural light, but these days I shoot pretty much exclusively with artificial light. I began using continuous artificial light and made the jump to flash a while ago. I currently work with two PIKA 200TTLs.

There is definitely a learning curve with artificial light, but it’s honestly one of the best decisions I made. I now have the flexibility not only to work at whatever time of day is most convenient, but also not to be relying on the sun or clouds for how my picture. I’ve definitely become more confident as a photographer.

Met welk licht werk je het liefste, daglicht of kunstlicht? En werk je met een daglichtlamp of flitser?

Ik ben begonnen met alleen fotograferen met daglicht, maar tegenwoordig schiet ik bijna alleen nog maar met kunstlicht. Ik ben begonnen met daglichtlampen en heb even geleden de overstap gemaakt naar flitslicht. momenteel werk ik met twee PIKA 200TTL’s.

Er is zeker een leercurve met kunstlicht, maar het is eerlijk gezegd een van de beste beslissingen die ik heb genomen. Ik heb nu de flexibiliteit om niet alleen te werken op het moment dat het me het beste uitkomt, maar ook om niet te vertrouwen op de zon of de wolken voor mijn foto’s. Ik ben zeker zelfverzekerder geworden als fotograaf.

How do you do action shots and what are your settings?

I shoot action shots using flash, making use of of the effective “fast shutter speed” that comes from shooting at a relatively low power. This lets me choose whether to completely freeze an action, or to capture some motion blur. I use the PIKA 200TTL flashes, and can achieve an equivalent shutter speed of around 1/8000 of a second on 1/32 power. This is perfect for dramatic splash shots!

Hoe maak je een actiefoto en wat zijn je instellingen?

Ik maak actiefoto’s met de flitser, waarbij ik gebruik maak van de effectieve “snelle sluitertijd” die ontstaat bij het fotograferen met een relatief laag vermogen. Hierdoor kan ik kiezen of ik een actie volledig wil bevriezen, of dat ik wat bewegingsonscherpte wil vastleggen. Ik gebruik de PIKA 200TTL flitsers, en kan een gelijkwaardige sluitertijd van ongeveer 1/8000 van een seconde bereiken op 1/32 vermogen. Dit is perfect voor dramatische spatten!

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

What camera, lenses and tripos do you use? / Welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Camera: Sony A7iii Lenses: Sigma Art 35mm f/1.4, Sony Zeiss 55mm f/1.8, Sony Zeiss 90mm f/2.8 Macro Tripods: Manfrotto 055 Aluminium Tripod, Manfrotto 058B Triaut Tripod, Manfrotton 131D side arm

Which program do you use to edit your photo’s?

I use a mixture of Lightroom and Photoshop. Each program is good for different things. I do 90% of my colour processing in Lightroom, but any retouching is always done in Photoshop. Lightroom has some basic retouching features, but compared to Photoshop they don’t do a very good job. You can very easily link images in Lightroom and Photoshop for convenience, so I have a workflow that’s pretty easy.

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik een mix van Lightroom en Photoshop. Elk programma is goed voor verschillende dingen. Ik doe 90% van mijn kleurverwerking in Lightroom, maar eventuele retouches gebeuren altijd in Photoshop. Lightroom heeft een aantal basis retouches, maar in vergelijking met Photoshop doen ze het niet zo goed. Je kunt afbeeldingen in Lightroom en Photoshop heel eenvoudig aan elkaar koppelen voor het gemak, dus ik heb een workflow die vrij eenvoudig is.

Tips & Tricks?

The biggest tip I can give is don’t give up. Food photography is a very specialized area, and it takes time to put all the pieces together from exposure, to composition and lighting. Each area takes time, and it’s totally ok AND normal if the results aren’t amazing the first time. I find this is the biggest thing that holds people back from learning artificial light – they try it once or twice and hate the results compared to what they’re used to with natural light. But it takes time to learn how to make artificial light behave like natural light, and when you get it, it’s a magical moment.

Tips & Tricks?

De grootste tip die ik kan geven is niet opgeven Foodfotografie is een zeer gespecialiseerd gebied, en het kost tijd om alle stukken samen te voegen van belichting, tot compositie en belichting. Elk gebied kost tijd en het is helemaal oké EN normaal als de resultaten de eerste keer niet geweldig zijn. Ik vind dit het grootste wat mensen ervan weerhoudt om kunstlicht te leren – ze proberen het een of twee keer en haten de resultaten in vergelijking met wat ze gewend zijn van natuurlijk licht. Maar het kost tijd om te leren hoe je kunstlicht zich gedraagt als natuurlijk licht, en als je het krijgt, is het een magisch moment.

Did you here the great news about a joined workshop on the 14th of March 2020 yet?

Yes, it is really going to happen, on Saturday the 14th of March 2020 Lauren Caris and Lucie Beck will join forces and offer a day long advanced styling workshop in Breukelen (NL). There are still a few spots left for this great event, if you want to check it out just click here.

This day you will learn about artificial light, bright styling, Lightroom & Photoshop and how to put yourself on the map as a food photographer. We look forward to meeting you there!

Heb je het goede nieuws al gehoord over een gezamenlijke workshop op 14 maart 2020?

Ja het gaat echt gebeuren, op zaterdag 14 maart 2020 bundelen Lauren Caris en Lucie Beck hun krachten en bieden zij een geavanceerde fotografie en styling workshop aan in Breukelen. Er zijn nog een aantal plekken beschikbaar voor dit evenement, mocht je meer informatie willen hierover klik dan hier.

Op deze dag zal je meer leren over het gebruik van kunstlicht, lichte styling, Lightroom & Photoshop en hoe je jezelf meer op de kaart kan zetten als foodfotograaf. We kijken er naar uit om je daar te verwelkomen.

Want to follow @lauren.caris

You can follow Lauren at Instagram: @lauren.caris
And you can have a look at her website and blog: https://foodphotographyacademy.co

Behind the scenes with @frenchlyphotography

My name is Fanette, I am a French food + product photographer & educator located in Washington D.C. I love shooting images for eco-friendly and sustainable food brands and sharing my knowledge and experience on the business of food + product photography on my blog and Instagram to empower creatives to start their journey.

Wie ben je en wat doe je?

Mijn naam is Fanette, ik ben een van oorsprong Franse food + productfotograaf & educator woonachtig in Washington D.C. Ik maak het liefste foto’s voor milieuvriendelijke en duurzame voedselmerken en ik deel heel graag mijn kennis en ervaring op het gebied van food + productfotografie op mijn blog en Instagram om andere creatieven te prikkelen om aan hun reis te beginnen.

How did you start with photography and how did you learn?

I bought my first digital camera when I left for a trip around the world in 2004. I came back with over 10,000 {bad} pictures and a passion for photography. When I got back, I started working for a friend of mine who was running an online retail business. I quickly started shooting the product pictures for his website and Amazon listings. To learn the basics of studio photography, I relied heavily on online education with resources like Lynday.com, or www.creativelive.com. Today I still take a lot of online courses, but I also try to attend several in person workshops every year and I have been with mentors for the last 2 years.

Wanneer ben je begonnen met foto’s maken en hoe heb je het geleerd?

Ik kocht mijn eerste digitale camera toen ik in 2004 vertrok voor een reis rond de wereld. Ik kwam terug met meer dan 10.000 {bad} foto’s en een passie voor fotografie. Toen ik terugkwam, ben ik begonnen met werken voor een vriend van mij die een online retailbedrijf heeft. Ik begon al snel met het maken van productfoto’s voor zijn website en Amazone-lijstjes. Om de basisprincipes van studiofotografie te leren, vertrouwde ik sterk op online scholing middels Lynda.com, of www.creativelive.com. Vandaag de dag volg ik nog steeds veel online cursussen, maar ik probeer ook elk jaar een aantal persoonlijke workshops te volgen en ik ben de laatste 2 jaar bij mentoren geweest.

Who are your clients?

I have a couple of clients that give me work on a monthly basis. One is a company that locally grows organic salad distributed to local grocery stores, and the other one makes gourmet tea. I also work with a number of supplements / vitamin brands and some natural cosmetics companies. 

Wie zijn je opdrachtgevers?

Ik heb een aantal klanten die mij maandelijks werk geven. De ene is een bedrijf dat lokaal biologische salade kweekt die wordt gedistribueerd aan lokale supermarkten, en de andere maakt gastronomische thee. Ik werk ook met een aantal supplementen/vitamine merken en enkele natuurlijke cosmetica bedrijven. 

How do you start with styling?

I usually brainstorm my images before shooting. I plan my backdrop, my props and my composition and make a few sketches to plan my shots. I usually start with the hero piece, then add the other elements, starting from the biggest to the smallest ones, and then the napkin (I very often have a napkin or some sort of fabric in my shots). I finish with the silverware and the crumbs / drips / spills (I like a messy-dish picture)

Waar begint styling bij jou??

Ik brainstorm meestal over mijn beelden voor de opname. Ik plan mijn achtergrond, mijn props en mijn compositie en maak een paar schetsen om mijn opnamen te plannen. Ik begin meestal met het heldenstuk, voeg dan de andere elementen toe, van de grootste tot de kleinste, en dan het servet (ik heb heel vaak een servet of een soort stof in mijn shots). Ik eindig met het zilverwerk en de kruimels / druppels / morsen (ik hou van een rommelige foto).

What is your focus with styling?

I pay a lot of attention to the color story and the composition. I have recently started working with Bella from @ful.filled and she has been pushing me to focus a lot on the storytelling and creating the feelings I want to evoke in my viewers’ mind when they see an image. It has been really challenging but I feel like it has really allowed me to grow a lot already.

Waar ligt bij jou de focus met styling?

Ik besteed veel aandacht aan de kleuren en de compositie. Ik werk sinds kort samen met Bella van @ful.filled en zij heeft me aangespoord om me meer te focussen op het vertellen van het verhaal en het creëren van de gevoelens die ik bij mijn kijkers wil oproepen als ze een beeld zien. Het is echt een uitdaging maar ik heb het gevoel dat ik er al veel van geleerd heb.

What backdrops are you using?

I am a backdrop hoarder… I have a lot of vinyl backdrops (from mylucie.com and other places), some backdrop that I hand painted, some reclaimed wood backdrops, some stick on tiles for my product shots and I collect textured wallpaper… Anything I can get my hands on!

Welke backdrops gebruik je?

Ik ben een backdrop verzamelaar… Ik heb veel vinyl achtergronden (van mylucie.com en andere plaatsen), een aantal met de hand geschilderde achtergronden, een aantal vintage houten achtergronden, een aantal plak tegels voor mijn productfoto’s en ik verzamel gestructureerd behang… Alles wat ik te pakken kan krijgen!

What props do you often use?

I often have a linen napkin in my images. I have a variety of different colors to fit my set. I also love using cutting boards. For the plates and bowls, I like plain ceramic, usually some sort of white / off white, grey or pink. I also love to use vintage kitchen utensils like the ones my grandma used to have.

Welke props gebruik je vaak?

Ik heb vaak een linnen servet in mijn afbeeldingen. Ik heb verschillende kleuren die passen bij mijn settings. Ik gebruik ook graag snijplanken. Voor de borden en schalen hou ik van effen keramiek, meestal een soort wit / gebroken wit, grijs of roze. Ik hou er ook van om vintage keukengerei te gebruiken zoals mijn oma dat vroeger had.

Witch light do you prefer? (daylight/artificial)

I work with both. I have a North East facing window that gives me amazing light but I love the flexibility of working with artificial light. I use a Godox AD400 Pro that I use with a 47 inch octogonal soft box

Met welk licht werk je het liefste? (daglicht/ kunstlicht)

Ik werk met beide. Ik heb een raam op het noordoosten dat me geweldig licht geeft, maar ik hou van de flexibiliteit van het werken met kunstlicht. Ik gebruik een Godox AD400 Pro die ik gebruik met een 47 inch achthoekige soft box.

How do you do action shots and what are you’re settings?

I always shoot tethered with live view, so I usually shoot my action shots using the remote trigger on my laptop. I put my laptop next to me but outside the frame and set the 2 or 10 sec timer. I can focus and fire from the laptop and immediately make sure my focus and exposure are good. 

Hoe maak je actiefoto’s en wat zijn je instellingen?

Ik schiet altijd met live-weergave, met behulp van een tether kabel naar mij laptop, dus ik schiet meestal mijn actiefoto’s met behulp van de afstandbediening op mijn laptop. Ik zet mijn laptop naast me maar buiten het frame en stel de 2 of 10 seconden timer in. Ik kan scherpstellen en schieten vanaf de laptop en zorg er meteen voor dat mijn focus en belichting goed zijn. 

Do you work with a speedlite/flash?

When I shoot product photography, I use a couple of Yongnuo speedlights with strip soft boxes. I also use the strip box when I want to create very dramatic dark food image.

Werkt je met een speedlite/flitser?

Als ik product foto’s maak, gebruik ik een paar Yongnuo speedlights met strip softboxen. Ik gebruik de stripdoos ook als ik een zeer dramatisch donker food beeld wil creëren.

What camera and lenses do you use and/or tripod? And which program do you use to edit your photo’s?

I shoot with a Canon 5d Mark iii. My 2 favorite lenses are the 50mm f 1.8 (nifty fifty) and a Canon 100mm f 2.8 macro. I use a manfrotto tripod with ballhead. I use Lightroom and Photoshop to edit my pictures.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief? En welk programma gebruik je voor het bewerken van je foto’s?

Ik fotografeer met een Canon 5d Mark iii. Mijn 2 favoriete lenzen zijn de 50mm f 1.8 (fifty-fifty) en een Canon 100mm f 2.8 macro. Ik gebruik een manfrotto statief met kogelkop. Ik maak gebruik van Lightroom en Photoshop om mijn foto’s te bewerken.

Tips & Tricks?

Keep learning. There are just so many great photographers out there sharing their knowledge! Just soak it up and keep working on your craft. I recently started blocking off a day per week for personal shoots and it has been absolutely amazing! Both in terms of skills development and creativity! Oh and for the damn napkin (my nemesis), use a a spray bottle to dampen it and it will do {almost} whatever you want 🙂

Tips & tricks?

Blijf leren. Er zijn overal zoveel geweldige fotografen die hun kennis delen! Geniet ervan en blijf werken aan je vak. Ik ben onlangs begonnen met het blokkeren van een dag per week voor persoonlijke shoots en het is geweldig! Zowel wat betreft de ontwikkeling van vaardigheden als de creativiteit! Oh en voor het servet (mijn vijand), gebruik een sprayflesje om het vochtig te maken en het zal doen wat je wilt 🙂

Want to follow @frenchlyphotography?

You can follow Fanette at Instagram: @frenchlyphotography
And you can have a look at her blog: https://french.ly/blog/

Want to learn more about photography and styling?

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.