Behind the scene @cancaramelo

I’m Lenka, and I warn you – my story has a lot of twists and turns. When I was 18 I moved from Berlin to Barcelona because I felt I needed some time before deciding on a career and a little more sun on my face. The plan was to stay for 5 months which have now become 17 years. After waiting tables for a couple of years I studied psychology – with a little break in between when I went to Chile for a year abroad, but then took the second semester off to travel Peru (selling jewelry I had started to make). I did my masters and PhD in neuroscience, but I had always loved to cook, to imagine new combinations of flavours, textures and colours and put them into practice.

Ik ben Lenka en ik waarschuw je, mijn verhaal gaat alle kanten op. Toen ik 18 was verhuisde ik van Berlijn naar Barcelona omdat ik het gevoel had dat ik wat tijd nodig had voordat ik een beslissing kon nemen over welke weg ik in zou gaan met mijn carrière en een beetje meer zon op mijn gezicht. Het plan was om 5 maanden te blijven, wat nu al 17 jaar geleden is. Na een paar jaar als serveerster te hebben gewerkt, ben ik psychologie gaan studieren – met een kleine pauze tussendoor toen ik voor een jaar naar Chili ging en nam daarna het tweede semester vrij om door Peru te reizen (om sieraden te verkopen die ik was gaan maken). Ik deed mijn master en doctoraat in de neurowetenschappen, maar ik heb altijd van koken gehouden, het idee van nieuwe combinaties van smaken, texturen en kleuren uit te proberen.

At some point my boyfriend convinced me to start a food blog – mostly to be able to cook some of my recipes again. Right from the start I knew that the images had to be a visual invitation to try the food, and before publishing the first recipe, I bought my first dslr.
I enjoyed shooting for my blog immensely, but I paused the blog when I got pregnant and was so nauseous I couldn’t even open the fridge sometimes. After my second baby was born I was anxious about getting back to work – but by this time I had decided that I wouldn’t pursue a career in neuroscience and at some point I allowed myself to just try and make food photography work as a job. From then on I haven’t stopped learning, shooting and working towards that goal. And I’m delighted with my decision. 

Op een gegeven moment overtuigde mijn vriend me om een foodblog te beginnen – vooral om weer wat van mijn recepten te kunnen koken. Vanaf het begin wist ik dat de foto’s hierbij een visuele uitnodiging moesten zijn om het recept te gaan maken, en voordat ik het eerste recept publiceerde, kocht ik mijn eerste dslr.
Ik genoot enorm van het fotograferen voor mijn blog, maar ik pauzeerde de blog toen ik zwanger werd en was zo misselijk dat ik de koelkast soms niet eens kon openen.
Na de geboorte van mijn tweede kindje wilde ik graag weer aan het werk – tegen die tijd had ik al besloten dat ik geen carrière in de neurowetenschappen meer wilde maken en op een gegeven moment stond ik mezelf toe om gewoon te proberen me voor mijn werk volledig op food fotografie te richten. Vanaf dat moment ben ik niet meer gestopt met leren, fotograferen en werken aan dat doel. En ik ben heel erg blij met deze beslissing.

How did you start with food photography and how did you learn?

I started with my food blog, but the main focus at first were the recipes – something that would shift slowly over time. After my second baby was born I really started to read all I could about food photography and of course to put in into practice.
I also did a few online courses (although the ones I learned most where the courses more focused on the business side) and attended a couple of workshops (but by that time I found that the material wasn’t all that new to me). 

Hoe ben je met food fotografie begonnen en hoe heb je het geleerd?

Ik begon met mijn foodblog, waar in het begin de recepten centraal stonden – iets wat in de loop van de tijd langzaam zou verschuiven. Nadat mijn tweede kindje was geboren begon ik echt alles wat ik kon te lezen over food fotografie en dat natuurlijk in de praktijk te brengen.
Ik deed ook een paar online cursussen (hoewel de cursussen waarvan ik het meest leerde meer gericht waren op de zakelijke kant) en volgde een paar workshops (maar tegen die tijd vond ik het materiaal niet zo nieuw meer voor me).

Who are your clients?

Nowadays I create images and sometimes recipes for blogs, online stores, magazines, restaurants and brands. I especially enjoy working for small businesses that believe in what they do and are interested in promoting a healthy and sustainable lifestyle.
Over time I also realized that I want to work for people who pay my prices and value my work. This is something I now pay close attention to, after some bad experiences in the past (where I ignored all the initial warning signs because I wanted the job and regretted it afterwards – well partly regretted it, because at least I learned my lesson and that’s the part that’s worth it).
On my side, I try my best to provide a transparent and pleasant experience for my clients and of course always to the best I can – that’s why I chose to do the job!

Wie zijn je opdrachtgevers?

Tegenwoordig maak ik foto’s en soms ook recepten voor blogs, online winkels, tijdschriften, restaurants en verschillende merken. Ik werk graag voor kleine bedrijven die geloven in wat ze doen en geïnteresseerd zijn in het bevorderen van een gezonde en duurzame levensstijl.
Na verloop van tijd realiseerde ik me ook dat ik wil werken voor mensen die mijn prijzen betalen en mijn werk waarderen. Dit is iets waar ik nu goed op let, na enkele slechte ervaringen in het verleden (waar ik alle eerste waarschuwingssignalen negeerde omdat ik de opdracht wilde binnenhalen en er achteraf spijt van had – nou ja, deels spijt, want ik heb in ieder geval mijn lesje geleerd en dat is het deel dat de moeite waard is).
Aan de andere kant doe ik mijn best om mijn klanten een transparante en prettige ervaring te bezorgen en natuurlijk altijd een zo goed mogelijk resultaat te behalen – daarom heb ik ervoor gekozen een klus aan te nemen!

How do you start with styling?

Most often I start by mentally composing the scene taking into account the mood I’m after, the emotions I want to provoke and the story I want to tell. Sometimes, if I don’t have many ideas, I go to pinterest for inspiration first. I then do a few sketches. I’ve found that the session is a lot easier and fluid if I know beforehand what I’m after.

Hoe begin je met styling?

Meestal begin ik met het in mijn hoofd voorbereiden van de setting, rekening houdend met de sfeer die ik zoek, de emoties die ik wil oproepen en het verhaal dat ik wil vertellen. Soms, als ik niet veel ideeën heb, ga ik eerst op zoek naar inspiratie. Dan maak ik een paar schetsen. Ik heb gemerkt dat het proces een stuk makkelijker en vloeiender is als ik van tevoren weet wat ik wil.

What is you focus with styling

I sometimes like crowded photos, but mostly I’m fascinated by simple images with a lot of negative space and few elements, but that convey emotion and achieve to impact by the way they use light (and shadows!), colour, textures and composition.
I think telling a story, balance and an interesting use of light and shadows are key to this. I think about my colour palette a lot, place things intuitively and when something doesn’t work, I start to think about composition rules to help me create something balanced and aesthetically pleasing.

Waar ligt voor jou de focus met styling?

Ik hou soms wel van drukke foto’s, maar meestal ben ik gefascineerd door eenvoudige beelden met veel negatieve ruimte en weinig elementen, die emotie overbrengen en indruk maken door de manier waarop ze gebruik maken van licht (en schaduwen!), kleur, texturen en compositie. Ik denk dat het vertellen van een verhaal, balans en een interessant gebruik van licht en schaduwen daar de sleutel toe is. Ik denk veel na over mijn kleurenpalet, plaats dingen intuïtief en als iets niet werkt, loop ik de compositieregels na om me te helpen iets evenwichtigs en esthetisch moois te creëren.

What backdrops are you using?

I own a couple of vinyls, but I mostly use my hand painted wooden backdrops. I also have a vintage baking tray that I love and some reclaimed wood. 

Welke backdrops gebruik je graag?

Ik heb een aantal vinyl achtergronden, maar meestal maak ik gebruik van mijn hand beschilderde houten backdrops. Ik heb ook nog oud bakblik waar ik weg van ben en wat hergebruikt hout.

What props do you often use?

First of all, my handmade ceramics. Piece by piece, I’ve built a small collection and they appear in almost all of my photos. I find beautiful ceramics (in neutral tones) pretty crucial in food photography. I also use my linen napkins and tea towels very often, as well as some vintage cutlery I picked up at a flea market.

Welke props gebruik je vaak?

Allereerst, mijn handgemaakt keramiek. Stuk voor stuk, ik heb een kleine collectie opgebouwd, deze komen terug is de meeste van mijn foto’s. Ik vind mooi keramiek (in neutrale tonen) echt cruciaal in food fotografie. Ik gebruik ook mijn linnen servetten en theedoeken vrij vaak, samen met vintage bestek welke ik gevonden heb bij de kringloop.

With which light do you prefer to work (daylight/ artificial)?

I like to work with both natural and artificial light. For a long time I only worked with natural light, but it made me feel scared when I started to offer my services to restaurants – how would I create beautiful food photos if it was dark outside?
When I started to experiment with artificial light I was blown away by how natural it could look if executed well. Nowadays I often get comments like “that light!” on instagram when using artificial light. It was also a liberation at a time where my younger son hadn’t started kindergarten yet and I had very little time for shooting during the day – artificial light gave me the freedom to shoot at night. 

Met welk licht werk je het liefste (daglicht/ kunstlicht)?

Ik werk graag met zowel natuurlijk als kunstlicht. Lange tijd heb ik alleen met natuurlijk licht gewerkt, maar het maakte me bang toen ik mijn diensten aan restaurants begon aan te bieden – hoe zou ik mooie foodfoto’s maken als het buiten donker was?
Toen ik begon te experimenteren met kunstlicht werd ik weggeblazen door hoe natuurlijk het eruit zou kunnen zien als het goed werd uitgevoerd. Tegenwoordig krijg ik vaak commentaar als “dat licht!” op instagram wanneer ik gebruik maak van kunstlicht. Het was ook een bevrijding in een tijd waarin mijn jongere zoon nog niet op de basisschool was begonnen en ik overdag heel weinig tijd had om te fotograferen – kunstlicht gaf me de vrijheid om ’s nachts te schieten.

How do you do action shots and what are your settings?

For action shots I prefer to use artificial light as it allows me to keep the ISO at a minimum (100 for my camera) while freezing motion very effectively. I use speedlites for this kind of shots and the duration of the flash is what freezes the motion, not the shutter speed (which I usually set to 1/200 to eliminate all ambient light). 

Hoe maak je actiefoto’s en welke instellingen gebruik je?

Voor actie foto’s gebruik ik het liefst kunstlicht, zodat ik in staat ben mijn ISO tot een minimum (100 voor mijn camera) te beperken terwijl ik de beweging bevries. Ik gebruik flitslicht voor dit soort foto’s en de duur van de flits is wat de beweging bevriest, niet de sluitertijd (welke ik meestal rond de 1/200 instel om al het omgevingslicht te elimineren).

Do you work with a speedlite/ flash? And what camera, lenses and tripod do you use?

I have two speedlites I love to use. I also own a couple of strobes which I use for commercial jobs where I need to shoot with small apertures like f/16-22 to have everything in focus and where I need more power than the speedlites can offer. 

I use a canon 5d mark iv with a sigma 105mm f/2.8 macro lens, a sigma art 50mm f/1.4 lens and a tamron 24-70 f/2.8 zoom lens. I own a manfrotto tripod that I love, with an extra arm for overhead shots – although  recently I prefer my new c-stand for these shots. 

Werk je met daglichtlampen of flitslicht? En welke camera, lenzen en statief gebruik je?

Ik heb twee speedlites die ik graag gebruik. Ik heb ook een paar flitsers die ik gebruik voor commerciële klussen waarbij ik met een klein diafragma zoals f/16-22 moet fotograferen om alles scherp te hebben en waarbij ik meer kracht nodig heb dan de speedlites kunnen bieden.

Ik gebruik een canon 5d mark iv met een sigma 105mm f/2.8 macro lens, een sigma art 50mm f/1.4 lens en een tamron 24-70 f/2.8 zoomlens. Ik ben in het bezit van een manfrotto statief waar ik van hou, met een extra arm voor overhead opnames – hoewel ik sinds kort de voorkeur geef aan mijn nieuwe c-standaard voor deze opnames.

With which program do you edit your photo’s?

Always lightroom and sometimes photoshop for final retouching – spot removal, composites etc. 

Met welk programma werk je om je foto’s na te bewerken?

Altijd met lightroom, soms met photoshop voor de final touch – vlekjes wegwerken, compositie etc.

Tips & tricks?

Study light, try to shoot at different places, with different kinds of light, play around with diffusers and reflectors – that’s how I’ve learned the most.
And for something a little more practical: when doing flatlays, tilt the elements that are placed towards the margins inward to avoid lens distortion – if the elements are higher, like bottles, they almost have to fall forward to look straight on the photo.

Tips & tricks?

Bestudeer licht, probeer op verschillende plaatsen te schieten, met verschillende soorten licht, speel met diffusors en reflectoren – zo heb ik het meeste geleerd.
En voor iets praktischer: bij het doen van flatlays kantel je de elementen die naar binnen zijn geplaatst om lensvervorming te voorkomen – als de elementen hoger zijn, zoals bij flessen, moeten ze bijna naar voren vallen om recht op de foto te kunnen kijken.

Want to follow @cancaramelo

You can follow Lenka at Instagram: @cancaramelo
And you can have a look at her website and blog: www.lenkaslens.com & www.cancaramelo.com

Want to learn more about photography and styling?

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.

Behind the scenes with @ferraronierica

My name is Erica Ferraroni and I am a photographer / graphic designer. I am Italian and currently living in northern Italy, near Venice. After high school I completely dedicated myself to the study of analog and digital photography living between Florence and Milan. Having an American mother and dual citizenship I lived several years in the USA and this gave me the opportunity to study photography abroad, come into contact with other visual cultures and experiment with other lifestyles. Over the years I have assisted professional photographers and interior stylists who have helped me cultivate the “beautiful” and reach the vision I have now. I spent many years looking for my personal language in photography and above all the typologyof photos in which I could fully express myself … less than a year ago I finally found it, Food photography! 

Wie ben je en wat doe je?

Mijn naam is Erica Ferraroni en ik ben fotograaf en grafisch ontwerper. Ik ben Italiaanse en woon momenteel in het Noorden van Italië in de buurt van Venetië. Na de middelbare school heb ik mij volledig gericht op een studie voor analoge en digitale fotografie en woonde tussen Florence en Milaan. Omdat mijn moeder Amerikaanse is heb ik een dubbele nationaliteit en heb ik enkele jaren in Amerika gewoond. Dit gaf me de gelegenheid om fotografie in het buitenland te studeren, in contact te komen met andere beeldculturen en te experimenteren met andere levensstijlen. Door de jaren heen heb ik verschillende professionele fotografen en interieur stylisten geassisteerd. Zij hebben me geholpen met het ontwikkelen van wat ‘mooi’ is en met de visie die ik nu heb. Jarenlang heb ik gezocht naar mijn persoonlijke stijl in fotografie en bovenal het type foto waarin ik mezelf het beste kon uiten. Nog geen jaar geleden heb ik deze eindelijk gevonden, Food fotografie.

Who are you clients?

Having returned to Italy just a year ago, and having started the food photography route recently, I currently collaborate with small local restaurants. I know it will take me some time to get into the right circuit but my goal would be to work with magazines. 

Wie zijn je opdrachtgevers?

Nog geen jaar geleden ben ik terug gekomen naar Italië. Recent heb ik mijn eerste stappen gezet in Food fotografe, momenteel werk ik vooral samen met de lokale restaurants. Ik weet dat het tijd kost om het juiste netwerk op te bouwen en mijn doel is dan ook om uiteindelijk met bladen samen te werken.

How do you start with styling?

First I choose the subject and based on that the background. Depending on the nature of the subject and its forms, I decide which is the best angle. Having done that, I concentrate on styling, I choose the props that I think can emphasise the subject and create the desired atmosphere. Everything must have balance, naturalness and continuity. The shadows are very important to me, an essential part of my compositions.

Waar begint styling voor jou?

Eerst kies ik het onderwerp en op basis daarvan de achtergrond. Afhankelijk van de oorsprong van het onderwerp en de vorm, beslis ik welke hoek de juiste is. Nadat ik dat bepaald heb, concentreer ik me op de styling. Ik kies props waarvan ik denk dat ze het onderwerp beter uit laten komen en de gewenste sfeer creëren. Alles moet evenwicht, natuurlijkheid en continuïteit hebben. De schaduwen zijn erg belangrijk voor mij en een essentieel onderdeel van mijn composities.

What is your focus with styling? 

The keyword in my shots is minimalism. I don’t want “noisy” photos but rather, that they whisper something in your ear, that they leave you a trail of emotion, that they ask you to stop for a moment to look at them. I love the dark mood photography because it gives my photos an aura of mystery and food is no longer simple food to eat but becomes a subject to study and deepen.

Waar leg je de focus met styling?

Het sleutelwoord voor mijn foto’s is minimalisme. Ik wil geen ‘drukke’ foto’s, maar eerder dat deze iets in je oor fluisteren, dat ze een spoor van emotie achterlaten en dat ze je een moment stil doen staan om ze te bekijken. Ik hou van donkere sfeerfotografie, omdat het mijn foto’s een aura van mysterie geeft en eten niet langer eenvoudig alleen eten is, maar een onderwerp wordt om te bestuderen en uit te diepen.

What backdrops are you using? 

Initially I used very heavy tiles and wooden boards that I had to continually move back and forth in the room in which I photograph, not having a studio available. It was not at all easy and it was quite tiring! So now I have opted for very light vinyl surfaces that take up very little space. When I’ll have a studio I will definitely look for a nice old wooden table!

Welke backdrops gebruik je?

In het begin gebruikte ik hele zware tegels en houten ondergronden welke ik telkens heen en weer moest schuiven door de kamer waar ik dan fotografeerde, omdat ik geen studio tot mijn beschikking had. Dat was absoluut niet makkelijk en ook redelijk vermoeiend. Nu heb ik gekozen voor lichte vinyl oppervlakten die weinig ruimte innemen. Maar wanneer ik een studio heb, ga ik zeker op zoek naar een mooie oude houten tafel!

What props do you often use?

Ok, the props are my weak point … I would spend all my money and for this reason I have given myself strict rules! I love ceramics and stoneware, the effect that creates the rough surface and the colors of the raw earth, creating breathtaking atmospheres in the dark mood photography.  If you then combine wood with ceramics … there you have it! As for the fabrics instead I use practically only linen, really wonderful material!! The imperative in the choice of my props is always and in any case simplicity, you will never find anything decorated or too colorful in my photos, but only raw materials and earth tones.

Welke props gebruik je graag in je foto’s?

Oké, props zijn mijn zwakke plek… Ik zou er al mijn geld aan uitgeven, daarom heb ik mezelf strenge regels opgelegd! Ik hou van keramiek en aardewerk, het effect dat het ruwe oppervlak en de kleuren van ruwe aarde creëert, waardoor er een adembenemende sfeer ontstaat wanneer je gebruik maakt van donkere sfeer fotografie. Als je dan hout met keramiek combineert….. dan heb je het! Wat betreft stoffen gebruik ik praktisch alleen linnen, echt prachtig materiaal! Het uitgangspunt in de keuze van mijn props is altijd eenvoud, je zult nooit iets van versiersels of te kleurrijks vinden in mijn foto’s, maar alleen de grondstoffen en aardetinten.

With which light do you prefer working (daylight/artificial)? 

I work only with natural light, coming from the north. The light from the north is more neutral in terms of color and does not contaminate the scene. Sometimes I help myself with white panels or reflectors if the light is too weak. 

Met welke licht werk je het liefst (daglicht/ kunstlicht)?

Ik werk alleen met daglicht, afkomstig uit het noorden. Het natuurlijke licht uit het noorden is neutraler van kleur en ‘vervuilt’ daardoor het beeld minder. Soms gebruik ik witte panelen of reflectoren wanneer het licht te zwak is.

How do you do action shots and what are you’re settings? 

If I’m shooting at home and I’m lucky I use one of my beautiful sisters! When I am alone, most of the time, I use the self-timer. Unfortunately my camera has no infrared and I can’t use remote shutter release. With the self-timer, obviously the whole process slows down because I have to do a lot of composition and focus tests, but I have to admit that it’s also fun! 

Hoe maak je actie foto’s en welke settings gebruik je hiervoor?

Als ik thuis fotografeer en geluk heb, fotografeer ik een van mijn mooie zussen! Als ik alleen ben, wat meestal het geval is, gebruik ik de zelfontspanner. Helaas heeft mijn camera geen infrarood en kan ik de ontspanner niet op afstand gebruiken. Met de zelfontspanner verloopt het hele proces natuurlijk langzamer omdat ik veel compositie- en focustesten moet doen, maar ik moet toegeven dat dat het ook leuk maakt!

Do you work with a speedlite/flash? 

I don’t. I never loved using flash, in any photographic field. In my opinion the flash makes everything too fake and impersonal. 

What camera and lenses do you use and/or tripod? 

I have a Nikon D700 and a Manfrotto tripod.
Most of the time I use a 24/70mm Sigma lenses or a 50mm. 

Werk je met speedlite of flitser?

Nee, dat doe ik niet. Ik heb er nooit van gehouden om een flitser te gebruiken, in geen enkele vorm van fotografie. Naar mijn mening maakt de flits het beeld nep en onpersoonlijk.

Welke camera en lenzen gebruik je en maak je gebruik van een statief?

Ik heb een Nikon D700 een een Manfrotto statief. Meer en deel van de tijd maak ik gebruik van mij 24/70mm Sigma lens of een 50mm lens.

Which program to edit your photos? 

To edit my photos, I use Lightroom and Photoshop. The first I use mainly to give tonal continuity to the photos, I have created presets that speed up the work; and photoshop to fix small details.

In welk programma bewerk je je foto’s?

Om mijn foto’s te bewerken, gebruik ik Lightroom en Photoshop. De eerste gebruik ik vooral om de foto’s in toon continuïteit te geven, ik heb eigen presets gemaakt die het werk versnellen; en photoshop om kleine details in de foto te bewerken.

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.
Tips & tricks?

The only advice I can give to those who have recently started food photography, is to study, take courses and experiment a lot! I never stop working with the same subject until I feel completely satisfied with every single detail. So if you have been on the same composition for too long and this does not come out as you would like it… put everything away and start from scratch! 

Tips en tricks?

Het enige advies dat ik kan geven aan degenen die onlangs begonnen zijn met Food fotografie, is om te studeren, workshops te volgen en heel veel te experimenteren! Ik stop nooit met het werken aan een onderwerp totdat ik volledig tevreden ben over elk detail. Dus als je te lang aan dezelfde compositie werkt en het komt er niet uit zoals je het zou willen….. berg dan alles op en start opnieuw!

Want to follow @useyournoodles…

You can follow Erica at Instagram: @ferraronierica
And you can have a look at her website: https://www.ericaferraroni.com

Want to learn more about photography and styling?