Behind the scenes with..

Behind the scenes with @dearnabond_photography

Welcome to my Behind the Scenes. A blog about the behind the scenes knowledge, with different photographers around the world. We are all connected by our passion for food and photography. This weeks guest: Dearna from @dearnabond_photography. There will be a Dutch translation from the interview at the bottom of the page.

portait Dearna

Can you introduce yourself?

Sure! My name is Dearna Bond, and I’m a stylist and photographer based in Hobart (the city at the bottom of Tasmania – the tiny island at the bottom of Australia). I mainly shoot food and drink, though have been branching out into other areas of photography over the past year or two, including interiors and lifestyle photography.

How did you start and how did you learn? 

Almost by accident! I inherited a love of food and cooking from my Mum and Grandmother, and started a food blog in 2013 to showcase the dishes I was creating. At that point I had no idea about food photography – I bought an entry-level DSLR but shot entirely on auto for the first six months or so. 

I YouTube-d and Googled a lot in that first year but still really struggled to understand the fundamentals of food photography, so in early 2015, I took an online course and that’s where I really started to understand things and see a lot of improvement. From there, I practiced a lot and shot whenever I could, and in 2017 I started teaching food photography myself, firstly through face-to-face workshops, and then in July I launched my online course via the Food Photography Guides ( Unfortunately my online courses have taken a bit of a backseat as my freelance work picked up over the past few years, but it’s definitely something I’d love to get back into. I love taking courses myself and strongly believe that no matter what level you’re at, you always have more to learn.

Where do you get your inspiration from or any specific photographers?

I’ve always loved Eva Kosmas Flores, she was such a pioneer of moody, outdoor and lifestyle food photography – especially in the food blogging and social media world – and it was her course I took way back in 2015.

I also love Silvia Bifaro, Aimee Twigger and Viola Virtamo.

How often do you blog?

Another thing that has taken the backseat over the past few years! I last published a post after my daughter was born in early 2019. A lot of my food work is primarily for clients and/or socials these days.

What are the best tips and tricks for blogging?

Im probably not the best person to answer this seeing the dormant state of my own blog, but I think consistency and also having a point of difference. For most that can just be injecting more of your own personality but also think about a different angle on your recipes, the way you style and photograph them, and the way you talk about them.

Do you work with brands?

Yes, I’ve slowly been building up my work and experience and left my other job at the end of last year, so photography is now my only job! I think things have changed quite a bit over the past few years though, in the past I used to get a lot of work doing sponsored posts via Instagram however that only makes up a small portion of my business now – the majority of my work is creating content for brands themselves.

Do you have good tips about your portfolio? What do you think should be in it?

I think a portfolio needs to have a good, easy-to-use layout and only showcase your best work. I also think its really important to show versatility – dark and moody shots, light and bright, natural lighting, artificial lighting, hard lighting etc

How much time do you spend on social media and which channels do you use the most? 

Haha, too much. Definitely less now though that what I used to.. I try to post on my Stories every day and in my feed 3-4 times per week. I usually check in for 15 minutes or so each morning and evening, but the days I post in my feed I will spend longer engaging on my post as well as on other accounts.

Do you have 1 good tip for Instagram and 1 good tip for Pinterest?

Im not a big Pinterest user, but I think consistency definitely helps on Instagram, especially using Stories consistently. Apart from that though, if you are trying to attract clients, posting your best work is key.

Who are your clients and how do they find you?

Most of my clients these days are local brands, though I still shoot for bigger national and International brands as well. The bigger brands are usually ones I have worked with before, or they find me through Instagram, and the local ones are usually through word of mouth.

I see you also photograph houses and hotels? What do you prefer, food or interior?

I really love both! I’ve really been enjoying shooting AirBnB’s over the past year or so, I love being able to capture the character and detail of a home and problem-solving the additional challenges you face (you can’t just move a house in bad lighting!) But I’ll always have a sweet spot for food and drink photography.

How do you make sure you find a balance between leisure/home and work?

It can be really hard! Life as a freelancer tends to be really busy periods working evenings and weekends to catch up, and then really quiet periods worrying that there is no work coming in! I try to relax during those periods (though not always successfully! 😉 ) and enjoy my free time as I know it will get busy again soon.

What lessons did you learn along the way?

I think it’s important to be personable but also professional and realise that not every client is going to be a good fit. Some clients take up a lot of time and expect a lot without wanting to pay for your time. I always try to send out a quote early on with a caveat in there that “additional work will be charged at $xxx” that way I have something to fall back on if the scope increases, or if they keep me on site longer than what I had quoted for.

Also charging for image licensing. It seems to be a subject that not many people discuss or charge for – which is understandable as it’s a lot more confusing that regular pricing! But its something I think all photographers should be doing – we deserve to get additional income for the amazing work we are doing!  


Do you have any new plans for the coming year?

Definitely focusing on working more with artificial light – I’m still fairly new to it and have a lot to learn!

Where do you make your photos, at home or in a studio?

Either at home or on location. At home I have a small room converted to a studio, but sometimes I always just take backdrops into the kitchen and work there as its easiest to be close to the action!

How do you prepare a food styling set?

I usually always have an idea in my head first, or if working with a client I might prepare a shoot list and describe what Im going to do. I then get my lighting right first, whether that’s finding a spot with the best natural lighting, or setting up flash lighting.

Then I set up my backdrops, lay out my props and finally add the food.

What tools in a photography setting can’t be missed?

Good lighting is the number one thing, so learning how to use and manipulate lighting is a must. Next, a lens that works will with food photography (I started with a 50mm f1.8, but now usually use my Sigma ART f1.4). Finally a good prop collection featuring lots of ceramics, linens and older rustic serving ware.

With which light do you work (daylight/artificial)?

I’ll always love really moody cloudy day natural lighting, but I’m learning to recreate this light with artificial lighting – it’s not quite the same, but it’s a close (and more reliable) second place.

Can you tell which equipment you work with?

I shoot with a Canon R5 and the two lenses I use most are the 24-70mm f2.8 and Sigma ART 50mm f1.4. I have a Manfrotto MT055XPRO3 tripod and two Godox lights (one strobe, one continuous). I use Lightroom (and occasionally Photoshop) to edit. 


Tips and tricks?

Lighting! Learning lighting is the key to good photography. And also photographing things other than food can really help not just build your general photography skills, but also to give you a new way of looking at things that you can then apply to food.

Want to see more of Dearna’s work?


Instagram: @dearnabond_photography

Behind the scenes with @dearnabond_photography

Kun je jezelf voorstellen?

Zeker! Mijn naam is Dearna Bond, en ik ben styliste en fotografe in Hobart (de stad onderin Tasmanië – het kleine eiland onderin Australië). Ik fotografeer vooral eten en drinken, maar heb me het afgelopen jaar of twee ook op andere gebieden van fotografie gestort, waaronder interieur- en lifestylefotografie.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Soort van per ongeluk! Ik heb de liefde voor eten en koken van mijn moeder en grootmoeder geërfd en ben in 2013 een foodblog begonnen om de gerechten die ik maakte te laten zien. Op dat moment had ik geen idee van foodfotografie – ik kocht een instapmodel DSLR maar fotografeerde de eerste zes maanden volledig op automatisch.

Ik bracht veel tijd door op Youtube en Google in dat eerste jaar, maar had nog steeds echt moeite om de fundamenten van foodfotografie te begrijpen, dus in het begin van 2015, nam ik een online cursus en dat is waar ik begon echt dingen te begrijpen en een hoop verbetering te zien.

Vanaf daar heb ik veel geoefend en gefotografeerd wanneer ik maar kon, en in 2017 begon ik zelf les te geven in foodfotografie, eerst via een op een workshops, en vervolgens lanceerde ik in juli mijn online cursus via de Food Photography Guides ( Helaas hebben mijn online cursussen een beetje een backseat genomen toen mijn freelance werk de afgelopen paar jaar aantrok, maar het is zeker iets wat ik graag weer zou willen oppakken. Ik hou er zelf ook van om cursussen te volgen en ik ben ervan overtuigd dat je altijd meer kunt leren, op welk niveau je ook zit.

Waar haal je je inspiratie vandaan of zijn er specifieke fotografen?

Ik ben altijd dol geweest op Eva Kosmas Flores, zij was zo’n pionier op het gebied van moody, outdoor en lifestyle foodfotografie – vooral in de wereld van foodblogs en sociale media – en het was haar cursus die ik ver terug in 2015 heb gevolgd.
Ik ben ook dol op Silvia Bifaro, Aimee Twigger en Viola Virtamo.

Hoe vaak blog je?

Nog iets dat de afgelopen jaren op de achtergrond is geraakt! Ik heb voor het laatst een post gepubliceerd na de geboorte van mijn dochter, begin 2019. Veel van mijn foodwerk is tegenwoordig vooral voor klanten en/of socials.

Wat zijn de beste tips en trucs voor bloggen?

Ik ben waarschijnlijk niet de beste persoon om dit te beantwoorden gezien de slapende staat van mijn eigen blog, maar ik denk consistentie en ook een eigen kijk hebben op de dingen. Voor de meesten kan dit gewoon meer van je eigen persoonlijkheid zijn, maar denk ook eens aan een andere invalshoek voor je recepten, de manier waarop je ze stijlt en fotografeert, en de manier waarop je erover praat.

Werk je met merken?

Ja, ik heb mijn werk en ervaring langzaam opgebouwd en eind vorig jaar heb ik mijn andere baan opgezegd, dus fotografie is nu mijn enige baan! Ik denk dat er de laatste jaren wel veel veranderd is. In het verleden kreeg ik veel werk voor gesponsorde posts via Instagram, maar dat maakt nu nog maar een klein deel van mijn werk uit – het grootste deel van mijn werk maak ik voor merken zelf.

Heb je goede tips voor je portfolio? Wat zou er volgens jou in moeten staan?

Ik vind dat een portfolio een goede, gebruiksvriendelijke lay-out moet hebben en alleen je beste werk moet laten zien. Ik denk ook dat het heel belangrijk is om veelzijdigheid te laten zien – donkere en stemmige opnamen, lichte en heldere, natuurlijke verlichting, kunstlicht, harde verlichting enz.

Hoeveel tijd besteed je aan sociale media en welke kanalen gebruik je het meest?

Haha, te veel. Zeker minder nu echter dat wat ik vroeger deed. Ik probeer elke dag te posten op mijn Stories en 3-4 keer per week in mijn feed. Ik check meestal 15 minuten of zo elke ochtend en avond, maar de dagen dat ik in mijn feed post zal ik langer bezig zijn met mijn post en ook met andere accounts.

Heb je 1 goede tip voor Instagram en 1 goede tip voor Pinterest?

Ik ben geen grote Pinterest-gebruiker, maar ik denk dat consistentie zeker helpt op Instagram, vooral door Stories consequent te gebruiken. Maar afgezien daarvan, als je klanten probeert aan te trekken, is het posten van je beste werk de sleutel.

Wie zijn je klanten? (niet de namen maar een beschrijving;-) en hoe vinden ze jou?

De meeste van mijn klanten zijn tegenwoordig lokale merken, hoewel ik ook nog steeds voor grotere nationale en internationale merken fotografeer. De grotere merken zijn meestal merken waar ik al eerder mee heb gewerkt, of ze vinden me via Instagram, en de lokale merken zijn meestal mond-tot-mondreclame.

Ik zie dat je ook huizen en hotels fotografeert? Wat heb je liever, eten of interieur?

Ik hou echt van allebei! Ik heb het afgelopen jaar echt genoten van het fotograferen van AirBnB’s. Ik vind het heerlijk om het karakter en de details van een huis vast te leggen en de extra uitdagingen op te lossen (je kunt een huis niet zomaar verplaatsen bij slecht licht!) Maar ik zal altijd een zwak hebben voor eten en drinken.

Hoe zorg je ervoor dat je een balans vindt tussen vrije tijd/thuis en werk?

Dat kan heel moeilijk zijn! Het leven als freelancer bestaat vaak uit hele drukke periodes waarin je ‘s avonds en in het weekend werkt om je achterstand in te halen, en dan weer hele rustige periodes waarin je je zorgen maakt dat er geen werk binnenkomt! Ik probeer me in die periodes te ontspannen (al lukt dat niet altijd 😉 ) en van mijn vrije tijd te genieten, want ik weet dat het snel weer druk zal worden.

Welke lessen heb je onderweg geleerd?

Ik denk dat het belangrijk is om persoonlijk maar ook professioneel te zijn en je te realiseren dat niet elke klant een goede match zal zijn. Sommige klanten nemen veel tijd in beslag en verwachten veel van je zonder dat ze voor je tijd willen betalen. Ik probeer altijd in een vroeg stadium een offerte uit te brengen met daarin een voorbehoud dat “extra werk zal worden berekend tegen $xxx”, zodat ik iets heb om op terug te vallen als de omvang toeneemt, of als ze me langer ter plaatse houden dan waarvoor ik had geoffreerd.

Ook het in rekening brengen van beeldlicenties. Het lijkt een onderwerp te zijn dat niet veel mensen bespreken of in rekening brengen – wat begrijpelijk is, want het is veel verwarrender dan gewone prijzen! Maar het is iets waarvan ik denk dat alle fotografen het zouden moeten doen – we verdienen het om extra inkomsten te krijgen voor het geweldige werk dat we doen!

Heb je nog nieuwe plannen voor het komende jaar?

Ik ga me zeker richten op het meer werken met kunstlicht – ik ben er nog redelijk nieuw in en heb nog veel te leren!

Waar maak je je foto’s, thuis of in een studio?

Of thuis of op locatie. Thuis heb ik een kleine kamer die is omgebouwd tot een studio, maar soms neem ik gewoon achtergronden mee naar de keuken en werk ik daar, omdat het het makkelijkst is om dicht bij de actie te zijn!

Hoe bereid je een foodstyling set voor?

Meestal heb ik eerst een idee in mijn hoofd, of als ik met een klant werk, stel ik een shootlist op en beschrijf ik wat ik ga doen. Ik zorg dan eerst voor de juiste belichting, of dat nu het vinden van een plek met de beste natuurlijke belichting is, of het opstellen van flitslicht.
Dan stel ik mijn achtergrond op, leg mijn rekwisieten klaar en voeg ten slotte het eten toe.

Welke hulpmiddelen in een fotografiesetting mag je niet missen?

Goede verlichting is het allerbelangrijkste, dus leren hoe je verlichting moet gebruiken en manipuleren is een must. Vervolgens een lens die goed werkt bij foodfotografie (ik begon met een 50mm f1.8, maar gebruik nu meestal mijn Sigma ART f1.4). Tot slot een goede prop verzameling met veel keramiek, linnengoed en ouder, rustiek serviesgoed.

Met welk licht werk je (daglicht/kunstlicht)?

Ik zal altijd van echt stemmig bewolkt daglicht blijven houden, maar ik leer dit licht na te bootsen met kunstlicht – het is niet helemaal hetzelfde, maar het komt op een goede (en betrouwbaardere) tweede plaats.

Kun je vertellen met welke apparatuur je werkt?

Ik fotografeer met een Canon R5 en de twee lenzen die ik het meest gebruik zijn de 24-70mm f2.8 en Sigma ART 50mm f1.4.
Ik heb een Manfrotto MT055XPRO3 statief en twee Godox lampen (één flitser, één continu).

Ik gebruik Lightroom (en soms Photoshop) om te bewerken.

Tips en trucs?

Verlichting! Leren belichten is de sleutel tot goede fotografie. En ook het fotograferen van andere dingen dan voedsel kan echt helpen om niet alleen je algemene fotografievaardigheden te verbeteren, maar ook om je een nieuwe manier van kijken naar dingen te geven die je vervolgens op voedsel kunt toepassen.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.