outside drink photography
Behind the scenes with..

Behind the scenes with @thegreenchopstick

Welcome to my Behind the Scenes. A blog about the behind the scenes knowledge, with different photographers around the world. We are all connected by our passion for food and photography. This weeks guest: Milou from @thegreenchopstick. There will be a Dutch translation from the interview at the bottom of the page.

Photocredit Tim Janssen.

Can you introduce yourself?

Hi, I’m Milou and I can either think about food, talk about food, look at food or…eat. Well, obviously, I do other things too. But I feel lucky to have a job as a vegan recipe developer, food photographer and writer.

I work for brands that share my (plant based) views, for magazines and I make my own cookbooks. Vegan East and Vegan Summer are already available in bookstores. I’m now busy working on my third.

Cocktailshoot | Vegan East.

How did you get started and how did you learn about food photography?

Food photography fascinated me for years and years, but I never had the time to dive into it. Until I suddenly had to take a forced rest during the pregnancy of my second child, now six years ago. I wasn’t able to work (back then I worked as a journalist and was on the road a lot), but I was able to study.

So this was my chance to really immerse myself. I learned everything: did workshops, watched lots of YouTube videos and of course: I practiced, practiced, practiced. Also did take a lot of bad pictures at first, haha.

Which photographers inspire you or where do you get your inspiration from.

I am a fan of David Loftus. He makes beautiful images and doesn’t make it seem complicated. After I watched an interview with him about photography, I felt much more confident to just try. He made me think I could do it too.

Recently I have a huge crush on Viola Virtamo’s work. Like me, she often photographs outdoors. Also, I have always admired the work of Beth Kirby – unfortunately it is a bit quiet around her now (I hope she is ok).

I also love the more raw, pure style of Susann and Yanic of Krautkopf. And hey, Kimberly Espinel’s styling is always on point, of course.

How often do you blog? What are your best tips and tricks for blogging?

I find it hard to blog on a regular base. Sometimes I post a blog every week, sometimes I let it slip away for months, because I’m too busy. With lots of (great!) assignments and a family with three kids, the day is over in no time.

Sometimes I spend the whole day cooking for work and then all I want to do is sit on the couch and order French fries. And I just don’t have the energy to type a blog.

Do you work with brands? Or are you ever approached and how do you deal with that?

Yes, I love working for brands. Especially brands that share my mission to tempt more and more people to make plant-based choices. It’s a good thing to notice that I get more and more requests – the market is growing. Just take a look at the shelves with meat substitutes in Holland, for example. The future is vegan!

There’s also another side. Cause to be honest, it does annoy me if brands approach me and ask if I want to work in exchange for their product. Of course, I understand they’re trying, but they do not realize that it is quite an insult to our profession. Do I want to develop a recipe and create a beautiful picture, in exchange for a box of tomatoes, or a pack of rice? Nehhh.

Your first book is already out: “Vegan East” How cool is that! Can you tell us how that came about?

Yes, and my second, Vegan Summer, a summer book (duh haha), is also just out.
Vegan East was my first real cookbook. I was sitting on a terrace with my publisher Lisette Drent and told her about my plans for a vegan book with Asian flavors.

I have a Indonesian background and was missing a book in with the spices and flavors I’m used to cook with. So, guess I had to make it myself. Happily, my publisher was all for it. Together with art director Alexandra de Vries we are the best team ever.

And are there any more great plans on the shelf?

Yesss, I’m working on such a beautiful book now! Can’t say anything about it yet, but almost, so stay tuned… 🙂

Cre

Creme Brûlée | Vegan Summer

How much time do you spend on social media and which channels do you use the most? Do you have 1 good tip for Instagram and 1 good tip for Pinterest?

Like many people, I have a love-hate relationship with social media. I use Pinterest for inspiration, or to show people I work with what I have in mind. However, sometimes I also just draw a composition with old school pencils.

But other than that, I don’t really post on Pinterest. I am active on Instagram. But just like blogging, I find it hard to post there frequently. So if it’s a little quiet over there, you know: she’s busy as a mother******.

Grapefruit Gin Tonic | Vegan Summer

How do you ensure that you find a balance between leisure / home and work?

O boy, balance is sometimes so hard to find. But I do know what can help in that case: exercise. I love yoga and pilates as well as kickboxing, which are really outlets that bring my ever exploding mind to rest – also making me instantly more ‘at home’ when I’m off.

I’m in a very busy period right now. I even work weekends, but I do have six weeks scheduled off during the summer time. So well, we’re getting there?

What would you have done differently if you had known this at the beginning of your career?

I truly believe that it was necessary to walk my path tot get where I am today. Mistakes are lessons, so no, I wouldn’t have done anything differently. But that doesn’t mean I don’t do things different now. For example, If a job doesn’t suit me, or it doesn’t give me energy, I’m capable to say thanks, but no thanks now.

Sateh Tempeh | Vegan Summer

Where do you take your pictures, at home or in a studio?

I take pictures everywhere. I like taking pictures outside. For Vegan Summer, I was photographing outside whilst freezing, photographing a drink in a summer setting. You should have seen the looks on the faces of the people walking by….

The photography for Vegan East on the other hand was planned exactly during the first lockdown here in the Netherlands. So I wasn’t able to shoot on location and suddenly my windowsill at home became my ‘studio’. Amazingly, that actually turned out working great. It’s still one of my favorite places to shoot – facing directly to the North, so never ‘bothered’ by the sun there.

Bounty viennetta | Vegan Summer

How do you prepare a food styling kit?

It starts with a picture in my head. I have a certain picture in mind, a color, a mood. Moody, light, sparkling, neutral. Then I start looking for the props. That one plate that’s in the back of my prop closet and that one antique fork. And so on.

What props do you use the most

Chopsticks! Since you can eat many of my dishes with chopsticks (and I like to eat with chopsticks myself), I have many, many, chopsticks. Still wondering why I named my blog Thegreenchopstick.com? haha. And by the way, my husband made me a really nice wooden rolling pin. That’s going to be a favorite too, I’m sure.

What backgrounds do you use?

A little bit of everything! From a French table, to a (real) concrete backdrop (so heavy!) and from vinyl backdrops to wallpaper or linen fabrics.

What light do you work with (daylight/ artificial light)?

Both, but I prefer daylight. Especially since I love shooting outdoors.

Blueberry Bob – voor Vegan Summer

What camera, lenses and tripod do you use ?

A Nikon D750 with a Manfrotto MT190XPRO4 Tripod (because it can also be used horizontally). My fave lenses are the macro lens from Nikon: AF-S MICRO NIKKOR 105mm 2.8, the SIGMA 85mm 1.4 and the SIGMA 50mm 1.4.

What program do you use to edit your photos?

Lightroom and almost always Photoshop.

Lotuswortelchips | Vegan East

Tips and tricks?

For editing? If you’re stuck, or not ‘feeling’ an image while editing, it’s sometimes a good thing to just let it go (like the song 😉 for a while. Just go and do something completely different. Drink coffee, eat nasi goreng, or something. When you come back to the image, you probably know what to do to make it pop or shine. 

Blog and instagram link

Blog: Thegreenchopstick.com
Insta: @thegreenchopstick

Cocktail | Vegan East

Be the first to know about a new blog? Sigh up for my newsletter (and get a free backdrop!)

Behind the scenes met @thegreenchopstick

Kun je een kleine introductie geven over jezelf? 

Hi, ik ben Milou en ik kan alleen maar aan eten denken, over eten praten, naar eten kijken en…eten. Nou ja, ik doe ook nog wel andere dingen. Maar het is wel een geluk dat ik werk als vegan receptontwikkelaar, foodfotograaf en schrijver. Dat doe ik voor verschillende merken met wie ik een klik heb, voor magazines en voor mijn eigen kookboeken. Vegan East en Vegan Summer liggen al in de boekhandel. Ik ben nu druk bezig met mijn derde.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je geleerd over food fotografie?

Foodfotografie fascineerde me al een tijd, tot ik ruim zes jaar geleden ineens gedwongen rust moest nemen tijdens de zwangerschap van mijn middelste. Ik kon niet actief meer werken (toen werkte ik nog als journalist en was ik veel op pad voor interviews) maar wel leren. Dit was mijn kans om me echt te verdiepen. Zo leerde ik alles, via workshops, YouTube en verder: oefenen, oefenen, oefenen. En in het begin veel slechte foto’s maken, haha.

Welke fotografen inspireren je of waar haal je je inspiratie vandaan.

Ik ben echt fan van het werk van David Loftus. Hij maakt prachtige beelden en doet daar bovendien niet al te ingewikkeld over. Dat gaf me in het begin zelfvertrouwen, hij maakte het vak toegankelijk. Verder ben ik recent verliefd geworden op de fotografie van Viola Virtamo. Zij fotografeert net als ik ook vaak buiten. Het werk van Beth Kirby heb ik altijd bewonderd – rond haar is het helaas een beetje stil nu (ik hoop dat ze ok is). Verder hou ik ook van de rauwere, pure stijl van Susann en Yanic van Krautkopf. En hé, de styling van Kimberly Espinel is natuurlijk altijd on point.

Hoe vaak blog je? Wat zijn de beste tips en trucs voor het bloggen?

Ik vind het lastig om een regelmaat te vinden in het bloggen. Soms doe ik het elke week, soms schiet het er maanden bij in, omdat ik het te druk heb. Met veel (leuke!) opdrachten en een gezin met drie kinderen is de dag in een zucht voorbij. Soms sta ik de hele dag te koken voor mijn werk en wil ik ’s avonds alleen nog maar op de bank zitten en patat bestellen. Laat staan dat ik dan nog een blog ga tikken, haha. 

Werk je met merken? Of word je wel eens benaderd en hoe ga je daarmee om?

Ja, heel graag. Vooral merken die mijn missie delen om steeds meer mensen te verleiden tot plantaardige keuzes. En ik merk dat ik steeds meer aanvragen krijg, dus de markt groeit. Kijk alleen al naar het schap met bijvoorbeeld vleesvervangers. The future is vegan! 

Wel irritant vind ik dat sommige merken je benaderen en vragen om te werken in ruil voor hun product. Ik snap wel dat ze het proberen, maar ze realiseren zich niet dat het nogal een belediging is voor ons vak. Of ik een recept wil ontwikkelen, inclusief mooie foto, in ruil voor een doosje tomaten, of een pak rijst? Nehhh.  

Je eerste boek is al uit: “Vegan east” Hoe tof is dat! Kun je vertellen hoe dat in zijn werk is gegaan?

Ja, en mijn tweede Vegan Summer, een zomerboek, is ook nét uit. 

Vegan East was mijn eerste echte kookboek. Ik zat op een terras met mijn uitgever Lisette Drent en vertelde haar over mijn plannen voor een vegan boek met oosterse smaken. Ik heb een Indische achtergrond en miste een boek in de kast met de kruiden en smaken die ik gewend ben te gebruiken. Dus nou ja, dan moest ik hem maar zelf maken. Gelukkig was zij gelijk enthousiast. Samen met art director Alexandra de Vries vormen we het fijnste team ever. 

En liggen er nog meer leuke plannen op de plank?

Yesss, ik ben met zo’n mooi boek bezig nu! Mag er helaas nog niets over zeggen, maar wel bijna, dus stay tuned… 🙂

Hoeveel tijd besteed je aan social media en welke kanalen gebruik je het meest? Heb je 1 goede tip voor Instagram en 1 goede tip voor Pinterest?

Net als veel mensen, heb ik een haat-liefde-verhouding met social media. Ik gebruik Pinterest voor inspiratie, of om mensen met wie ik werk een beeld te geven bij wat ik in mijn hoofd heb. Maar soms teken ik een compositie ook uit. Verder post ik niet echt op Pinterest. Op Instagram wel. Maar net als bloggen, vind ik het lastig daar trouw en voorspelbaar te posten. Als het daar dus wat stiller is, weet je: die heeft het effe takkedruk.

Hoe zorg je ervoor dat je een balans vindt tussen vrijetijdsbesteding / thuis en werk?

Die balans is soms nogal ver te zoeken. Maar ik weet wel wat me helpt: sporten. Ik hou van zowel yoga en pilates als kickboksen, dat zijn echt uitlaatkleppen die mijn gedachten naar het nu brengen – waardoor ik gelijk meer ‘thuis’ ben als ik vrij ben. Ik zit nu in een megadrukke periode waarin ik zelfs in de weekenden werk, maar heb in de zomer wel zes weken vrij gepland. Dus nou ja, we’re getting there.

Wat had je anders gedaan als je dit aan het begin van je carrière had geweten?

Ik geloof oprecht dat het pad dat je hebt bewandeld nodig was om te komen waar je nu bent. Van fouten leer je, dus nee, ik had niets anders gedaan. Maar ik doe nú wel dingen anders. Ik zeg bijvoorbeeld makkelijker ‘nee’ als een klus niet bij me past, of als ik er geen energie van krijg.  

Waar maak je je foto’s, thuis of in een studio?

Ik ben een fladderaar wat dat betreft en maak overal foto’s. Buiten fotograferen vind ik leuk. Voor Vegan Summer stond ik hartje winter met -1 op de hei een drankje te fotograferen in een zomerse setting. Je had die blikken van de voorbijwandelende mensen moeten zien…  

De fotografie voor Vegan East viel precies in de eerste lockdown. De locatie-shoots vielen dus per direct af en ineens werd mijn eigen vensterbank mijn ‘studio’. Werkte eigenlijk top. Het is nog steeds een van mijn favoriete plekken om te fotograferen – pal op het noorden, dus nooit ‘last’ van de zon daar.

Hoe maak je een foodstylingset klaar?

Dat begint in mijn hoofd. Ik heb een bepaald plaatje in gedachten, een kleur, een sfeer. Moody, licht, sprankelend, neutraal. Daar ga ik dan de spullen bij zoeken. Dat ene bord dat achterin mijn propskast staat en dat ene antiekige vorkje. En zo verder. 

Welke props gebruik je het meest

Chopsticks! Omdat je veel van mijn gerechten met stokjes kunt eten (en ik zelf ook graag met stokjes eet), heb ik veel, heel veel, chopsticks. Ik heb mijn blog niet voor niets Thegreenchopstick.com genoemd, haha. En mijn man heeft trouwens een hele mooie houten deegroller voor me gemaakt. Dat wordt ook een favoriet, weet ik nu al.

Welke achtergronden gebruik je?

Van alles door elkaar! Van Frans tafeltje, tot een backdrop van beton (zwaaaar!) en van vinyl backdrops tot behang, of linnen. 

Met welk licht werk je (daglicht/kunstlicht) 

Met allebei, maar mijn voorkeur gaat uit naar daglicht. Vooral ook omdat ik hou van buiten fotograferen.

Welke camera en lenzen gebruikt je en/of statief?

Ik heb een Nikon D750 met een Manfrotto MT190XPRO4 Tripod (omdat die ook horizontaal kan). Mijn favo lenzen zijn de macrolens van Nikon: AF-S MICRO NIKKOR 105mm 2.8, de SIGMA 85mm 1.4 en de SIGMA 50mm 1.4. 

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Lightroom en bijna altijd ook Photoshop. 

Tips en trucs?

Voor editing? Laat een beeld soms even rusten, als je het nog niet ‘voelt’ en niet weet wat er mist. Ga even totaal iets anders doen. Koffie drinken, of nasi goreng eten of zo. De volgende keer dat je de foto weer voor je ziet op het scherm, weet je waarschijnlijk wat je er nog aan wil doen om ‘m te laten shinen.

Blog en instagram link

Blog: Thegreenchopstick.com

Insta: @thegreenchopstick

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.