best cup cake
Behind the scenes with..

Behind the scenes with @butfirstsalt

Welcome to my Behind the Scenes. A blog about the behind the scenes knowledge, with different photographers around the world. We are all connected by our passion for food and photography. This weeks guest: Via from @butfirstsalt. There will be a Dutch translation from the interview at the bottom of the page.

 Can you introduce yourself?

Hi! I am Nia, and I am a scientist and a food photographer based in the Netherlands. I am passionately committed to telling the story of food through my pictures. I love to experiment with unconventional angles and styles. And I love to make my food fly. 

How did you start, and how did you learn? Do you have tips for online courses?

My love of photography began really young. All those years when I watched my father fiddle with the film camera, I fell in love with the world a lens sees. I loved watching the frames freeze and couldn’t wait to get the rolls printed. For me it was like magic… and I just wanted to incorporate a little of that magic into my pictures.

I am a self-taught photographer. Like almost all those who started out, I photographed nature and the little beauty around me. Soon I brought a macro lens to up my macro game. Later, I wanted to branch out and try other things because I already have the equipment, so why not? I fell in love with food photography while trying to find my niche, and fell in love. 

While I learned all the basics of the camera and how to work it all myself, I attended a few masterclasses. Now Lucie Beck’s Advanced Photography Course has taught me so much about the marketing aspect of the photography business.

Where do you get your inspiration from or any specific photographers?

Normally I find inspiration from the textures and colors around me. It can range from a simple colour of a drink to the interesting textures of a cauliflower. I love to capture the details of everyday objects and try new and exciting things. Pinterest and Instagram are also good places to find great ideas from other photographers. Some of my favourites are Kimberly Espinel (@ thelittleplantation), Anja Burgar (@useyournoodles) and Kamile Kave (@kamilekave), the list will never end, but I will stop here. 

How do you come up with your action photos? And do you have any special tips for this?

I love freezing motion in my shots. It is probably due to my childhood fascination with the film camera, which captures a precious moment that lasts forever. They contribute so much to the story you want to tell. Usually I first pick a subject and set the scene. This includes setting up the props, backgrounds, lighting and even food. I only add action at the very end. Play with the shutter speed, and it’s best to shoot in manual mode. Taking a lot of pictures on Continuous shooting and picking the best ones is a good way to start. I often layer two or more images in Photoshop to get the best effect. 

Pro tip: Action shots, especially splashes, can often become quite messy. So be forewarned.

How often do you blog?

I do not blog as often as I would like to since I work full time. Hopefully I can pick it up again soon. 

What are the best tips and tricks for blogging?

One of the best tips is to be consistent and relatable. People like to see a laid-back version of yourself in your blogs, so use it to your advantage. Keep them short, as longer blogs can be quite exhausting to read. 

Do you work with brands?

I only recently started working professionally and have worked with some brands that reached out to me on Instagram. I am still learning my ropes there, and I hope to work with more in the future, as it allows me to explore new styles and create unique works of art.

Do you have good tips about your portfolio? What do you think should be in it?

Your portfolio should be short, but still pack a punch. Show a selection of your best works and keep them up to date. Including different styles and lighting will allow your clients to see what you are capable of. I always pick a signature picture to highlight. 

How much time do you spend on social media, and which channels do you use the most? 

I use Instagram the most. On the days when I don’t have much work, I check in and respond to all the comments from the amazing community and return the love. The time I spend on the app is distributed throughout the day, which makes it quite difficult to judge, but I would say that probably two hours on a good day?

Recently, I also dipped my toes into the Pinterest world. But I don’t spend as much time there as I want, maybe an hour every week if I remember to go on the app. 

Do you have 1 good tip for Instagram and 1 good tip for Pinterest?

Give back value to your community and show your best work. Don’t worry about the numbers, because they don’t really matter. What matters is that you have an amazing community who inspires you and whom you inspire. 

I have only recently started on Pinterest, so I still have a lot to learn. An excellent way to start is to post consistently there, and I would also recommend that you join a few groups. 

Who are your clients and how do they find you?

Primarily Dutch food and product brands or individuals. I usually contact them directly, or they found me on Instagram. 

How do you make sure you find a balance between leisure/home and work?

I work full-time as a doctoral student and work on my photography business at weekends, so I rarely get time for leisure. So I try and take some time off between assignments to get a few weekends off. If someone out there knows how to balance them out, I’m all ears. 

What lessons did you learn along the way?

I have grown to appreciate the beauty of post-processing. Although Photoshop has some pretty negative connotations attached to it, post-processing your photos will allow you to become creative and convey so much more through your images.

All you have to do is get a post-production software and some patience to learn. Your inner creativity will thank you for this.

Do you have any new plans for the coming year?

I am learning new techniques and finally want to be able to master artificial lighting. 

I also have some projects in the works, and hopefully more will come along. But I am so excited for the future. 

Where do you make your photos, at home or in a studio?

At home. I have various corners of my house with tables to help me create the perfect scene. If everything else fails, I plop my backdrops on the floor of my living room and click away.

How do you prepare a food styling set?

I am quite the visual planner. Once I have an idea in my head, I write down every little detail in my scene. Sometimes, I even add a little sketch. Of course, this is constantly changing when I shoot, but it is always practical to start with a plan. 

I try to keep my styling minimal in order to direct the eye to my hero subject. 

What tools in a photography setting can’t be missed?

A camera to shoot the food with, a tripod (for all those action shots) and a phone or laptop to edit your pictures are all you need. You don’t need a lot of equipment to take beautiful pictures.  

Which light do you work with (daylight/artificial)?

All the pictures on my feed are taken with natural light. As I have already mentioned, I still have to master artificial lighting, so I experiment behind the scenes. 

Can you tell which equipment you work with?

I keep my equipment very simple, because I believe that simplifying your gear allows you to develop your creativity. 

For most of my shots I use the Sony A7iii with the Sony 90 mm f / 2.8 macro lens. I also own the Sony 50 mm f/1.8 lens, which I use for flatlays. 

Someday I would like to add the Sony 14 mm f/1.8 lens and Sigma 35 mm f/1.4 lens to my collection.

I also use the Benro System Go Plus Aluminium Tripod FGP28A with the Benro Headset B3. 

I edit my photos on my Apple MacBook Pro with Adobe Creative Cloud’s desktop version. 

Tips and tricks?

Remember that it doesn’t matter which device you shoot on or what you photograph; great light beats great equipment or subject every time. So study your light and pay attention to how it falls on your hero. Experiment with different lighting conditions and directions. 

If you are just starting out, I would suggest that you analyse the pictures that you like, figure out what you like about them, and then try to recreate that aspect in your own photos.

There’s no shortcut. Practice with your composition and techniques, and play around. Always be creative and think about ways to improve the shot. 

Blog and instagram link

blog: www.butfirstsalt.com

Instagram: @butfirstsalt

Sign up for my newsletter and you will receive 1 free backdrop!

Behind the scenes met @butfirstsalt

Kun je jezelf voorstellen?

Hallo! Ik ben Nia, ik ben wetenschapper en foodfotograaf gevestigd in Nederland. Het is mijn passie om het verhaal van eten te vertellen door middel van mijn foto’s. Ik hou ervan om te experimenteren met onconventionele hoeken en stijlen. En ik hou ervan om mijn eten te laten vliegen.

Hoe ben je begonnen, en hoe heb je het geleerd? Heb je tips voor online cursussen?

Mijn liefde voor fotografie begon al heel jong. Al die jaren dat ik mijn vader zag prutsen met de filmcamera, werd ik verliefd op de wereld die de lens ziet. Ik vond het prachtig om te zien hoe de beelden bevroren en kon niet wachten om de rolletjes te laten afdrukken. Voor mij was het net magie… en ik wilde een beetje van die magie in mijn foto’s verwerken.

Ik ben een autodidactisch fotograaf. Zoals bijna iedereen die begon, fotografeerde ik de natuur en het kleine moois om me heen. Al snel nam ik een macrolens mee om mijn macrospel te verbeteren. Later wilde ik mijn horizon verbreden en andere dingen proberen, want ik heb de apparatuur al, dus waarom niet? Ik werd verliefd op foodfotografie terwijl ik mijn niche probeerde te vinden, en werd op slag verliefd.

Terwijl ik alle basisbeginselen van de camera leerde en hoe ik het allemaal zelf moest bedienen, volgde ik een paar masterclasses. Nu heeft de cursus fotografie voor gevorderden van Lucie Beck me zo veel geleerd over het marketingaspect van de fotografiebusiness.

Waar haal je je inspiratie vandaan of zijn er specifieke fotografen?

Normaal gesproken haal ik mijn inspiratie uit de texturen en kleuren om me heen. Dat kan variëren van een eenvoudige kleur van een drankje tot de interessante texturen van een bloemkool. Ik hou ervan om de details van alledaagse voorwerpen vast te leggen en nieuwe en spannende dingen uit te proberen. Pinterest en Instagram zijn ook goede plaatsen om leuke ideeën van andere fotografen te vinden. Enkele van mijn favorieten zijn Kimberly Espinel (@ thelittleplantation), Anja Burgar (@useyournoodles) en Kamile Kave (@kamilekave), de lijst zal nooit eindigen, maar ik zal het hier bij laten.

Hoe bedenk je jouw actiefoto’s? En heb je daar nog speciale tips voor?

Ik hou ervan om beweging te bevriezen in mijn opnamen. Dat komt waarschijnlijk door mijn jeugdfascinatie voor de filmcamera, die een kostbaar moment vastlegt dat voor altijd blijft. Ze dragen zoveel bij aan het verhaal dat je wilt vertellen. Meestal kies ik eerst een onderwerp en zet ik de scène op. Dit omvat het opstellen van de props, achtergronden, belichting en zelfs eten. Ik voeg pas helemaal aan het eind actie toe. Speel met de sluitertijd, en het is het beste om in de handmatige modus te fotograferen. Veel foto’s maken op continu fotograferen en de beste eruit pikken is een goede manier om te beginnen. Ik maak vaak laagjes van twee of meer beelden in Photoshop om het beste effect te krijgen.

Pro tip: actiefoto’s, vooral spetters, kunnen vaak behoorlijk rommelig worden. Dus wees gewaarschuwd.

Hoe vaak blog je?

Ik blog niet zo vaak als ik zou willen, omdat ik fulltime werk. Hopelijk kan ik het snel weer oppakken.

Wat zijn de beste tips en trucs voor bloggen?

Een van de beste tips is om consequent en relativerend te zijn. Mensen zien graag een relaxte versie van jezelf in je blogs, dus gebruik dat in je voordeel. Houd ze kort, want langere blogs kunnen behoorlijk vermoeiend zijn om te lezen.

Werk je met merken?

Ik werk pas sinds kort professioneel en heb met een aantal merken gewerkt die me via Instagram benaderden. Ik leer nog steeds hoe ik dat moet doen en ik hoop in de toekomst met meer merken te werken, omdat ik zo nieuwe stijlen kan verkennen en unieke kunstwerken kan maken.

Heb je goede tips voor je portfolio? Wat zou er volgens jou in moeten staan?

Je portfolio moet kort zijn, maar wel veel indruk maken. Laat een selectie van je beste werken zien en houd ze up to date. Als je verschillende stijlen en belichtingen gebruikt, kunnen je klanten zien waartoe je in staat bent. Ik kies altijd een kenmerkende foto om uit te lichten.

Hoeveel tijd besteed je aan sociale media, en welke kanalen gebruik je het meest?

Ik gebruik Instagram het meest. Op de dagen dat ik niet veel werk heb, check ik in en reageer ik op alle reacties van de geweldige community en geef ik de liefde terug. De tijd die ik op de app doorbreng is verdeeld over de dag, wat het vrij moeilijk maakt om te beoordelen, maar ik zou zeggen dat waarschijnlijk twee uur op een goede dag?

Onlangs doopte ik ook mijn tenen in de Pinterest wereld. Maar ik spendeer er niet zo veel tijd als ik zou willen, misschien een uurtje per week als ik eraan denk om de app te openen.

Heb je 1 goede tip voor Instagram en 1 goede tip voor Pinterest?

Geef waarde terug aan je community en laat je beste werk zien. Maak je geen zorgen over de aantallen, want die doen er niet echt toe. Wat er toe doet is dat je een geweldige community hebt die jou inspireert en die jij inspireert.

Ik ben nog maar pas begonnen op Pinterest, dus ik heb nog veel te leren. Een uitstekende manier om te beginnen is om er consequent berichten te plaatsen, en ik zou je ook aanraden om lid te worden van een paar groepen.

Wie zijn je klanten en hoe vinden ze je?

Voornamelijk Nederlandse food- en productmerken of particulieren. Ik neem meestal rechtstreeks contact met ze op, of ze hebben me gevonden via Instagram.

Hoe zorg je voor een balans tussen vrije tijd/thuis en werk?

Ik werk fulltime als promovendus en werk in het weekend aan mijn fotografiebedrijf, dus ik heb zelden tijd voor vrije tijd. Dus probeer ik tussen mijn opdrachten door wat vrije tijd te nemen om een paar weekenden vrij te hebben. Als iemand weet hoe je die in evenwicht kunt brengen, ben ik een en al oor.

Welke lessen heb je onderweg geleerd?

Ik ben de schoonheid van post-processing gaan waarderen. Hoewel Photoshop nogal wat negatieve connotaties heeft, kun je met nabewerking van je foto’s creatief worden en zo veel meer overbrengen met je foto’s.
Het enige wat je moet doen is een nabewerkingssoftware aanschaffen en wat geduld hebben om het te leren. Je innerlijke creativiteit zal je er dankbaar voor zijn.

Heb je nog nieuwe plannen voor het komende jaar?

Ik ben nieuwe technieken aan het leren en wil eindelijk kunstlicht onder de knie krijgen.
Ik heb ook wat projecten in de maak, en hopelijk komen er nog meer bij. Maar ik ben zo opgewonden voor wat er nog gaat komen.

Waar maak je je foto’s, thuis of in een studio?

Thuis. Ik heb verschillende hoeken van mijn huis met tafels om me te helpen de perfecte scène te creëren. Als al het andere niet lukt, leg ik mijn achtergronden op de vloer van mijn woonkamer en klik ik erop los.

Hoe bereid je een food styling set voor?

Ik ben nogal een visuele planner. Als ik eenmaal een idee in mijn hoofd heb, schrijf ik elk klein detail van mijn scène op. Soms voeg ik zelfs een kleine schets toe. Natuurlijk verandert dit voortdurend wanneer ik opnamen maak, maar het is altijd praktisch om met een plan te beginnen.

Ik probeer mijn styling minimaal te houden om het oog naar mijn onderwerp te leiden.

Welke hulpmiddelen in een fotografiesetting mogen niet ontbreken?

Een camera om het eten mee te fotograferen, een statief (voor al die actiefoto’s) en een telefoon of laptop om je foto’s te bewerken is alles wat je nodig hebt. Je hebt niet veel apparatuur nodig om mooie foto’s te maken.

Met welk licht werk je (daglicht/kunstlicht)?

Alle foto’s op mijn feed zijn gemaakt met natuurlijk licht. Zoals ik al zei, moet ik kunstlicht nog onder de knie krijgen, dus experimenteer ik achter de schermen.

Kun je vertellen met welke apparatuur je werkt?

Ik hou mijn uitrusting heel eenvoudig, omdat ik geloof dat het vereenvoudigen van je uitrusting je de mogelijkheid geeft om je creativiteit te ontwikkelen.

Voor de meeste van mijn opnamen gebruik ik de Sony A7iii met de Sony 90 mm f / 2.8 macro lens. Ik heb ook de Sony 50 mm f/1.8 lens, die ik gebruik voor flatlays.

Ooit zou ik graag de Sony 14 mm f/1.8 lens en Sigma 35 mm f/1.4 lens aan mijn collectie willen toevoegen.

Ik gebruik ook het Benro System Go Plus Aluminium statief FGP28A met de Benro Headset B3.

Ik bewerk mijn foto’s op mijn Apple MacBook Pro met de desktopversie van Adobe Creative Cloud.

Tips en trucs?

Onthoud dat het niet uitmaakt op welk apparaat je fotografeert of wat je fotografeert; geweldig licht verslaat elke keer geweldige apparatuur of onderwerp. Bestudeer dus je licht en let op hoe het op je held valt. Experimenteer met verschillende lichtomstandigheden en richtingen.

Als je net begint, stel ik voor dat je de foto’s die je mooi vindt analyseert, uitzoekt wat je er zo goed aan vindt en dan probeert dat aspect in je eigen foto’s na te bootsen.

Er is geen kortere weg. Oefen met je compositie en technieken, en speel ermee. Wees altijd creatief en denk na over manieren om de foto te verbeteren.

Blog en instagram link

blog: www.butfirstsalt.com
Instagram: @butfirstsalt

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.