Behind the scenes with..

Behind the scenes with @whenyourehungryandyouknowit

Welcome to my Behind the Scenes. A blog about the behind the scenes, with different photographers around the world. We are all connected by our passion for food and photography. This weeks guest: Doina Ion. There will be a Dutch translation from the interview at the bottom of the page.

Can you introduce yourself?

Hi, my name is Doina (Anna Maria) Ion and I develop, cook and photograph all food at When you’re hungry and you know it. The blog is in its early stages, but my aim is to share the tastiest healthy recipes for people with Irritable Bowel Syndrome or people with food intolerances. 

Most if not all recipes are gluten, soy, garlic and onion free and low lactose or lactose free. I know how difficult it is to figure out what is safe to eat when you have loads of food sensitivities, so I created this blog as a way to share the most delicious recipes I’ve tried and loved. I plan on sharing tips as well in the near future, including replacements for the main foods that should be avoided or kept to a minimum on a low FODMAP diet and tips and tricks on low FODMAP baking. 

I’m Romanian, living in London UK for the past 10 years. Before moving to London I used to live in Hamburg Germany. Along the way, I have tried a lot of very different cuisines and have grown to love most of them and tend to not stick with recipes from a certain country, but instead try anything at least once.

How did you start and how did you learn? 

I first started investing more time and though into creating and photographing low FODMAP meals in April 2019 when I posted my first photo to Instagram and my first post on the blog was in January 2020, which already feels like eons ago. 

Initially, I learned from taking part in the many Instagram challenges and as my skill progressed I decide to take some of Rachel Korinek’s courses, which have helped me improve considerably. I have started growing a little food photography and recipe library. This includes Bea Lubas’s book How to photograph Food and Kimberly Espinel – The Little Plantation’s Creative Food Photography, which have been immensely helpful. I am also looking forward to Joanie Simon’s Picture Perfect Food. The other half of my library consists of book such as The Mind-Gut Connection by Emran Mayer, IBS literature and regular recipe books I can adapt to work on a low FODMAP diet. 

But all this wouldn’t have made much of a difference, without photography analysis and a lot of practice. Really taking the time to analyse the photographs that inspire me and trying to incorporate the things that I like about them in my own photos. 

Another thing that helps me progress my photography is taking small breaks after busier periods, where I reset, refocus and regroup.  

Where do you get your inspiration from or any specific photographers?

I prefer a darker and moodier style and the very first person I started following on Instagram was Adina from The Pancake Planet. In the past year and a half I’ve found many others, such as the wonderful ladies from On Our Creative Table, Anja from Use Your Creative Noodles, Aime from Twigg Studios, Claudia Gödke and Alana from Bojon Gourmet, Jella Julia from Vaimomatsku and the list is ever growing. I have also recently started using Pinterest as a source of inspiration and am working out how to best use it.
Other places to find inspiration, outside of social media, are restaurants, magazines, museums, movies and holidays. They also work great to “clean your palate” and give you some fresh ideas. For a while now, I’ve been adding some lighter photos to my portfolio, though if I am to be honest, I do find it difficult to get use to. 

How often do you blog?

I have started being more consistent as of late and aim to upload a new recipe each week, or every two weeks at the least.

What are the best tips and tricks for blogging?

I am still learning the ropes, so to say. 

How much time do you spend on social media and which channels do you use the most?

The time I spend on Instagram and Pinterest fluctuates a great deal from just a couple minutes on some days, to way more time than I’d like to admit on others. I find Instagram very useful in connecting with like minded individuals and a great place to find inspiration, but it can get overwhelming sometimes. Pinterest is great for inspiration and sometimes I use it as a palate cleanser, as Instagram tends to get a bit repetitive at times.

Do you have 1 good tip for Instagram and 1 good tip for Pinterest?

One tip for Instagram is to sign up to as many challenges you can take part in, without becoming overwhelmed, as it is a great way to try and learn new things. Try actually connecting with people, I found some really wonderful people in this community who are always ready to help, or give you some advice. 

How do you make sure you find a balance between leisure/home and work?

I’m pretty bad at this, to be honest. But, I’m also also very lucky to have a supportive partner who helps with the clean up and the occasional shoot, so things run faster than they would if I were to do everything on my own. I work a fulltime job and have created somewhat of a system for researching, planning and shooting. Without this I’d end up with no spare time at all.  

What else would you have done if you had known this at the beginning of your career?

Don’t post on social media just for the sake of it. I made this mistake in the past and it only led to frustration. You don’t need to post constantly, but you do need to post things that make you proud and this will bring the right people to you. 

Don’t compare your work to other’s, give yourself enough time to grow and you will feel much more confident about your skills.

Don’t spend a ton of money on countless props, most of which you will probably not use, before you decide what you like and what you don’t. Instead, use a few neutral, or at least muted tones, and props with character and texture.  

Invest in the technical part first. Learn and shoot manual, get a cheap remote compatible with your camera and a sturdy tripod. All this will improve your photography considerably. Learn how how to set the white balance on your photos and calibrate your editing monitor on a regular basis. All this will ensure your photos are crystal clear and have gorgeous colours.

Do you have any new plans for the coming year?

One thing I would love to learn a bit more about is editing videos, so will be allocating some time for that. 

This February I submitted a couple photos to the Pink Lady Food Photography Awards and was shortlisted for the Food Stylist category. Even though I did not pass to the finals, I am none the less very proud and have learned so much from this experience. I plan on applying again next year and maybe try some other contests as well. When I submitted my photos, I had to take a good look at my work and noticed some things I wasn’t aware of before. Will be working on correcting those aspects this year. 

I’d also like to improve how I communicate with all the wonderful people who follow me on Instagram and am looking at ways to do that. 

Where do you make your photos, at home or in a studio?

At home.

How do you prepare a food styling set?

I like writing things down and making lists and this is no different. 

Sometimes I start with an ingredient I’d like to use, at other times with a colour palete or a holiday that’s coming up. 

I look for recipes that match my initial idea and write down the ingredients. I make notes of any changes I’d need to make to ensure it’s low FODMAP. If the colours or texture changes drastically I start again and put my initial idea on a Try Later list for the future. 

I go shopping, or order groceries online if I need specific ingredients. I consider myself very fortunate to live in London and would find it extremely hard to move to a different area. I have mapped out some of the best farmers markets and south east Asian, south Asian, African, Middle Eastern and eastern European shops where I can get all the best produce I need. Not to mention the many nearby forests that are great for foraging. 

Then I think about the colours and what background, napkins, cutlery and other props I’d like to use. Next comes light. Would it look best with soft side light, bright harsh light or maybe back light would be best to bring out the details/colours. 

Other things to consider are the shooting angle and whether or not a slice, or bitten into dish can add some more interest. Many dishes dry out or melt if left out too long so this needs to be decided before hand, or quickly while shooting. If things don’t go as planned, don’t fret, try and try again, but don’t get stuck on an idea. If something doesn’t work, you either give yourself some time to find out what went wrong and reshoot or you try something else. 

What tools in a photography setting can’t be missed?

For me the most important tool, by far, would be the background. It needs to have a nice texture and colour to compliment but not compete with the food. My favourites are some recycled wooden scaffolding boards I stained using tea and steel wool vinegar solution and a couple MDF boards I painted a while back. Right now, I am a bit obsessed with the look of natural stone and am looking for some cheap tiles to add to my collection. I also have a couple dark coloured vinyl backgrounds that I keep “for special occasions”. 

I prefer natural light and want to control it as best as possible, so clamps, diffusers, reflectors and blackout curtains are also very important. 

Next come the neutral coloured and textured crockery, vintage patina cutlery and simple props. Whenever I buy something new I ask myself, “will I be able to use this more than 2 or 3 times?” and if the answer is yes I buy them. If not, most cases I don’t. 

With which light do you work (daylight/artificial)?

I use both natural and artificial, with a clear preference for natural as there is nothing like it! I prefer making use of the large west or north facing windows in my flat, depending on the desired effect and blocking out the light coming from other windows. I pull out the artificial light only when I am strapped for time and need to work in the evening or in winter, when there is very little natural light.

Can you tell which equipment you work with?

The first camera I bought was a Nikon D7200 and I upgraded to a Nikon D810 about 10 months ago. I wouldn’t trade it for the world, even though I fondly call it my little “tank” and it sometimes gives me muscle cramps. My main lens might a bit strange choice for some people, Tamron 35-150mm Di VC OSD, but I like it because it works great for many types of photography, from food scenes and food portraiture to near macro photography. As these two amount to almost 2 kg together, a sturdy tripod is essential and I use a Manfrotto MT055CXPRO4, but am considering getting a c-stand tripod for better overhead shots.

To shape the light, I use two diffuser and reflector sets, one large and one small and black foam boards. For minimal work setting up, I place my food scene close and near the north facing window and block out part of the light with black out drapes. The light coming thorough it is almost always diffused and never too harsh, even on bright sunny days. For shoots that call for harsh light I use my west facing window or artificial light. I use a Godox sk400ii flash strobe with a large double diffused softbox, to get as near as possible to the natural light look and a cheap remote with timer function, which is great to avoid camera shake and shoot self portraits. And last but not least, a 27 inch BenQ editing monitor. 

Tips and tricks?

Create your own presets or copy settings from one photo and apply to others, then tweak the settings to make sure they produce the desired effect and match what you were going for. 

A great trick for when editing a small number of photos where you want the same quality of light and shadows and similar colours, is to use one or two specific photos for reference when editing. You can look at them side by side and tweak things to make them match.

Blog and Instagram link

Instagram: @whenyourehungryandyouknowit

BLOG: https://whenyourehungryandyouknowit.com/

Want to be the first to know about new updates and blogs? Sign up for my newsletter below and receive a free backdrop!

Behind the scenes met @whenyourehungryandyouknowit

Kun je jezelf voorstellen?

Hallo, mijn naam is Doina (Anna Maria) Ion en ik ontwikkel, kook en fotografeer al het eten op When you’re hungry and you know it. De blog is nog in de beginfase, maar mijn doel is om de lekkerste gezonde recepten te delen voor mensen met Prikkelbare Darm Syndroom of mensen met voedselintoleranties.
De meeste, zo niet alle recepten zijn gluten-, soja-, knoflook- en uienvrij en lactose-arm of lactosevrij. Ik weet hoe moeilijk het is om uit te vinden wat veilig is om te eten als je veel voedselovergevoeligheden hebt, dus ik heb deze blog gemaakt om op deze manier de lekkerste recepten die ik heb gemaakt en waar ik van hield te delen.

Het doel is om in de nabije toekomst ook tips te delen, zoals vervangers voor de belangrijkste voedingsmiddelen die vermeden of tot een minimum beperkt moeten worden bij het volgen van een low FODMAP dieet en tips en trucs over low FODMAP bakken.

Ik ben Roemeense, woon in Londen UK sinds 10 jaar. Voordat ik naar Londen verhuisde woonde ik in Hamburg in Duitsland. Onderweg heb ik veel verschillende keukens uitgeprobeerd en ben van de meeste gaan houden. Ik heb de neiging om niet vast te houden aan recepten uit een bepaald land, maar in plaats daarvan alles minstens één keer te proberen.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Ik begon voor het eerst meer tijd en aandacht te besteden aan het maken en fotograferen van low FODMAP-maaltijden in april 2019, toen ik mijn eerste foto op Instagram postte en mijn eerste post op de blog was in januari 2020, wat al aanvoelt als eeuwen geleden.
In eerste instantie leerde ik van het deelnemen aan de vele Instagram-challenges en naarmate mijn vaardigheid vorderde, besloot ik enkele cursussen van Rachel Korinek te volgen, die me aanzienlijk hebben geholpen te verbeteren.

Ik ben begonnen met het opbouwen van een kleine bibliotheek over foodfotografie en recepten. Dit omvat het boek How to photograph Food van Bea Lubas en Creative Food Photography van Kimberly Espinel – The Little Plantation, die enorm behulpzaam zijn geweest. Ik kijk ook uit naar Joanie Simons Picture Perfect Food. De andere helft van mijn bibliotheek bestaat uit boeken zoals The Mind-Gut Connection van Emran Mayer, IBS literatuur en gewone receptenboeken die ik kan aanpassen om te werken met een low FODMAP dieet.
Maar dit alles zou niet veel verschil hebben gemaakt, zonder foto-analyse en veel oefening. Echt de tijd nemen om de foto’s die me inspireren te analyseren en proberen om de dingen die ik leuk vind aan die foto’s in mijn eigen foto’s te verwerken.
Wat me ook helpt om verder te komen in mijn fotografie is het nemen van kleine pauzes na drukkere periodes, waarin ik me reset, opnieuw focus en hergroepeer.

Waar haal je je inspiratie vandaan of zijn er specifieke fotografen?

Ik geef de voorkeur aan een donkerdere en moody stijl en de allereerste persoon die ik begon te volgen op Instagram was Adina van The Pancake Planet.
In de afgelopen anderhalf jaar heb ik vele anderen gevonden, zoals de geweldige dames van On Our Creative Table, Anja van Use Your Creative Noodles, Aime van Twigg Studios, Claudia Gödke en Alana van Bojon Gourmet, Jella Julia van Vaimomatsku en de lijst groeit nog steeds.
Sinds kort gebruik ik ook Pinterest als inspiratiebron en ik ben aan het uitzoeken hoe ik dat het beste kan gebruiken. Andere plaatsen om inspiratie op te doen, buiten de sociale media, zijn restaurants, tijdschriften, musea, films en vakanties. Ze werken ook geweldig om je “smaakpapillen schoon te maken” en je wat frisse ideeën te geven. Sinds een tijdje voeg ik wat lichtere foto’s toe aan mijn portfolio, al vind ik het, als ik eerlijk moet zijn, wel moeilijk om eraan te wennen.

Hoe vaak blog je?

Ik ben de laatste tijd wat consequenter geworden en streef ernaar om elke week een nieuw recept te uploaden, of op zijn minst om de twee weken.

Wat zijn de beste tips en trucs voor het bloggen?

Ik ben het nog steeds aan het leren, om het zo maar te zeggen.

Hoeveel tijd besteed je aan social media en welke kanalen gebruik je het meest?

De tijd die ik spendeer aan Instagram en Pinterest varieert heel erg, van een paar minuten op sommige dagen, tot veel meer tijd dan ik zou willen toegeven op andere dagen. Ik vind Instagram heel nuttig om in contact te komen met gelijkgestemden en een geweldige plek om inspiratie op te doen, maar het kan soms overweldigend worden. Pinterest is geweldig om inspiratie op te doen en soms gebruik ik het als een smaak verfrisser, omdat Instagram soms een beetje repetitief wordt.

Heb je 1 goede tip voor Instagram en 1 goede tip voor Pinterest?

Een tip voor Instagram is om je in te schrijven voor zoveel mogelijk challenges waaraan je kunt deelnemen, zonder overweldigd te raken, want het is een geweldige manier om nieuwe dingen te proberen en te leren. Probeer in contact te komen met mensen, ik heb een aantal geweldige mensen gevonden in deze gemeenschap die altijd bereid zijn om je te helpen of advies te geven.

Hoe zorg je ervoor dat je een balans vindt tussen vrije tijd/thuis en werk?

Om eerlijk te zijn ben ik hier vrij slecht in. Maar ik heb ook het geluk dat ik een ondersteunende partner heb die helpt met opruimen en af en toe een shoot, zodat alles sneller gaat dan wanneer ik alles alleen zou doen. Ik heb een fulltime baan en heb een soort systeem gecreëerd voor het onderzoeken, plannen en fotograferen. Zonder dit systeem zou ik helemaal geen vrije tijd overhouden.

Wat zou je anders hebben gedaan als je dit aan het begin van je carrière had geweten?

Post niet zomaar iets op sociale media. Ik heb deze fout in het verleden gemaakt en het leidde alleen maar tot frustratie. Je hoeft niet constant te posten, maar je moet wel dingen posten die je trots maken en dit zal de juiste mensen naar je toe brengen.
Vergelijk je werk niet met dat van anderen, geef jezelf genoeg tijd om te groeien en je zult je veel zekerder voelen over je vaardigheden.


Geef niet te veel geld uit aan talloze props, waarvan je de meeste waarschijnlijk niet zult gebruiken, voordat je hebt besloten wat je mooi vindt en wat niet. Gebruik in plaats daarvan een paar neutrale, of op zijn minst gedempte tinten, en props met karakter en textuur.
Investeer eerst in het technische gedeelte. Leer en fotografeer handmatig, koop een goedkope afstandsbediening die compatibel is met je camera en een stevig statief. Dit alles zal je fotografie aanzienlijk verbeteren. Leer hoe je de witbalans op je foto’s instelt en kalibreer je bewerkingsmonitor regelmatig. Dit alles zal ervoor zorgen dat je foto’s kristalhelder zijn en prachtige kleuren hebben.

Heb je nog nieuwe plannen voor het komende jaar?

Ik zou graag wat meer leren over het bewerken van video’s, dus daar ga ik wat tijd voor vrijmaken.
In februari heb ik een paar foto’s ingezonden voor de Pink Lady Food Photography Awards en ik kwam op de shortlist voor de categorie Food Stylist. Hoewel ik niet door ben gegaan naar de finale, ben ik toch erg trots en heb ik veel geleerd van deze ervaring. Ik ben van plan om volgend jaar weer mee te doen en misschien ook andere wedstrijden te proberen. Toen ik mijn foto’s inleverde, moest ik mijn werk eens goed bekijken en merkte ik enkele dingen op waarvan ik me voordien niet bewust was. Ik zal er dit jaar aan werken om die aspecten te corrigeren.
Ik wil ook graag verbeteren hoe ik communiceer met alle geweldige mensen die me volgen op Instagram en ik ben op zoek naar manieren om dat te doen.

Waar maak je je foto’s, thuis of in een studio?

Thuis.

Hoe bereid je een foodstyling set voor?

Ik hou ervan om dingen op te schrijven en lijstjes te maken en dit is niet anders.
Soms begin ik met een ingrediënt dat ik wil gebruiken, dan weer met een kleurenpalet of een feestdag die eraan komt.


Ik zoek recepten die bij mijn eerste idee passen en schrijf de ingrediënten op. Ik maak notities van alle veranderingen die ik moet maken om ervoor te zorgen dat het low FODMAP is. Als de kleuren of de textuur drastisch veranderen, begin ik opnieuw en zet ik mijn oorspronkelijke idee op een later te proberen lijst voor de toekomst.
Ik ga boodschappen doen, of bestel boodschappen online als ik specifieke ingrediënten nodig heb. Ik prijs mezelf gelukkig dat ik in Londen woon en ik zou het heel moeilijk vinden om naar een ander gebied te verhuizen. Ik heb een aantal van de beste boerenmarkten en Zuidoost-Aziatische, Zuid-Afrikaanse, Midden-Oosterse en Oost-Europese winkels in kaart gebracht waar ik de beste producten kan krijgen die ik nodig heb. Om nog maar te zwijgen van de vele bossen in de buurt die geweldig zijn om te foerageren (wildplukken).

Dan denk ik na over de kleuren en welke achtergrond, servetten, bestek en andere props ik zou willen gebruiken. Dan komt het licht. Zou het er het beste uitzien met zacht zijlicht, fel fel licht of misschien zou tegenlicht het beste zijn om de details/kleuren naar voren te brengen.
Andere dingen om te overwegen zijn de hoek van de foto en of een plakje of hapje in het gerecht de foto interessanter kan maken. Veel gerechten drogen uit of smelten als ze te lang worden bewaard, dus dit moet van tevoren worden besloten, of snel tijdens de opname. Als iets niet loopt zoals gepland, wees dan niet bang, probeer het en probeer het opnieuw, maar blijf niet hangen in een idee. Als iets niet werkt, geef je jezelf de tijd om uit te zoeken wat er fout ging en opnieuw te fotograferen of je probeert iets anders.

Welke hulpmiddelen in een fotografiesetting mag je niet missen?

Voor mij is de achtergrond verreweg het belangrijkste gereedschap. Die moet een mooie textuur en kleur hebben om het eten aan te vullen, maar er niet mee te concurreren. Mijn favorieten zijn gerecyclede steigerplanken die ik heb gebeitst met een azijnoplossing van thee en staalwol, en een paar MDF-planken die ik een tijdje geleden heb geverfd.
Op dit moment ben ik een beetje geobsedeerd door de uitstraling van natuursteen en ben ik op zoek naar een paar goedkope tegels om aan mijn collectie toe te voegen. Ik heb ook een paar donker gekleurde vinyl achtergronden die ik bewaar “voor speciale gelegenheden”.

Ik geef de voorkeur aan natuurlijk licht en wil dat zo goed mogelijk regelen, dus klemmen, diffusors, reflectoren en verduisteringsgordijnen zijn ook erg belangrijk.
Dan komt het neutraal gekleurde en gestructureerde servies, vintage gepatineerd bestek en eenvoudige props. Telkens als ik iets nieuws koop, vraag ik me af: “zal ik dit meer dan 2 of 3 keer kunnen gebruiken?” en als het antwoord ja is, koop ik het. Zo niet, dan doe ik dat in de meeste gevallen niet.

Met welk licht werk je (daglicht/kunstlicht)?

Ik gebruik zowel natuurlijk als kunstlicht, met een duidelijke voorkeur voor natuurlijk licht omdat er niets beters is dan dat! Ik maak het liefst gebruik van de grote ramen op het westen of noorden in mijn flat, afhankelijk van het gewenste effect en het blokkeren van het licht dat van andere ramen komt. Het kunstlicht gebruik ik alleen als ik weinig tijd heb en ‘s avonds of in de winter moet werken, wanneer er heel weinig natuurlijk licht is.

Kun je vertellen met welke apparatuur je werkt?

De eerste camera die ik kocht was een Nikon D7200 en ongeveer 10 maanden geleden heb ik een Nikon D810 aangeschaft. Ik zou hem voor geen goud ter wereld willen ruilen, ook al noem ik hem liefkozend mijn kleine “tank” en krijg ik er soms spierkrampen van.
Mijn hoofdlens is misschien een beetje een vreemde keuze voor sommige mensen, de Tamron 35-150mm Di VC OSD, maar ik hou ervan omdat hij goed werkt voor veel soorten fotografie, van voedselscènes en voedselportretten tot bijna-macrofotografie. Aangezien deze twee samen bijna 2 kg wegen, is een stevig statief essentieel en ik gebruik een Manfrotto MT055CXPRO4, maar ik overweeg een c-stand statief aan te schaffen voor betere opnamen boven mijn hoofd. Om het licht vorm te geven, gebruik ik twee diffuser- en reflectorsets, een grote en een kleine, en zwarte schuimplaten.

Om het werk bij het opstellen tot een minimum te beperken, plaats ik mijn gerecht dichtbij het raam op het noorden en blokkeer ik een deel van het licht met verduisterende gordijnen. Het licht dat door het raam valt is bijna altijd diffuus en nooit te hard, zelfs niet op zonnige dagen. Voor opnamen die hard licht vereisen, gebruik ik mijn raam op het westen of kunstlicht. Ik gebruik een Godox sk400ii flitser met een grote dubbele diffuse softbox, om het natuurlijke licht zo dicht mogelijk te benaderen en een goedkope afstandsbediening met timerfunctie, wat geweldig is om camerabewegingen te vermijden en zelfportretten te maken. En last but not least, een 27 inch BenQ editing monitor.

Tips en trucs?

Maak je eigen voorinstellingen of kopieer instellingen van een foto en pas ze toe op andere foto’s. Pas de instellingen aan om er zeker van te zijn dat ze het gewenste effect hebben en overeenkomen met wat je voor ogen had.
Een handige truc voor het bewerken van een klein aantal foto’s waarbij je dezelfde kwaliteit van licht en schaduwen en vergelijkbare kleuren wilt, is om één of twee specifieke foto’s als referentie te gebruiken bij het bewerken. Je kunt ze naast elkaar bekijken en dingen aanpassen zodat ze overeenkomen.

Blog en Instagram link

Instagram: @whenyourehungryandyouknowit

Blog: https://whenyourehungryandyouknowit.com/

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.