Behind the scenes with..

Behind the scenes with @ania_elias

Welcome to my Behind the Scenes. A blog about the behind the scenes, with different photographers around the world. We are all connected by our passion for food and photography. This weeks guest: Ania Elias. There will be a Dutch translation from the interview at the bottom of the page.

Can you introduce yourself?

Hi! I’m Ania Elias and I’m a food photographer living in England with my husband, two children, and Ivy, our working golden retriever.

I grew up in Poland, but I moved to the UK soon after graduating from university.

When I’m not taking pictures, you’ll usually find me working in the garden, foraging or going for walks; it’s my kind of meditation. My favourite way to indulge is a glass of red by the fire.

Thank you so much Lucie for having me on your blog!

How did you start and how did you learn?

My adventure with photography started when our children were born and I naturally wanted to record all the precious moments in their lives. Having always loved food and cooking, I soon discovered that I also loved capturing the visual component of food and this has become my main creative outlet. I knew nothing about light, composition, or colour. I didn’t have much of a reference point. I didn’t know anyone who was a food photographer. But we all have to start somewhere. 

If you continue to practice, practice, practice, you suddenly start to see the food in a whole new way. 

One of the most rewarding things about being a photographer is looking at your past work and realizing how much you’ve learned, grown, and evolved. And the best part? There’s still so much to learn, all the time!   

Do you have tips for online courses?

Yes! I’ve taken quite a few of online courses over the last few years, from photography in general, food photography, Lightroom, Photoshop to artificial lighting. There’s so much to choose from these days but it’s really important to choose the right one for yourself, otherwise it’s a waste of time and money. I’d say decide first what your own criteria are, do your research and read the course description thoroughly.

Where do you get your inspiration from?

A lot of my inspiration comes from everyday life with the family, from nature, from what I’m foraging or growing in the garden. My favourite things to shoot are raw ingredients and anything with lots of natural texture. 

Things that inspire me are (bold) colours, unique styles, and very often the simplicity that is often overlooked. As a photographer I feel it is my responsibility to capture some of the simple beauty that doesn’t always get enough recognition. 

Which photographers inspire you?

There are so many talented food photographers out there that bring an impressive impact on the food photography world (and beyond!), some of whom include Maja Smend, Matt Armendariz, Beata Lubas, Rachel Korinek , Aimee Twigg, Kimberly Espinel…..the list could go on. 

Outside of the food photography, some of my all time favourite photographers are Steve McCurry and Bob Carlos Clarke. I really admire them for their striking images – you cannot walk past them without emotion or reaction. 

How often do you blog?

I wish I could say once a week at least! Definitely not as often as I had hoped when I started my food blog a few years ago. The blog sadly feels a little neglected these days. Having said that, I do have a lot of content that’s waiting to be published. It’s just a matter of finding time.

What are the best tips and tricks for blogging?

Except for the obvious ones like choosing your perfect domain name, I’d say (and I’m thinking of myself, too!) – regular posts and valuable content. The success is not going to happen overnight but if you keep up with these two and have a little patience, you’re good to go.

Do you work with brands?

Mostly UK based food brands that I either reached directly or they found me through Instagram.

Do you have good tips about your portfolio? What do you think should be in it?

Having a good portfolio is a very powerful tool. It should only include your best work. Keep it up to date and think about what kind of images your ideal clients would like to see in your portfolio. It should also include a variety of moods and lighting types. 

How much time do you spend on social media and which channels do you use the most? 

I use Instagram the most. It really depends, there are days when I use it a lot and then days when I completely switch off. Checking in, DM and responding to comments always take some time. It’s usually short bursts interspersed throughout the day, I’d say 1-2 hours on days when I use it, I really try not to go beyond it.

Do you have 1 good tip for Instagram and 1 good tip for Pinterest?

For Instagram: set yourself a goal and be consistent. And appreciate your followers, no matter whether it’s 100 or several thousands. They are your strength.

I’m way behind with Pinterest but I’ve heard a lot of good things about Tailwind, it helps you save time while regularly scheduling content at the same time and I’m definitely going to give it a go. 

Behind the scenes with

Who are your clients and how do they find you?

Food brands or individual clients, mostly UK based, as well as PR agency that represents the brands themselves. I either reached them directly or they found me through Instagram.

I’ve done some work for magazines, too and that is something I’d like to work more with. 

How do you make sure you find a balance between leisure/home and work?

I’m still working on this one!

What else would you have done if you had known this at the beginning of your career?

That is a very good question. I think I would have more courage to share the work that speaks to me and be less fearful of what other people think or how they might react. 

Do you have any new plans for the coming year?

Continue to learn, continue to evolve and continue to be curious. 

Where do you make your photos, at home or in a studio? 

I share my time between the countryside and London. This means I usually end up carrying a lot of stuff with me. I have a studio at home in the countryside and while in London, I convert our kitchen/living room into a day studio. 

How do you prepare a food styling set?

I’ve learnt over the last few years that the best approach that works for me is to keep things simple and let the food speak for itself. Success is 90%planning, 10% execution. 

I always try to emphasize the natural beauty of the food, without making it look overly styled or fussy. Always ask yourself, what is the biggest strength of the food or dish that you’re presenting, is it its colour, or texture, or perhaps its freshness? Very often you just have to keep moving things around until you feel there is harmony of textures and colours. 

Which props do you use the most?

I tend to use neutral colour or darker plates and bowls a lot just because they really help to direct all the focus onto the food itself and help the food shine.

What backdrops are you using?

I love using the wooden kitchen table and wooden surfaces in general. I use a few backdrops that I made myself, as well as vinyl surfaces which I love. They are a joy to work with – very portable and so easy to clean!

Which light do you work (daylight/artificial) 

I use both. I used to shoot just with natural light but I got to really appreciate artificial lighting recently (both flash and continuous) – it can recreate the most beautiful natural light and it means you don’t have to be limited to certain hours during the day. Winter gets particularly bad if you live in a country like the UK!

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I use Fujifilm X-T3 and I also use Fujifilm lenses:

XF 80mm f 2.8 Macro lens

XF 18-55mm f 2.8-4, and

XF 56mm f1.2

Tripod – Manfrotto 804RC2


What can’t you work without?

Tethering! I love how it simplifies the whole process and saves you time!

Which program do you use to edit your photos?

Lightroom and Photoshop.

Tips and tricks?

First of all, remember that there are no rules. Don’t strictly obey something, just because someone said so. 

Continue to be curious about the world. That’s how you will go ahead.  

Study other photographers work, both established and contemporary. By analysing their work, you start to understand the ideas and approaches that they used. 

Tricks?

The more you shoot and style, the better you get and the more you discover what you like and what you’d like to develop further.  It’s as simple as that. Keep playing and keep exploring. Make sure you find where the best light is in your home, studio or wherever you are shooting. It’s also a good idea to try shooting in different areas, in different ways, and at different time of the day. You’ll start to notice what happens with shadows and colour temperature. Don’t be afraid to play with the settings on your camera, and don’t be scared of low light.

Want to see more of Ania’s work?

blog: https://aniaelias.com

Instagram: @ania_elias

Want to be the first to know about a new Behind the Scenes blog? Sign up for my newsletter

Behind the scenes met @ania_elias

Kun je jezelf voorstellen?

Hallo! Ik ben Ania Elias en ik ben een foodfotograaf die in Engeland woont met mijn man, twee kinderen, en Ivy, onze werkende golden retriever.

Ik ben opgegroeid in Polen, maar ik verhuisde naar het Verenigd Koninkrijk kort na het afstuderen aan de universiteit.
Als ik geen foto’s aan het maken ben, ben ik meestal in de tuin aan het werk, aan het foerageren of aan het wandelen; dat is mijn soort meditatie. Mijn favoriete manier om te genieten is een glas rode wijn bij het haardvuur.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Mijn avontuur met fotografie begon toen onze kinderen werden geboren en ik natuurlijk alle kostbare momenten in hun leven wilde vastleggen. Ik heb altijd van eten en koken gehouden en ontdekte al snel dat ik ook het visuele component van eten graag vastlegde en dit is mijn belangrijkste creatieve uitlaatklep geworden. Ik wist niets van licht, compositie of kleur. Ik had niet echt een referentiepunt. Ik kende ook niemand die een foodfotograaf was. Maar we moeten allemaal ergens beginnen.

Als je blijft oefenen, oefenen, oefenen, begin je het eten ineens op een heel andere manier te zien.
Een van de meest lonende dingen van het fotografenbestaan is het kijken naar je vroegere werk en je realiseren hoeveel je hebt geleerd, gegroeid en geëvolueerd. En het beste deel? Er valt nog zoveel te leren, de hele tijd!

Heb je tips voor online cursussen?

Ja! Ik heb de afgelopen jaren heel wat online cursussen gevolgd, van fotografie in het algemeen, foodfotografie, Lightroom, Photoshop tot kunstlicht. Er is tegenwoordig zoveel om uit te kiezen, maar het is echt belangrijk om de juiste cursus voor jezelf te kiezen, anders is het zonde van je tijd en geld. Ik zou zeggen, beslis eerst wat je eigen criteria zijn, doe je onderzoek en lees de cursusbeschrijving grondig.

Waar haal jij je inspiratie vandaan?

Veel van mijn inspiratie haal ik uit het dagelijks leven met het gezin, uit de natuur, uit wat ik zoek of kweek in de tuin. Mijn favoriete dingen om te fotograferen zijn rauwe ingrediënten en alles met veel natuurlijke textuur.
Dingen die me inspireren zijn (felle) kleuren, unieke stijlen, en heel vaak de eenvoud die vaak over het hoofd wordt gezien. Als fotograaf voel ik het als mijn verantwoordelijkheid om de eenvoudige schoonheid vast te leggen die niet altijd genoeg erkenning krijgt.

Welke fotografen inspireren je?

Er zijn zoveel getalenteerde foodfotografen die een indrukwekkende impact hebben op de wereld van de voedselfotografie (en daarbuiten!). Een aantal van hen zijn Maja Smend, Matt Armendariz, Beata Lubas, Rachel Korinek , Aimee Twigg, Kimberly Espinel…..de lijst kan nog wel even doorgaan.

Buiten foodfotografie zijn enkele van mijn favoriete fotografen aller tijden Steve McCurry en Bob Carlos Clarke. Ik bewonder hen echt om hun opvallende beelden – je kunt er niet langslopen zonder emotie of reactie.

Hoe vaak blog je?

Ik wou dat ik minstens één keer per week kon zeggen! Zeker niet zo vaak als ik had gehoopt toen ik mijn foodblog een paar jaar geleden begon. De blog voelt helaas een beetje verwaarloosd deze dagen. Dat gezegd hebbende, ik heb wel een heleboel inhoud die wacht om gepubliceerd te worden. Het is gewoon een kwestie van tijd vinden.

Wat zijn de beste tips en trucs voor bloggen?

Behalve de voor de hand liggende, zoals het kiezen van je perfecte domeinnaam, zou ik zeggen (en ik denk ook aan mezelf!) – regelmatige posts en waardevolle inhoud. Het succes zal niet van de ene dag op de andere komen, maar als je deze twee bijhoudt en een beetje geduld hebt, ben je goed om te gaan.

Werk je met merken?

Meestal UK based food brands die ik ofwel rechtstreeks heb bereikt of die me hebben gevonden via Instagram.

Heb je goede tips voor je portfolio? Wat zou er volgens jou in moeten staan?

Het hebben van een goed portfolio is een zeer krachtig hulpmiddel. Het zou alleen je beste werk moeten bevatten. Houd het up-to-date en denk na over wat voor soort beelden je ideale klanten graag in je portfolio zouden willen zien. Het zou ook een verscheidenheid aan stemmingen en belichtingstypes moeten bevatten.

Hoeveel tijd besteed je aan sociale media en welke kanalen gebruik je het meest?

Ik gebruik Instagram het meest. Het hangt er echt van af, er zijn dagen dat ik het veel gebruik en dan dagen dat ik het helemaal uitzet. Het inchecken, DM’en en reageren op comments kost altijd wat tijd. Het zijn meestal korte periodes verspreid over de dag, ik zou zeggen 1-2 uur op de dagen dat ik het gebruik, ik probeer echt niet verder te gaan dan dat.

Heb je 1 goede tip voor Instagram en 1 goede tip voor Pinterest?

Voor Instagram: stel jezelf een doel en wees consequent. En waardeer je volgers, of het er nu 100 of enkele duizenden zijn. Zij zijn je kracht.

Ik loop ver achter met Pinterest maar ik heb veel goede dingen gehoord over Tailwind, het helpt je tijd te besparen en tegelijkertijd regelmatig content in te plannen en ik ga het zeker eens proberen.

Wie zijn je opdrachtgevers en hoe vinden ze je?

Voedingsmerken of individuele klanten, meestal gevestigd in het Verenigd Koninkrijk, evenals het PR-bureau dat de merken zelf vertegenwoordigt. Ik benaderde ze rechtstreeks of ze vonden me via Instagram.
Ik heb ook wat werk voor tijdschriften gedaan en dat is iets waar ik graag meer mee zou willen werken.

Hoe zorg je ervoor dat je een balans vindt tussen vrije tijd/thuis en werk?

Daar ben ik nog steeds mee bezig!

Wat zou je anders hebben gedaan als je dit aan het begin van je carrière had geweten?

Dat is een heel goede vraag. Ik denk dat ik meer moed zou hebben om het werk dat me aanspreekt te delen en minder bang zou zijn voor wat andere mensen denken of hoe ze zouden kunnen reageren.

Heb je nieuwe plannen voor het komende jaar?

Blijven leren, blijven ontwikkelen en nieuwsgierig blijven.

Waar maak je je foto’s, thuis of in een studio?

Ik verdeel mijn tijd tussen het platteland en Londen. Dat betekent dat ik meestal veel spullen bij me heb. Ik heb thuis een studio op het platteland en als ik in Londen ben, bouw ik onze keuken/woonkamer om tot dagstudio.

Hoe bereid je een foodstyling set voor?

Ik heb de afgelopen jaren geleerd dat de beste aanpak voor mij is om alles simpel te houden en het eten voor zichzelf te laten spreken. Succes is 90% planning, 10% uitvoering.
Ik probeer altijd de natuurlijke schoonheid van het eten te benadrukken, zonder het overdreven gestyled of pietluttig te laten lijken. Vraag jezelf altijd af wat de grootste kracht is van het gerecht of product dat je presenteert, is het de kleur, of de textuur, of misschien de versheid? Heel vaak moet je gewoon blijven schuiven met dingen totdat je het gevoel hebt dat er harmonie is tussen texturen en kleuren.

Welke props gebruik je het meest?

Ik gebruik vaak neutrale of donkere borden en schalen, omdat ze helpen de aandacht op het eten zelf te vestigen en het eten te laten schitteren.

Welke achtergronden gebruik je?

Ik gebruik graag de houten keukentafel en houten oppervlakken in het algemeen. Ik gebruik een paar achtergronden die ik zelf heb gemaakt, en ook vinyl waar ik dol op ben. Ze zijn heel handig om mee te werken – heel draagbaar en zo gemakkelijk schoon te maken!

Met welk licht werk je (daglicht/kunstlicht)?

Ik gebruik beide. Vroeger fotografeerde ik alleen met natuurlijk licht, maar de laatste tijd ben ik kunstlicht (zowel flitslicht als continu licht) echt gaan waarderen – je kunt er het mooiste natuurlijke licht mee nabootsen en het betekent dat je je niet hoeft te beperken tot bepaalde uren op de dag. De winter is bijzonder slecht als je in een land als het Verenigd Koninkrijk woont!

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik gebruik de Fujifilm X-T3 en ik gebruik ook lenzen van Fujifilm:
XF 80mm f 2.8 Macro objectief
XF 18-55mm f 2.8-4, en
XF 56mm f1.2

Statief – Manfrotto 804RC2

Waar kun je niet zonder werken?

Tethering! Ik vind het geweldig hoe het het hele proces vereenvoudigt en je tijd bespaart!

Welk programma gebruik je om je foto’s te bewerken?

Lightroom en Photoshop.

Tips en tricks?

Ten eerste, onthoud dat er geen regels zijn. Houd je niet strikt aan iets, alleen omdat iemand dat zegt.

Blijf nieuwsgierig naar de wereld. Dat is hoe je verder zult komen.

Bestudeer het werk van andere fotografen, zowel gevestigde als hedendaagse. Door hun werk te analyseren, begin je de ideeën en benaderingen die zij gebruikten te begrijpen.

Tricks?
Hoe meer je fotografeert en stijlt, hoe beter je wordt en hoe meer je ontdekt wat je leuk vindt en wat je verder zou willen ontwikkelen. Zo simpel is het. Blijf spelen en blijf ontdekken. Zorg ervoor dat je uitzoekt waar het beste licht is in je huis, studio of waar je ook fotografeert. Het is ook een goed idee om te fotograferen op verschillende plekken, op verschillende manieren en op verschillende momenten van de dag. Je zult merken wat er gebeurt met schaduwen en kleurtemperatuur. Wees niet bang om met de instellingen van je camera te spelen, en wees niet bang voor weinig licht.

Blog en instagram link

blog: https://aniaelias.com
Instagram: @ania_elias

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.