sourdough bread
Een kijkje achter de schermen

Behind the scenes with @emtulis

Welcome to my Behind the Scenes. A blog about the behind the scenes, with different photographers around the world. We are all connected by our passion for food and photography. This weeks guest: Elizabeth Tulis. There will be a Dutch translation from the interview at the bottom of the page.

Elizabeth and I met at the workshop from Twiggstudios, Stemsandforks and Elise Dumas. I still remember she just got back from a workshop baking sourdough bread, and brought a beautiful and perfect sourdough bread with you! Really impressive. So nice to have you here.

Can you please introduce yourself to the readers? 

Hello! I’m Liz, a lawyer by day and an amateur baker and food photographer by early morning and night. I started my baking blog, Pastry and Prose, a couple of years ago after getting involved in the online baking community on Instagram.

How did you start and how did you learn food photography? 

Baking has been a hobby of mine since I was a child, but I started to devote more time to it when I moved to Washington, DC in 2017. Then, I started baking in earnest and occasionally posting my bakes on Instagram. At one point, my sister, who is an architect and has great design sense, suggested that I could think more about composition in my photographs.

I began paying closer attention to the choices and techniques of food photographers whose work I had encountered and admired. I was taking photos with my old iPhone, which I felt limited me, and I eventually took the plunge and bought a full frame DSLR camera.

I knew I needed some guidance on how to make good use of it, though, and then I saw that Betty Binon and Aimee Twigger—two food photographers whom I followed on Instagram—were leading a workshop in London, with another amazing photographer, Elise Dumas. I adore their work and London is one of my favorite cities, so I jumped at the opportunity and signed up for the workshop. I learned a lot there, and I’ve tried to continue learning and challenging myself since then. But I’m basically self-taught, which I’m sure often shows!

Where do you get your inspiration from?

My baking is the starting point for my photography, and a lot of my baking inspiration comes from the seasonal produce I find at my local farmers’ market. I can never resist buying an unusual vegetable or fruit, whether or not I have an idea yet of how I’ll use it! I especially love fruits and vegetables that impart deep, jewel-like colors, like rhubarb, blood oranges, and purple sweet potatoes.

Which photographers inspire you? 

Betty (@stemandforks) and Aimee (@twiggstudios) continue to constantly inspire me. They not only create photographs that are beautiful, but also manage to bring visual storytelling into their work. Like me, they are also bakers (and Betty is also a floral designer!), and I love seeing how the different layers of their creativity translate into images. Perhaps most importantly, Betty and Aimee are geniuses at working with light.

How often do you blog? Or bake;-)

I blog less often than I’d like! I try to only post recipes that I’ve tested at least a few times, and when possible, I try to include a variety of photos, including process shots, in my posts. Because I have a non-baking, non-blogging day job, it can be hard to find the time to do this!

My goal had been to post at least once a month, but life has often intervened. I usually bake several times a week, though that has dropped off a bit lately. I’m pregnant right now, and there were a couple of months in my first trimester when I could barely even look at pastries, let alone bake and photograph them! But I’m starting to get back into it.

What are the best tips and tricks for blogging?

For my own blog—which is baking-focused—I’ve found it’s good to keep notes or a journal of recipes or recipe ideas that I think would make good posts, and then to keep the potential future posts in mind as I’m testing and photographing the recipe. I think it’s also helpful to set a realistic schedule—I’d love to post a recipe every week or every other week, but I know that’s not really feasible given my other commitments.

How much time do you spend on social media and which channels do you use the most? 

It varies a lot, but I definitely use Instagram the most.

Do you have 1 good tip for Instagram and 1 good tip for Pinterest?

For Instagram, I like to think in advance about how my “grid” will look if I post a particular photo. I often will use the drafts section to test out how different photographs will fit in. Although I have a Pinterest account, I must admit that I haven’t really figured out Pinterest! So I’ll take any tips others can share!

Who are your clients and how do they find you?

Because I have a full-time job that doesn’t involve photography or baking, I haven’t really been able to professionalize or monetize my blogging or photography. I do occasionally get asked via Instagram DM if I sell my baked goods anywhere and if I take orders. No one has ever tried to hire me to do food photography, though there are a couple of amazing bakeries in DC that I’d love to work with if the opportunity arose.

How do you make sure you find a balance between leisure/home and work?

Baking is my balance! Baking and photography allow me to step back from my work as a lawyer and use my mind in a totally different way.

What else would you have done if you had known this at the beginning of your career?

I wish I had started learning about photography a lot earlier in my life!

Do you have any new plans for the coming year?

I know that once the baby arrives it’s going to be even more difficult to find time for baking and blogging. So, over the next few months, I’m hoping to tackle some time-consuming baking projects that have been on my to-do list for a while, like croissants and other breakfast pastries made with laminated dough.

Where do you make your photos, at home or in a studio?

I take my photographs at home, in my dining room, which has north-facing windows.

How do you prepare a food styling set?

I wish I had more time to spend on food styling! My styling tends to be pretty minimalist, but I usually use a backdrop, pick a few props that seem to work, and play around until I find a composition I like. I’ll also experiment with the light a bit—sometimes using a reflector, or instead block off adjacent windows for more dramatic light.

Which props do you use the most?

Depending how broadly you define “props,” baking sheets and baking parchment are probably the ones that most frequently make appearances in my photos. On the more interesting end, I have some vintage porcelain dessert plates that I found at a thrift shop in Brooklyn that have made appearances in a good number of my photos.

What backdrops are you using?

Lately, I’ve been using a wooden backdrop from Texturit and a couple less expensive backdrops from Replica Surfaces. I have a very nice double-sided backdrop from Woodville Workshop that I bought a while ago—but I bought it when I was just starting to get serious about food photography, and hadn’t yet figured out which colors and textures would work best with my style. I have also recently been just using fabric and baking parchment.

Which light do you work with? (daylight/artificial) 

I always use natural light.

What camera and lenses do you use and/or tripod?

I use a Canon 6D camera and a Sigma 50 mm lens. For some shots, I use an old, slightly rickety tripod that belonged to my grandfather, though I’d love to get a new one with a detachable arm that I could use for flat-lays.

What can’t you work with/without?

Natural light!

Which program to edit your photos?

I use Adobe Lightroom.

Tips and tricks?

Understanding more about light—both in general and in my space specifically—has been key for me in improving my photography. Also, I often use the “Canon Connect” app on my phone, which allows me to shoot remotely and include myself in photographs.

Want to see more of Liz her work?

check out her blog:

Or follow her on Instagram: @emtulis

Behind the scenes with @emtulis

Kun je jezelf voorstellen aan de lezers?

Hallo! Ik ben Liz, overdag advocaat en vroeg in de ochtends en ‘s avonds amateurbakker en foodfotograaf. Ik begon mijn bakblog, Pastry and Prose, een paar jaar geleden nadat ik betrokken raakte bij de online bakgemeenschap op Instagram.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je foodfotografie geleerd?

Bakken is al een hobby van me sinds ik een kind was, maar ik begon er meer tijd aan te besteden toen ik in 2017 naar Washington, DC verhuisde. Toen begon ik serieus te bakken en af en toe mijn baksels op Instagram te posten. Op een gegeven moment stelde mijn zus, die architect is en veel gevoel voor design heeft, voor dat ik meer kon nadenken over compositie in mijn foto’s.

Ik begon meer aandacht te besteden aan de keuzes en technieken van foodfotografen wiens werk ik was tegengekomen en bewonderde. Ik maakte foto’s met mijn oude iPhone, die me naar mijn gevoel beperkte, en uiteindelijk trok ik de stoute schoenen aan en kocht een full frame DSLR-camera.

Ik wist echter dat ik wat begeleiding nodig had om er goed gebruik van te maken, en toen zag ik dat Betty Binon en Aimee Twigger – twee foodfotografen die ik op Instagram volg – een workshop in Londen zouden leiden, samen met een andere geweldige fotografe, Elise Dumas. Ik ben dol op hun werk en Londen is een van mijn favoriete steden, dus ik greep de kans met beide handen aan en schreef me in voor de workshop.

Ik heb daar veel geleerd, en sindsdien heb ik geprobeerd te blijven leren en mezelf uit te dagen. Maar in principe ben ik autodidact, wat zeker vaak te zien is!

Waar haal je je inspiratie vandaan

Mijn baksels zijn het uitgangspunt voor mijn fotografie, en veel van mijn bakinspiratie komt van de seizoensproducten die ik op de plaatselijke boerenmarkt vind. Ik kan het nooit laten om een ongewoon stuk groente of fruit te kopen, of ik nu al een idee heb over hoe ik het zal gebruiken of niet! Ik ben vooral dol op groenten en fruit met diepe, juweelachtige kleuren, zoals rabarber, bloedsinaasappelen en paarse zoete aardappelen.

Welke fotografen inspireren jou?

Betty (@stemandforks) en Aimee (@twiggstudios) blijven me voortdurend inspireren. Ze maken niet alleen prachtige foto’s, maar slagen er ook in om visuele storytelling in hun werk te brengen. Net als ik zijn ze ook bakkers (en Betty is ook een bloemenontwerpster!), en ik hou ervan om te zien hoe de verschillende lagen van hun creativiteit zich vertalen in beelden. Het belangrijkste is misschien nog wel dat Betty en Aimee genieën zijn in het werken met licht.

Hoe vaak blog je? Of bak je 😉

Ik blog minder vaak dan ik zou willen! Ik probeer alleen recepten te posten die ik minstens een paar keer heb getest, en als het mogelijk is, probeer ik een verscheidenheid aan foto’s, inclusief procesfoto’s, in mijn posts op te nemen. Omdat ik een dagtaak heb die niets met bakken en bloggen te maken heeft, kan het moeilijk zijn om hier de tijd voor te vinden!

Mijn doel was om minstens één keer per maand een bericht te plaatsen, maar er is vaak iets tussen gekomen. Ik bak meestal een paar keer per week, maar dat is de laatste tijd wat minder geworden. Ik ben nu zwanger, en er waren een paar maanden in mijn eerste trimester waarin ik nauwelijks naar gebak kon kijken, laat staan het bakken en fotograferen! Maar ik begin er weer in te komen.

Wat zijn de beste tips en trucs voor bloggen?

Voor mijn eigen blog – die vooral gericht is op bakken – heb ik gemerkt dat het goed is om aantekeningen of een dagboek bij te houden van recepten of receptideeën waarvan ik denk dat ze een goede post zouden zijn, en dan de mogelijke toekomstige posts in gedachten te houden terwijl ik het recept aan het testen en fotograferen ben. Ik denk dat het ook helpt om een realistisch schema op te stellen-ik zou graag elke week of om de week een recept posten, maar ik weet dat dat niet echt haalbaar is gezien mijn andere verplichtingen.

Hoeveel tijd besteed je aan sociale media en welke kanalen gebruik je het meest?

Het varieert heel erg, maar ik gebruik Instagram zeker het meest.

Heb je 1 goede tip voor Instagram en 1 goede tip voor Pinterest?

Voor Instagram vind ik het leuk om van tevoren te bedenken hoe mijn “grid” eruit zal zien als ik een bepaalde foto plaats. Ik gebruik vaak de drafts sectie om uit te testen hoe verschillende foto’s erin zullen passen. Hoewel ik een Pinterest account heb, moet ik toegeven dat ik Pinterest nog niet echt heb uitgevonden! Dus ik neem alle tips aan die anderen kunnen delen!

Wie zijn je klanten en hoe vinden ze jou?

Omdat ik een fulltime baan heb die niets met fotografie of bakken te maken heeft, heb ik mijn bloggen of fotografie nog niet echt kunnen professionaliseren of te gelde maken. Wel krijg ik af en toe via Instagram DM de vraag of ik mijn baksels ergens verkoop en of ik bestellingen aanneem. Niemand heeft ooit geprobeerd om me in te huren voor foodfotografie, hoewel er een paar geweldige bakkerijen in DC zijn waar ik graag mee zou werken als de gelegenheid zich voordeed.

Hoe zorg je voor een balans tussen vrije tijd/thuis en werk?

Bakken is mijn balans! Bakken en fotograferen stellen me in staat om afstand te nemen van mijn werk als advocaat en mijn geest op een totaal andere manier te gebruiken.

Wat zou je anders hebben gedaan als je dit aan het begin van je carrière had geweten?

Ik wou dat ik veel eerder in mijn leven was begonnen met fotografie!

Heb je nog nieuwe plannen voor het komende jaar?

Ik weet dat als de baby er eenmaal is, het nog moeilijker zal worden om tijd te vinden om te bakken en te bloggen. Daarom hoop ik de komende maanden wat tijdrovende bakprojecten aan te pakken die al een tijdje op mijn to-do lijstje staan, zoals croissants en andere ontbijtgebakjes gemaakt met gelamineerd deeg.

Waar maak je je foto’s, thuis of in een studio?

Ik maak mijn foto’s thuis, in mijn eetkamer, die ramen heeft op het noorden.

Hoe bereid je een foodstylingset voor?

Ik wou dat ik meer tijd had om aan food styling te besteden! Mijn styling is vrij minimalistisch, maar ik gebruik meestal een achtergrond, kies een paar props die lijken te werken en speel net zo lang tot ik een compositie vind die me bevalt. Ik experimenteer ook een beetje met het licht – soms gebruik ik een reflector, of blokkeer ik de ramen ernaast voor meer dramatisch licht.

Welke rekwisieten gebruik je het meest?

Afhankelijk van hoe breed je “props” definieert, zijn bakplaten en bakperkament waarschijnlijk degenen die het vaakst op mijn foto’s te zien zijn. Wat interessanter is, zijn de porseleinen dessertbordjes die ik bij een kringloopwinkel in Brooklyn heb gevonden en die in een groot aantal van mijn foto’s te zien zijn.

Wat voor achtergronden gebruik je?

De laatste tijd gebruik ik een houten achtergrond van Texturit en een paar minder dure achtergronden van Replica Surfaces. Ik heb een hele mooie dubbelzijdige achtergrond van Woodville Workshop die ik een tijdje geleden heb gekocht, maar ik kocht hem toen ik net serieus begon met voedselfotografie en nog niet had uitgezocht welke kleuren en texturen het beste bij mijn stijl passen. Ik gebruik de laatste tijd ook alleen maar stof en bakpapier.

Met welk licht werkt je? (daglicht/kunstlicht)

Ik gebruik altijd natuurlijk licht.

Welke camera en lenzen gebruik je en/of statief?

Ik gebruik een Canon 6D camera en een Sigma 50 mm lens. Voor sommige opnames gebruik ik een oud, ietwat gammel statief dat van mijn opa is geweest, hoewel ik graag een nieuwe zou aanschaffen met een afneembare arm die ik kan gebruiken voor flatlays.

Waar kun je niet mee/zonder werken?

Natuurlijk licht!

Met welk programma bewerk je je foto’s?

Ik gebruik Adobe Lightroom.

Tips en trucs?

Meer inzicht in licht – zowel in het algemeen als specifiek in mijn ruimte – is voor mij de sleutel geweest tot het verbeteren van mijn fotografie. Ik gebruik ook vaak de “Canon Connect”-app op mijn telefoon, waarmee ik op afstand kan fotograferen en mezelf in foto’s kan opnemen.

Meer zien van het werk van Elizabeth?

Check haar blog:

Of Instagram: @emtulis

Dit vind je misschien ook leuk...

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.