Een kijkje achter de schermen

Behind the scenes with @thebiteshot

Welcome to my Behind the Scenes. A blog about the behind the scenes, with different photographers around the world. We are all connected by our passion for food and photography. This weeks guest: Joanie Simon. There will be a Dutch translation from the interview at the bottom of the page.

portret foto Joanie Simon The Bite Shot

Hi, I’m Joanie, a commercial food photographer, food blogger and teacher based in Phoenix, AZ. I primarily teach food photography on YouTube on my channel called The Bite Shot.

How did you start and how did you learn?

I started out creating content for my food blog and as many people do. I fell in love with the photography side of things and wanted to get better at it. I primarily learned through googling things, the Pinch of Yum e-book, lots of trial and error, and reading lots of books.

Where do you get your inspiration from or any specific photographers?

When I’m shooting for myself, I really tap into the colors and feelings that express what I’m into in the moment. I also think a lot about the specific food that I’m shooting and let that dictate a lot of the creative decisions.

In terms of visually, I have an undergraduate degree in art history and I was always taken with the work of the Fauves. I feel that has a certain influence over the general aesthetic that I gravitate toward.

breakfast food shot

How often do you post a video on Youtube?

My goal is to publish every Thursday. But between personal life, teaching online courses, plus commercial photography clients, it was hard to publish every week during 2020. 

I recently hired a video editor who has been a huge help to make video making easier. I’m hopeful that I’ll be back to publishing weekly videos throughout 2021.

fresh honey

Do you have any tips if you just started on YouTube?

YouTube is not like blogging in that the SEO strategies you use on a blog don’t apply to YouTube videos. The key, as with any social media, is to create content that’s highly valuable for a very specific audience. So, for me, I don’t believe my channel would be as successful if it was just a general photography channel.

That I focus exclusively on food means that a very specific audience is interested in that content. After all, it’s the quality of the audience, not the quantity that matters to me. And I always lead with generosity. That’s a value that I infuse into everything I do in my business.


Do you have good tips about your portfolio? What do you think should be in it?

A portfolio should include the images that target the specific clients you’re seeking. If you’re going after editorial clients, they should be able to see the kinds of images that they put in their magazine in your gallery.

You can have beautiful images, but if they don’t fit with the look and the kind of work that that client needs, you’re not getting hired. Also, don’t neglect your About Me page. If a client is serious about you they will read it and it’s your opportunity for a great first impression.


How much time do you spend on social media and which channels do you use the most?

Instagram and YouTube are my primary, though I don’t spend much actual time on YouTube. More of the YouTube time is in the creating of videos which take anywhere from 2 to 10 hours to produce.

Instagram I spend about two hours a day on, though trying to do less because I feel a lot more creative the less time I spend on social media 🙂


Who are your clients and how do they find you?

Most of my clients are US based food brands, though some Canadian, too. LinkedIn has been a great source for leads. Networking is also a great way to find new clients and for people to know about your business.

This past year referrals have been the majority of my new business. I spent a lot of time a few years ago directly pitching clients that I wanted to work with and that paid off, though certainly took a lot of effort and time.

I have also started shooting more cookbooks which have mostly come from knowing the authors through various past networking situations (conferences, Facebook Groups, etc..)

salad greens

How do you make sure you find a balance between leisure/home and work?

Still trying to figure that out. If anyone does, let me know!

What else would you have done if you had known this at the beginning of your career?

I would have doubted myself less. I second guessed myself all the time (and still do) but over time I know that self doubt is a part of the process so I’m able to move past it and keep it from moving me forward.

behind the scenes

Do you have any new plans for the coming year?

I do! My book “Picture Perfect Food” is coming out in April and I’m so thrilled to get it into people’s hands. It’s filled with lessons that I’ve never shared on YouTube or Instagram, so lots of great new things there!

I’ll also be relaunching an updated version of my online course, Artificial Academy. It’s helped thousands of food photographers over the past two years learn how to use artificial light in their work and it just keeps getting better and better.

Can you tell us how you normally proceed with a food photography assignment?

When working with a client it’s all about asking lots and lots of questions. Knowing what the client expects and their vision is the most important to me so that I can make sure I can adequately deliver final images that they love.

And no detail is too small from my experience. From props, to the way they want the food to look, where the images are going to be used, branding and colors, getting on the same page is paramount.

chocolate balls

Where do you make your photos, at home or in a studio?

My studio is at my home, so both! 🙂

With which light do you work (daylight/artificial)?

99% of the time I shoot with artificial lighting. It gives me total control, consistent lighting throughout a shoot, and makes things much faster in post when editing the photos.

However, on occasion when I want a change of pace and I have the time and flexibility, I’ll shoot daylight because daylight can provide opportunities to see things uniquely and inspire me to new ideas with my artificial lights.

behind the scenes cup cakes blue

Can you tell which equipment you work with?

I have a lot of equipment, much owing to the educational side of my business and my artificial lighting course. Different people need different gear depending on the kind of work they’re shooting, where they’re shooting, budget, etc… so I try to cover a lot of variety in my course and YouTube content to fulfill the needs of a broad audience.

I created a quiz people can take to figure out the specific lighting gear I recommend to them based on answers to different questions:

For me personally, based on my specific needs and preferences, I shoot with Godox AD600 Pro lights (strobes), and a variety of modifiers depending on the look I’m trying to achieve. My go to modifiers are a 12 x 36’’ strip softbox for dark and moody lighting and a large 4’ x 4’ full stop diffusion Scrim Jim Cine by Westcott for more general and soft lighting.

My current camera is the Nikon Z7 and I primarily use the 24-70mm f2.8S lens and the 105mm Sigma f2.8 lens with the FTZ converter. I also love my Manfrotto tripod, the 161MK2B and I prefer a pistol grip head for quick change from vertical to horizontal orientation.

gold an blue cup cake close up

Tips and tricks?

If there’s something you don’t understand in photography don’t let it intimidate you, take it as a chance to be inspired and learn something new. I’ve learned a lot in only a few years because I take everything I don’t understand as a personal challenge to learn something new.

mexican soup

Want to see more of Joanie her work?



Instagram @thebiteshot

noodle soup

Want to read more inspiring interview in the ‘Behind the scenes with…’ series?

Behind the scenes met @thebiteshot

Welkom op mijn ‘Behind the Scenes met…’ Een blog over een kijkje achter de schermen, met verschillende fotografen over de hele wereld. We zijn allemaal verbonden door onze passie voor eten en fotografie. Deze week te gast: Joanie Simon.

Ik denk dat velen van ons je kennen van al je geweldige video’s op Youtube, maar kun je jezelf voorstellen?

Ik ben Joanie, een commerciële foodfotograaf, foodblogger en docente uit Phoenix, AZ. Ik geef voornamelijk les in foodfotografie op YouTube op mijn kanaal genaamd The Bite Shot.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Ik ben begonnen met het maken van content voor mijn foodblog en zoals veel mensen, werd ik verliefd op de fotografie kant van de zaak en wilde ik er beter in worden. Ik heb het vooral geleerd door dingen te googlen, het Pinch of Yum e-book, veel vallen en opstaan, en veel boeken te lezen.

Waar haal je je inspiratie vandaan of zijn er specifieke fotografen?

Als ik voor mezelf fotografeer, zoek ik naar de kleuren en gevoelens die uitdrukken waar ik op dat moment zin in heb. Ik denk ook veel na over het specifieke eten dat ik fotografeer en laat dat een groot deel van mijn creatieve beslissingen bepalen.

Op visueel gebied heb ik een graad in de kunstgeschiedenis en ik was altijd onder de indruk van het werk van de Fauves, en ik heb het gevoel dat dat een zekere invloed heeft op de algemene esthetiek waar ik me op richt.

Hoe vaak plaats je een video op Youtube?

Mijn doel is om elke donderdag te publiceren, maar tussen mijn persoonlijke leven, het geven van online cursussen, plus commerciële fotografie klanten, was het moeilijk om elke week te publiceren in 2020. Ik heb onlangs een video-editor ingehuurd die een enorme hulp is geweest door het maken van video’s gemakkelijker te maken en ik heb goede hoop dat ik in 2021 weer wekelijks video’s kan publiceren.

Heb je nog tips als je net bent begonnen met YouTube?

YouTube is niet zoals bloggen in die zin dat de SEO-strategieën die je op een blog gebruikt, niet van toepassing zijn op YouTube-video’s. De sleutel is, net als bij sociale media, om inhoud te creëren die zeer waardevol is voor een zeer specifiek publiek. Ik denk dus niet dat mijn kanaal zo succesvol zou zijn als het een algemeen fotografiekanaal was.

Dat ik me uitsluitend op eten richt, betekent dat een heel specifiek publiek geïnteresseerd is in die inhoud. Uiteindelijk gaat het mij om de kwaliteit van het publiek, niet om de kwantiteit. En ik leid altijd met vrijgevigheid. Dat is een waarde die ik integreer in alles wat ik doe in mijn bedrijf.

Heb je goede tips over je portfolio? Wat zou er volgens jou in moeten staan?

Een portfolio moet de beelden bevatten die gericht zijn op de specifieke klanten die je zoekt. Als je op zoek bent naar redactionele klanten, moeten ze in staat zijn om het soort beelden dat ze in hun tijdschrift zetten in je galerij te zien.

Je kunt prachtige foto’s hebben, maar als ze niet passen bij de uitstraling en het soort werk dat die klant nodig heeft, word je niet aangenomen. Verwaarloos ook je ‘Over mij’ pagina niet. Als een klant je serieus neemt, zullen ze die lezen en het is jouw kans voor een geweldige eerste indruk.

Hoeveel tijd besteed je aan sociale media en welke kanalen gebruik je het meest?

Instagram en YouTube zijn mijn primaire kanalen, hoewel ik niet veel tijd aan YouTube besteed. De meeste tijd op YouTube gaat zitten in het maken van video’s, waar ik tussen de 2 en 10 uur over doe.

Instagram besteed ik ongeveer twee uur per dag aan, al probeer ik het minder te doen omdat ik me veel creatiever voel naarmate ik minder tijd aan sociale media besteed 🙂

Wie zijn je klanten en hoe vinden ze jou?

De meeste van mijn klanten zijn voedingsmerken uit de VS, maar er zijn ook enkele Canadese. LinkedIn is een geweldige bron voor leads. Netwerken is ook een goede manier om nieuwe klanten te vinden en om mensen van je bedrijf op de hoogte te brengen.

Het afgelopen jaar zijn verwijzingen de meerderheid van mijn nieuwe zaken geweest. Een paar jaar geleden heb ik veel tijd besteed aan het rechtstreeks benaderen van klanten met wie ik wilde werken en dat heeft zijn vruchten afgeworpen, hoewel het zeker veel moeite en tijd heeft gekost.

Ik ben ook begonnen met het fotograferen van meer kookboeken, die meestal zijn ontstaan doordat ik de auteurs kende via verschillende netwerksituaties in het verleden (conferenties, Facebook-groepen, enz.)

Hoe zorg je ervoor dat je een balans vindt tussen vrije tijd/thuis en werk?

Daar probeer ik nog steeds achter te komen. Als iemand dat doet, laat het me weten!

Wat zou je anders hebben gedaan als je dit aan het begin van je carrière had geweten?

Ik zou minder aan mezelf hebben getwijfeld. Ik twijfelde altijd aan mezelf (en doe dat nog steeds), maar na verloop van tijd weet ik dat zelftwijfel een deel van het proces is, dus ik ben in staat om er voorbij te gaan en te voorkomen dat het me vooruitbrengt.

Heb je nieuwe plannen voor het komende jaar?

Jazeker! Mijn boek “Picture Perfect Food” komt in april uit en ik ben zo blij dat ik het in handen van mensen kan brengen. Het staat vol met lessen die ik nog nooit op YouTube of Instagram heb gedeeld, dus veel leuke nieuwe dingen daar!

Ik zal ook een vernieuwde versie van mijn online cursus, Artificial Academy, opnieuw lanceren. Het heeft de afgelopen twee jaar duizenden voedselfotografen geholpen om kunstlicht in hun werk te leren gebruiken en het wordt alleen maar beter en beter.

Kun je ons vertellen hoe je normaal gesproken te werk gaat bij een food fotografie opdracht?

Als je met een klant werkt, gaat het erom dat je heel veel vragen stelt. Weten wat de klant verwacht en wat hun visie is, is het belangrijkste voor mij, zodat ik er zeker van kan zijn dat ik de uiteindelijke beelden kan leveren waar ze van houden. En geen detail is te klein in mijn ervaring. Van props tot de manier waarop ze willen dat het eten eruit ziet, waar de foto’s gebruikt gaan worden, branding en kleuren, het is van het grootste belang om op één lijn te zitten.

Waar maak je je foto’s, thuis of in een studio?

Mijn studio is bij mij thuis, dus allebei! 🙂

Met welk licht werk je (daglicht/kunstlicht)?

99% van de tijd fotografeer ik met kunstlicht. Het geeft me totale controle, consistente belichting tijdens een shoot en maakt het veel sneller in de nabewerking van de foto’s. Maar soms, als ik eens wat anders wil en ik de tijd en flexibiliteit heb, fotografeer ik met daglicht omdat daglicht me de kans geeft dingen anders te zien en me inspireert tot nieuwe ideeën met mijn kunstlicht.

Kun je vertellen met welke apparatuur je werkt?

Ik heb een heleboel apparatuur, veel vanwege de educatieve kant van mijn bedrijf en mijn cursus kunstlicht. Verschillende mensen hebben verschillende apparatuur nodig, afhankelijk van het soort werk dat ze maken, waar ze fotograferen, hun budget, enz… dus ik probeer veel variatie aan te brengen in mijn cursussen en mijn YouTube-inhoud om aan de behoeften van een breed publiek te voldoen.

Ik heb een quiz gemaakt die mensen kunnen doen om erachter te komen welke specifieke verlichtingsapparatuur ik hun aanraad op basis van antwoorden op verschillende vragen:

Voor mij persoonlijk, gebaseerd op mijn specifieke behoeften en voorkeuren, fotografeer ik met Godox AD600 Pro lampen (flitsers), en een verscheidenheid aan modifiers, afhankelijk van de look die ik probeer te bereiken. Mijn vaste modifiers zijn een 12 x 36” strip softbox voor donkere en moody verlichting en een grote 4′ x 4” diffusion Scrim Jim Cine van Westcott voor meer algemene en zachte verlichting.

Mijn huidige camera is de Nikon Z7 en ik gebruik voornamelijk de 24-70mm f2.8S lens en de 105mm Sigma f2.8 lens met de FTZ converter. Ik ben ook dol op mijn Manfrotto-statief, de 161MK2B en ik geef de voorkeur aan een pistoolgripkop om snel van de verticale naar de horizontale stand te kunnen overschakelen.

Tips en trucs?

Als er iets is dat je niet begrijpt in de fotografie, laat je dan niet intimideren, maar zie het als een kans om geïnspireerd te raken en iets nieuws te leren. Ik heb in een paar jaar veel geleerd omdat ik alles wat ik niet begrijp als een persoonlijke uitdaging zie om iets nieuws te leren.

Wil je mee van Joanie haar werk zien?



Instagram @thebiteshot

Dit vind je misschien ook leuk...

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.