galette Behind the scenes
Behind the scenes with..

Behind the scenes with @minna_vauhkonen

Hi, I’m Minna, a  food photographer from Helsinki, Finland. Food and photography have had important roles in my life for many years. These combined, I naturally found my passion in food photography. I love to cook mostly vegetarian food and create recipes for healthyish desserts. I recently found sourdough baking and I can say, I’m totally hooked.

My favourite way to spend my free time is with family or friends or exercising.  

I also love to spend time in nature. Our Summer cottage in the Finnish archipelago has a special place in my heart. On the other hand I love to live close to the city with many restaurants and events close by. 

How did you start and how did you learn?

It all started about 4-5 years ago, when my friend asked me to start a food blog with her. We were both on maternity leave and it was a nice side hustle besides taking care of my baby. While shooting for the blog, I got really interested in food photography and wanted to learn more. Since then I have written two cook books, had another baby, lived two years abroad and now I have my own company focusing on food photography.

Do you have tips for online courses?

I have learned so much on Rachel’s (Two Loves Studio) online courses. I can warmly recommend them all. Also Kimberly (The Little Plantation) and Christina Greve have some great online courses

Where do you get your inspiration from?

I get inspiration from many places. Nature is a big source of inspiration and I really love to live close to the sea. Other photographers inspire me and also art. It could be for example the light or colors used in a painting. Also the food itself inspires me. If I see beautiful ingredients or bake something, I just have to take out my camera.

Do you have good tips about building a portfolio and what should be in it?

Well, I think a portfolio should represent your best work and show different styles you are able to shoot. For example light and dark images, different angles, images with some action, with hands or other human element, harsh light. Still it’s important not to include too many images in a portfolio and keep it updated.

How much time do you spend on social media and which channels do you use the most? And do you have tips about social media?

Good question, probably too much. I use mostly Instagram and I started actively using it last Winter. I have noticed that posting regurlary and engaging with others on Instagram has a huge impact on reach and growth. 

From my experience Pinterest can be really great to bring traffic to a food blog. Being active on group boards brought a huge amount of visitors to our food blog. Now with only my portfolio website, I haven’t been that successful with Pinterest.

Who are your clients and how do they find you?

My clients are mostly food brands. Often they hire me for recipe development and photography. I’ve also worked with magazines and that is something I would love to do more in the future. My clients find me through Instagram, a freelancer platform or they know me because I have reached out to them.

How do you make sure you find a balance between leisure/ home and work?

My two girls make sure I get my mind of from work. But sometimes it is a struggle with Instagram and shooting during evenings and weekends. I love food photography, so I also do it during my holidays. It’s nice but also mixes leisure time with work and I feel I need to think about the balance and time spend with my family. I am trying to keep weekends mostly off from social media. 

What else would you have done if you had known it from the beginning of your career?

I would have used Instagram more actively and shared my work even if I wasn’t 100% happy with it. I think I was hold back to really start a career in food photography, because I was too concerned what other people thought about it. I wish I would have had the courage to do what I love from the beginning.

Do you have any new plans for the coming year?

Oh I would love to connect with more photographers in real life if that’s possible again. I’m also dreaming about teaching food photography and maybe hosting a small workshop. 

Where do you make your photo’s? At home or in a studio?

I shoot at home. It is ok, but sometimes I run out of space in my small home studio/work space. I also love to shoot outdoors. I think it’s a great way to include my surroundings/home country in my images as storytelling and it also brings some variety to my work.

How do you prepare for a food styling set?

Usually I make a mood board. I think about the colors, mood and composition I want to use. Then I pick out some props that might work. Depending on the dish, I also plan how to style the food itself.

Which props do you use the most?

Ceramic plates and bowls, vintage cutlery and linen. I would say these I use the most and then changing or adding something depending on the dish.

What backdrops are you using?

I love to use an old wooden table. I have some rollable backgrounds which are really practical and some painted boards. Some I have bought and some painted myself.

With which light do you prefer to work? Daylight or artificial?

I only use natural light in my photography. Sometimes it is difficult, because the Winters in Finland are really dark.

What camera and lenses do you use, and do you use a tripod?

 I have a Canon 6D and three lenses. Mostly I use a 50mm and a 100mm macro. The 35mm is great for larger scenes. I have a Manfrotto tripod.

With what can’t you work without?

I couldn’t work without a tripod. As said before, we don’t have much daylight during the Winter months.

Which program do you use to edit your photo’s?

I use mainly Lightroom and a little Photoshop when needed. 

Tips and tricks?

Practise and practise, would be my advise if you want to get better or develop your own style. I’m obsessed with beautiful light and I think it’s the most important part of photography. Understanding light is key and on top of that come color theory, compositions etc. I would also say that understanding and knowing your camera is important. When you know how your gear functions, you can concentrate on the creative part when shooting.

I’ve only recently started to shoot tethered and it is a game changer.

You want to see more of Minna her work?

Website minnavauhkonen.com

Instagram @minna_vauhkonen

Subscribe to my newsletter:

Behind the scenes met @minna_vauhkonen

Hoi, ik ben Minna, een foodfotograaf uit Helsinki, Finland. Eten en fotografie spelen al jaren een belangrijke rol in mijn leven. Met deze combinatie, vond ik natuurlijk mijn passie in de foodfotografie. Ik hou ervan om voornamelijk vegetarisch te koken en recepten te maken voor gezonde desserts. Onlangs ben ik begonnen met zuurdesem brood bakken en ik kan zeggen dat ik helemaal verslaafd ben.

Mijn favoriete manier om mijn vrije tijd door te brengen is met familie of vrienden en ik ga ook graag sporten.

Ook breng ik graag tijd door in de natuur. Ons zomerhuisje in de Finse archipel heeft een speciaal plekje in mijn hart. Aan de andere kant vind ik het heerlijk om dicht bij de stad te wonen met veel restaurants en evenementen in de buurt.

Hoe ben je begonnen met fotografie en hoe heb je het geleerd?

Het begon allemaal zo’n 4-5 jaar geleden, toen mijn vriendin me vroeg om samen met haar een foodblog te beginnen. We waren allebei met zwangerschapsverlof en het was een leuke bijkomstigheid naast het verzorgen van mijn baby. Tijdens het fotograferen voor de blog raakte ik echt geïnteresseerd in foodfotografie en wilde ik er meer over leren. Inmiddels heb ik twee kookboeken geschreven, nog een baby gekregen, twee jaar in het buitenland gewoond en nu heb ik mijn eigen bedrijf gericht op foodfotografie.

Heb je tips voor online cursussen?

Ik heb zoveel geleerd op Rachel’s (Two Loves Studio) online cursussen. Ik kan ze allemaal van harte aanbevelen. Ook Kimberly (The Little Plantation) en Christina Greve hebben een aantal geweldige online cursussen.

Waar haal je je inspiratie vandaan?

Ik haal inspiratie uit zoveel dingen. De natuur is een grote bron van inspiratie en ik vind het heerlijk om dicht bij de zee te wonen. Andere fotografen inspireren mij, maar ook kunst. Het kan bijvoorbeeld het licht zijn of de kleuren die in een schilderij gebruikt worden. Ook het eten zelf is een inspiratiebron voor mij. Als ik mooie ingrediënten zie of iets bak, hoef ik alleen maar mijn camera er bij te pakken.

Heb je goede tips betreffende de opbouw van je portfolio? Wat mag hierin niet ontbreken?

Nou, ik denk dat een portfolio je beste werk moet vertegenwoordigen en verschillende stijlen moet laten zien die je in staat bent om te schieten. Bijvoorbeeld lichte en donkere beelden, verschillende hoeken, beelden met enige actie, met handen of ander menselijk element, hard licht. Toch is het belangrijk om ook weer niet te veel beelden in een portfolio op te nemen en deze altijd actueel te houden.

Hoeveel tijd spendeer je aan Social Media en welke kanalen gebruik je het meeste? Heb je een tip voor gebruik van Social Media?

Goede vraag, waarschijnlijk te veel. Ik gebruik vooral Instagram, daar ben ik afgelopen winter actief mee begonnen. Het is me opgevallen dat het regulier plaatsen van content en het betrekken van anderen op Instagram een enorme impact heeft op het bereik en de groei.

Vanuit mijn ervaring kan Pinterest echt geweldig zijn om verkeer naar een foodblog te brengen. Het feit dat ik actief ben op Social media heeft een enorme hoeveelheid bezoekers naar onze foodblog gebracht. Met alleen mijn portfoliowebsite ben ik niet zo succesvol op Pinterest.

Wie zijn je opdrachtgevers en hoe vinden ze je?

Mijn klanten zijn voornamelijk voedingsmerken. Vaak huren ze mij in voor het ontwikkelen van recepten en het maken van foto’s. Ik heb ook met tijdschriften gewerkt en dat is iets wat ik in de toekomst graag meer zou willen doen. Mijn klanten vinden mij via Instagram, een freelancersplatform of ze kennen mij omdat ik hen heb benaderd.

Hoe verzeker je jezelf van de juiste balans tussen vrije tijd/ thuis en je werk?

Mijn twee meisjes zorgen ervoor dat ik mijn werk wel los moet laten. Maar soms is het een worsteling met Instagram en fotograferen tijdens de avonden en weekenden. Ik hou van foodfotografie, dus ik doe het ook tijdens mijn vakanties. Het is leuk, maar het mixt ook vrije tijd met werk en ik heb het gevoel dat ik goed moet nadenken over de balans en de tijd die ik met mijn gezin doorbreng. Ik probeer de weekenden echt vrij te houden van sociale media.

Wat zou je aan de start van de carrière anders hebben gedaan als je het had geweten?

Ik zou Instagram actiever hebben gebruikt en mijn werk hebben gedeeld, zelfs als ik er niet 100% tevreden mee was. Ik denk dat ik me terughoudend opstelde om echt een carrière in foodfotografie te beginnen, omdat ik me te veel zorgen maakte over wat andere mensen ervan dachten. Ik wou dat ik vanaf het begin de moed had gehad om te doen waar ik van hou.

Heb je al nieuwe plannen voor het aankomende jaar?

Oh ik zou graag met meer fotografen live in contact komen als dat weer mogelijk is. Ik droom er ook van om les te geven in foodfotografie en misschien een kleine workshop te organiseren.

Waar maak je je foto’s? Thuis of in een studio?

Ik fotografeer thuis. Het is oké, maar soms heb ik echt te weinig ruimte in mijn kleine thuisstudio/werkruimte. Ook hou ik ervan om buiten te fotograferen. Ik vind het een geweldige manier om mijn omgeving / thuisland in mijn beelden op te nemen als storytelling en het brengt ook enige afwisseling in mijn werk.

Hoe bereidt je een foodfotografie en -styling sessie voor?

Meestal maak ik een moodboard. Ik denk na over de kleuren, de stemming en de samenstelling die ik wil gebruiken. Dan kies ik wat props uit die misschien werken. Afhankelijk van het gerecht plan ik ook de stijl van het eten zelf.

Zijn er props die je veel gebruikt?

Keramische borden en kommen, vintage bestek en linnengoed. Ik zou zeggen dat ik deze het meest gebruik en dat ik dan afhankelijk van het gerecht iets verander of eraan toevoeg.

Welke backdrops gebruik je?

Ik hou ervan om een oude houten tafel te gebruiken. Ik heb een aantal oprolbare achtergronden die echt praktisch zijn en een aantal geschilderde borden. Sommige heb ik gekocht en andere heb ik zelf geschilderd.

Met welk licht werk je? Daglicht of kunstlicht

Ik gebruik alleen natuurlijk licht in mijn fotografie. Soms is het moeilijk, want de winters in Finland zijn echt donker.

Welke camera en lenzen gebruik je? En gebruik je een statief?

Ik heb een Canon 6D en drie lenzen. Meestal gebruik ik een 50mm en een 100mm macro. De 35mm is geweldig voor grotere scènes. Ik heb een Manfrotto statief.

Waar kun je niet zonder werken?

Ik kan niet werken zonder statief. Zoals gezegd, we hebben niet veel daglicht tijdens de wintermaanden.

Is er een programma dat je graag gebruikt om je foto’s te bewerken?

Ik gebruik voornamelijk Lightroom en een beetje Photoshop wanneer dat nodig is.

Tips & tricks?

Oefenen en oefenen, zou mijn advies zijn als je beter wilt worden of je eigen stijl wilt ontwikkelen. Ik ben geobsedeerd door mooi licht en ik denk dat dit het belangrijkste onderdeel van de fotografie is. Het begrijpen van licht is de sleutel en daarbovenop komen kleurentheorie, composities etc. Ik zou ook zeggen dat het begrijpen en kennen van je camera belangrijk is. Als je weet hoe je uitrusting werkt, kun je je bij het fotograferen concentreren op het creatieve gedeelte.

Ik ben pas recentelijk begonnen met tethered fotograferen en het is een wereld van verschil.

Wil je meer van Minna haar werk zien?

Website minnavauhkonen.com

Instagram @minna_vauhkonen

Op de hoogte blijven van het laatste nieuws? Schrijf je in voor mijn nieuwsbrief:

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.