Behind the scenes with..

Behind the scenes with @stemsandforks

My name is Betty Binon. The human behind the blog Stems & Forks. I’m a mother, photographer, food stylist, recipe developer, writer and passionate baroque music listener. 

Wie ben je en wat doe je?

Mijn naam is Betty Binon. De mens achter de blog Stems & Forks. Ik ben moeder, fotograaf, foodstylist, receptontwikkelaar, schrijver en gepassioneerd barokmuziekliefhebber.

How did you start and how did you learn?

I started in my food blog in December 2016. Armed with a Canon 80D and the editing app snapseed, I began to blog and post on social media. After a few weeks posting my images and blog posts tanking, I began to evaluate what I was doing wrong.
I realized my images were simply put awful. I didn’t put much thought into the story of my images. Styling and editing was limited and it showed. It took me about a year to understand Lightroom, styling, lighting etc. During that year, I watched many Youtube tutorials and signed up for Loads of experimentation, trial and error and hard work.

Hoe ben je begonnen en hoe heb je het geleerd?

Ik ben in december 2016 begonnen met mijn foodblog. Gewapend met een Canon 80D en de editing app snapseed, begon ik te bloggen en te posten op social media. Na een paar weken mijn foto’s en blogberichten te hebben gepost, begon ik te evalueren wat ik verkeerd deed.
Ik realiseerde me dat mijn foto’s gewoonweg vreselijk waren. Ik dacht niet veel na over het verhaal van mijn beelden. De styling en redactie was beperkt en dat was te zien. Het kostte me ongeveer een jaar om Lightroom, styling, belichting etc. te begrijpen. In dat jaar heb ik veel Youtube tutorials bekeken en me aangemeld voor Veel experimenteren, vallen en opstaan en hard werken.

Which photographers inspire your where do you get your inspiration from?

Music, photographs, movies, art… Anything that tells a story. That story can be as simple as an emotion and/or can be as ugly or macabre as decaying fruit. I just need to feel emotionally connected to something that goes beyond obvious.  Music: Bach, Brahms, Handel, Beethoven, Radiohead, Bob Marley, Slowdive, Sarah McLachlan… Movies: Pan’s Labyrinth (everything), Game of Thrones(lighting), The king (lighting), Chinatown (mood, lighting) Raise the Red Lantern (lighting, colours, tone), New World, Dunkirk (colours and tone), Parasite (the brilliant use of symbolism) .
Art: Van Gogh, The Potato Eaters for its warm, vintage, earthy and raw tones and hues, Camille Claudel’s L’Âge Mûr (the Mature Age) This one ALWAYS makes me cry. Many various painters from the Dutch Golden Age era. Photographers:Edward Burtinsky, is a Canadian Photographer known for his epic vast large format photographs depicting natural and industrial landscapes. His images are gritty, sweeping, foreboding yet beautiful. 

Welke fotografen inspireren je en waar haal je je inspiratie vandaan?

Muziek, foto’s, films, kunst… Alles wat een verhaal vertelt. Dat verhaal kan zo simpel zijn als een emotie en/of kan zo lelijk of macaber zijn als rottend fruit. Ik moet me gewoon emotioneel verbonden voelen met iets dat verder gaat dan het voor de hand liggende. Muziek: Bach, Brahms, Händel, Beethoven, Radiohead, Bob Marley, Slowdive, Sarah McLachlan… Films: Pan’s Labyrinth (alles), Game of Thrones (verlichting), The king (verlichting), Chinatown (stemming, verlichting) Raise the Red Lantern (verlichting, kleuren, toon), New World, Dunkirk (kleuren en toon), Parasite (het briljante gebruik van symboliek). Kunst: Van Gogh, De Aardappeleters om zijn warme, vintage, aardse en rauwe tonen en tinten, Camille Claudel’s L’Âge Mûr (de Rijpe Tijd) Deze maakt me ALTIJD aan het huilen. Veel verschillende schilders uit de Nederlandse Gouden Eeuw. Fotografen: Edward Burtinsky, is een Canadese fotograaf die bekend staat om zijn epische grootformaat foto’s die natuurlijke en industriële landschappen weergeven. Zijn beelden zijn zanderig, vegend, voortekenend en toch mooi.

Can you describe your clients?

My business is divided into multiple categories: Product photography: Home Decor, Clothing, Food, Restaurants, Bars, Food brands Recipe development: Usually this is tied to my social media influencer business. Social Media Influencer: My least fave part of the business but a necessary layer. Writing: Writing opinion editorials on food issues or chefs etc.

Kun je je opdrachtgevers omschrijven?

Mijn bedrijf is verdeeld in meerdere categorieën:
Productfotografie: Home Decor, Kleding, Eten, Restaurants, Bars, Voedselmerken.
Receptontwikkeling: Meestal is dit gebonden aan mijn social media influencer business.
Social Media Influencer: Mijn minst favoriete deel van de business, maar een noodzakelijke laag.
Schrijven: Schrijven van opiniestukken over voedselkwesties of chef-koks etc.

How much time do you spend on social media and which channels do you use the most? And how do you make sure you find a balance between leisure/ home and work?

I spend about 3 hours a day on social media. Instagram and pinterest. I consider social media as my “shop/gallery” where I need to interact with the community. 

I’m terrible at balance. I work through the night and struggle to keep up during the day. 

Hoeveel tijd besteed je aan sociale media en welke kanalen gebruikt u het meest? En hoe zorg je ervoor dat je een balans vindt tussen vrije tijd, thuis en werk?

Ik besteed ongeveer 3 uur per dag aan sociale media. Instagram en pinterest. Ik beschouw sociale media als mijn “winkel/galerie” waar ik met de gemeenschap moet omgaan.

Ik ben vreselijk in balans. Ik werk de hele nacht door en heb moeite om overdag bij te blijven.

Where do you make your photo’s? At home or in a studio?

I make them at home. I’ve converted my den into a studio. It is tight but I try my best.

Waar maak je je foto’s? Thuis of in een studio?

Ik maak ze thuis. Ik heb mijn studeerkamer omgebouwd tot een studio. Het is krap, maar ik doe mijn best.

How do you start with styling?

I always start with an idea in mind. A simple idea and build it from there. There is much improvising while setting up my scene. In general I try to have everything set up before placing the food or item and go from there.

Hoe begin je met styling?

Ik begin altijd met een idee in gedachten. Een eenvoudig idee en van daaruit bouwen. Er wordt veel geïmproviseerd tijdens het opzetten van mijn scène. Over het algemeen probeer ik alles op te zetten voordat ik het eten of voorwerp plaats en ga van daaruit verder.

What is your focus with styling?

My focus on styling is making sure the purpose of the shot isn’t lost. Is it to amplify the main subject? Create a mood? Based on what my goal is with the shot, I take the styling from there. 

Waar leg je de focus met styling?

Mijn focus op styling is ervoor te zorgen dat het doel van het schot niet verloren gaat. Is het om het hoofdonderwerp te versterken? Een stemming te creëren? Gebaseerd op wat mijn doel is met het schot, neem ik de styling vanaf daar. 

What backdrops are you using?

I rarely use backdrops anymore for myself. For products and clients I am. I tend to gravitate towards table tops, and different places. Such as the top of a ivy clad fence, on a cracked earth ground, distressed wood, crumpled papers etc.

Welke backdrops gebruik je graag?

Ik gebruik zelden meer backdrops voor mezelf. Voor producten en klanten doe ik dat wel. Ik heb de neiging om naar tafelbladen te grijpen, en naar verschillende materialen. Zoals de bovenkant van een met klimop beklede omheining, op een gescheurde aarde, noodlijdend hout, verfrommelde papieren enz.

What props do you often use?

I love using candles and botanicals. Nature and humans, I believe have such a strong connection. All special occasions and milestones in life are marked by candles and flowers. The meaning/symbolism behind flowers and candles as well intrigues me. 

Welke props gebruik je vaak?

Ik hou ervan om kaarsen en bloemen en planten te gebruiken. De natuur en de mensen, ik geloof dat ze zo’n sterke band hebben. Alle speciale gelegenheden en mijlpalen in het leven worden gekenmerkt door kaarsen en bloemen. Ook de betekenis/symboliek achter bloemen en kaarsen intrigeert mij.

Which light do you work with, natural light or artificial light?

For my own work,  I prefer natural but will sometimes compliment it with artificial. Most of my client work is artificial light. 

Welke licht werk je mee, daglicht of kunstlicht?

Voor mijn eigen werk geef ik de voorkeur aan natuurlijk licht, maar vul het soms aan met kunst licht. Het meeste van mijn werk voor opdrachten is met kunst licht.

How do you do action shots and what are your setting?

Depends on many factors here doesn’t it? Typically if I’m dusting sugar on a cake, I find my ISO is rather high.

Hoe maak je actie foto’s en welke instellingen gebruik je?

Dat hangt van veel factoren af, nietwaar? Typisch als ik suiker op een taart strooi, vind ik mijn ISO vrij hoog.

What camera and lenses do you use, and do you use a tripod?

When shooting still at home I use my tripod. I own two lenses: a 50 mm 1.2 f Canon and 24-70 mm Canon. I use a Canon 5D Mark IV.

Welke camera en lenzen gebruik je en gebruik je een statief?

Als ik thuis schiet, gebruik ik mijn statief. Ik heb twee lenzen: een 50 mm 1.2 f Canon en een 24-70 mm Canon. Ik gebruik een Canon 5D Mark IV.

Which program do you use to edit your photo’s?

I use lightroom and photoshop and when i’m in a pinch for stories in instagram I’ll use Snapseed.

Welk programma gebruik je voor het bewerken van je foto’s?

Ik gebruik lightroom en photoshop en als voor verhalen in instagram gebruik ik Snapseed.

Tips and tricks?

For people pleasing shots, create high contrast between light and dark. Lower your highlights slightly, increase your whites. This will bring some warm hues out so modify the white balance cooler if you’re not into warm. While editing your image, take breaks and come back to it with fresh eyes. Editing for long periods of time is comparable to being so deep in the forest you can’t see where you’re standing!
The ultimate goal for food photography is to make sure the food looks delicious. Use a misting bottle to make produce look fresh and shiny. Or baking/oil sprays for meats like roast chicken. For pies, tarts and other sugary confections try brushing on some maple syrup or honey to give it a lovely sparkle.

Tips en tricks?

Voor foto’s gangbaar voor een groot publiek, creëer je een hoog contrast tussen licht en donker. Verlaag je highlights iets, verhoog je witten.
Dit brengt wat warme tinten naar buiten, wijzig de witbalans koeler als je niet van warme tonen houdt. Neem tijdens het bewerken van je beeld pauzes en kom er met frisse ogen op terug. Het bewerken voor lange tijd is vergelijkbaar met het feit dat je zo diep in het bos staat dat je niet kunt zien waar je staat!
Het uiteindelijke doel van foodfotografie is om ervoor te zorgen dat het eten er heerlijk uitziet. Gebruik een vernevelaar om de producten er fris en glanzend uit te laten zien. Of bak/oliesprays voor vlees zoals gebraden kip. Voor taarten, taarten en andere suikerhoudende gebakjes probeer je van wat ahornsiroop of honing te voorzien om het een mooie glans te geven.

Want to see more of @stemsandforks work?

blog: instagram: @stemsandforks

Sign up for my newsletter to be informed about upcoming events, workshops and other new items on my blog

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.